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Archivo de la categoría ‘Play Offs Liga Endesa 13/14’

Gestas y Gestos

Viernes, 13 Junio 2014

La coincidencia con las Finales de la NBA (qué maravilla los Spurs) y el habitual poco tacto en la difusión y promoción del producto, no deben hacernos caer en la injusticia de no valorar en su justa medida las semifinales de la Liga Endesa. Los dos emparejamientos han tenido (y lo que queda) momentos muy interesantes, propuestas tácticas brillantes, acciones de gran talento y, por encima de todo, un grado de competitividad muy gratificante.

La Final Four a cuestas. Tengo la sensación de que Real Madrid y Barcelona no han borrado de sus cabezas las heridas que dejó la Final Four de Milán. Vaya por delante que los blancos ya están clasificados para la Final, que su serie contra Unicaja ha sido muy exigente y que se presentan como máximos favoritos al título sea cual sea el rival. Dicho esto, la sensación que queda es que el equipo tiene menos confianza en aquellos aspectos del juego en los que había mostrado un salto cualitativo la presente temporada, su trabajo defensivo y el rebote. Este Real Madrid recuerda mucho más al de la primera temporada de Pablo Laso que al de los primeros meses del presente curso. Aquel Real Madrid ya era un gran equipo pero era mucho más vulnerable e inestable que el conjunto que nos ha maravillado durante muchos meses.

La semifinal Real Madrid-Unicaja ha tenido momentos extraordinarios propiciados por la valiente propuesta de Joan Plaza. El técnico catalán acostumbraba a plantear los partidos frente al Real Madrid llevando el partido a un ritmo lento, de posesiones largas que intentaba evitar que los blancos entrarán en “combustión”. La novedad de esta serie ha venido porque Unicaja ha jugado asumiendo muchos riesgos, con un ritmo altísimo de juego y trabajando distintos tipos de defensas con el fin de hacer pensar más de la cuenta al conjunto de Pablo Laso (cuántas pistas ha dado Maccabi). Lo cierto es que el tres a uno final con el que ha resuelto la eliminatoria el Real Madrid suena demasiado contundente para lo igualada que ha estado una serie que debe significar el primer paso de un proyecto que tiene buena pinta como es el malagueño dirigido por Joan Plaza.

Si bajamos al terreno de los nombres, la semifinal ha vuelto a poner en cuestión el momento de forma y, sobre todo, de confianza de Mirotic y la maravillosa longevidad de Felipe Reyes. Por Unicaja, además de la madurez de Jayson Granger me quedo con la aportación de dos jugadores que han mostrado sus condiciones en un momento de máxima trascendencia. Fran Vázquez ha dominado a todos sus rivales del Real Madrid y ha tenido una enorme influencia en que su equipo compitiera cada segundo de los partidos. Carlos Suárez es una gran noticia para Unicaja y para el baloncesto español en general. Durante todo el año ha sido probablemente el jugador más utilizado por Joan Plaza y eso es suficiente aval para ilustrar la importancia de su trabajo en defensa y rebote, la mayor confianza en su lanzamiento exterior, su estabilidad para limitar sus errores y su versatilidad para  generar ventajas desde la posición de “cuatro”.

Fe, trabajo y el aliento del rival. Que Valencia haya llevado su eliminatoria frente al Barcelona a un quinto partido es una gesta extraordinaria, digna de un grupo de jugadores y técnicos que se merecen cualquier premio que les llegue. El equipo ha llegado justo físicamente, con muchos problemas de lesiones y cierta falta de fluidez en su juego. La semifinal pintaba a que iba a terminarse en tres partidos pero Valencia decidió dignificar su temporada y no dejarse ir cuando tenía todo perdido. A partir de ese momento, el Barcelona puso también mucho de su parte. Algo parece haberse roto en Barcelona y tiene pinta de que en el quinto partido en La Fonteta se jugará algo más que la clasificación para la Final. El equipo transmite dudas y ya ni siquiera puede agarrarse a la pareja Huertas-Tomic. Navarro lo intenta pero está muy penalizado por lo obligado que está en defensa con los  exteriores valencianos. Demasiados jugadores  azulgranas aparecen con una interrogación debajo de su número por lo incierto de cual puede ser su rendimiento, o alguien da un paso adelante o Valencia no desaprovechará la oportunidad que tan brillantemente ha conseguido para ganar la serie ante su público.

Perdedores, pero no tanto

Mircoles, 4 Junio 2014

Interesantes (y muy  clandestinos) Cuartos de Final de la Liga Endesa. La eliminatoria “estrella” resultó todo un fiasco porque Baskonia dejó de creer en sus posibilidades en los primeros minutos del segundo partido y el Barcelona no desaprovechó el regalo para regalarse varios días de preparación para su tremendo choque de semifinales. El resto de emparejamientos ha deparado muchos momentos de interés y curiosamente ha reforzado la posición tanto de ganadores como de perdedores, que han encontrado en estas eliminatorias muchos motivos para asentar sus diferentes proyectos.

La mencionada derrota de Caja Laboral cierra una temporada bastante discreta del equipo vasco. Es cierto que durante el año ha tenido arrebatos de gallardía que defendían el prestigio de un club indispensable en el crecimiento de esta competición en la última década, pero el equipo ha carecido de continuidad tanto en su juego como en su entusiasmo. Muchas voces avecinan una renovación profunda en Vitoria, los recursos económicos no son los de otras temporadas y habrá que acudir a la imaginación, al arrojo y a esa ambición que fue el motor que elevó a este club a ser referencia del baloncesto europeo. Parece que no será Sergio Scariolo quién dirija el nuevo proyecto, ni tampoco Sito Alonso, veremos si Querejeta acierta con un técnico que logre ser referencia y estímulo para los jugadores que permanezcan, sepa integrar a las nuevas incorporaciones y se atreva a dar salida a los jóvenes con calidad con los que cuenta en las categorías inferiores el Caja Laboral.

El sabor de la derrota del Cai Zaragoza frente al Real Madrid es poco amargo. El equipo dirigido por José Luis Abós ha competido de manera admirable en los dos partidos. Este es un equipo que merece mucho respeto porque los dos encuentros han dado para que en un momento determinado el Cai bajara los brazos pero su empeño en mantenerse con opciones ha sido admirable. Lo más importante que se puede decir del club aragonés es la sensación que transmite que nos hace pensar que estamos ante un proyecto bien construido, medido, ambicioso y capaz de regenerarse temporada tras temporada.

 Cai Zaragoza ha llegado para quedarse y lo mismo se puede decir de Herbalife Gran Canaria. Su eliminatoria contra el meritorio Unicaja de Joan Plaza ha sido dura, de esas en las que cada canasta deja litros de sudor en el camino. En el desenlace ha tenido mucho que ver el factor cancha y el mayor talento de los jugadores de Unicaja. No hay ningún motivo para pensar que los canarios no estarán dando guerra la próxima temporada sobre todo si mantienen el núcleo de jugadores principales (esa pareja de bases Oliver-Bellas está pero que muy bien) y logran incorporar algún jugador con buena capacidad para generarse sus puntos en posiciones exteriores. Otra conclusión del Play Off es que Tavares está muy bien, tiene un potencial tremendo y también que otra temporada en las Islas le vendría de maravilla.

Aíto y punto. Cajasol ha obligado a Valencia Basket a luchar hasta el último minuto por estar en semifinales. Nada que reprochar a un conjunto que en sus dos últimos partidos del curso se desenvuelve de manera tan admirable. Aíto ha conseguido que sus jóvenes jueguen y compitan, ganarse el respeto de todo el mundo del baloncesto y algo mucho más importante e impagable, hacer de su club un referente para aquellos jóvenes que busquen una oportunidad para su talento. Todos los elogios se quedan cortos para técnico y plantilla y por qué no decirlo también para unos dirigentes que en estas dos temporadas tuvieron la paciencia suficiente para seguir apostando por una idea representada en el técnico cuando las derrotas abundaban más que las victorias.

“Al mejor de tres”

Jueves, 29 Mayo 2014

La Liga Endesa comienza su recta final con los Play Offs de Cuartos de Final. El formato a tres partidos otorga un plus añadido a estos cruces ya que el margen de error es mínimo y ninguno de los favoritos quiere verse en el brete de jugarse su continuidad en la competición en el campo de sus rivales. La mentalidad y capacidad de los equipos para jugar frente a estas circunstancias son los factores decisivos en esta primera eliminatoria que no suele deparar encuentros de muchísimo nivel pero en la que, históricamente, también ha sido difícil encontrar partidos excesivamente desiguales.

Centro mi análisis en estos Cuartos de Final en aquellos aspectos que más me llaman la atención de cada cruce, en las inquietudes y curiosidades que me provocan y en los factores que pueden resultar decisivos para la resolución de cada eliminatoria.

Después de la Euroliga. El Real Madrid afronta el reto de revalidar el título de Liga. Su primer obstáculo en el camino es el meritorio Cai Zaragoza, un club consolidado que ha vuelto a realizar una buena temporada y que, sin duda, tendrá en el recuerdo su hazaña de la temporada precedente que le llevó hasta semifinales. A priori, estamos ante la Serie con pronóstico más claro. En el Real Madrid, los Play offs servirán para medir si la derrota europea ha generado alguna duda o grieta en el grupo, si Carroll puede recuperar el nivel de su primera temporada de blanco y si Draper, Darden y Slaughter aseguran o ponen en duda su continuidad.

Dos propuestas brillantes. Valencia y Cajasol son dos de los equipos con mayúsculas de esta temporada. Los valencianos se sienten con capacidad de disputar el título de Liga y suelen destrozar a base de ritmo y actividad a sus rivales. Sin duda, favoritos en esta eliminatoria. Estamos, por lo que dicen, ante los últimos partidos de Doellman con esta camiseta, el norteamericano se enfrentará durante muchos minutos de la serie a Porzingins, uno de los jóvenes que más ha crecido en su juego esta temporada. Las opciones de Cajasol vendrán determinadas en cómo relacionan pensar en lo que se juegan o pensar en jugar. 

El Barça y el orgullo del “Chapu”. La irregular temporada del Caja Laboral le ha regalado un cruce muy complicado contra el Barcelona. Sin embargo, hay matices que nos obligan a ser prudentes en el pronóstico. El conjunto vasco ya ha ganado un par de veces a los azulgranas esta temporada y tiene varios jugadores que se crecen en estos momentos. Asumiendo que Nocioni rendirá a buen nivel, la posibilidad de que la eliminatoria llegue a un tercer partido depende del verdadero termómetro del equipo de Scariolo, sus irregulares bases y el pívot aleman Tibor Pleiss. En el Barça tengo curiosidad por ver si se confirma una de las consecuencias que parecen haberse derivado de la Final Four, el mayor peso en el equipo de Macej Lampe en la posición de “cuatro”.

Imagen de sus técnicos. Cuesta pensar en un desenlace entre Unicaja y Herbalife Gran Canaria  que no esté ligado a un final apretado en un tercer partido. Unicaja ha realizado una temporada en plena progresión y llega en un buen momento a estos play offs. El equipo acusa en muchos partidos no tener un anotador consistente aunque parece que Toolson quiere dar un paso adelante en este sentido. Los dos equipos tienen muchos aspectos positivos en común, solidez defensiva, capacidad para alternar ritmos, parejas de bases estables  con un buen control de las pérdidas de balón y versatilidad para alternar distintas opciones en el juego interior. Creo que Gran Canaria tiene un mejor uso del pase y que Unicaja cuenta con algo más de talento en algunas posiciones. Una eliminatoria que merece seguirse con el máximo interés.