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Archivo de la categoría ‘Popovich’

El texto de todos los años

Lunes, 21 Marzo 2016

No debemos dejar de elogiar la vigencia en la élite de San Antonio Spurs. La franquicia tejana es un caso extraordinario que merece un constante reconocimiento. El vendaval de los Curry, Thompson y compañía arrasa con todo incluso con unos Spurs que van camino de registros históricos pero, justo un par de días después de que los de San Antonio vencieran a los Warriors es un buen momento para analizar la versión 2016 de estos viejos rockeros.

Siempre me ha gustado la manera en que Gregg Popovich maneja la fase regular de la temporada. Frente a otros equipos que aparentan ser obras acabadas antes de tiempo, Popovich dosifica las piernas de sus jugadores con descansos oportunos mientras no deja de preocuparse de construir rutinas sólidas en ambos lados de la pista.

El reto de los Spurs de esta temporada era muy ilusionante. La incorporación de Lamarcus Aldridge era el apunte necesario para cubrir dos objetivos básicos, optar al título y asegurar junto a Kawhi Leonard dos pilares básicos para afrontar una reconstrucción que se afrontará en breve con las presumibles retiradas de Duncan y Ginobili.

La evolución de Aldridge desde comienzo de temporada está siendo magnífica. Especialmente después del All Star, el rendimiento del ex jugador de los Blazers está al nivel de los mejores jugadores interiores de la competición. Aldridge siempre ha tenido puntos en sus manos pero ha necesitado tiempo para adaptarse al “passing game” que propone Popovich y para encontrar los mejores espacios para explotar sus cualidades.

Los argumentos de los Spurs comienzan con Aldridge y Leonard y continúan con los momentos excelsos de conocimiento del juego que ofrecen Parker, Ginobili, Duncan y Diaw (qué bueno eres). Junto al irregular Green parece una base sólida para presentarse como candidatos al título. Además, me intriga qué busca Popovich con el fichaje de Kevin Martin, al que seguro que es capaz de sacarle buenos minutos.

La pregunta que nos hacemos es si San Antonio Spurs realmente tienen capacidad para derrotar en una serie a los Warriors y creo que es la exigencia mayúscula del reto el mayor estímulo posible para Popovich y compañía. A día de hoy parece algo muy complicado pero los Spurs han demostrado que tienen un plan, lo han demostrado con la intención de mandar un mensaje a sus rivales y con la clara intención de reafirmarse. A fin de cuentas para eso sirve esa eterna pretemporada que es la Fase Regular, para ajustar roles y dinámicas y para ir aventurando que estrategias castigan a tus futuros rivales planteando determinados encuentros con mentalidad de Play Off. Los favoritos son los Warriors pero no me cabe duda de que Popovich y San Antonio tienen un plan, ¿ lo tienen los Cavs o los Thunder?

Duncan no está en campaña

Jueves, 13 Diciembre 2012

Agrada ver que en una colección de egos descomunales como es la NBA aún hay tipos que se dejan llevar por la lógica y saben distinguir la paja del trigo. Uno no llega a ser probablemente el mejor “cuatro” de la historia de la NBA sin una buena mentalidad que complete unas grandes condiciones en el juego.

Hablamos de Tim Duncan, por supuesto, un jugador capaz de mejorar sensiblemente sus números respecto a la temporada anterior con 36 años en las piernas, porque sigue empeñado en hacer que el equipo de toda su vida, los Spurs, continuen siendo una referencia dentro de la competición. Duncan es una estrella al servicio de una causa que asume el paso del tiempo y la pérdida de protagonismo ante otros “productos” de la Liga pero que no se resigna a poder seguir compitiendo contra ellos. Poco aporta a Duncan el “All Star” y por eso hace bien en manifestar que no tiene un gran interés en participar. Esos días de descanso le vendrán muy bien a él y a su equipo.

La actitud de Duncan no debe despistarnos. Que él quiera alejarse de los focos no significa que dejemos de ponderar su excepcional temporada y cómo ha influido su personalidad en la manera en que se han definido los Spurs de los últimos años. Su “matrimonio” con su entrenador Gregg Popovich han logrado crear una franquicia con una gran personalidad que, en su momento, fue poco valorada. Los Spurs de Duncan y Popovich privilegian el pase sobre el bote y el juego colectivo sobre el permanente aclarado. El único límite que tiene un jugador de San Antonio para desarrollar su talento es impedir que sus compañeros también puedan realizarlo. Es por eso que todo jugador del equipo tejano tendrá posibilidad de destacar independientemente de su sueldo, procedencia o formación y eso es así porque han coincidido en el tiempo un entrenador como Popovich y un jugador tan solidario como Duncan.

Me alegra ver que en los últimos años ha aumentado el reconocimiento hacia los Spurs. Durante algún tiempo se les identificó como una alternativa poco atractiva y puede ser verdad que buscando el entretenimiento puro y duro no sería la primera elección de casi nadie. Si hablamos de buen baloncesto la historia cambia. Dicen que San Antonio Spurs son el equipo más europeo de la NBA, yo diría que son el más americano o por lo menos el más americano si nos creemos sus propios lemas, aquellos del sueño americano y de una verdadera igualdad de oportunidades. Pero mejor no entrar en ese debate (que daría para muchos post)  y disfrutar de los Spurs y del legendario Duncan.

De límites

Domingo, 2 Diciembre 2012

De límites va la cosa. Primero, los límites a la libertad de los entrenadores por la sanción que ha impuesto la NBA a los San Antonio Spurs porque su entrenador prescindió voluntariamente de cinco jugadores en su partido contra Miami Heat. Siendo un admirador de la estructura en general del deporte americano, esta decisión es un precedente peligrosísimo porque invade la libertad de elección de los entrenadores a la hora de planificar los descansos de sus jugadores en una temporada con muchísimos partidos.

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Lorbek, San Antonio y el Barça

Martes, 3 Julio 2012

Es cierto que es sólo un jugador y que el Barcelona Regal tiene recursos financieros de sobra para volver a formar una plantilla espectacular pero la presencia o no de Erazem Lorbek en el proyecto 2012-2013 del club catalán puede ser decisiva para valorar el verdadero nivel real de su plantilla.

Las últimas temporadas del jugador esloveno le han convertido en un  elemento diferenciador en el baloncesto europeo. Sus características físicas y técnicas hacen de Lorbek un jugador extremadamente difícil de encontrar. Generalmente supera a sus defensores en tamaño y eso, unido a su habilidad jugando de espaldas, le concede una gran ventaja a la hora de anotar en situaciones cercanas. Pero su registro no acaba ahí ya que su lanzamiento exterior obliga a la defensa a estar muy cerca originado grandes espacios a sus compañeros. Siempre he visto en su capacidad competitiva un pequeño “pero” a su valoración como jugador pero la sensación de la última temporada es que también ha crecido en este aspecto, quizás, porque viendo los problemas físicos de Juan Carlos Navarro se ha visto más necesario que nunca. Lo dicho, insustituible si se va. Se puede encontrar un “cuatro” muy bueno pero que domine tantas facetas del juego, inalcanzable.

Lorbek, la NBA y los Spurs. No veo a Lorbek en la NBA pero me parece un jugador que encajaría muy bien en los San Antonio Spurs. No me he vuelto loco y se que la franquicia tejana está en la NBA, pero su forma de juego, la multinacional composición de su plantilla y la mentalidad de su técnico les coloca en otro plano al  del resto de los equipos. El conjunto de Greg Popovich valora la circulación del balón  y no reparte los tiros de cada jugador en el hotel sino que permite que varios de ellos puedan ser protagonistas a lo largo de una temporada. La presencia de Duncan no debería ser un estorbo para Lorbek que puede complementarle y sustituirle y los Parker, Ginobili y compañía sabrían encontrar acomodo a las características del juego del esloveno.

Creo que Lorbek valora el paso a la NBA porque lo haría bajo la ”red” que ofrece San Antonio,  tiene capacidad para disputar minutos en cualquier equipo del mundo, sinceramente lo creo, pero su forma de jugar requiere de un cierto protagonismo y una mentalidad colectiva que no todos los equipos americanos ofrecen. Además, no es un jugador con una especial capacidad atlética lo cuál le puede ocasionar problemas a la hora de defender a jugadores más rápidos que él y ya sabemos que en Estados Unidos este aspecto penaliza mucho a los extranjeros sobre los que la lupa parece ser de mayor tamaño que sobre el resto. No es una fácil decisión la de Lorbek, la seguridad de pelear por todos los títulos en Europa también es un aliciente supremo que puede competir con las ganas de probarse en otra liga con una mentalidad tan distinta, lo que está claro es que el equipo que cuente con él tendrá un pedazo de jugador en sus filas.

Es el pase, señores

Lunes, 21 Mayo 2012

Adoro el ritmo frenético de los Play Offs de aquí y de allá y la posibilidad de seguir su desarrollo. La intensidad de las series, la diferencia con la que el público (sobre todo en Estados Unidos) vive los partidos y la sensación de que cualquier fallo puede ser decisivo propician un interés inigualable. (more…)

Ecos del All Star 2011

Lunes, 21 Febrero 2011

-Los Angeles-Redención. La cita de Los Angeles ha sido algo más brillante que las últimas ediciones. La NBA también ha percibido que el All Star venía decayendo en su interés y se nota el esfuerzo por sobrepromocionar a los nuevos héroes (Griffin), intentar dinamizar los concursos y rodear a los eventos del mayor glamour posible.

- Los mates de Griffin. Dos comentarios sobre el triunfo de Blake Griffin en el concurso de mates. El primero de ellos es que no impresionó en su actuación y que incluso me parece que no fue el participante que acumuló más mérito. En los partidos ha realizado animaladas más contudentes lo que pone más en valor la excepcional temporada que está realizando. Concurso a su medida.

- Una de MVP. John Wall ganó el MVP del partido de Novatos contra jugadores de segundo año. Kobe Bryant ganó el MVP del partido de las estrellas. Wall se encontró con el premio gracias a sus 22 asistencias. Su juego le llevó a un justo reconocimiento que, por una vez, puso en valor el altruismo frente a otros principios. Bryant jugó con el premio al jugador más valioso en su cabeza desde el primer minuto. Lanzó 26 tiros en 28 minutos. Un premio que agranda más su Leyenda, no sé si la buena o la mala.

- Durant y Lebron. Decisivos en el transcurso del partido. Durant no tiene alma de fiesta pero es un jugador impresionante capaz de elevarse entre el mismísimo Kobe para consolidar el triunfo del Oeste. Su asignatura pendiente es empezar a aportar en más facetas del juego además de la anotación, lo logrará, sin duda. Si el partido de anoche llegó con emoción a los últimos instantes gran parte de culpa la tiene Lebron James que se negó a claudicar y logró un triple doble que no se veía desde hacía 15 ediciones.

-Popovich, Duncan, Gasol. La decisión de Popovich de darle el puesto de titular a Duncan me parece acertadísima. Gasol está haciendo mejor temporada que Duncan pero los Spurs son el mejor equipo de la Liga y se merecían tener una representación en el quinteto inicial. Además, Duncan es uno de los mejores jugadores de todos los tiempos y se merece éste y otros muchos reconocimientos.

- A la atención del Señor Stern. Propongo que no sea obligatorio que haya 12 jugadores representando a cada Conferencia. Ver a Al Horford jugar un All Star es demasiado dañino para los que nos preciamos de haber seguido este evento en sus días de gloria.

Los Spurs, Popovich y el misterio Splitter

Martes, 21 Diciembre 2010

San Antonio Spurs es el mejor equipo de la NBA hasta este momento. Los refuerzos tan cacareados de los Heat y las súper plantillas de franquicias como Lakers, Celtics, Magic e incluso Mavericks no han podido igualar el fantástico rendimiento de los veteranos Spurs, un equipo que ha logrado crear unas señas de identidad muy definidas desde que Greg Popovich se hiciera con las riendas del grupo en 1996.

El triángulo de los Spurs. Parker, Ginobili y Duncan siempre han sido competitivos cuando han estado en plenitud de condiciones. Tony Parker está realizando una temporada brillante, sorprendentemente desapercibida a nivel mediático. Sigue siendo un base más creativo y anotador pero ha añadido a su juego una mayor capacidad para jugar a varios ritmos. Ginobili es el factor diferencial de estos Spurs ganadores frente a aquellos que vagaron con discrección la pasada temporada. El argentino ha pasado a ser la principal referencia ofensiva de un grupo al que contagia un espíritu competitivo admirable en ambos lados de la pista. Duncan cierra el vértice. Los años no perdonan y ya no es aquel jugador imparable cuando recibía de espaldas a canastas, pero su profesionalidad, dignidad y orgullo aún le permiten actuaciones excepcionales y unos números dignísimos de casi 15 puntos y 10 rebotes por partido que seguro aumentará cuando lleguen los partidos decisivos.

El método Popovich. El entrenador de origen serbio es otra de las claves de la extraordinaria marcha de San Antonio. Popovich siempre ha privilegiado el trabajo al glamour y ha tenido una extraordinaria habilidad para convertir en muy aprovechables a jugadores que serían residuales en muchas franquicias. El milagro del curso 2010-2011 se llama Gary Neal, que pasó de puntillas en la ACB en el Barcelona y en Unicaja. El técnico de los Spurs dejó atrás los prejuicios y ha otorgado responsabilidad a Neal para dotar de solidez a los reservas del equipo tejano.

Splitter, el pero…entre tantas noticias positivas, sorprende el poco protagonismo del brasileño Tiago Splitter en los Spurs. Es cierto que los comienzos siempre son duros para los novatos, pero el ex jugador de Caja Laboral está preparado para ayudar de manera inmediata. El desarrollo de la temporada será clave para adivinar el futuro de Splitter en la NBA. Si sus compatriotas Nené y Varejao (en mi opinión inferiores a Tiago) son importantes en sus franquicias, no hay ningún motivo para pensar que Splitter no será importante en la competición americana.