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Angola, algo más que un trámite

Domingo, 17 Agosto 2008

Sí, ya sé que el partido de mañana contra Angola carece de un gran valor clasificatorio. También es conocido que el potencial del equipo africano no es muy grande y que España debe ganar sin muchos apuros. Sin embargo, las últimas sensaciones del equipo español hacen que el encuentro de mañana pueda ser un buen punto de partida para que los nuestros puedan recuperar esas sensaciones positivas que tan necesarias son después de la abultada derrota de ayer frente a Estados Unidos.

Hay varios aspectos preocupantes del partido contra los americanos. El primero de ellos es que el campeonato avanza y España no parece resolver los problemas que empezaron a manifestarse en su máximo esplendor en el partido contra China. El equipo muestra una buena disposición colectiva en defensa y la actividad es buena pero en líneas generales falta mucha agresividad. El grupo de Aíto García Reneses está precisando de demasiadas situaciones de ayudas, tanto en la defensa del uno contra uno como en los bloqueos directos. Como bien indicó nuestro seleccionador, da igual el tipo de defensa que se realice si la agresividad con la que se realiza no es la adecuada. Las excesivas facilidades en defensa no pueden compensarse con ataques anárquicos y sin equilibrio ya que ante equipos tan rápidos como Estados Unidos un pase de menos o un bote de más se castigan sin remedio.

La amplia derrota contra Estados Unidos no sólo debe justificarse en el extraordinario encuentro de los James, Bryant, Wade y compañía (sigo pensando que, al menos en un partido van a mostrarse vulnerables) sino en que, por primera vez en mucho tiempo, asistimos a una sensible bajada de brazos de nuestra selección.

Aunque el partido carecía de un valor decisivo para el desarrollo de los Juegos, el escenario en el que se movió el encuentro fue el peor para los intereses de España que no consiguió dar sentido a ninguno de los 40 minutos de juego. No recuperó jugadores (salvo quizás Reyes), no mejoró sus asignaturas pendientes y, probablemente generó algo de desconfianza en el grupo que debe intentar olvidar la derrota cuanto antes y pensar que empieza una nueva competición.

Sigo siendo muy optimista con España porque es un grupro maduro que, a buen seguro, será capaz de hacer un correcto análisis de lo sucedido hasta ahora en los Juegos Olímpicos. El camino hasta las medallas comenzará con la siempre peligrosa Croacia, un equipo de gran talento pero que está llevando una trayectoria descendente en esta competición y que, en condiciones normales, debería ser superada por España.

Con diez minutos basta

Jueves, 14 Agosto 2008

Partido cómodo para España. En realidad, ninguna de las dificultades del encuentro las ha planteado Alemania que, en ningún momento ha pensado que podía ganar.

Esta Alemania huele a fin de ciclo irremediablemente. Incluso viendo el partido por televisión es fácil reconocer una ausencia de fe notable que vulgariza a jugadores extraordinarios como Nowitzki y castiga con la mediocridad a buenos jugadores como Jagla, Greene o Kaman. Harían mal en no explorar todas las opciones de seguir en la competición porque da la sensación de que podemos tardar muchos años en ver a Alemania en otros Juegos Olímpicos.

Nuestra selección ha cometido durante muchas fases del  partido los mismos errores que contra China. A saber, falta de tensión en determinadas acciones, relajación en situaciones de uno contra uno en defensa y poca claridad en el juego ofensivo donde, en muchas ocasiones, la ocupación de los espacios y la velocidad en el movimiento del balón no es la correcta. Sólo al final de la primera parte y los primeros minutos de la segunda reconocimos el baloncesto con el que nos llevan deleitando los equipos de Aíto García Reneses durante varios años. Pero esos minutos no fueron suficientes para despejar por completo las dudas de muchos jugadores que se mostraron especialmente erráticos.

En realidad, si hiciéramos un balance de los tres partidos de España, diríamos que su asignatura pendiente está siendo la continuidad ya que, hasta ahora, muestra un juego demasiado ciclotímico al que no nos tenía acostumbrados. La experiencia que tenemos con este grupo nos hace pensar que, cuando las exigencias sean mayores, su respuesta será la correcta, como se demostró en el partido contra Grecia.

Aún con todo, España ha conseguido un holgado triunfo que certifica su clasificación para cuartos de final como uno de los dos primeros de grupo y llega al partido contra Estados Unidos en una disposición clasificatoria idónea para afrontar el duelo contra los Bryant, James, Wade y compañía sin excesiva presión.
No doy mucho valor a la victoria o derrota en ese partido, me parece más relevante observar qué síntomas ofrece España y si consigue ir sumando jugadores a la causa, algo fundamental en este tipo de competiciones. Seguro que Aíto hará una lectura similar y aprovechará el partido para pulir pequeños detalles e intentar conseguir recuperar anímicamente a aquellos jugadores que necesitan un buen partido para afianzarse y sentirse con más confianza y seguridad en el campo.
Si España lo logra, seguro que volvemos a jugar contra Estados Unidos en un partido en el que sí sea trascendental la victoria.

Jugó con fuego y Ricky lo salvó

Martes, 12 Agosto 2008

Si alguien tenía alguna duda (aunque creo que no) de por qué Aíto García Reneses apostó por Ricky Rubio cuando tenía 14 años y le ha llevado a unos Juegos con 17, seguro que el partido contra China le ha disipado cualquier inquietud. El base del Joventut no realizó un grandísimo partido pero tuvo acciones de enorme influencia en el resultado final, cuando España lo pasapa peor, el más joven enseñó el camino a sus laureados compañeros.

No ha sido un buen partido de España, pero, la victoria, no sólo certifica prácticamente la clasificación a cuartos de final sino que demuestra la enorme capacidad de este equipo para solventar situaciones adversas.

Durante más de 30 minutos nos encontramos con una versión de España muy distinta de la esperada. Los nuestros no encontraron respuesta  al anárquico juego chino y se mostraron especialmente débiles en la defensa de los jugadores exteriores chinos que camparon a sus anchas durante la mayor parte del partido.

Los de Aíto se vieron sorprendidos y se mostraron especialmente erráticos en ataque donde sólo encontraron respuesta con continuidad en el enorme partido de Pau Gasol que va recobrando sensaciones y que literalmente sacó del campo a Yo Ming.

La victoria, importante y de mérito, por cómo se desarrolló el encuentro, no debe esconder alguna asignatura pendiente que tiene el equipo español y que, en mi opinión, serán fundamentales ante rivales de mayor entidad.
Al igual que en el partido ante Grecia, España hizo demasiado grande el campo en defensa y demasiado pequeño en ataque. En defensa tenemos problemas para evitar la progresión del jugador con balón aunque la respuesta colectiva del equipo en forma de ayudas es excelente. En nuestro ataque nos falta un punto de paciencia. Cuando las cosas iban mal sobraron botes y faltaron pases, algo que se invirtió por completo cuando los nuestros se pusieron por encima. En determinados momentos faltó movimiento cuando el balón estaba en el poste bajo. Además, sigo pensando que las rotaciones de Aíto, que otorgan de gran protagonismo a todo el grupo y mantienen una alta intensidad en el juego de la selección, dejan en evidencia a aquellos jugadores que han llegado en peor momento a estos juegos como Jorge Garbajosa y Juan Carlos Navarro que necesitan más continuidad para desarrollar su juego. Estoy convencido que, con el paso de los partidos irán adquiriendo ese punto de chispa necesario para responder inmediatamente a las exigencias del seleccionador.

Los doce de Aíto

Domingo, 10 Agosto 2008

Inmejorable comienzo del equipo español en los Juegos Olímpicos. A la ya conocida importancia de comenzar ganando el primer encuentro, España consiguió incrementar su, ya de por si elevada dosis de autoconfianza, ante un desconocidísimo equipo griego que volvió a demostrar que le cuesta ponerse en marcha en los campeonatos.

España empezó sorprendida por los interesantes aspectos tácticos preparados por el técnico heleno. Los cambios en las situaciones de bloqueo directo y la defensa zonal en saques de fondo consiguieron el propósito de romper la fluidez ofensiva del equipo español. Además, no todos los jugadores respondieron a la enorme exigencia de las rotaciones de Aíto García Reneses que obligan a una rápida adaptación al partido y a una buena aportación en poco tiempo. En el minuto 16 España ya había empleado a sus 12 jugadores que, aunque de manera casi imperceptible estaban desgastando al equipo griego que principalmente creaba problemas a España en las rápidas transiciones de Spanoulis.

Señalo del partido tres momentos decisivos por su influencia en el resultado y por lo que tienen de representativos en lo que puede ser el desarrollo de la competición. El primero de ellos es el comienzo de la segunda parte que rompió el partido en el que destacaron varias acciones de Juan Carlos Navarro. El jugador del Barcelona parece lejos de sus mejores momentos y su rol se ha visto alterado por la tremenda irrupción de Rudy Fernández pero esos minutos del comienzo del segundo periodo pueden resultar un impulso de confianza en el genial escolta catalán.

El segundo momento decisivo llegó con la acertadísima decisión del entrenador de España de defender en zona cuando Grecia quería meterse nuevamente en el partido. Los griegos demostraron carencias para atacarla al carecer de dos figuras importantísimas contra este tipo de defensas, tiradores y jugadores interiores con capacidad para anotar en situaciones cercanas.

Por último, Aíto nos recordó a todos que el equipo tiene margen de mejora, que todavía no hemos ganado nada y que cualquier relajación puede ser tremendamente perjudicial y cuando Grecia se colocó a 12 puntos a falta de menos de dos minutos llamó a filas a los suyos para recordarles y recordarnos que las medallas aún están muy lejos.

De los nombres propios del partido, permitidme que me aleje por un día de los sólidos Calderón, Rudy y el sabiamente dosificado Pau Gasol y me quede con el importante trabajo de Mumbrú y Jiménez, tremendamente eficaces en defensa donde mostraron una gran capacidad para corregir errores de los compañeros y muy activos en el rebote. Además, en el caso del capitán de la selección tuvo buenos momentos jugando en la posición de “cuatro”, algo que seguramente veremos en más momentos de la competición debido a la gran cantidad de falsos pívots que lucen principalmente sus habilidades más allá de la línea de 6,25

España y USA a menos de dos semanas

Lunes, 28 Julio 2008

A menos de dos semanas para el inicio de los Juegos Olímpicos, España y Estados Unidos se retan desde la distancia. Ambas selecciones parecen un punto por encima del resto de los equipos y la preparación para el evento asiático no está haciendo sino confirmarlo. Aunque no situaría a Grecia muy lejos de ellos, lo cierto es que si tuviera que apostar diría que España y Estados Unidos son los dos más firmes candidatos a la medalla de Oro. Este fin de semana hemos podido observar a los dos equipos y estos son los aspectos más destacados y en los que los dos equipos tendrán que trabajar durante el tiempo que queda.

España, lo más:

- Los tres bases están en muy buen momento, importantísimo para el buen rendimiento colectivo.

- Gran implicación defensiva de todos los jugadores. Muchos puntos nacen de la gran actividad en defensa.

- Dominio abrumador del rebote.

- Amplitud de posibilidades tácticas (juego con dos bases, los hermanos Gasol juntos, Navarro y Rudy juntos)

- Excelente juego a todo pista, demoledor para los rivales.

- Buena implicación y aportación de los presuntos reservas.
España, lo menos:

- Gasol, Navarro y Garbajosa. Los juegos exigirán una mejor versión de lo mostrado hasta ahora.

- En determinados momentos falta un poco de fluidez en el juego cinco contra cinco. El balón se retiene en exceso y se mueve con lentitud.

- Hay margen de mejora en la zona 2-3 y 1-3-1 ensayadas hasta ahora

USA, lo más:

- Parece que han hecho un buen análisis de lo sucedido en el Mundial de Japón y saben que el éxito parte de la defensa, aunque con matices que luego señalaremos.

- Extraordinario ritmo de juego.

- Intentan jugar de manera más solidaria, cuando lo consiguen son imparables.

- Cris Paul y Deron Williams, aire fresco desde el banquillo.

- Todos sus jugadores en pista son capaces de crearse sus opciones de anotación.

- El juego de bloqueo directo con Howard.
USA, lo menos

- Les falta paciencia en defensa, más allá de los 12 o 15 segundos de posesión es más fácil anotarles porque se impacientan buscando el robo de balón.

- Los pívots (Bosh, Howard, Boozer), tienen muy poca presencia en el juego ofensivo.

- Con Paul y Williams, chirría ver a Jason Kidd jugando tanto.

- Carmelo Anthony. En un equipo con James, Wade y Bryant, sin duda el de los Denver Nuggets es el jugador más egoísta.

Argentina: Vivir sin mañana

Mircoles, 23 Julio 2008

Estoy convencido de que el cuerpo técnico de España está tremendamente satisfecho del desarrollo del partido frente a Argentina. Seguro que Aíto García Reneses ha sido capaz de recopilar más información de cómo sus jugadores van asimilando los conceptos, seguro que ayer encontró algún detalle a seguir machacando de la defensa individual que tan extraordinaria nos había parecido en los dos primeros partidos y como todos nosotros están convencidos de que lo que ayer se vivió en el Palacio de los Deportes de Madrid no es sino un gran anticipo de lo que pueden ser los Juegos Olímpico.

Todos estos aspectos positivos para la preparación de nuestra selección se deben en gran parte al rival que tuvo enfrente, Argentina.

El equipo entrenado por Sergio Hernández decidió apostar decididamente por jugar a ganar cuando el partido parecía decantado claramente hacia España y nos recordó a todos los que presenciamos el partido que enfrente de los nuestros estaba el actual campeón olímpico. Argentina se aferra como puede al presente, amparado en su glorioso pasado huyendo de un desolador futuro donde no se avecinan recambios a de garantías a los Scola, Ginobili, Prigioni, Nocioni, Oberto y Delfino. Sin embargo, estamos hablando de jugadores de tanta entidad que no deberíamos descartar que estén en los lugares de privilegio en la competición que se celebrará en Pekín.

Respecto a España, el equipo confirmó que cuenta con muchos jugadores capaces de aportar y que es capaz de resultar enormemente competitiva sin necesitar de un buen partido de Garbajosa y de Navarro (que parecen estar un punto por debajo de sus compañeros de puesto en estos primeros partidos). Especialmente gratificante resultó el partido de Raúl López que confirmó estar preparado para asumir la dirección del equipo y en el que el seleccionador nacional está confiando muchos minutos a pesar de la madurez que está mostrando José Manuel Calderón. Como el partido exigía, Aíto mostró algún recurso más de los utilizados en los dos primeros partidos y aprovechó para enseñar su característica zona 1-3-1 en la que faltó un punto de actividad fundamental para su éxito pero que, a buen seguro, el técnico madrileño será capaz de conseguirla con el paso de las sesiones de entrenamiento y partidos de preparación.

España: primeras sensaciones

Lunes, 21 Julio 2008

En el mismo día que Alemania lograba su clasificación para los Juegos Olímpicos de Pekín, España consiguió una abultada victoria frente a Rusia en el segundo encuentro de preparación del combinado de Aíto García Reneses.

Aún es pronto para sacar conclusiones, y creo que tenemos que ser precavidos a la hora de evaluar los resultados. Sería injusto negar que España tiene muy buena pinta y que estos dos primeros encuentros han seguido la senda de aquellos partidos de preparación para el Mundial de Japón y el Europeo de Madrid, pero no es menos cierto que ni Portugal ni la Rusia de ayer han exigido en algún momento a los nuestros.

Es inevitable que después del nombramiento de Aíto García Reneses como seleccionador nacional, todos estemos pendientes de cuáles son las novedades que está introduciendo el técnico madrileño respecto al exitoso ciclo de Pepu Hernández.

Si ha habido un aspecto en el que más ha destacado España en estos dos partidos ha sido la gran actividad defensiva que ha mostrado. Tácticamente, su defensa base ha sido individual, con mucha presión al jugador con balón y muy agresiva en las situaciones de defensa de bloqueos directos, donde los jugadores interiores están tremendamente exigidos y hasta ahora respondiendo de manera magnífica. España ha anotado muchos puntos desde su defensa, algo característico de los equipos de Aíto y cada vez más difícil y necesario en el baloncesto moderno donde las defensas se muestran muy preparadas para controlar el juego en media pista.

En ataque, la línea es más continuista respecto a la etapa anterior (ya comentamos que Pepu y Aíto son entrenadores con ideas similares del juego). Pocos movimientos preestablecidos, situaciones simples  e ideas claras sobre qué realizar si la situación inicial planteada no funciona.

Respecto a la utilización de los jugadores, los partidos han tenido marcadores tan abultados que nos impiden evaluar si lo visto tendrá cierta continuidad, pero la opción de jugar con los hermanos Gasol juntos en pista parece que podemos verla en más ocasiones. Particularmente me parece un gran acierto por los espacios que van a generar a los jugadores exteriores aparte de su contundencia en situaciones cercanas. Garbajosa, aunque ha dado muestras de estar recuperado de su lesión y de que su gran conocimiento del juego sigue siendo necesario aún está lejos de su mejor versión por lo que parece que los hermanos Gasol y Reyes llevarán el peso del juego interior.

Esperemos que Argentina contribuya en el siguiente encuentro de preparación de nuestra selección a que el partido no sea un monólogo de España ya que sería positivo que los nuestros se encontraran con dificultades y vivieran momentos difíciles antes de los Juegos para que todos volvamos a recordar que conseguir un éxito en Pekín será tremendamente difícil y más si tenemos en cuenta que después de su clasificación en el Preolímpico de Atenas, tanto Grecia como Alemania estarán en nuestro grupo de la Fase Previa.

La España de Aíto

Martes, 10 Junio 2008

No eran esperadas grandes revoluciones en la lista de Aíto para los Juegos Olímpicos de Pekín. Era indudable que los cambios se podían centrar en la posición de base donde la escasa participación de Sergio Rodríguez en Portland le limitaba sus opciones de estar en la lista definitiva (tampoco hay que obviar que Aíto siempre se mostró muy crítico con el salto al baloncesto americano del base canario).

La presencia de Ricky Rubio y Raúl López se antoja justa atendiendo a la temporada de ambos, aunque los últimos partidos de Carlos Cabezas han sido brillantes. Ricky vivirá su primera experiencia en el combinado nacional absoluto sabedor de que será un pilar fundamental durante muchos años. No debemos cargarle con excesiva presión y sí esperar de él ayudas en momentos puntuales para cambiar ritmos de partidos y calidad en las diferentes variantes defensivas que prepare el técnico madrileño.

Será interesante esperar quienes son los jugadores que completan la selección y si serán una o dos las plazas en juego en función de la evolución de la lesión de Garbajosa. Si el pívot de Toronto Raptors no puede acudir Aíto deberá elegir un jugador interior más entre Claver y Triguero, quizás con más posibilidades para el primero que puede ofrecer un perfil más diferente al resto de jugadores.

¿Cómo jugará la España de Aíto?. Comparándolo con Pepu, nos encontramos ante dos técnicos de ideas parecidas, que organizan el equipo con estructuras de juego poco rígidas que dan margen a que los jugadores se expresan sin demasiadas cortapisas. Pepu nos deleitó utilizando brillantes defensas zonales como defensas bases del equipo en numerosos momentos y es presumible que Aíto utilice las zonas 1-3-1 y 2-3 que le han dado éxito en muchos momentos. Es probable que García-Reneses “juguetee” más con los jugadores que pueden ocupar posiciones interiores y que podamos ver más tiempo juntos a los hermanos Gasol y también a Mumbrú y Jiménez en la posición de cuatro al estilo de lo que ha hecho en el Joventut, donde era posible ver muchos minutos juntos a Sonseca y Moiso y también a Barton alternándose en la posición de “tres” y “cuatro”. Por otra parte, tampoco debemos descartar que utilice dos bases en pista, aprovechando la polivalencia de Ricky Rubio. Los dos técnicos han sido partidarios de utilizar rotaciones amplias, porque son entrenadores que apuestan por defensas exigentes en campo abierto y un ritmo alto de juego, aunque Pepu fue reduciendo la aportación del banquillo en el último Campeonato de Europa.

Lo que está claro es que la selección española sigue en muy buenas manos y que es de esperar una brillante participación en las Olimpiadas aunque el verano se presenta complicado por la situación contractual de algunos jugadores que pueden distraer la preparación de la Selección para este ilusionante evento.

Otra Copa para Aíto

Lunes, 14 Abril 2008

El DKV Joventut se ha proclamado brillante campeón de la Copa ULEB y con ello ha asegurado su presencia en la Euroliga para la próxima temporada. Como ya avisábamos en pasadas semanas, el título de la Copa del Rey, lejos de mermar la ambición de los catalanes, ha provocado un considerable refuerzo en sus ideas y, a buen seguro, que será un firme candidato para el título de la ACB.

A pesar de la inmensa calidad de Rudy Fernández y el excelente grupo de jugadores que le acompañen, permitidme que califique al conjunto español como el equipo de Aíto García Reneses. Estamos, sin duda, ante una de las figuras más cruciales y relevantes de la historia del baloncesto español, no sólo por su descomunal palmarés sino por su gran aportación en el desarrollo y formación como jugadores de cuatro de los más grandes talentos de nuestro baloncesto como son Pau Gasol, Juan Carlos Navarro, Rudy Fernández y Ricky Rubio.

El juego del DKV Joventut está plenamente influido por la personalidad del técnico madrileño que, después de unos inicios muy complicados en esta etapa en la “penya” está logrando que cada año su equipo despliegue mejor baloncesto que se traduzca en grandes éxitos como el del pasado fin de semana en Turín.

De la Final a ocho de la ULEB hay varios aspectos que me gustaría señalar, uno, el fracaso del Dynamo de Moscú de Svetislav Pesic, que con el mayor presupuesto de los presentes no alcanzó la final, confirmando que este no es un buen año para los entrenadores balcánicos (Ivanovic destituido, Maljkovic en paro, Obradovic fuera de Europa…).

Otro dato destacable es el buen rendimiento de Akasvayu Girona hasta la final. El equipo de Pedro Martínez se irá con un sabor agridulce por la abultada derrota en el partido decisivo pero ha obtenido dos victorias de mucho mérito y descubierto la utilidad de un jugador como Radenovic. Será interesante observar la reacción de los catalanes en la liga ACB donde se están jugando un puesto en los play off por el título.

Por último, el Pamesa Valencia ha evidenciado los mismos problemas que en la Copa del Rey, poco carácter competitivo en las grandes citas. Una lástima porque el buen trabajo del técnico Katsikaris no está luciendo en los momentos importantes de la temporada.

El modelo Joventut

Mircoles, 19 Marzo 2008

Con la clasificación del Pamesa para la final a ocho de la Copa ULEB serán tres los equipos españoles presentes en este evento, consolidando el potencial de la ACB como la liga con el mayor nivel medio de Europa. Una nueva oportunidad para el baloncesto español de ganar un título europeo, y un nuevo reto para el DKV Joventut de sumar un nuevo éxito después de la Copa del Rey de Vitoria.

Dentro de unos años se valorará con mayor justicia y perspectiva la extraordinaria aportación del equipo catalán por la calidad de su juego y por el modelo de reconstrucción de un equipo que ha establecido el club presidido por Jordi Villacampa.

Hay pocos equipos en Europa que jueguen tan buen baloncesto como “la Penya”, su media de anotación es la más alta de las grandes ligas europeas, quizás porque a diferencia de otros equipos dedica poco tiempo a pensar en el rival y mucho más tiempo a cómo explotar todo el talento de su grupo. Además, su extraordinaria actividad defensiva tiene un efecto demoledor sobre sus rivales que habitualmente doblan sus promedios de pérdidas de balón ante el equipo entrenado por Aíto García Reneses, verdadero constructor de esta magnífica obra.

Por otra parte, la dinámica del juego del Joventut ha facilitado el acoplamiento de las nuevas incorporaciones, terreno en el que los responsables del equipo de Badalona se han movido con gran criterio. Es evidente que con el paso del tiempo y la benevolencia de los resultados cualquier opinión parece oportunista pero jugadores como Mallet, Jagla o, el más anterior Barton, no eran grandes conocidos del gran público. No estamos hablando de grandes estrellas pero sí parecen lo que el equipo necesitaba y, sobre todo, un gran complemento para el rutilante Rudy Fernández que, sin duda, cuando decidió renovar en verano, ya barruntaba que este podía ser un año histórico para su equipo.