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Archivo de la categoría ‘Unicaja’

¿Quién le pone el cascabel al Barça?

Jueves, 20 Mayo 2010

Desde que los Play Offs de Cuartos de Final se disputan al mejor de tres partidos, el primer partido de la Serie es una auténtico dolor de cabeza para los equipos que cuentan con la ventaja de campo. Jugar de visitante a una derrota de la eliminación es un panorama que nadie quiere encontrarse y que añade presión extra a los favoritos. Salvo el Barça ningún equipo ha demostrado una autoridad excepcional en el juego por lo que  estamos ante unas eliminatorias apasionantes que pueden dejar más deun favorito en la cuneta.

Regal Barcelona-Gran Canaria 2014.

- Lo lógico sería un dos a cero para los catalanes. Apartarse de este pronóstico sería insensato, aunque los canarios son fuertes en su cancha. La actitud del equipo entrenado por Pedro Martínez es una incógnita. Si salen aún felicitándose por haberse clasificado para el Play Off les caerán dos soberanas palizas. Si muestran ambición y rebeldía parece lógico pensar que, por lo menos en la Isla, habrá partido.

Caja Laboral-Asefa Estudiantes.

- Eliminatoria muy atractiva. Los dos equipos parecen en muy buen momento. Ivanovic se carga a Barac para los Play Offs en un mensaje que apunta la salida del prometedor pívot del club. Jasen y Suárez son los hombres claves del equipo madrileño pero sólo tendrán opciones si Oliver, el verdadero termómetro del equipo, vuelve a demostrar que es un jugador de “Play Off”. A priori, el duelo Splitter-Popovic decanta claramente la balanza del lado de los vitorianos, la clave es tapar esa vía de agua sin permitir que el resto de jugadores del Caja Laboral jueguen cómodos. Suárez y San Emeterio luchando por un puesto en la selección, o no, porque realmente se lo merecen los dos.

Real Madrid-Cajasol.

- Tengo la sensación de que este emparejamiento le ha encantado a Joan Plaza. Los sevillanos son un grupo duro, compacto y súper solidario que pondrán en muchas dificultades a los de Ettore Messina que, a pesar de todo son favoritos por el potencial mayor de su plantilla. Es difícil hacer una previsión del Real Madrid que sigue con su pretemporada particular. Ahora Velickovic es un alero, Van de Spiegel es más importante que Kaukenas, Jaric es base cuando se le fichó de “tres”, Llull es el anotador del equipo, Bullock es un jugador marginal y Almond, ni está ni se le espera. El problema es que todo puede cambiar del primer a un presumible tercer partido.

Power Electronics-Unicaja.

- A priori la eliminatoria más igualada. Los andaluces están en su mejor momento del año aunque aún acusan en momentos puntuales la ausencia de un referente anotador sólido. Power Electronics Valencia ha realizado una temporada brillante que no se ha visto reflejada con encontrarse un rival más asequible en las eliminatorias por el título. Los rendimientos de los bases serán determinantes y ni De Colo ni Cook son especialmente regulares como para apostar por uno de ellos claramente. Jugadores españoles a seguir en ambos equipos pensando ya en el próximo Mundial. Rafa Martínez, Víctor Claver, Saúl Blanco y el eterno Carlos Jiménez que sigue siendo FUNDAMENTAL en el Unicaja.

Sombras

Lunes, 1 Febrero 2010

La ACB del Triunvirato Barça, Caja Laboral y Real Madrid, camina con varios equipos y entrenadores con enormes nubes sobre sus cabezas. Son proyectos en penumbra que presumen de ambición pero que ya tienen bastante con sobrevivir. Algunos de ellos están dirigidos por entrenadores eternamente bajo sospecha que luchan contra un pasado de éxito traicionero.

Pienso por ejemplo en el DKV Joventud de Sito Alonso, más valorado por su trabajo fuera de Badalona que en su propia casa. El conjunto catalán sigue ofreciendo momentos de buen baloncesto y mantiene su irrefrenable apuesta por el producto casero como principal aval de su proyecto pero, en ocasiones, parece un equipo sin alma, autodestructivo, preso de sus brillantes temporadas pasadas. Es el momento de recuperar la esencia, olvidarse de lo que se consiguió, y recordar la manera de como llegaron los buenos momentos.

Sito Alonso lucha en Badalona contra la sombra de Aíto García Reneses y éste habrá pensado más de una vez si realmente le mereció la pena abandonar el proyecto de la Penya. Unicaja lucha por los Cuartos de Final de la Euroliga a la vez que se aleja cada vez más de los Play Offs de la ACB. Cinco meses después de comenzar la competición cuesta encontrar argumentos para pensar en una reacción fulgurante de los andaluces. Parece que la filosofía del técnico madrileño no ha calado en unos jugadores poco comprometidos y con excesivo aire de temporeros como para pensar que se puede construir un proyecto alrededor de ellos.

Tampoco en Gran Canaria deben andar muy felices. Ni siquiera la arrolladora plantilla del Regal Barcelona justifican una derrota por 50 puntos. En las Islas andan también en ese proceso de no saber hacia dónde caminar. Se trataba de dar dos pasos hacia atrás para dejar respirar a las Arcas y tomar impulso (con el riesgo del descenso llamando a las puertas) o de dar un pasito hacia un lado e intentar repetir éxitos pasados con una plantilla con los primeros síntomas de fin de ciclo. La segunda opción permitirá al equipo mantener la categoría, quizás luchar por los Play Offs pero quizás el Cabildo se canse pronto de poner las cuentas a cero cada campaña..

Euroliga: Buscando el Pleno

Martes, 19 Enero 2010

No tengo dudas, los cuatro equipos españoles estarán en los Cuartos de Final de la Euroliga. Sólo el peligroso grupo del Real Madrid puede provocar alguna inquietud pero los blancos irán creciendo y, a poco que las lesiones les permita trabajar con continuidad, harán valer su cada vez más amplia plantilla. Eso sí, bien harían los de Messina en intentar ser primeros de grupo porque una eliminatoria contra Barça o Panathinaikos con el factor pista en contra reduciría enormemente sus posibilidades de acceder a la Final Four.

Dudar del Regal Barcelona a estas alturas sería de ilusos. La pregunta que ronda el baloncesto europeo es si se le puede ganar al equipo de Xavi Pascual. Mi opinión es que el equipo catalán pasará sobrado el grupo y será durísimo para cualquier rival en una serie a cinco partidos. Ganar tres partidos de cinco a los Navarro, Lakovic, Basile, N´Dong y compañía parece ahora mismo una quimera. Sólo hay dos motivos que pueden inquietar al líder de la ACB. El primero de ellos es que, hasta ahora, es un grupo respetadísimo por las lesiones y eso puede cambiar en cualquier momento, si bien es cierto que tampoco es casualidad y es un dato más que habla de la buena preparación de los azulgranas. El segundo aspecto es el relacionado con los picos de forma de la temporada. El Barça es un auténtico rodillo partido tras partido y parece lógico pensar que tenga ese momento de duda y de menos acierto que asola a todos los grupos. Si no sucede, ya tenemos campeón de la Copa del Rey, Liga ACB y Euroliga porque a día de hoy está 10 puntos por encima de sus rivales más cercanos.

Con Unicaja y Caja Laboral la duda es si ocuparán el primer o el segundo puesto de su grupo. Los andaluces parecen haber encontrado en Dixon alguna respuesta a sus problemas aunque habrá que esperar alguna semana para ver si alcanzan un cierto grado de estabilidad y equilibrio en su juego aunque Zalgiris y Aseco Prokom parecen muy lejos del verdadero nivel de Unicaja. Un equipo que ha conocido lo peor  de sí mismo en la temporada será peligrosísimo en dinámica positiva si logra alcanzarla.

Respecto a Caja Laboral el pronóstico es bastante parecido. Tiene en su grupo al millonario Olympiakos con el que discutirá la primera plaza y la ventaja campo en el cruce de Cuartos. El tandem Querejeta-Ivanovic ha vuelto a crear un proyecto de gran calado competitivo que se asienta en la madurez de jugadores como Teletovic, Splitter y San Emeterio. Parece más que suficiente para pasar de grupo y enfrentarse con serias posibilidades de victoria a  Unicaja o CSKA de Moscú en un hipotético cruce de Cuartos.

Los parciales de enero

Lunes, 11 Enero 2010

Acabó la primera vuelta de la ACB. En espera de la Copa del Rey es hora de echar un vistazo a lo que nos han deparado estos 17 primeros partidos por equipo en una competición que sigue sin llegar a la audiencia y que se agarra a su irrefutable prestigio para negar cambios necesarios que la revitalicen.

La Primera Vuelta ha confirmado que las distancias entre los mayores presupuestos y el resto se hacen mayores. Victorias como las de Xacobeo contra el Real Madrid son cada vez más ocasionales. El nivel medio de los jugadores ha descendido paulatinamente en los últimos años, escasean los verdaderos conocedores del juego. Dónde más se nota es en la posición de base donde cuesta agarrarse a jugadores sólidos, regulares y que sepan leer las necesidades de su grupo.

Si hablamos de equipos, merece destacarse la contundencia y autoridad del Regal Barcelona, probablemente el equipo más autoritario que haya conocido en una Liga Regular de la ACB. Falta por ver si ese dominio llegará a transformarse en títulos pero la sensación es que los de Xavi Pascual deben jugar rematadamente mal para mostrarse accesibles para cualquier equipo.

Muy positivas también las sensaciones de Cajasol, DKV Joventud y Powers Electronics Valencia que afrontaban años de reconstrucción y han sabido meterse holgadamente en la Copa del Rey igual que Asefa Estudiantes que después de un errático comienzo ha sabido encontrar una buena dinámica en su juego que le llevara hasta Bilbao.

Precisamente en Bilbao encontramos uno de los dos suspensos de esta primera parte de la competición. El Bizkaia Bilbao Basket navega en posiciones de descenso con una plantilla admirable que se ha visto desbordada por las expectativas que había generado. Su técnico, Txus Vidorreta,  ha presentado la dimisión después de un gran trabajo durante varios años. Toca encontrar un nuevo entrenador capaz de cambiar el chip de sus jugadores y decirles que el objetivo es salvar la categoría y no luchar por los Play Offs, parece sencillo pero no lo es. Hay jugadores capaces de llevar a un equipo a pelear por los títulos pero son incapaces de superar la presión de evitar un descenso.

Pero quizás lo más llamativo está sucediendo en Málaga. El proyecto de Unicaja no puede permitirse no clasificarse para la Copa del Rey. El equipo es irreconocible y no muestra las señas de identidad que históricamente han marcado el trabajo de Aíto y todos los jugadores parecen bastante peores de lo que son. Los mensajes que dejó el técnico madrileño después de su derrota en Vitoria aludiendo a la falta de ilusión y entrega de sus hombres hacen presagiar movimientos significativos en la plantilla andaluza.

Aíto y Axel

Jueves, 5 Noviembre 2009

Axel Hervelle no cuenta para Messina. El técnico italiano no le fichó, ni le firmó el gran contrato que tiene y apenas lo utiliza esperando venderle cuanto antes. Hervelle es un buen jugador, jugaría minutos en cualquier equipo de la liga, pero el “cuatro” de Messina tiene que ser otra cosa. En esa posición ha tenido al mejor Garbajosa de siempre y a Smodis, jugadores muy inteligentes, brillantes en la toma de decisiones.  Será una decisión acertada o no, pero los jugadores tienen claro quien manda y eso es el primer paso para un proyecto serio. Creedme, en muchos sitios, no está tan claro (y si no, ver algún compañero de club de Messina).

Aíto no ha ganado en esta temporada en la ACB. Aíto peligra, dicen. No lo creo, Unicaja empezará a ganar y hará una buena temporada. Aíto es  muy bueno, y listo. Sabe manejarse muy bien entre las decisiones que ha tomado, asumido, ejecutado o ignorado. Con Aíto nunca se sabe hasta qué punto ha decidido él sobre algo, se supone que sí, pero a veces, parece que no. Su aventura en Málaga comenzó enquistada desde que no llevó a Cabezas a la selección. Como es Aíto, no sabemos si realmente le quería o no, a veces parecía que no, pero luego dicen que se le ofreció el doble de lo que ganaba. El caso es que Cabezas no sigue y la pareja de bases de los andaluces no está rindiendo a buen nivel. Cook es un aceptable base suplente y Jeter no es base de equipo grande.

 Haría bien la entidad malagueña en seguir confiando en Aíto, nadie mejor que él para enderezar el rumbo de la nave y para dar salida a los innumerables talentos que vienen apretando en la cantera de Unicaja. Si la cosa no mejora, las miradas se dirigen a Pepu pero que nadie olvide a Salva Maldonado, que ya coincidió en Gran Canaria con el actual Director General de Unicaja.

Tres equipos.Tres realidades

Lunes, 26 Octubre 2009

Unicaja, Xacobeo y Estudiantes. Estos son los tres equipos que aún no conocen la victoria en la ACB. Aún es pronto, muy pronto, para poner en duda cualquiera de los tres proyectos, pero sí que merece la pena echar un vistazo a la situación de los tres equipos para poder explicar por qué no han conseguido ese primer triunfo tan necesario para reforzar la confianza del grupo.

Xacobeo Blu Sens está pagando las prisas en la confección de una plantilla, bastante justa para la ACB. Los americanos están cumpliendo y parecen comprometidos y los jóvenes como Sánchez y Djedovic están teniendo enriquecedores minutos. Las sensaciones del equipo gallego no son malas y las derrotas no deben cegarnos para no reconocer la progresión en su juego en las últimas jornadas. Probablemente necesiten un base titular que asegure el conocimiento de saber cómo y a quién poner el balón en determinados momentos.

Estudiantes, mi Estudiantes, es otra cosa. Probablemente no tenga muchos más medios que Xacobeo, esa es la realidad, pero no debe ser una excusa para admitir que el equipo se está mostrando poco competitivo. El grupo está envuelto en un aire deprimidillo y de resignación y parece incapaz de revelarse contra la situación actual. Dentro del contexto general del club la exigencia tendría que ser máxima a todos los niveles pero ya hace tiempo que las palabras exigencia y Estudiantes no conjugan correctamente.

Nadie se esperaba el comienzo de Unicaja. Cuando todos preveíamos una competición fracturada entre los más poderosos y el resto, los malagueños nos han recordado que la ACB no perdona y que cualquier desliz te mete de lleno en el fango. Repasemos el proyecto Unicaja. Un entrenador de prestigio, un grupo de buenos y, en algún caso, muy buenos jugadores, pero ninguna estrella a la que agarrarse. Por debajo, la cantera con mayores medios y talentos del país, una verdadera colección de brasileños, brasileños con pasaporte español, senegaleses y algún español, sin duda más de 10  jugadores de proyección clara de ACB aunque también muchos quebraderos de cabeza para adaptarse a la normativa de los cupos. Unicaja saldrá de las últimas posiciones, seguro, aunque habrá que ver cómo lo hace y a costa de cuántos “cadáveres”.

Tiempo Muerto

Martes, 20 Octubre 2009

Es un privilegio poder escuchar las instrucciones de los entrenadores en los tiempos muertos. Televisión Española, que no se caracteriza por su innovación en las retransmisiones deportivas, ha conseguido que los entrenadores accedan a que sus comentarios al grupo sean públicos con lo enriquecedor que supone para todos los espectadores.

El tiempo muerto es el elemento preferido de crítica de la mayoría de los espectadores que acuden a los pabellones. Si os fijáis, siempre hay un par de aficionados detrás de cualquier banquillo que se dedican a recordar al entrenador la conveniencia de pedir un Tiempo Muerto realizando (la mayoría de las veces incorrectamente) el gesto que se asocia a este famoso minuto. Entendiendo que hay compromisos publicitarios que dan recursos a las televisiones, soy de los partidarios de limitar aún más el número de tiempos muertos por partido, teniendo en cuenta que estamos hablando de un deporte donde los entrenadores pueden dirigirse permanentemente a sus jugadores hasta tal punto de que hay muchos que marcan cada jugada que debe realizar su equipo en ataque. De hecho, los entrenadores están optando por guardarse ese minuto para las últimas posesiones de los periodos.

En el Unicaja-Real Madrid tuvimos el placer de escuchar a dos maestros como Messina y Aíto García Reneses y se dieron dos situaciones típicas después de un tiempo muerto, ambos pedidos exclusivamente para trazar una jugada. En la primera, los jugadores del Real Madrid no ocuparon los espacios tal y como había pedido su entrenador ante la agresiva defensa de Unicaja y no consiguieron éxito. En la otra, Aíto planteó otra situación con diferentes alternativas y comentó al base que otra posibilidad era que él lanzara. Como suele suceder en algún caso, este jugador hizo de su opción la mejor opción y le salió bien anotando una canasta importante.

Aún así, el partido lo ganó el Real Madrid porque sus jugadores estuvieron más acertados y tomaron mejores decisiones en los instantes finales, además de que cuenta con un base que no necesita de muchas instrucciones para saber lo que necesita su equipo de él en cada momento.

A vueltas con Ricky

Martes, 14 Julio 2009

Casi 20 días después del draft, el futuro de Ricky Rubio es todavía una incógnita. Algo se  ha hecho mal en esta historia que perturba la modélica trayectoria de un brillante jugador, todavía en formación.

Paso 1. Ricky decide presentarse al draft. Entonces ya conoce lo desproporcionado de su claúsula, pero aún así, antes de saber si podrá negociarla a la baja, da el paso sabedor de que será elegido en un lugar de privilegio. Ricky viene de jugar una buena pero no excepcional temporada.

Paso 2. Denuncia. Ante la imposibilidad de rebajar su claúsula decide denunciar a su club. El espíritu de su denuncia debe abrir el debate de regular las cláusulas de rescisión  en función del sueldo.  Eso sí, el jugador conocía este hecho cuando firmó su contrato. Esta situación ha perjudicado la relación de Ricky con el club de toda su vida.

Paso 3. En Estados Unidos. Da la sensación de que la apuesta de Ricky Rubio por la NBA es condicionada. No muestra mucha ilusión por algunos equipos y, seguramente por consejo de sus agentes, renuncia a trabajos que realizan todos los rookies. La elección de Minnesota parece que encaja en sus planes pero no de manera firme, incluso los Timberwolves no las tienen todas consigo cuando eligen otro base en el puesto sexto del draft. Se transmite una sensación continua de indecisión.

Paso 4. En España. El DKV no quiere contar con Ricky si no retira la denuncia, aunque él siempre ha manifestado que de jugar en España lo haría en la Penya. Unicaja le quiere y cuenta con el factor Aíto. El Real Madrid probablemente haría la mejor oferta económica (ojo los cupos de los blancos) pero no parece llenar al jugador. El Barça se suma a última hora, pero advierte de un límite económico conocedor de que es quien tiene los deberes más avanzados entre los equipos grandes.

Perjudicados. Ricky Rubio. Seguro que no está siendo un verano fácil para el joven jugador. Quizás ha mostrado impaciencia. Podía haberse ido completamente libre a la NBA a los 20 años pero ha preferido dar el salto a los 18 sin tener la situación controlada. DKV Joventud. Entiendo que mediáticamente cueste no estar siempre del lado del jugador, pero la Penya también se merece un reconocimiento y está ejerciendo sus derechos guste más o menos. La situación económica de la mayoría de los equipos es tan delicada que desaconseja decisiones frívolas.

Retocar, construir y sobrevivir.

Jueves, 2 Julio 2009

La ACB está viviendo sus semanas más importantes. Se están empezando a jugar los títulos de la próxima temporada. No me he vuelto loco, es la verdad, ¡ lo sabré yo !. Los movimientos que hagan los equipos estas semanas determinarán en gran medida sus posibilidades y objetivos para el próximo curso.

Es el momento del baile de nombres, de las llamadas de agentes a los periódicos y radios para anunciar falsos movimientos con el objetivo de encarecer el producto, de los fichajes confirmados y de los desmentidos.

El actual campeón, el Barça va un paso por delante de todos. El verano pasado hizo muy bien los deberes afrontando una reconstrucción con garantías y este año ha apostado por jugadores contrastados y buenos conocedores de la liga como Mickeal y N´Dong (por confirmar) para completar una magnífica plantilla que será muy difícil de igualar por cualquier equipo español y me atrevería a decir que europeo.

El panorama del resto de candidatos es más incierto. El Real Madrid apuntó a lo grande con Messina pero sus dos primeros anuncios me han dejado un poco frío. Velickovic es una apuesta excelente pero incierta por su juventud. Lavrinovic es un buen jugador, sin duda, pero no una apuesta segura ya que parece que sus mejores momentos han pasado. Habrá que esperar a movimientos más definitivos para evaluar un equipo necesitado, a día de hoy, de jugadores españoles.

Unicaja y Tau deberán asumir profundos cambios en sus estructuras. Los andaluces pueden perder a Cabezas y N´Dong, dos referencias en el grupo. Parece que reducirán presupuesto y tendrán que afinar con las nuevas incorporaciones. Freeland es un buen proyecto, pero no deja de ser el tercer o cuarto pívot de Gran Canaria. El Tau, por su parte está ante el verano más movido de los últimos años. Prigioni quiere marcharse lo que obligaría a buscar otra pareja de bases asumiendo que Lucas e Ilievski no seguirán. Mickeal deja huérfano el puesto de tres y, por dentro seguro que también hay movimientos. Elihayu es un buen fichaje pero necesitarán algo más para refrendar sus títulos de las últimas campañas.

¿Y el resto?. Muchos tienen bastante con seguir en la ACB y otros lanzan un mensaje ambicioso como  Bilbao Basket que apuesta por un nuevo pabellón y están realizando movimientos interesantes en la plantilla. Gran Canaria recurre a Pedro Martínez para agarrarse a los play offs. La “Penya” espera noticias de Ricky con Hacienda pisándole los talones, Pamesa busca presidente para luego construir la plantilla y Fuenlabrada hizo los deberes muy pronto asegurándose relevos para Ramos y Oleson, seguro que ya tienen pensado el sustituto por si se va Saúl Blanco.

¿Quién quiere la última?

Lunes, 8 Junio 2009

En esta dualidad informativa en la que estamos metidos estos días entre la NBA y la ACB, ayer asistimos a dos desenlaces de partidos muy similares.

En nuestra competición Unicaja estuvo a punto de dar una gran sorpresa en el Palau y alterar la final más previsible de los últimos años. Solo las malas decisiones en los últimos ataques han privado al equipo de Aíto de conquistar la Copa del Rey y acceder a la final de la ACB. El último ataque es digno de análisis. Cabezas, nuevamente el mejor de los suyos, consigue superar a su defensor y poder lanzar un tiro a cuatro metros, quizás pensando que dejaba tiempo de reacción para el Barcelona, decide pasar a N´Dong que evita  un tiro corto al que nunca hubiera renunciado si fuera el primer tiro del partido. Por último, Cook, aún con cara de sorpresa por que le llegara el balón, lanza a la desesperada sin éxito.

No me parece casualidad este final de partido de Unicaja. El equipo andaluz es un conjunto de buenos jugadores, de muy buenos en algún caso, pero que no tiene esa estrella capaz de asumir la responsabilidad en los momentos calientes del partido. Unicaja ha perdido la opción de un título pero tiene una pista clara de lo que le falta para alcanzar a los mejores, ese jugador de referencia, sobre todo exterior capaz de fabricarse con solvencia sus opciones de anotación.

Algo parecido se puede aplicar a Orlando Magic. Asumiendo que Howard no es un jugador muy fiable en los últimos instantes, Van Gundy tiene un abanico grande de jugadores para apostar la suerte de un partido. Todos son buenos o muy buenos, pero no estrellas rutilantes. En cualquier caso el partido deja noticias positivas para Orlando. Su entrenador ha movido piezas y no se ha instalado en la resignación para encarar la final contra los Lakers y, aunque es cierto que han perdido una oportunidad, parece bastante posible que la serie no se cierre en Florida. Buen partido de Gasol, inteligente en defensa y resolutivo en ataque, adaptándose permanentemente a las necesidades de un grupo que todavía necesita reconocerle con más frecuencia como una baza fundamental para su juego ofensivo.