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Retocar, construir y sobrevivir.

Jueves, 2 Julio 2009

La ACB está viviendo sus semanas más importantes. Se están empezando a jugar los títulos de la próxima temporada. No me he vuelto loco, es la verdad, ¡ lo sabré yo !. Los movimientos que hagan los equipos estas semanas determinarán en gran medida sus posibilidades y objetivos para el próximo curso.

Es el momento del baile de nombres, de las llamadas de agentes a los periódicos y radios para anunciar falsos movimientos con el objetivo de encarecer el producto, de los fichajes confirmados y de los desmentidos.

El actual campeón, el Barça va un paso por delante de todos. El verano pasado hizo muy bien los deberes afrontando una reconstrucción con garantías y este año ha apostado por jugadores contrastados y buenos conocedores de la liga como Mickeal y N´Dong (por confirmar) para completar una magnífica plantilla que será muy difícil de igualar por cualquier equipo español y me atrevería a decir que europeo.

El panorama del resto de candidatos es más incierto. El Real Madrid apuntó a lo grande con Messina pero sus dos primeros anuncios me han dejado un poco frío. Velickovic es una apuesta excelente pero incierta por su juventud. Lavrinovic es un buen jugador, sin duda, pero no una apuesta segura ya que parece que sus mejores momentos han pasado. Habrá que esperar a movimientos más definitivos para evaluar un equipo necesitado, a día de hoy, de jugadores españoles.

Unicaja y Tau deberán asumir profundos cambios en sus estructuras. Los andaluces pueden perder a Cabezas y N´Dong, dos referencias en el grupo. Parece que reducirán presupuesto y tendrán que afinar con las nuevas incorporaciones. Freeland es un buen proyecto, pero no deja de ser el tercer o cuarto pívot de Gran Canaria. El Tau, por su parte está ante el verano más movido de los últimos años. Prigioni quiere marcharse lo que obligaría a buscar otra pareja de bases asumiendo que Lucas e Ilievski no seguirán. Mickeal deja huérfano el puesto de tres y, por dentro seguro que también hay movimientos. Elihayu es un buen fichaje pero necesitarán algo más para refrendar sus títulos de las últimas campañas.

¿Y el resto?. Muchos tienen bastante con seguir en la ACB y otros lanzan un mensaje ambicioso como  Bilbao Basket que apuesta por un nuevo pabellón y están realizando movimientos interesantes en la plantilla. Gran Canaria recurre a Pedro Martínez para agarrarse a los play offs. La “Penya” espera noticias de Ricky con Hacienda pisándole los talones, Pamesa busca presidente para luego construir la plantilla y Fuenlabrada hizo los deberes muy pronto asegurándose relevos para Ramos y Oleson, seguro que ya tienen pensado el sustituto por si se va Saúl Blanco.

El Tau está tieso

Mircoles, 17 Junio 2009

Pues eso. El Tau está fundido. Sigue siendo un gran equipo, con muchísimas virtudes, pero lleva mucho tiempo sin recordar al exhuberante equipo de la primera mitad de temporada. No hay que engañarse, ninguno de sus partidos contra Iurbentia Bilbao y Real Madrid fue brillante y en esta serie final va siempre a remolque del Regal Barcelona.

¿Significa eso que todo está perdido para los vitorianos?. Rotundamente, no. Parece evidente que todo está a favor del equipo de Xavi Pascual pero todavía hay muchas incógnitas por resolver y los de Ivanovic se dejarán el alma por llevar la serie al quinto partido. Ahora mismo, cuesta encontrar elementos tácticos a los que se pueda agarrar el Tau para ganar el campeonato. Los jugadores vitorianos llegan tarde en defensa permanentemente, nunca son capaces de quitar la iniciativa a un Barça que está leyendo perfectamente las debilidades que ofrece su oponente. El Baskonia debe buscar en los aspectos más sencillos del juego la respuesta a sus problemas. Cuando las piernas fallan, se precisan de más mecanismos colectivos defensivos y un punto de mayor paciencia y equilibrio en ataque. Si el Barcelona no rompe desde el principio, la presión puede volverse en contra de los de Xavi Pascual.

Mucho se está hablando de la escasez de la plantilla del Tau como justificación para el cansancio de sus jugadores en este tramo final de temporada. Hay varias reflexiones que me gustaría aportar sobre este tema. El Tau no tiene una plantilla corta, su entrenador ha hecho durante todo el año una utilización escasa de sus suplentes. Su decisión no debe sorprendernos, siempre ha sido así con Ivanovic y le ha ido bien muchos años. Si Ivanovic tuviera 10-11 jugadores de primer nivel no rotaría tanto como otros entrenadores, su mentalidad es distinta porque se siente más cómodo con roles muy determinados y definidos entre sus jugadores. El Tau lleva buscando muchos años un alternativa a Prigioni pero nadie se atreve a dar más de 10 minutos al base de turno, lo mismo ocurre con San Emeterio, cuyo protagonismo ha disminuido según avanzaba la temporada. Es cierto que el equipo anda justo en el juego interior pero conviene recordar que cuando Barac no estaba lesionado apenas participaba en la mayoría de los partidos.

Falta de fe

Lunes, 1 Junio 2009

Unicaja y Real Madrid no se lo creen. Quieren, lo intentan, incluso lo desean por momentos, pero en realidad no creen. Es cierto que no fueron apabullados, es cierto que no jugaron del todo mal, ni bien, pero la verdad es que mucho tendrá que cambiar su mentalidad para evitar un nuevo duelo Tau-Barça.

Hay muchas diferencias entre el Tau Vitoria y el Real Madrid. Los actuales campeones tienen el entrenador más respaldado de la competición, todos saben que estará en Vitoria hasta que él quiera, sus jugadores no tienen opción de elegir estar o no estar con él. Esto se traduce en una absoluta implicación, en un ritmo de juego altísimo y en una actividad defensiva (que no siempre intensidad) difícil de igualar.  El Real Madrid es un equipo con carácter al que cuesta sacar del campo pero donde todo huele a final de obra. En estas condiciones es difícil competir a gran nivel y aislarse de todo lo que sucede en el club y más sabiendo que su entrenador puede tener las horas contadas y nada hace vislumbrar sobre qué pilares se construirá el nuevo proyecto.  Eso sí, haría bien el Tau Vitoria en no dar alas a un equipo que ha hecho del orgullo su bandera en los últimos años. Si los de Ivanovic no sellan su pase a la final en Madrid, la presión será total para un equipo acostumbrado a dudar cuando tiene todo a favor.

El Barça- Unicaja no fue un buen partido, la verdad. No fue el mejor producto que puede ofrecer nuestra competición, algo que debieron intuir los aficionados azulgranas que andaron lejos de cubrir el escaso aforo del Palau. Unicaja amagó con sorprender al poderoso equipo catalán pero le faltó decisión para romper el partido en los numerosos momentos de duda de los de Xavi Pascual. Entre los malagueños destacó  Cabezas, un animal competitivo que tiene la habilidad de alcanzar su momento pletórico de forma en los momentos decisivos de la competición. Como si intuyera la ausencia de Calderón, el base malagueño hace méritos para ocupar uno de los puestos de base en el equipo nacional y para renovar en el club de toda su vida ante constantes rumores que le situan fuera de Unicaja para la próxima temporada.

Los que son y los que están

Lunes, 25 Mayo 2009

Unicaja y Real Madrid se han unido a Tau Vitoria y Barcelona en la lucha por el título de la ACB. Sin sorpresas. Ni siquiera el peligroso formato de los tres partidos ha impedido que la lógica se cumpliera y que se consolide  la diferencia entre los equipos más poderosos y el resto.

Asistimos a una ACB que recuerda a la de sus primeros años en los 80. Los equipos de Euroliga y los futboleros pueden mantener sus presupuestos pero la clase media lucha casi más por sobrevivir que por hacer equipos competitivos. Lo peor de todo es la sensación de que tardaremos en recuperar alternativas a los equipos poderosos.

Nada hay que reprochar a DKV Joventud y Kalisse Gran Canaria. Es cierto que a los catalanes les ha faltado pulso competitivo en los partidos disputados en Madrid, en realidad nunca han dado la sensación de creérselo del todo. La temporada de los de Badalona es, en cualquier caso, irreprochable, han sabido reconstruir manteniendo al equipo entre los mejores, han descubierto un entrenador para muchos años y han sabido sobreponerse a numerososo contratiempos en forma de lesiones y espantadas de dos jugadores de primer nivel como Wright y Mensah-Bonsú.

Kalisse Gran Canaria se acordará mucho tiempo de esa canasta de Cabezas que les privó de colarse entre los cuatro mejores. El equipo de Salva Maldonado es un ejemplo de equipo bien trabajado en la cancha y en los despachos pero siempre tropieza con la piedra de los cuartos de final. La derrota en el tercer partido es una película ya vista de un equipo que sabe que ha perdido su oportunidad y que no puede sobreponerse a la losa mental que eso supone.

El fin de semana comienzan las semifinales. Todo apunta a que Tau y Barça se jugarán el título pero Unicaja y Real Madrid han dado motivos para creer que no todo está decidido. Los malagueños salen muy reforzados de su duro envite frente al Gran Canaria y ya saben lo que es ganar al equipo de Xavi Pascual esta temporada. El Real Madrid ha jugado, por momentos, su mejor baloncesto de la temporada frente al DKV Joventud y últimamente ha competido mejor contra el Tau que contra el Barcelona. Si los de Joan Plaza no se resignan a su papel de víctima e igualan la intensidad de los vitorianos tendrán más opciones de las que les dan los pronósticos.

El suplente de Prigioni

Mircoles, 20 Mayo 2009

Tau y Barça ya están en semifinales. A pesar de sus apuros en los primeros partidos, los dos mejores equipos de la ACB avanzan de manera firme hacia un nuevo duelo por un título como sucediera en la Copa del Rey y la Euroliga. Ahora mismo, cualquier final que no enfrentara a estos equipos podría calificarse de gran sorpresa.

El Tau aplastó a un Iurbentia Bilbao al que hay que reconocerle su brillante trayectoria de las últimas campañas. Los de Ivanovic presentan en estos play offs el enésimo base suplente de Prigioni. El base suplente de Prigioni es ya un clásico de nuestra liga, cada final de campaña el Tau acude al mercado intentando encontrar una alternativa al genial base argentino. Cada temporada parecen dispuestos a hacer un esfuerzo por no depender tanto de la genialidad del bueno de Pablo, y lo cierto es que cada año la figura de Prigioni se hace más imprescindible en el Tau. El nuevo aspirante a jugar más de 10 minutos por partido se llama John Lucas y, de momento, está dando un buen rendimiento. Antes que él han sucumbido Planinic, Ukic, Shakur, Ilievski y alguno más que seguro me olvido. Sólo Calderón supo imponerse a la capacidad de dirección, inteligencia y carácter competidor de Prigioni que le ha hecho ganarse la máxima confianza de Ivanovic al que le muda la cara cada vez que el internacional argentino no está en la cancha.

Prigioni y el Tau esperan rival del ganador del Real Madrid-DKV Joventud. Los de Joan Plaza no consiguieron igualar la intensidad de los verdinegros en el segundo partido y acudirán con más presión al tercer partido. El Real Madrid está recuperando para la causa a jugadores como Massey y Winston que pueden ser muy útiles para contrarrestar los momentos desenfrenados de la Penya.

El otro duelo sin decidir es el Unicaja-Kalisse Gran Canaria. Los canarios desaprovecharon una oportunidad de oro y deberán hacer un gran esfuerzo mental para repetirse que nada está perdido y que la mayor presión la tiene un Unicaja donde Cabezas, con su canasta decisiva, sumó algunos euros más a su renovación.

Es la defensa, idiotas ¡¡

Lunes, 18 Mayo 2009

Algo así debió decirse a sí mismo Phil Jackson y trasladar a sus muchachos en el séptimo partido de las Semifinales de la Conferencia Oeste que dejan a Los Angeles Lakers a un paso de la final de la NBA. La noticia es esa, los Lakers son capaces de defender.

Los Gasol, Bryant y compañía no están corrigiendo en estos play offs aquellos errores que le privaron del título la pasada campaña. Están lejos de ser un conjunto sólido, se mueven por impulsos o arrebatos individuales y en muchos momentos parecen carecer de la necesaria pasión por competir que les impida recibir tantas canastas fáciles. De momento, el equipo californiano gana y avanza pero deberá hacer de su defensa en el séptimo partido ante los Rockets el punto de partida que les pueda llevar hacia un título del que parecen muy lejos si comparamos las sensaciones que transmiten con las de los Cavaliers de Lebron James.

Seguro que a Unicaja de Málaga le encantaría que los play offs de Cuartos de Final fueran a siete partidos como en la NBA. Lo cierto es que el Centro Insular de Las Palmas no parece el mejor lugar para jugarse el acceso a semifinales. El Kalisse Gran Canaria está ante una oportunidad histórica de meterse entre los cuatro mejores después de derrotar al equipo malagueño gracias a una gran defensa que  limitó el potencial interior de un Unicaja que apostó el todo o nada de su victoria al lanzamiento de tres puntos.

De momento, Unicaja es el único de los favoritos en problemas ya que Tau, Barcelona y Real Madrid solventaron sus primeros envites. El Tau sufrió contra un Iurbentia que suele ofrecer sus mejores versiones frente al equipo de Ivanovic. Solo la buena actuación de Splitter y el ¿búlgaro? Mickeal impidió la victoria del equipo de Txus Vidorreta, un técnico interesante por la cantidad de recursos defensivos que aplica a sus equipos. El Regal Barcelona derrotó al Pamesa Valencia en el último suspiro después de tener ventajas cercanas a los 20 puntos. Un buen toque de atención para los de Xavi Pascual que les ayudará a no relajarse en el segundo encuentro.

Por último, sorprendente, por lo fácil, victoria del Real Madrid frente a un DKV Joventud que demostró poca fe y poco acierto en su visita a Madrid. La defensa de los de Joan Plaza y una mayor aportación de jugadores como Tomas, Massey y Winston son buenas noticias para un equipo en permanente estado de voluntaria cuarentena.

Quiniela de los Play Offs

Jueves, 14 Mayo 2009

Comienzan los Play Offs de la ACB (que poco me gusta que sea a tres partidos). La experiencia del año pasado del Real Madrid hace que todos los grandes estén alerta ante la posibilidad de quedar eliminados a las primeras de cambio. Aunque el curso baloncestístico no ha dado para grandes sobresaltos no deberíamos descartar que alguno de los cuatro primeros clasificados no aproveche la ventaja campo en las eliminatorias. Veamos cuales pueden ser los elementos más interesantes de cada duelo.

1) Tau Vitoria-Iurbentia Bilbao. El Tau busca el doblete y para ello no ha dudado en fichar a dos jugadores de buen nivel, Fitch y Lucas para completar su irregular banquillo. Mickeal se estrena como búlgaro y compartirá quinteto con los seleccionables Prigioni y Splitter y el comunitario McDonald. Los de Querejeta juegan otra liga, pero volviendo al terreno deportivo son claros favoritos frente al Iurbentia que intentará agarrarse al buen juego que suelen desplegar frente al Tau como argumento para dar la campanada.  Lo más lógico sería un 2-0 para el Tau.

2) Regal Barcelona-Pamesa Valencia. Otra eliminatoria con claro pronóstico a favor del conjunto catalán. Se anuncia el enésimo cambio de ciclo en Pamesa y el Barça no parece haber acusado su derrota en Berlín y siguen destrozando rivales desde su defensa. Su única opción esta temporada para levantar un título es conquistar la ACB y sólo si esa presión se les vuelve en contra no estarán en la final. La defensa del Regal Barcelona es la mejor de la competición. Parece muy difícil que el Pamesa gane un partido al Barcelona y por eso apuesto por un 2-0 para los de Xavi Pascual.

3) Unicaja-Kalisse Gran Canaria. Los malagueños parecen llegar mejor al final de temporada. Aíto ha sabido quitar presión a los suyos y desviar miradas a Vitoria y Barcelona pero su equipo puede ser el tapado de la ACB. Gran Canaria tiene muchas ganas de cambiar el guión que les elimina en cuartos de final de cualquier competición pero sus últimos partidos no dan pie a ser optimistas. Si su juego interior iguala la contundencia de Haislip y N´Dong puede haber eliminatoria. La dificultad de la pequeña cancha de Gran Canaria hace que nos inclinemos a un 2-1 para el Unicaja como pronóstico.

4) Real Madrid-DKV Joventud. Eliminatoria trampa para el Real Madrid. La penya puede incomodarles con su alto ritmo de juego y su actividad defensiva pero necesitará mayor consistencia en el juego interior si de verdad quiere colarse entre los cuatro primeros. Eliminatoria con mucho sabor a despedida, ¿los últimos partidos de Joan Plaza en el Real Madrid?, ¿Los últimos de Ricky Rubio en la penya?. Seguramente la eliminatoria más igualada a priori. 2-1 para el Real Madrid.

La reválida de Pascual

Viernes, 10 Abril 2009

El Regal Barcelona jugará la Final Four de la Euroliga después de derrotar cómodamente al Tau Vitoria en el quinto partido de la serie. El equipo catalán realizó un comienzo de partido brillante que condicionó a los dos equipos.

Hay que dar crédito a lo conseguido por el Barça que ha demostrado una entereza mental importante al imponerse en una serie donde ha perdido los, tradicionalmente determinantes, primer y tercer partido.

Mucha parte de responsabilidad en esta recuperación del conjunto hay que otorgársela a Xavi Pascual que ha realizado una brillante preparación de los partidos y ha conseguido leer perfectamente cuáles eran los aspectos en los que el Tau castigaba a su equipo. La defensa realizada por el Barça en muchos momentos de esta serie debería mostrarse en manuales de Baloncesto por su agresividad, actividad y la manera en la que ha conseguido vulgarizar uno de los mejores ataques del continente.

A pesar de todo, Pascual vive siempre bajo sospecha, el hecho de contar con una gran plantilla hace que se le exija al máximo, algo lógico, pero que ha derivado en una crítica poco sólida y un halago prácticamente inexistente.

Gestionar una plantilla de enorme calidad es muy difícil. En el Barcelona de este año no se ha oído una voz más alta que la otra, de manera silenciosa el equipo va mejorando semana a semana y cada vez son más jugadores los que parecen encontrarse cómodos en la forma de juego elegida por unos técnicos que han sabido rectificar y confiar en jugadores como Jaka Lakovic que, a principio de temporada, partían en roles secundarios.

¿Y ahora qué?. El Barcelona debe afrontar la Final Four sabiendo que no es inferior a ninguno de sus rivales y recordando que Navarro es un crack que te da puntos muy importantes pero también espacio para posiciones interiores donde sigo pensando que nadie en Europa tiene el quinteto de pívots del Barça.

Barça-Tau 5º y ¿último?

Mircoles, 8 Abril 2009

Tengo la sensación de que el quinto partido del Play Off que da acceso a la Final Four de Berlín no va a ser el último encuentro con la posibilidad de acceder a un título que van a disputar estos equipos. La lógica, sus plantillas y la calidad del juego de ambos hacen pensar que lucharán también por conquistar la ACB aunque el orgullo del Real Madrid y el Unicaja de Aíto García Reneses seguro que no se lo pondrán nada fácil.

Estos son los aspectos que pueden decidir qué equipo español luchará por el título más importante de Europa.

Regal Barcelona

  • Debe tomar la iniciativa desde los primeros minutos haciendo dudar al Tau y metiendo rápidamente a su gente en el partido.
  • Rendimiento de los bases. Lakovic está haciendo una gran serie. Es importante porque descarga a Navarro y obliga a ayudas agresivas de los pivots del Tau en el juego de “pick and roll”.
  • Los pívots. Su cuarteto de pívots es de primerísimo nivel.  Está bien buscar situaciones para Navarro pero el mejor Barcelona ha funcionado cuando ha tenido equilibrio entre el juego exterior e interior.
  • Las defensas alternativas siguen incomodando al Tau porque es un equipo acostumbrado solo a jugar a un ritmo.

Tau Vitoria

  • Jugar con el marcador en contra. Hasta ahora, es su asignatura pendiente en esta serie. Cuando el Regal Barcelona manda afloran demasiadas malas decisiones, malos tiros y excesiva precipitación.
  • Rakocevic-Splitter. Están demasiado inconstantes, el partido del Palau es de máxima exigencia, su equipo necesita más de ellos, en especial del pívot brasileño que parece demasiado dependiente de su rendimiento en los primeros minutos.
  • Factor Mickeal. Su juego en el poste bajo siempre ha sido muy dañino con el Regal Barcelona, ni siquiera Barton parece incomodarle. Es una buena arma, no sólo para que anote el jugador americano sino como forma de generar opciones ofensivas para sus compañeros.
  • Un pase más, un bote menos. El Barça parece haber encontrado la manera de defender al Tau en el juego 5×5. El Tau deberá recuperar la velocidad de balón de sus mejores momentos de la temporada para poder vencer a la mejor defensa de la ACB.

Parar, templar y mandar

Jueves, 2 Abril 2009

Por fin. El mejor baloncesto de Europa. LLevamos dos semanas viendo a los mejores equipos de Europa que, sin embargo, no estaban desplegado el baloncesto que cabía esperar de ellos. Esta noche hemos asistido por momentos, eso sí, a un baloncesto de extraordinaria calidad.

Brillantísimo triunfo del Regal Barcelona en Vitoria con matices interesantes en el planteamiento del partido de Xavi Pascual que decidió una defensa zonal para limitar la presumible salida en tromba de un Tau que llevó la iniciativa hasta el descanso pero que no fue capaz de detener la variedad de recursos ofensivos de un Barcelona que es mucho mejor equipo cuando se recuerda que cuenta con muchos buenos jugadores, a los que tiene que poner sí o sí en juego.

Para el recuerdo el tercer cuarto del equipo catalán, brillante en las elecciones ofensivas, castigando con su juego interior y decidiendo el partido por la capacidad creativa de sus “pequeños”. El Tau, por su parte, con el marcador por debajo, se olvidó de que las remontadas nacen desde la defensa y de que el mejor argumento ofensivo siempre es un buen pase.

Olympiakos derrotó al Real Madrid a base de cloroformo para dormir el partido y mejores decisiones en los minutos finales donde castigó los emparejamientos defensivos donde los blancos salían perdiendo ( en especial Bouroussis contra Van de Spiegel).

Lástima que el esfuerzo del conjunto de Joan Plaza no haya tenido un merecido premio. El segundo cuarto recordó al de los mejores momentos del ciclo del técnico catalán en el Madrid y debe ser un aval para recordar la capacidad de este grupo para jugar un baloncesto muy dinámico que les puede conducir a realizar un buen final de temporada.