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Miedo a perder y a ganar..

Martes, 31 Marzo 2009

 Es verdad eso que comentan casi todos los profesionales de la trascendencia del primer y el tercer partido en los play offs a cinco partidos. En realidad las victorias y las derrotas son igual de importantes pero mentalmente son encuentros que suelen tener una gran trascendencia en el desarrollo de la eliminatorias y, sobre todo suelen ser los partidos donde los jugadores acusan en mayor grado la tensión.

Miedo, responsabilidad, tensión, éstas han sido las notas comunes de los partidos del Real Madrid frente a Olympiakos y de esa eliminatoria clandestina, alejada de las cámaras de la televisión pública que enfrenta a seguro dos de los mejores equipos de Europa, Tau y Regal Barcelona.

El Tau Vitoria ha puesto al Regal Barcelona contra las cuerdas en un partido poco vistoso, de gran intensidad, donde el “scouting” venció al talento y en el que la ausencia de Navarro perjudicó la creatividad ofensiva del conjunto blaugrana que, por sacar un aspecto positivo, redescubrió a Jaka Lakovic, una estrella demasiado condenada a papeles secundarios que no hay que olvidar que empezó la temporada como teórico tercer base del equipo.

El Tau tiene la oportunidad de asegurar su pase a la Final Four en el cuarto partido donde, presumiblemente, deberá jugar mucho mejor de lo que ha hecho esta noche y acabar con las dudas que ha mostrado en determinados momentos del partido.

Tenía razón Joan Plaza cuando decía que el Real Madrid merecía ganar el tercer partido. La eliminatoria está más pareja de lo que parece, el Olympiakos es un buen equipo pero no el gran conjunto que podría dar a entender su desorbitado presupuesto. Los griegos no las tienen todas consigo y saben que la eliminatoria puede decidirse en el quinto partido. El Real Madrid recuperó la esencia defensiva que ha definido la era Plaza aunque deberá ajustar las dudas que muestra en cómo defender los bloqueos directos de los pivots griegos.

Hace bien el Real Madrid en seguir luchando una eliminatoria en la que necesitará encontar “el tercer hombre” que ayude a los admirables Felipe Reyes y Louis Bullock en la faceta anotadora.

Música conocida

Mircoles, 25 Marzo 2009

Tau Vitoria, Olympiakos, Panathinaikos y CSKA de Moscú han conseguido la victoria en el primer partido de los Play Off de cuartos de final de la Euroliga y con ello tomar ventaja en sus distintos emparejamientos. De todos ellos, solo el equipo vitoriano ha ganado en campo ajeno frente al Regal Barcelona en un partido que pudimos ver en Teledeporte y en diferido (???).

El partido entre el Regal Barcelona y el Tau sonó música conocidaa, en realidad, no fue algo muy distinto a lo que viene sucediendo entre estos dos equipos desde la final de la ACB de la temporada pasada. El hecho de contar con el factor campo a favor no impidió que los catalanes acusaran todas sus derrotas anteriores ante un Tau Vitoria perfectamente consciente del pavor que provoca en el equipo entrenado por Xavi Pascual. Los jugadores de Ivanovic no sienten respeto por ninguna camiseta más que por la suya y dominaron el partido de principio a fin sin necesidad de desarrollar un baloncesto brillante pero controlando en todo momento los principales activos ofensivos del Regal Barcelona, otra vez demasiado dependiente de los arreones de orgullo de Navarro. Si los pívots del Barcelona no mejoran, la serie puede ser muy corta.

El partido del Real Madrid en Atenas puede resumir lo que está siendo la temporada del conjunto de Joan Plaza. Comienzo asustadizo, gran juego cuando está todo perdido y dudas finales que impidieron un triunfo que hubiera tenido un efecto tremendamente revitalizador por lo que supone en estas series ganar el primer partido. La remontada de los blancos vino gracias a una mejora en la actividad defensiva y a un mayor ritmo en ataque aprovechando la debilidad del Olympiakos en su balance defensivo. Cuando el Real Madrid se vio por delante en el marcador jugó con mayor prudencia y renunció al juego que le había dado la ventaja. La buena noticia, como manifestó Joan Plaza al término del partido es que el equipo ha demostrado que puede vencer al Olympiakos en Grecia, la mala es que ayer pudo hacerlo y que es posible que no haya oportunidad mejor.

Cambiar para… ¿mejor?

Viernes, 20 Marzo 2009

Ya he manifestado en otros blogs mi disconformidad con la gran cantidad de altas y bajas que permite la ACB en los diferentes equipos, hecho que no penaliza como debiera un mal trabajo en verano y que no beneficia en absoluto las maltrechas economías de las diferentes entidades.

No todos los cambios de jugadores o entrenadores garantizan que la dinámica del equipo cambie pero es cierto que algunas incorporaciones han tenido un papel tremendamente revitalizador,  como  las de Clay Tucker en Cajasol y  Loren Woods en Zaragoza que han logrado aumentar el alicaido ánimo de sus equipos. Estos dos jugadores cumplen todos los requisitos que se buscan en la sustitución de jugadores. El primero de ellos es un rendimiento deportivo destacado desde el primer momento ya que no hay tiempo para esperar adaptaciones y se exigen resultados a corto plazo. El segundo es contagiar una perspectiva más positiva de la competición a sus compañeros que, generalmente, arrastran  demasiados componentes negativos que afectan a su aportación al grupo. Woods, además, es el revitalizador por excelencia que contagia con la afición por su carácter populista y que viene a heredar una figura de prestigio en la ACB como David Wood que tuvo un efecto similar en todos los equipos donde jugó. Habrá que esperar para ver si con  estos dos jugadores Cajasol y Cai Zaragoza logran la permanencia, de igual manera que intentará lograrlo Menorca que ha puesto sus esperanzas anotadoras en Steve Burtt. El importantísimo Menorca-Estudiantes del domingo será una buena prueba para el escolta americano.

Precisamente MMT Estudiantes tampoco se ha librado de la tentación de cambiar jugadores y sustituyó al decepcionante Cummings por Corey Brewer. El cambio ha mejorado al equipo porque la aportación de Cummings era prácticamente nula pero Brewer ha acabado por contagiarse de las dudas del grupo ( o él aumentar las dudas del colectivo que nunca se sabe) y parece que el efecto de su llegada no logrará evitar que los madrileños pasen apuros hasta el final de temporada (repito, ojo al partido de Menorca).

Ni siquiera los grandes se han librado de realizar cambios en sus plantillas. El DKV Joventud no ha tenido suerte con sus americanos que no han logrado implicarse plenamente en el proyecto. Mensah-Bonsú tuvo una lesión muy pronto y ahora disfruta de minutos en Toronto. Moiso, su sustituto, no es tan fiable en ataque pero ayuda mucho a los de Sito Alonso en facetas defensivas, por su parte Coby Karl está lejos de dar el nivel de un Bracey Wright llamado a ser el líder anotador de los de Badalona.

El Tau apostó por Ilievski para sustituir a Shukur pero ya se sabe que estando Prigioni en Vitoria y Dusko Ivanovic de entrenador, la función de segundo base es puramente testimonial. El técnico montenegrino sufre cuando no está Prigioni en cancha y casi nadie le da las mismas garantías que el genial base argentino. Tengo la sensación de que ni siquiera Chris Paul jugaría más que Prigioni en el Tau.

No parece tampoco que Kenedy Winston sea el salto de calidad que necesitaba el Real Madrid para acercarse a Tau y Barcelona. Parece difícil que alcance el nivel de indisciplina de Hosley pero tampoco parece preparado para el nivel de exigencia del Real Madrid donde tienes que aprovechar el tiempo del que dispones al máximo. Al igual que Marko Tomas, Winston parece un jugador muy bueno para 30 minutos pero más discreto para 15-20 minutos, pero esto ya lo demostró en el Panathinaikos.

Duda el Tau, la crisis y Obradoiro

Lunes, 16 Marzo 2009

Olympiakos y Iurbentia Bilbao han logrado sacar a relucir las primeras dudas del Tau Vitoria en toda la temporada. El equipo de Ivanovic se está empezando a mostrar más vulnerable justo cuando entramos en un mes decisivo de la temporada. En las próximas semanas encontraremos la respuesta a si estas dos derrotas anticipan un cambio de orden en la ACB y en Europa donde el Regal Barcelona amenaza la posición dominante del equipo vitoriano.

El inesperado enfrentamiento de cuartos de final de la Euroliga entre el Barcelona y el Tau ha sido una desagradable noticia para ambos equipos que seguro que hubieran preferido a Olympiakos y Real Madrid respectivamente. El Regal Barcelona se acerca al potencial que todos le suponíamos y parece en disposición de superar al Tau sobre todo, si como está realizando ultimamente utiliza a sus pívots en situaciones cercanas al aro y no solo como meros continuadores de bloqueos. Ningún equipo en Europa puede igualar el juego interior de los de Xavi Pascual.

El fin de semana nos deja también la confirmación de las dificultades económicas de la mayoría de clubes de la ACB. Si en la máxima competición la situación es preocupante y en algunos casos casi dramática, el panorama en las categorías LEB, EBA y femeninas no es mucho más esperanzador. Como hay que intentar sacar lo positivo de todas las situaciones, quizás estemos ante el momento adecuado para plantear una verdadera reestructuración en el baloncesto español, que huya de los proyectos “fantasmas” tan fáciles de montar como de destruir y que refuerce la formación de los más jóvenes. Quizás una LEB única, una liga sub 20 para jóvenes y unas competiciones regionales potenciadas que eviten los gastos en costosos  desplazamientos sea un buen punto de partida.

Por último, la victoria del Cajasol en Badalona ha alterado aún más las emociones de todos los equipos implicados en la lucha por evitar el descenso. Hace aproximadamente un mes casi todos habían hecho sus cálculos pensando que uno de los descendidos sería Cajasol y que Obradoiro no lograría los requisitos para jugar en la ACB. Unas semanas después parece que los sevillanos han encontrado grandes motivos para la esperanza y se empieza a elucubrar con un patrocinador que permitiría que el club gallego forme parte de la ACB la próxima temporada, por si acaso, mejor no contar con que solo desciende uno….

Una de lógica

Sbado, 21 Febrero 2009

Tau Vitoria y Unicaja de Málaga son los finalistas de la Copa del Rey 2009. La final que parecía más lógica cuando se sortearon los cuadros de emparejamientos de la presente edición.

El equipo vitoriano dio un golpe de autoridad en su semifinal contra el Regal Barcelona. El encuentro volvió a confirmar que dos minutos muy malos pueden ser suficientes para perder un partido. El Barça dinamitó sus opciones en el final de la primera parte y en el comienzo de la segunda y,  a pesar del esfuerzo anotador de Juan Carlos Navarro, no encontró la manera de frenar las alternativas ofensivas del Tau. La ausencia de Lakovic pesó demasiado en la dirección de los azulgranas donde Barret no contó con ningún minuto de juego en un claro síntoma de desconfianza por parte de Xavi Pascual.

Justo premio para el Tau que está corroborando en esta edición todo lo bueno que ha realizado en esta temporada y que merece la consideración de favorito para la final contra un Unicaja que está sacando sus partido adelante gracias a su extraordiaria intensidad defensiva que obliga  a un esfuerzo máximo de concentración de sus rivales durante todo el partido.

MMT Estudiantes solo puede encontrar noticias positivas en esta Copa del Rey. El triunfo frente al DKV Joventud fue un premio al esfuerzo del grupo y una recompensa para su envidiable afición que ha estado muy cerca de volver a vivir una final de una Copa del Rey. Si no lo ha logrado ha sido por el desgaste que produce la defensa malagueña que ha provocado numerosas pérdidas de balón de los de Luis Casimiro que han echado en falta alguna alternativa que complementara el acierto ofensivo de Iturbe.

Unicaja no será un rival fácil para el Tau. Las defensas zonales que pueda plantear Aíto pueden ser un buen antídoto para el mejor juego ofensivo de Europa. Además. Archibald y N´Dong pueden desgastar a Splitter y Carlos Jiménez no permitirá que Mickeal domine desde la posición de “3″. Pero todos estos detalles pueden no ser suficientes si no logran una mayor consistencia en el puesto de base ya que Cook no está encontrando el pulso a la competición.

Llega la Copa del Rey: Tau Vitoria-Pamesa Valencia

Mircoles, 18 Febrero 2009

Hasta el momento, nadie ha jugado tan bien al baloncesto en Europa como lo ha hecho el Tau Vitoria esta temporada. A priori hablamos del máximo favorito de la competición, pero Tau y favorito son dos palabras que no se llevan excesivamente bien.

El Pamesa Valencia es la irregularidad personificada. No acaba de alcanzar la solidez en su juego pero tiene potencial para inquietar a los más grandes, algo que no ha logrado hacer en la presente temporada.

Sería una gran sorpresa que el Pamesa Valencia ganara, pero esto es la Copa del Rey, una competición imprevisible y además cuenta con Neven Spahija al frente, un técnico de prestigio y que merece mucho respeto y que seguro que tiene especiales ganas a su antiguo equipo.

Estos son los aspectos que pueden resultar decisivos para el desarrollo del partido:

1. Ritmo, ritmo, ritmo. El Tau es una apisonadora, sus jugadores salen y ponen bloqueos tremendamente rápido y penalizan cualquier error con rápidos contraataques. Están siendo los mejores porque realizan los gestos mejor y más rápido que nadie. Las opciones de Pamesa pasan tanto por las manos como por las piernas de sus jugadores.

2. Castigar a Prigioni.

Todos lo hemos pensado, sabemos que es clave en el Tau pero tiene mucha experiencia y se guarda muy mucho de cometer faltas tontas. Pero Pamesa tiene un jugador capaz de hacerle mucho daño, Shamond William. La duda está en saber la versión que nos encontraremos del bueno de Williams.

3. Pete Mickael. Sin Víctor Claver, el alero estadounidense puede castigar cerca de la canasta a los aleros valencianos. Es un jugador que plantea muchas dudas a los entrenadores por lo que puede condicionar la defensa del equipo.

4. Perovic/Nielsen vs Splitter/Teletovic: Perovic apunta pero no dispara, tiene partidos que hacen pensar que estamos ante un jugador dominante pero los alterna con otros que le alejan de los mejores en su puesto de la ACB. Entre ellos está Splitter, que llega mermado física y anímicamente pero es uno de los candidatos a “jugador de la copa”. Nielsen es un gran jugador acoplándose a una nueva competición y Teletovic es el generador de espacios para sus compañeros.

5. Factor Mental.

El Tau es claro favorito y el Pamesa debe jugar con eso. Si los de Ivanovic no rompen en el primer tiempo, los valencianos se irán creciendo y confiarán mucho más en sus opciones. El Pamesa no parece mentalmente capaz de sobreponerse a jugar permanentemente en desventaja.

Fe y Zona

Domingo, 15 Febrero 2009

Tiene mucho mérito el Real Madrid, de eso no hay duda. Estamos ante un equipo con dificultades para practicar un baloncesto sólido durante muchos minutos pero con una fe y confianza en sus posibilidades ilimitada capaz de sobreponerse a situaciones adversas que cualquier equipo daría por definitivas. Todos los que contamos las horas para que llegue la Copa del Rey tuvimos un excepcional aperitivo que no hizo sino aumentar nuestra impaciencia por la CITA de la temporada.

El Tau pasó por Vistalegre con la autoridad de ser el líder incontestable de la ACB, exhibiendo una gran variedad de recursos ofensivos que le hacen ser probablemente el mejor equipo en ataque de Europa. Además tácticamente consiguió limitar el juego en el poste bajo de los pívots y aleros blancos con las habituales ayudas que plantea Ivanovic por la línea de fondo.

El Real Madrid se movió a impulsos durante 30 minutos, impulsos descontrolados e inconstantes que nunca inquietaron a los vitorianos, nuevamente dependientes en exceso de Prigioni y con un gran Sergi Vidal encargado de reivindicar la importancia de la intendencia.

El último cuarto el Real Madrid se plantó en una zona 2-3 definitiva para el desarrollo del partido. El Tau solo supo castigarla cuando conectó a sus jugadores interiores pero la mayoría de las veces no consiguió circular el balón con la velocidad adecuada. Amparado en el éxito de su defensa, el equipo de Joan Plaza anotó series de hasta cinco triples en cinco ataques consecutivos y se alzaron con un triunfo de un valor anímico incuestionable por lo que supone ahora mismo ganar al Tau, por la forma en que lo hicieron y porque jugadores como Axel Hervelle parecen acercarse a su mejor momento.

Los dos equipos llegarán reforzados a la Copa, el Real Madrid parece el equipo del momento, aunque su juego aún ofrece alguna duda y los rumores sobre la continuidad de jugadores como Pepe Sánchez y Quinton Hosley no son positivos para el grupo. El Tau, por su parte, tiene como aval su extraordinario rendimiento de estos meses y el buen momento de sus jugadores importantes. Aún así harán bien en no confiarse contra un Pamesa Valencia en progresivo crecimiento y con un gran conocedor del equipo vitoriano en su banquillo, Neven Spahija.

Mandan los españoles

Viernes, 16 Enero 2009

Cuatro equipos españoles han accedido brillantemente al “Top 16″ de la Euroliga. Para ninguno supone una sorpresa que Tau, Unicaja, Barcelona y Real Madrid se planten entre los 16 mejores equipos de Europa, pero lo cierto, es que esta primera fase nos ha dejado bastante claro que estamos ante una oportunidad histórica para que uno de los nuestros se proclame como el mejor equipo del continente.

De manera casi imperceptible estamos asistiendo a cambios de orden en el baloncesto europeo. El binomio de poder Panathinaikos-CSKA Moscú ha dejado dudas en su rendimiento y la competición está mucho más igualada y abierta.

En esta situación, Tau Vitoria y Regal Barcelona parten, en mi opinión, con mayores posibilidades que Unicaja y Real Madrid, menos acostumbrados a jugar la fase decisiva de la Euroliga. Los vitorianos están mostrando una enorme madurez y el binomio Prigioni-Splitter es determinante en el baloncesto europeo. Mientras tanto, el Barcelona de Xavi Pascual está mostrando su mejor baloncesto en Europa donde la amplitud de su plantilla marca diferencias.  Objetivamente, no hay ningún motivo para no poner a estos dos conjuntos como los máximos favoritos a la competición.

Hay otros aspectos que me gustaría comentar de esta primera fase. El primero de ellos, en lo que considero una buena noticia para el baloncesto, es el renacer del baloncesto italiano de clubes. Lottomatica Roma y Montepaschi son dos grandes conjuntos que, sin duda, ayudarán a revitalizar nuestro deporte en el país transalpino. Probablemente ninguno será campeón de la Euroliga pero sus proyectos tienen buena pinta.

En el otro lado de la balanza resaltaría a Olympiakos, conjunto con un presupuesto desorbitado que no está respondiendo a las expectativas y del que cabe esperar una mayor progresión porque todo lo que no sea jugar la Final Four será un fracaso en toda regla para el equipo dirigido por Giannakis.

Por último, una llamada de atención sobre el sistema de competición que permite que sigan avanzando en la misma un equipo que ha ganado 2 de sus 10 partidos. No sólo sigue en competición sino que ninguna de sus derrotas le penaliza y parte con las mismas opciones que el resto en la siguiente fase. Una liga tan pionera y revolucionaria como la Euroliga no debería dejar de reflexionar sobre cómo mejorar su Sistema de Competición y lo que ha sucedido este año con el Prokom polaco no debería volver a pasar.

La Copa que viene

Lunes, 12 Enero 2009

Que me perdonen todos los aficionados al deporte que no compartan esta afirmación, pero la competición deportiva más bonita de nuestro país es la Copa del Rey de Baloncesto. Ninguna otra competición la supera en lo emocionante del formato, movilización de las aficiones y nivel deportivo.

El sorteo ha deparado nuevamente un Real Madrid-Regal Barcelona en cuartos de final. Probablemente, el partido que ninguno de los dos equipos deseaba. El Real Madrid, que no ha hecho los deberes, ha pagado el hecho de no ser cabeza de serie y esto le ha cruzado con una de las tres mejores plantillas del continente. En cualquier caso, el hecho de que la competición se dispute en el Palacio de los Deportes de Madrid y la línea ascendente que están mostrando los de Joan Plaza hacen del duelo un partido de pronóstico incierto.

En el mismo lado del cuadro Tau Vitoria y Pamesa Valencia disputarán otro partido con más miga de lo que parece. Está claro que la condición de favorito hay que otorgársela al equipo de Dusko Ivanovic, pero nadie debe descartar de antemano a un equipo del potencial del Pamesa donde parece que, poco a poco, Spahija está cambiando la mentalidad del grupo y logrando sacar el máximo rendimiento de jugadorazos como  Perovic o Andersen. Sería un importante golpe en la mesa del equipo valenciano que vería reforzada la autoestima de un buen grupo de jugadores necesitados de victorias de prestigio.

MMT Estudiantes afrontará la Copa del Rey como anfitrión y en clara línea ascendente en su juego. La llegada de Corey Brewer ha dado seguridad al equipo que tiene en la aportación desde el banquillo de  Jasen y Popovic una de sus principales armas. Frente a ellos un meritorio DKV Joventut que sobrevive a un gran nivel después de la marcha de Aíto, de Rudy y la lesión de Mensah-Bonsú. Por lo mostrado hasta ahora, es favorito el equipo catalán pero la plantilla de los madrileños, su buen momento de forma y su admirable afición pueden meter al anfitrión en semifinales.

Unicaja y Kalisse Gran Canaria cierran los cuartos de Final. Los andaluces han recuperado efectivos y eso les permite mantener un ritmo admirable durante los 40 minutos. La pareja Haislip- N´Dong puede resultar decisiva ante los más irregulares jugadores interiores canarios. Los de Salva Maldonado deberán recuperar su habitual aplicación defensiva para poder vencer al Unicaja de Málaga que ha tenido fortuna de ver como los otros tres cabezas de serie van por el otro lado del cuadro. Aunque, tratándose de la Copa del Rey, igual no es tanta ventaja….

Sólido Tau

Sbado, 3 Enero 2009

Dusko Ivanovic ha salido victorioso de su regreso al Palau Blaugrana y el Tau Vitoria ha consolidado su primera posición en la ACB.

El duelo no ha sido especialmente atractivo para el espectador pero si nos ha dejado muchos detalles interesantes y en los que los dos equipos deberán ir trabajando para llegar en perfectas condiciones al tramo decisivo de la temporada.

Lo cierto es que, por momentos, el Regal Barcelona ha vuelto a ser el equipo que dirigió Ivanovic y que tuvo su mayor defecto en la ignorancia táctica en la que sumió a sus jugadores interiores, básicamente limitados a bloquear. Si el conjunto catalán ha llegado vivo al final del partido ha sido por los arreones de casta de Navarro y Basile pero ha adolecido durante todo el encuentro de equilibrio ofensivo. Además, los de Xavi Pascual han vuelto a encontrar la peor versión de jugadores como Vázquez, Barret o Santiago que no logran encontrar ningún tipo de regularidad en su juego.

El partido también deja buenas y malas noticias para el Tau. En el aspecto positivo, el rendimiento de su segunda unidad encabezada por un espléndido Sergi Vidal y la agradable sensación de ganar en el Palau con unos discretísimos Splitter y Rakocevic. Tacticamente, los vitorianos han dado una lección de  ayudar en el poste bajo y cómo rotar para evitar lanzamientos exteriores. En el lado negativo apunto que albergo dudas de cómo responderá Ilievski a la exigencia de rendir a buen nivel durante no más de 1o minutos por partido y que el equipo cometió errores que dieron vida a un equipo que estaba prácticamente vencido.