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Archivo de la categoría ‘San antonio’

De límites

Domingo, 2 Diciembre 2012

De límites va la cosa. Primero, los límites a la libertad de los entrenadores por la sanción que ha impuesto la NBA a los San Antonio Spurs porque su entrenador prescindió voluntariamente de cinco jugadores en su partido contra Miami Heat. Siendo un admirador de la estructura en general del deporte americano, esta decisión es un precedente peligrosísimo porque invade la libertad de elección de los entrenadores a la hora de planificar los descansos de sus jugadores en una temporada con muchísimos partidos.

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Es el pase, señores

Lunes, 21 Mayo 2012

Adoro el ritmo frenético de los Play Offs de aquí y de allá y la posibilidad de seguir su desarrollo. La intensidad de las series, la diferencia con la que el público (sobre todo en Estados Unidos) vive los partidos y la sensación de que cualquier fallo puede ser decisivo propician un interés inigualable. (more…)

Play Offs NBA. Equipos Vs Estrellas

Viernes, 15 Abril 2011

Varias sensaciones en vísperas del comienzo de los Play Offs de la NBA. Por un lado la incertidumbre que presenta apostar por algún ganador. La Temporada Regular no ha ayudado mucho en este sentido (curioso cuando hablamos de 82 partidos por equipo), es más ha contribuido a aumentar la lista de candidatos ya que ni Chicago Bulls ni San Antonio Spurs eran serios aspirantes al anillo allá por el mes de noviembre y afrontan estos play offs nada más ni nada menos que como campeones de conferencia.

Estamos, probablemente, ante los Play Offs más igualados de los últimos años. Ningún equipo se ha mostrado tan autoritario como para pensar en un camino de rosas hasta la final, la irregularidad de todos los candidatos se explica desde la apatía de los Lakers, la falta de espíritu de Miami Heat, las lesiones y un Cambio de cromos cuestionable en los Celtics y las piernas cansadas de los San Antonio Spurs.

Chicago Bulls. Merece la pena detenerse en este equipo. Liderados por un fantástico Rose, el grupo ha ido de menos a más en la temporada. Su defensa es extremadamente sólida y en ataque cuenta con un gran equilibrio entre el juego exterior e interior. Argumentos más que suficientes para pensar en ellos como campeones si no fuera porque en su misma conferencia cohabitan equipos como Miami Heat, Boston Celtics y, en menor medida, Orlando Magic. Hablando de Miami Heat me resulta curiosa la eterna sensación de sospecha que pesa sobre este equipo. Es cierto, no han jugado un gran baloncesto en muchas ocasiones pero ahí están, segundos del Este, con un compromiso defensivo in crescendo y con un Lebron James en plan líder con los mejores porcentajes de tiro de todas las estrellas exteriores de la NBA. A día de hoy si tuviera que apostar por alguien como Campeón de la NBA, solo colocaría a un equipo con más opciones que los Heat,  Los Ángeles Lakers.

¿Por qué Los Lakers?. Quizás porque en el pronóstico pesa más el corazón que la cabeza, quizás por sus portentosos 20 partidos post-All Star o quizás porque es el actual Campeón y el equipo con más recursos ofensivos de toda la Liga. Razones que pueden parecer lógicas pero que se pueden debatir si hablamos de la endeble defensa que demuestran (la peor del grupo Heat, Celtics, Bulls y Spurs), su tendencia a dejar de compartir el balón en momentos determinados del partido y la sensación de que los dos últimos títulos han hecho mella en el “hambre” del grupo. La verdad es que creo que apuesto por los Lakers porque en ellos juega Pau Gasol….

Los Spurs, Popovich y el misterio Splitter

Martes, 21 Diciembre 2010

San Antonio Spurs es el mejor equipo de la NBA hasta este momento. Los refuerzos tan cacareados de los Heat y las súper plantillas de franquicias como Lakers, Celtics, Magic e incluso Mavericks no han podido igualar el fantástico rendimiento de los veteranos Spurs, un equipo que ha logrado crear unas señas de identidad muy definidas desde que Greg Popovich se hiciera con las riendas del grupo en 1996.

El triángulo de los Spurs. Parker, Ginobili y Duncan siempre han sido competitivos cuando han estado en plenitud de condiciones. Tony Parker está realizando una temporada brillante, sorprendentemente desapercibida a nivel mediático. Sigue siendo un base más creativo y anotador pero ha añadido a su juego una mayor capacidad para jugar a varios ritmos. Ginobili es el factor diferencial de estos Spurs ganadores frente a aquellos que vagaron con discrección la pasada temporada. El argentino ha pasado a ser la principal referencia ofensiva de un grupo al que contagia un espíritu competitivo admirable en ambos lados de la pista. Duncan cierra el vértice. Los años no perdonan y ya no es aquel jugador imparable cuando recibía de espaldas a canastas, pero su profesionalidad, dignidad y orgullo aún le permiten actuaciones excepcionales y unos números dignísimos de casi 15 puntos y 10 rebotes por partido que seguro aumentará cuando lleguen los partidos decisivos.

El método Popovich. El entrenador de origen serbio es otra de las claves de la extraordinaria marcha de San Antonio. Popovich siempre ha privilegiado el trabajo al glamour y ha tenido una extraordinaria habilidad para convertir en muy aprovechables a jugadores que serían residuales en muchas franquicias. El milagro del curso 2010-2011 se llama Gary Neal, que pasó de puntillas en la ACB en el Barcelona y en Unicaja. El técnico de los Spurs dejó atrás los prejuicios y ha otorgado responsabilidad a Neal para dotar de solidez a los reservas del equipo tejano.

Splitter, el pero…entre tantas noticias positivas, sorprende el poco protagonismo del brasileño Tiago Splitter en los Spurs. Es cierto que los comienzos siempre son duros para los novatos, pero el ex jugador de Caja Laboral está preparado para ayudar de manera inmediata. El desarrollo de la temporada será clave para adivinar el futuro de Splitter en la NBA. Si sus compatriotas Nené y Varejao (en mi opinión inferiores a Tiago) son importantes en sus franquicias, no hay ningún motivo para pensar que Splitter no será importante en la competición americana.

Splitter, el penúltimo robo

Mircoles, 14 Julio 2010

Tiago Splitter es la aportación de la ACB a la NBA más relevante de la próxima temporada. El jugador brasileño ha decidido embarcarse en el proyecto de San Antonio Spurs después de ser el pívot más dominante de Europa en las últimas campañas. Una gran adquisición para los Spurs que incorporan un jugador maduro y competitivo y una pérdida de primer nivel para Caja Laboral y para una ACB, muy necesitada de nuevos héroes.

Modelo Baskonia. Hay varios aspectos admirables del Caja Laboral. El más importante de ellos es que cuentan con un proyecto en el que creen y al que son fieles. Splitter es un triunfo de su modelo, un jugador al que captan muy joven y que ponen a jugar inmediatamente en una liga que le ayude a progresar. Primero en Liga EBA siendo jugador cadete y después integrándole poco a poco en el primer equipo. Frente a otros modelos masivos de cantera  basados en la formación de sus mejores jugadores integrados en equipos propios, Baskonia apuesta por incorporar jóvenes promesas de cualquier nacionalidad, ocuparse de su formación personal y técnica e integrarles en colectivos de otros clubes que pongan a prueba su respuesta al máximo nivel competitivo. Si la prueba se supera, significará que están listos para ayudar al primer equipo. El trío Calderón, Scola y Splitter es la mejor respuesta a demostrar que estamos ante un método muy válido que es una alternativa a los modelos más tradicionales y también brillantes que pueden representar Juventud y Estudiantes.

Brasileño con alma argentina. La influencia de Prigioni y Scola en la formación de Splitter ha sido enorme. Tiago ha ganado en capacidad competitiva de una manera radical, sus primeras apariciones mostraban un jugador de gran clase pero con poca voracidad. Nada queda de esa percepción y mucho de ello se debe a sus compañeros argentinos que le ayudaron a explotar sus virtudes técnicas y sobre todo a batallar como uno de los suyos por cada balón.

El ‘factor Dusko’. Parecería injusto no reconocer a Ivanovic buena parte de la progresión y formación de Splitter como jugador. La tremenda exigencia del técnico montenegrino es una buena medicina para los que tienen la mentalidad adecuada para el triunfo.

Play Offs-Oeste. No tan fácil para los Lakers

Viernes, 17 Abril 2009

Todo lo que no sea que Los Angeles Lakers se proclamen campeones de la Conferencia Oeste será una grandísima sorpresa. El equipo californiano parece más sólido que la temporada anterior, contará con Andrew Bynnum y parece que ha mejorado algo la indolencia defensiva que les caracterizaba.Los Lakers han dominado el Oeste de cabo a rabo y, por ello, contarán con la ventaja del factor campo en todas sus eliminatorias, aunque harían bien en no confiarse y dar importancia a sus distintos rivales en el camino a la final. Los Jazz de Utah no es una perita en dulce de primera ronda de play off. El equipo de Jerry Sloan es un equipo agresivo, intenso y duro que, tradicionalmente, se le atraganta a los californianos en su campo de Salt Lake City. Una buena prueba para la intensidad defensiva de los Lakers y para la dureza de sus jugadores interiores. Gasol no tendrá jugadores muy grandes que le puedan detener su monumental juego de espaldas pero se encontrará con tipos móviles que derrochan actividad como Millsap y Boozer, un tipo de jugador con el que el jugador español nunca se ha encontrado cómodo. Huele a victoria nada fácil de los Lakers.Portland Trail Blazers y Houston Rockets disputarán otro cruce de cuartos con trampa para los teóricos favoritos, los Blazers. El equipo de Portland ha realizado una gran temporada. Más allá de nuestros prejuicios con McMillan, hay que reconocer el mérito de este técnico en hacer funcionar tan bien a un grupo de jugadores de gran talento pero, en muchos casos, todavía por hacer. Los Rockets cuentan con mayor experiencia en estas lides y un gran carácter competidor aunque el factor campo puede resultar decisivo.

San Antonio Spurs y Dallas Mavericks disputarán una eliminatoria con un poco de sabor a despedida. Los antinguos dominadores de la Conferencia han realizado una temporada regular por debajo de lo esperado y hay claros síntomas de que sus ciclos victoriosos se están acabando. Los Spurs cuentan con la ventaja de campo, pero Dallas parece en línea ascendente y tiene argumentos tácticos para derrotar al equipo de Popovich. En este caso apuesto por los Mavericks.

Por último Denver Nuggets y New Orleans Hornets. Los segundos clasificados de la conferencia han sido los Nuggets, en contra de todas las previsiones que les colocaban por detrás de, incluso, sus rivales de play offs. Buena temporada de los de George Karl que parten como favoritos gracias al gran movimiento que hicieron desprendiéndose de Iverson y contratando a uno de los jugadores más infravalorados de la competición como Chauncey Billups.

Cuestión de fe

Viernes, 30 Mayo 2008

Bueno, nuevamente me he equivocado en un pronóstico y, aunque esperaba una serie durísima que se resolviera en el Séptimo partido entre Los Ángeles Lakers y San Antonio Spurs, el equipo californiano ha logrado clasificarse para la Final por un contundente cuatro a uno que pocos esperábamos.

Los cinco partidos nos han ofrecido detalles verdaderamente interesantes. El primero de ellos, la sensación de estar asistiendo a un relevo que puede ser duradero en el dominio de la conferencia Oeste. Los Spurs han ofrecido una cierta resignación en determinados momentos de la eliminatoria, como si asumieran que sus mejores días pueden estar llegando a su fin y deben dejar paso a estos exuberantes Lakers que, cuando recuperen a Bynnum pueden marcar una época.

El equipo entrenado por Phil Jackson ha demostrado la solidaridad y fe necesarias para dar la vuelta a situaciones tremendamente adversas, especialmente en el primer y quinto partidos, a la postre decisivos para el curso de la eliminatoria, además han contado con un excepcional Kobe Bryant que, no sólo ha anotado, sino que lo ha hecho con buenos porcentajes ante uno de los mejores defensores de la competición como Bruce Bowen. Si Bryant sigue en estado de gracia la apuesta más segura para el Campeón de la NBA es el equipo californiano. El “24” de los Lakers que, tan preocupado estuvo al inicio de su carrera de parecerse a Michael Jordan, ha logrado que muchos de nosotros evocáramos la figura del mítico ex jugador de Chicago con su tremenda actuación durante toda la serie y en especial los últimos 15 minutos del quinto partido

En cuanto a nuestro Pau Gasol, creo que esta eliminatoria le ha hecho dar otro saltito más como jugador. Ha luchado más de 200 minutos contra uno de los mejores jugadores de la historia. Es cierto que muchos de esos minutos ha sido claramente superado pero ha vuelto a demostrar capacidad para entender el juego y madurez suficiente para apartar de su mente los detalles negativos y centrarse en lo que podía ofrecer al equipo en cada momento. Su esfuerzo reboteador en los dos últimos partidos es meritorio y le debe motivar para mostrarse más constante ante el reto de la Final de la NBA ya que sea Boston Celtics o Detroit Pistons tendrá grandes jugadores con los que competir.

Duncan se vende solo

Jueves, 24 Abril 2008

Dentro de mi particular Olimpo Baloncestístico, Tim Duncan ocupa uno de los lugares de privilegio. Probablemente estamos ante uno de los jugadores más importantes de la historia, no sólo por su impresionante palmarés sino por su enorme aportación al crecimiento de su franquicia y su tremenda generosidad en el juego que ha propiciado que alrededor suyo muchos buenos jugadores hayan encontrado el espacio suficiente para desarrollarse en plenitud.

Alejado del brillo mediático de otros jugadores que se amparan en números y acciones espectaculares para defender su espacio en la mejor liga del mundo, el jugador nacido en las Islas Vírgenes demuestra cada partido una especial habilidad para determinar qué necesita el equipo de él en cada compromiso.

Los play offs que están disputando San Antonio Spurs y Phoenix Suns están siendo un perfecto manual de las habilidades del jugador formado en Wake Forest, fundamental para que, hasta el momento su equipo domine dos a cero en la eliminatoria más apasionante de la conferencia oeste. En el primer partido, no sólo dominó por completo a Shaquille O´Neal (¡qué poquito juegan los Suns para él) sino que demostró una tremenda voracidad competitiva en los momentos más comprometidos para su equipo. Hubo un momento del partido en que el equipo tejano necesitaba de alguien que les recordara que ellos son los campeones y Duncan surgió para arrollar a los Suns con una variedad de movimientos de espaldas poco habitual en nuestros días. Cuando el equipo de Mike D´Antoni intentó reaccionar con dobles marcajes, Duncan demostró que, junto a Gasol, son los dos mejores generadores de juego interiores de la NBA

Es evidente que la fuerza de los Spurs no se basa sólo en Duncan sino en el compromiso colectivo del equipo y en las alternativas que también ofrecen Parker y Ginobili, dos de los grandes beneficiados de que Duncan no necesite ser permanentemente el foco de atención mediático e intente acaparar más de lo debido.

Tengo la sensación de que, en ocasiones, no se ha hecho justicia con la verdadera dimensión de este jugador, siempre me ha parecido un excelente producto que la NBA no ha hecho mucho por vender, aunque cuando hablamos de jugadores tan decisivos y tan excepcionales toda “ayuda” parece innecesaria.

Así quedan los Play-off de la NBA (II)

Viernes, 18 Abril 2008

Si en la conferencia Este todo parece encaminado a una final entre Boston y Detroit, resulta bastante aventurado realizar cualquier tipo de pronóstico sobre lo que puede pasar en las eliminatorias por el título de la Conferencia Oeste. Hasta las dos últimas jornadas no se han definido las posiciones de cada equipo lo que augura una gran igualdad y presumiblemente varias eliminatorias que llegarán hasta el séptimo partido.

Los Angeles Lakers se enfrentarán a los Denver Nuggets. Los de Phil Jackson han conseguido el mejor récord de victorias de la conferencia y merecen el papel de claros favoritos en esta eliminatoria. Aún así, Denver no es un rival sencillo por la calidad de sus jugadores y su capacidad ofensiva que pondrá a prueba la, tan cuestionada, solidez en defensa de los de Phill Jackson. Habrá que ver como introduce Phill Jackson a Bynum en el juego del equipo, una vez que éste supere su lesión porque no ha dado muestras de creer mucho en Gasol para defender a jugadores que jueguen de cara al aro. Veremos si finalmente Gasol-Odom y Bynum comparten muchos minutos en cancha o el técnico angelino mantiene la actual estructura con un solo jugador interior y cuatro jugadores más exteriores.

New Orleans y Dallas disputarán una interesante eliminatoria que tuvo su previo en el último encuentro de la fase regular con victoria para los Mavericks. Aunque los Hornets han obtenido la segunda mejor marca de la conferencia y cuentan con el factor campo a favor, por plantilla y experiencia corresponde el papel de favoritos a Dallas. El duelo generacional entre Kidd y Paul será una de las claves de este enfrentamiento en el que el equipo tejano deberá hacer prevalecer su amplitud de banquillo respecto a New Orleans.

El duelo estrella de estos cuartos de final es el que enfrenta a San Antonio y Phoenix. Probablemente los dos estilos más antagónicos de la liga frente a frente. Entre tanta igualdad, quizás el factor campo incline la balanza hacia  los actuales campeones, acostumbrados a crecer en su rendimiento cuando la temporada ha superado el umbral de los 82 partidos. Las opciones de los Suns pasan por un óptimo rendimiento de O´Neal y una aplicación defensiva superior a la que habitualmente exhiben.

Cierra los cuartos de final la eliminatoria entre Utah Jazz y Houston Rockets, con ventaja campo para los de Salt Lake City. Comento este dato porque los Jazz han sido el mejor equipo de la liga en su campo con un excepcional récord de 37 victorias y 4 derrotas. Aún así, el duelo tiene toda la pinta de decidirse en el séptimo partido. Una buena oportunidad de seguir disfrutando con la evolución de Luis Scola ante los atléticos pívots de Utah.

Anular o atacar

Lunes, 10 Marzo 2008

Ayer, en Phoenix se enfrentaron dos de los mejores equipos de la NBA y dos de los estilos más antagónicos de la liga americana. Por un lado, los Phoenix Suns se distinguen por un juego poco estructurado en ataque, apostando por el juego en transiciones rápidas y las ventajas que genera Steve Nash en el juego de pick and roll. San Antonio pasa por ser uno de conjuntos más sólidos del campeonato, con una brillante defensa y con mayor equilibrio interior-exterior en ataque.

El partido presentaba el aliciente de ser el primero que enfrentaba a los dos equipos desde que Shaquille O´Neal aterrizó en los Suns. El bueno de Shaq realizó un partido acorde con lo que buscaban los responsables de Phoenix con su adquisición. Dominó el rebote y no permitió la habitual sangría de bandejas que reciben los de Arizona y fue un gran activo de la importante victoria de los “Suns” pero sigue dando la sensación de que su adquisición está más pensada como “antídoto” que como “veneno”.  

Es cierto que la presencia del veterano pívot ayudará a los de Mike D´Antoni a competir físicamente con los poderosos equipos del oeste pero de nada servirá si no utilizan las posibilidades tácticas que puede suponer la presencia de Shaquille en ataque. Parece poco comprensible que, desde la llegada del gigante a Phoenix, O´Neal sea la cuarta opción en ataque del equipo.

Asumiendo que Shaquille no es aquel pívot que dominó la competición durante varias temporadas aún es un jugador muy capaz de generar peligro en ataque, de cargar de faltas a los pívots rivales y de desarrollar la capacidad de pase que Phil Jackson le descubrió.

El ejemplo de Shaquille nos ilustra las diferentes maneras de estructurar y dirigir un colectivo. La diferencia entre los equipos que priorizan un mayor conocimiento del rival y dirigen sus acciones a anular sus virtudes frente a otros que orientan más su atención a explotar plenamente la capacidad de su plantilla sin atender tanto a las maniobras de los rivales.  La diferencia de fichar a Shaquille para rebotear y defender a Gasol o Duncan o fichar a Shaquille para “atacar” a Gasol o Duncan.