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Y si los Thunder….

Mircoles, 4 Mayo 2016

Veo los Play Offs de la NBA y me sobra que la primera ronda sea al mejor de 7 partidos. Entiendo que limita la opción a las sorpresas y en algunos casos genera un desgaste que merma la calidad de partidos posteriores. En cualquier caso no me pongo muy tiquismiquis porque me apasiona la manera en que la competición se muta respecto a la Fase Regular y los aficionados adaptan su rol y la manera de vivir los partidos a la trascendencia de los mismos. Además, los Play Offs son el mejor termómetro para confirmar sensaciones o tendencias que se han ido apuntando durante los meses anteriores.

Los Warriors están afrontando varios encuentros sin Stephen Curry. Es evidente que pierden puntos y talento pero siguen siendo un colectivo maravilloso que ocupa los espacios como nadie en la liga. El equipo californiano juega con la confianza de quién ya conoce lo que es ganar el campeonato, sabe perfectamente los momentos en los que tiene que elevar el nivel y exhibe un grupo de secundarios muy adaptados a los roles que se les piden.

En el Oeste, sin embargo, la eliminatoria estrella es la que enfrenta a los Spurs de San Antonio y los Oklahoma City Thunder o lo que es lo mismo el máximo representante del Juego colectivo frente a Durant, Westbrook (he dudado el orden..) y compañía. Los Thunder tienen argumentos de sobra para sorprender a los Spurs. De momento ya han “robado” el factor cancha a los tejanos pero lo perderán rápidamente si no muestran algo más de consistencia y la ansiedad les juega malas pasadas que les lleva a limitarse y abusar del dribling y a olvidarse de los pases. Con toda mi admiración por los Spurs pienso que el destino de la Serie está en manos de los Thunder y en la posibilidad de ver qué compañeros se pueden sumar a sus dos estrellas. Es aquí cuando me acuerdo de los Warriors y la manera en que la explosión de Curry no ha ido en detrimento del crecimiento de otros jugadores, todo lo contrario. A veces viendo a los Thunder, creo que Westbrook y Durant cada vez son mejores jugadores pero que el resto de compañeros no crece en ningún otro aspecto más que en sus dudas.

Los  Cavaliers de Lebron James están consolidando su condición de favoritos para alzarse con el título en el Este. No acaban de engancharme estos Cavs de Tyron Lue con tendencia a la dispersión y a generar pocas canastas fruto de unos buenos conceptos de juego colectivo. Aun así, James está en gran forma y Love e Irving por fin sanos por lo que sólo por el peso del talento parecen muy poco accesibles para los Hawks. Mi apuesta por su rival en la final de conferencia apunta a los Miami Heat. Los de Florida cuentan con un quinteto titular excelente y Wade está mostrándose muy certero en los momentos decisivos de los encuentros.  Alguna vez tuve la sensación con Wade de que  no lograba asimilar el declive de sus piernas y se empeñaba en intentar acciones para las que su cuerpo ya no estaba preparado (ver Derrick Rose..). Estos Play offs están mostrando una reinvención de Wade muy positiva, más pausada, seleccionando mejor qué hacer y cuándo hacerlo. Ya no es aquel jovencito que guió a los Heat a su primer título pero aún es un tipo muy útil, con mucha pasión por competir y que es capaz de liderar a su equipo en la búsqueda de su máximo nivel.

Un demonio necesario

Martes, 27 Enero 2015

Pocos jugadores de la NBA suscitan tanta controversia como Russell Westbrook, y eso casi siempre es muy bueno. No escribe un fan absoluto del ¿base? de los Thunder pero reconozco en Westbrook un potencial y una calidad indiscutible. Probablemente, el jugador que más encaja en el calificativo de “imparable” cuando le ves atacar el aro de la misma manera que te incita a pensar que en cualquier momento tomará una o varias decisiones malas continuadas que puedan costar el partido a su equipo. Un tipo que te conduce a la bipolaridad pero del que nadie puede dudar sobre su capacidad. En una liga sobrada de talento e iconos, Westbrook es un jugador que no debemos perdernos.

Rapidísimo y potente, supera a sus adversarios sin demasiados problemas. Absolutamente indefendible en carrera y con capacidad para utilizar tiros cortos en suspensión (arte poco utilizado en estos tiempos), tiene, sin embargo, margen de mejora en el lanzamiento de tres puntos. Esa sensación de verse tan superior o por lo menos con capacidad para generar ventajas le crea dudas y errores en su juego porque a veces se olvida de implicar a más compañeros. Cuando no está Durant en cancha se siente con menos obligaciones en este sentido y parece más feliz. Es bueno entregando pases definitivos a sus compañeros pero menos fiable dando continuidad al juego con pases menos trascendentes.

El equipo de Westbrook,  Oklahoma City Thunder no ocupa posiciones de Play Offs. Las lesiones del propio Westbrook y del MVP Durant les han penalizado en la tremenda conferencia Oeste pero lo cierto es que, ni con la plantilla al completo, el equipo parece mostrar una excesiva química. Westbrook rindió al mejor nivel de su carrera durante la ausencia de Kevin Durant pero la recuperación del excepcional alero ha afectado a su rendimiento que, sin dejar de ser bueno, en nada se parece al de algunas semanas. ¿Es posible la convivencia exitosa de estos dos fenómenos?. Sin duda. ¿Es el mejor base posible Westbrook para construir un equipo campeón? Creo que sería más útil si compartiera algunos minutos con otro base que le permitiera centrarse más en la verdadera cualidad de su juego, que es anotar.

¿Cómo podría optimizarse contar en la misma plantilla con probablemente los dos jugadores de la liga con más capacidad para anotar? Me desconciertan los movimientos del entrenador de los Thunder, Scott Brooks. Tengo la sensación de que los múltiples recursos de su plantilla le generan más dudas que soluciones y no acaba de encontrar un estilo más definido. Dado el nivel de Perkins y de Adams, los Thunder serían un equipo más reconocible apostando por jugadores pequeños, utilizando a Durant más tiempo de falso “cuatro”, acercando a Ibaka al aro y permitiendo que Westbrook tuviera descansos mentales mientras juega con otro pequeño que le quitase el balón de las manos para poder ser más productivo (que no es contradictorio aunque lo parezca). Los Thunder, con varios jugadores a los que se les caen los puntos de las manos, serían más peligrosos si abandonasen estructuras clásicas y apostaran por jugar incluso más rápido de lo que lo hacen. No negaré que hay momentos en los que Westbrook es tan peligroso para su propio equipo como para el contrario pero creo que sería más efectivo si eligiera las pausas de su juego y no las considerara impuestas. Un equipo con Durant y Westbrook tiene que ser sí o sí candidato al título aunque no escondo que tengo mucha curiosidad por ver el rendimiento de ambos el día que separen sus caminos.

A propósito de Westbrook

Mircoles, 7 Mayo 2014

Parto del hecho de que hay pocos jugadores de baloncesto con las condiciones de Russell Westbrook y, por lo que leo y escucho estos días, tampoco hay muchos jugadores que despierten posiciones tan encontradas respecto a su manera de jugar, toma de decisiones y encaje en un equipo con verdaderas aspiraciones a conquistar el título.

El rendimiento de Oklahoma City Thunder en estos play offs no permite, a día de hoy, considerarle como un verdadero aspirante al título de la NBA. La duración de estas eliminatorias y el talento de la plantilla permiten que esta sensación sea reversible pero no es comparable la impresión de fragilidad que transmiten los Thunder con la solidez de los Heat y el maravilloso ritmo de balón y juego colectivo que exhiben los Spurs. Lo cierto es que, a diferencia de la mayoría de los equipos, los Thunder no han elevado su nivel en los Play Offs. Sería injusto, y mucho, responsabilizar a Westbrook de este hecho porque tampoco Kevin Durant está rindiendo como en la temporada regular, pero los Play Offs están revitalizando un debate respecto a la convivencia entres estas dos súper estrellas y su capacidad para aunar sus cualidades en beneficio de un gran rendimiento colectivo.

Intento abstraerme de las estadísticas cuando analizo a Westbrook, tanto en los datos positivos (su aportación en asistencias y su capacidad reboteadora) como en aquellos que más le penalizan (porcentajes y pérdidas de balón). La trascendencia del ¿base? de los Thunder va más allá de los números. Me gusta su personalidad, su variedad de recursos y su capacidad para competir y convivir con el error en los momentos decisivos de los partidos. Sin embargo, me desespera su escaso conocimiento del juego, su tendencia a retener demasiado tiempo el balón en las manos y la ansiedad que transmite y contagia en muchos momentos del partido. No me escandaliza que tire más que Kevin Durant en algún encuentro pero sí que haya momentos en que se olvide que juega con el mejor anotador del mundo a su lado.

Estoy convencido de que muchos de los aspectos que ahora penalizan a Westbrook mejorarán con el paso de los años, cuando su juego combine aceleración y pausa y cuando entienda que a veces “menos es más”, sin embargo la pregunta ahora es si los Thunder deberían plantearse otra estructura de equipo en el caso de que este año tampoco consigan el anillo. En mi opinión, deberían replantearse cosas en Oklahoma, quizás encontrar un nuevo estímulo en el banquillo (ea, para que luego digan que soy corporativista), o ampliar su nómina de buenos jugadores sacrificando a uno de los dos excelentes que tienen… (y que no sea Durant).

Cuatro fenómenos y… Westbrook

Mircoles, 26 Diciembre 2012

La jornada de partidos del día de Navidad en la NBA no es sólo una gran idea promocional de la competición sino una buena oportunidad para revisar el estado de algunos de los aspirantes a un título que se decidirá seis meses después.

Como interés añadido, los encuentros programados este año permitían la opción de disfrutar de los cuatro jugadores más destacados de este inicio de competición, Carmelo Anthony, Lebron James, Kobe Bryant y Kevin Durant. Ninguno de ellos ha defraudado, Kobe Bryant ha mostrado de nuevo sus rejuvenecidas piernas y su extraordinaria capacidad competitiva. La versión de Bryant contra los Knicks es la mejor que puede ofrecer a su equipo ya que sin alejarle de ser la primera opción ofensiva permitió que el resto de sus compañeros pudieran disfrutar de un protagonismo muy necesario para mantener al equipo enchufado. El escolta de los Lakers tuvo un gran rival en Carmelo Anthony, sin duda instalado en el “siguiente nivel”. Anthony ha dado un paso adelante porque ya no deja que los partidos le atropellen sino que sabe lo que se espera de él en cada momento, su efectividad ha aumentado porque ya no tira como si le fuera la vida en cada lanzamiento sino con un mayor aplomo que le ha dado la experiencia y la buena dirección de su técnico Mike Woodson. Un gustazo ver la evolución de Carmelo y su gran influencia para hacer de los Knicks un gran equipo.

Lebron James y Kevin Durant han vivido un nuevo capítulo de un duelo que promete ser legendario. Los dos han estado en su papel, Durant tiene más recursos que James para anotar pero éste tiene mayor presencia en los partidos por su actividad defensiva y su voluntad para implicar a más jugadores de su equipo en el juego ofensivo.

La coincidencia de estos cuatro jugadores históricos en una misma jornada me hizo fijar la atención en otro jugador con enormes condiciones que desde hace tiempo me genera enorme contradicciones quizás porque su juego es una contradicción en sí mismo. Entiendo a Russell Westbrook, con esas condiciones técnicas y físicas es difícil no pensar que cada vez que tienes el balón puedes anotar sin muchos problemas. Aún así me sigue transmitiendo la sensación de que es un jugador desubicado, obligado a jugar de base y a atender a muchos factores sobre los que no tiene el control. Westbrook es el Carmelo Anthony de sus primeros años, él tiene su partido en su cabeza y da igual lo que requiera cada momento. No tengo claro que los problemas de Westbrook se resuelvan exclusivamente con el paso del tiempo, creo que sería más efectivo si jugara de escolta y no tuviera tanto tiempo contacto con el balón, ya sabéis “menos es más”. Los Thunder deben pensar muy bien qué plan tienen con Westbrook incluso si una opción del mismo es valorar que pueden obtener por él en un hipotético traspaso.

Los nombres de la Final de la NBA

Viernes, 22 Junio 2012

Lebron James ya es campeón de la NBA y se quita un lastre que amenazaba con convertirle en un jugador maldito. El triunfo de los Miami Heat viene a consolidar el proyecto iniciado con la contratación de Bosh y James en la temporada pasada. Sin embargo, harían bien los imitadores del modelo en analizar minuciosamente esta Final para reconocer la importancia de buenos complementos que, a la postre, han sido decisivos. La Serie entre Oklahoma y Miami deja héroes, víctimas y personajes que mantienen su estatus, veamos algunos casos.

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