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El cascabel de los Heat y el reto de los Lakers

Lunes, 18 Marzo 2013

A estas alturas de la temporada, metidos de lleno en el último tercio de la Liga Regular, dos aspectos fundamentales llaman mi atención en la NBA. Por un lado, la fabulosa racha ganadora de los actuales campeones, los Miami Heat y por otro la lucha de Los Angeles Lakers por prolongar su temporada en los play offs.

He visto muchos de los partidos de Miami Heat en estas semanas y las sensaciones de solvencia del grupo van incluso más allá de los resultados. El equipo funciona con unos roles muy determinados, para mi gusto incluso demasiado programados (rotaciones idénticas casi cada partido), donde cada jugador sabe perfectamente lo que se espera de él en cada momento. No es sólo la sensación de dominio que transmite Lebron James y la madurez de un Wade que compensa el descenso en la explosividad de sus piernas con una mejor toma de decisiones respecto al jugador que aterrizó en la Liga, sino la capacidad de los secundarios de aportar exactamente lo que se espera de ellos en cada momento.

Hay que rascar un poco  más allá del “Big Three” para entender el éxito de los Heat y fijarse en la aportación reboteadora de Haslem, la capacidad para abrir el campo de Allen y Battier y el fenomenal rendimiento que está ofreciendo Andersen, cuyo refuerzo demuestra una buena capacidad de maniobra en los despachos de un equipo con déficit de centímetros en las posiciones interiores. Miami es el máximo favorito para el título, en mi opinión sólo un buen plan de los Thunder podía alejar a Lebron James de su segundo campeonato pero dejemos el tiempo correr y para empezar veremos dónde se detiene esta racha ganadora de los de Florida.

Miami Heat es un grupo con alguna súper estrella que permite que muchos secundarios se pongan en valor, esa es la clave de su éxito, todo lo contrario que Los Ángeles Lakers, un colectivo con varios All Star poco avenidos deportivamente y en el que pocos jugadores de banquillo logran aportar de manera consistente en el juego. El caso es que, la desgracia en forma de problemas físicos de los californianos, con lesiones de Pau Gasol y Kobe Bryant de por medio puede ser un buen punto de partida para que más jugadores se sientan útiles y den el último empujón para que el equipo juegue Play Offs, eso y que Nash y sobre todo Howard sean capaces de consolidar la mejoría en su rendimiento de las últimas semanas.

Kobe Bryant merece que su temporada regular más meritoria del último lustro tenga continuidad, el sexto puesto de la Conferencia Oeste debería ser el objetivo, después, probablemente los Clippers, ¿a qué suena bien?.

El muro de Teodosic.. y de alguno más.

Jueves, 11 Octubre 2012

Ya está aquí la Euroliga 2012-2013 y llega con esa sensación de que es una competición arrolladora que tiende a difuminar las ligas nacionales. Será la edición de la vuelta de Messina, de los ambiciosos proyectos turcos, de la oportunidad del Real Madrid de demostrar jerarquía fuera de España, de ver si el Barcelona Regal seguirá siendo una auténtica referencia y de comprobar cómo responden Caja Laboral y Unicaja con sus renovados proyectos. Y también será la edición del descanso de Zeljko Obradovic, una personalidad indudablemente ligada a la historia de esta competición.

Si algo puede demostrarnos la historia de esta competición es que pone a cada uno en su sitio pero que siempre deja un pequeño hueco para que proyectos  atrevidos, no siempre sustentados en un gran poder económico, sean capaces de instalarse en dinámicas ganadoras. Lo cierto es que la Euroliga se convierte en ocasiones en un simbólico muro para muchos personajes que no han encontrado en esta competición el respaldo suficiente a su supuesta fama. Siempre pienso por ejemplo en Milos Teodosic, base serbio del CSKA Moscú. Creo que desde hace algún tiempo su prestigio y su salario va bastante por delante de su rendimiento. En 2010 fue nombrado MVP de la Euroliga pero lo cierto es que esta competición es la que más ha dejado dudas (junto con algún descalabro con su selección)  sobre su capacidad para pasar del escalón de ser un jugador llamativo de su época a una verdadera referencia. La llegada de Messina al CSKA añade más interés a la hora de comprobar si el bueno de Milos conseguirá dirigir a una gran plantilla a un título de prestigio. Reconozco la calidad de Teodosic pero pienso que todavía no ha conseguido plasmarla completamente en las dinámicas de sus equipos, veremos si la progresiva experiencia que está adquiriendo le hace mejorar en este sentido.

El CSKA de Teodosic es uno de los favoritos de esta edición que presenta al Fenerbahce turco como el equipo que más inversión ha realizado en busca del título. Los McCalebb, Andersen, Bogdanovic, Batiste y compañía tienen todas las cualidades para convertirse en el primer equipo turco que alcance la final de la Euroliga. La historia, a la que siempre hay que respetar pero no temer, nos indica que cada verano hay un proyecto turco que parece dar la sensación de optar al título. Lo cierto es que el Fenerbahce 2012-2013 no parece ninguna broma pero siempre hay algo en los equipos turcos que me hace desconfiar de ellos en los momentos decisivos y me cuesta verles por encima de otros proyectos más asentados.

Si Teodosic y Turquía  tratan de superar sus históricos límites, Rudy Fernández se enfrenta a uno de los principales retos que le han hecho regresar a Europa. El jugador balear tiene la oportunidad de llevar al Real Madrid al siguiente nivel, al nivel Final Four. Cierto es que hace dos temporadas el club blanco ya estuvo entre los cuatro mejores, pero entonces no dio la impresión de poder competir realmente por el título. Con un año de trabajo a cuestas, con una dinámica muy positiva y con uno de los mejores, si no el mejor, juego exterior del continente, ¿Por qué no puede ser este año?

Todos los hombres del campeón

Viernes, 19 Junio 2009

El Barça campeón de liga. Un título muy necesario para la sección de baloncesto del club culé y un reconocimiento al trabajo de todos los componentes del grupo.

Estos son todos los responsables del éxito del equipo catalán.

1. Joan Creus. Los títulos se empiezan a ganar en verano, cuando los jugadores descansan. Ha confeccionado una plantilla de primer nivel y durante el año ha hecho gala de una discrección muy de agradecer, siempre ha reforzado el papel de su entrenador en los peores momentos (derrota en la Copa del Rey). Creus trabaja mucho y habla poco, un acierto su incorporación.

2. Xavi Pascual. Como representante de todo el cuerpo técnico. Ha demostrado saber manejar una plantilla y, desde un perfil bajo, ir ganando en confianza con el paso de la temporada. Ha enseñado capacidad para alternar recursos tácticos y buen criterio a la hora de distribuir los minutos en pista.

3. Bases. Lakovic no ha hecho una brillante temporada pero ha tenido aportaciones puntuales decisivas. Sada ha sido clave en la final, ese héroe anónimo que ha contribuido a enseñar el camino decisivo a sus compañeros, un gran segundo base para un equipo de primer nivel. Barret ha permanecido inédito, su fichaje no ha resultado, por lo menos, no ha enredado con declaraciones malsonantes y eso ha ayudado al colectivo.

4. Navarro y el resto de aleros. Navarro empezó la temporada con alguna duda, en los Juegos Olímpicos no estuvo bien, desubicado en el rol que le otorgó Aíto. Ha ido de menos a más, como el grupo. Es absolutamente imparable en ataque y ha hecho un esfuerzo grande en defensa. Basile se ha convertido en el jugador de equipo perfecto, su triple en el primer partido decantó emocionalmente la final, en defensa es excepcional, un manual para los jóvenes. Grimau ha estado en buena línea toda la temporada, perfectamente adaptado a su papel secundario y asumiendo responsabilidad en momentos importantes. Barton no ha funcionado, su rol en ataque no era principal y le ha costado adaptarse al club y al equipo.

5. Los Pívots. El factor diferencial. La sombra de Navarro es alargada pero no debe nublarnos como para no reconocer que los pívots del Barcelona no han tenido rival en España. Andersen comenzó irregular pero es un incordio para las defensas, el mejor “cuatro y medio” de Europa. Vázquez ha estado excepcional, imparable por su capacidad para jugar por encima del aro, su “2×2″ con Navarro es la acción táctica más devastadora del Regal Barcelona. Santiago ha estado por debajo de su nivel de Unicaja pero es una indudable ayuda en la rotación. Ilyasova es un talento puro que alcanzará mayor regularidad a medida que vaya madurando pero no hay muchos jugadores como él en el continente. Por último, Trías, de indiscutible con Ivanovic a ser el quinto pívot con Pascual. Lo cierto es que tiene por delante cuatro jugadores que serían titulares en el 95% de equipos en Europa.

El ejemplo Basile

Jueves, 5 Marzo 2009

Segunda victoria del Regal Barcelona frente al Real Madrid en apenas 15 días con la misma sensación de superioridad que han evidenciado los jugadores de Xavi Pascual frente al Real Madrid al que no hay que negarle el mérito de afrontar este encuentro con la tranquilidad de saberse clasificado para los Cuartos de Final de la Euroliga. La derrota, eso sí, alejará a los de Joan Plaza de contar con la ventaja campo a favor en el cruce de Cuartos si se cumple la lógica y el Barça vence en Tel Aviv.

El partido tenía el interés de ver  cómo responderían ambos equipos después de haber jugado hace poco tiempo. No hubo muchas novedades en este sentido, salvo que Pascual reaccionó después de la derrota frente al Tau en la Copa otorgando un mayor protagonismo a David Andersen que éste ha agradecido con una gran actuación. En el Real Madrid, ni la victoria frente al Maccabi ha logrado despejar las dudas en sus jugadores, el equipo ha perdido la fortaleza defensiva que le distinguía y en ataque la Bullockdependencia parece crecer según avanza la temporada.

A falta de emoción e igualdad, el encuentro nos dejó detalles menos visibles pero que merecen que comentemos. Uno  de ellos se llama Gianluca Basile, un jugador que está pasando algo desapercibido pero que está realizando una gran temporada. El italiano ha sido siempre un anotador por excelencia, por su cabeza solo pasaba el balón y el aro y, aunque siempre ha destacado, siempre le ha faltado algo para acercarse al primer nivel europeo. Ahora es menos espectacular, menos anotador, pero es mucho mejor jugador de baloncesto. Es un claro ejemplo de cómo la experiencia y el conocimiento del juego ayuda a superar el desgaste físico de muchos años de carrera. Basile no es solo un gran tirador, es un gran defensor y, por encima de todo, ha desarrollado una enorme capacidad para entender qué precisa el grupo de él sin perder ese instinto asesino que le hace anotar lanzamientos generalmente en momentos importantes de los partidos. Ha dado el paso de jugador apreciado mayoritariamente por los espectadores a jugador apreciado mayoritariamente por sus compañeros y técnicos. El Basile de hace tres o cuatro años sería muy difícil de encajar en el Barça actual que, en partidos como los de ayer, nos vuelve a recordar que tiene una de las mejores plantillas de Europa y que, junto al imparable Tau, son los grandes favoritos para hacerse con el máximo título europeo.

El pivot del siglo XXI

Domingo, 21 Diciembre 2008

Victoria cómoda del Regal Barcelona frente al Real Madrid. Los de Joan Plaza, a pesar de su brillantísima victoria en Moscú han vuelto a mostrar dudas en su juego, algo tremendamente peligroso si enfrente está el equipo más en forma de Europa.

El partido ha mostrado la mejor versión de uno de los fichajes estrellas de la ACB en esta temporada, David Andersen. El australiano es un fiel ejemplo de la evolución del baloncesto y resulta fundamental para su equipo por las grandes posibilidades de combinaciones que ofrece. Andersen es lo que los técnicos denominan un “ cuatro y medio”, capaz de combinarse con un cinco poderoso como Santiago o con un falso pívot como Ilyasova.

La progresión de Andersen, que ha ampliado su rango de tiro hacia el 6,25 tiene un solo problema, que el paraíso de anotar de tres puntos le retraiga de jugar en situaciones cercanas, algo que vemos con demasiada frecuencia en los últimos años.

Si David Andersen es el paradigma del pívot moderno, Víctor Sada es el jugador que todos los entrenadores desearíamos en nuestro equipo. En esta temporada ha bailado entre ser el primer y el tercer base del equipo. Nunca una mala cara, ni una declaración malsonante, su respuesta es una defensa axfisiante, una dirección más que correcta y, sobre todo, muchísima presencia en los denominados intangibles, algo de lo que no puede presumir su compañero Barret, que, en ausencia de Lakovic, tuvo una presencia testimonial en el partido.

En el Real Madrid, asusta pensar en lo que, ahora mismo, sería este equipo sin Felipe Reyes, que necesita colaboración en la pintura, sobre todo ante conjuntos del poderío físico azulgrana. La incorporación de Van de Spiegel, con la sombra de su condición física a cuestas, puede ser un el detalle que le falta a este Real Madrid para consolidar la progresión que ha apuntado en algunos partidos.

Qué esperar de la Supercopa

Viernes, 26 Septiembre 2008

Orgullosa de ver a su equipo nuevamente en la élite de nuestro baloncesto, Zaragoza acogerá una nueva edición de la Supercopa ACB.  La temporada 2008-2009 comienza definitivamente con una competición que en los últimos tres años ha tenido un dueño absoluto, el Tau Vitoria.

El actual campeón abrirá la competición frente al Regal Barcelona reeditando la última final de la liga ACB. En los vitorianos la noticia más destacada del verano ha sido el regreso de Dusko Ivanovic que ha apostado básicamente por la continuidad de la plantilla campeona y sólo ha cambiado jugadores de la “segunda unidad”.

Los pequeños retoques del Tau me parecen bastante interesantes, Stanko Barac es uno de los pívots europeos más prometedores y, si consigue adaptarse al método exigente de Ivanovic, éste puede hacer de él un grandísimo jugador. Fernando San Emeterio viene de realizar una gran temporada en Girona, está ante una gran oportunidad de consolidarse como jugador y presentar su candidatura a ocupar el puesto de Carlos Jiménez en la selección española.

La última novedad la representa el base americano Mustafá Shakur del que habrá que ver cómo se adapta a nuestra competición y a compartir puesto con un base del nivel de Pablo Prigioni que ha conseguido “ganar” la batalla a todos sus compañeros de puesto.

El Regal Barcelona ha realizado un gran esfuerzo para conformar una plantilla de gran calidad, con jugadores de gran versatilidad que le dará distintas alternativas tácticas a Xavi Pascual. Por el momento, la pretemporada nos ha mostrado un buen rendimiento de Andersen y Navarro y mayores dudas en el base Andre Barret.  Sigo insistiendo en que la convivencia de los tres bases (Barret, Lakovic y Sada) me parece un gran reto para el entrenador catalán en un equipo que cuenta con tres escoltas del nivel de Navarro, Basile y Grimau.

La segunda semifinal la disputarán el DKV Joventut y el Cai Zaragoza. ¡Qué ganas tengo de ver jugar a la penya!, probablemente no sea el equipo más completo de la competición pero su apuesta de juego y la calidad de algunos jugadores de su plantilla me entusiasma. En Zaragoza disfrutaremos con la presentación en sociedad de Mensah-Bonsú y la calidad en de Bracey Wright que, junto con el resto de sus compañeros, intentarán reeditar la excelente temporada anterior.

El Cai Zaragoza vuelve a la ACB de la que nunca debió salir. Su presencia en la Supercopa es un justo premio para una afición envidiable y tremendamente fiel que vivirá las dificultades de todos los recien ascendidos. El fin de semana nos servirá para evaluar si Tauren Green va mejorando y para calibrar la capacidad competitiva de los argentinos Lescano y Quinteros. A priori, el DKV Joventut parte como claro favorito pero el hecho de jugar como locales y el celo especial con el que pueden haber preparado “su”competición pueden hacer de los maños un rival tremendamente duro.

La decisión de Marc

Lunes, 23 Junio 2008

A día de hoy, lo que sabemos del futuro de Marc Gasol es que ha decidido dar el salto a la NBA. Parece que el Barcelona ya es conocedor de las intenciones del jugador y ha reaccionado brillantemente con la incorporación del excelente pívot australiano David Andersen.

Siempre que un jugador español ha decidido dar el salto a la NBA han surgido diferentes opiniones sobre la idoneidad de su decisión. Hasta Pau Gasol, el que, sin duda, ha desarrollado una carrera de mayor éxito en la Liga Profesional Americana vio como Aíto García Reneseses cuestionaba su elección afirmando que necesitaría un año más en Europa para terminar de crecer como jugador.

Rudy Fernández ha decidido desembarcar en Portland sin el temor a que su caso sea parecido al de Sergio Rodríguez cuyo protagonismo es meramente simbólico en la franquicia de Oregón. Parece que Rudy cuenta con más opciones de disputar minutos aunque contará con dos inconvenientes, uno que el mejor jugador de Portland, Brandon Roy, juega en su puesto y otro el escaso riesgo que suele asumir Nate McMillan que ya ha hablado de una temporada de aprendizaje y de adaptación para el ya ex jugador de la “penya”.

Navarro y Garbajosa han decidido regresar al baloncesto español a sabiendas de que la depreciación del dólar hace que puedan igualar e incluso superar los ingresos en Europa y buscando reencontrarse con la agradable sensación de jugar en un equipo que aspire al título en dos competiciones tan atractivas como la ACB y la Euroliga. Los dos han demostrado tener sitio de sobra en la mejor liga del mundo pero han conocido la desagradable sensación de jugar muchos partidos sin tener un objetivo competitivo determinado.

Marc Gasol parece decidido a aceptar un contrato de tres años en Memphis. Después de una grandísima temporada en Girona, el pívot catalán ha renunciado a conocer la Euroliga y codearse de tú a tú con los mejores pívots de Europa por emprender la aventura americana. Marc ha decidido intentar contribuir a enderezar el rumbo en una franquicia perdedora que optar a conseguir títulos en Europa y económicamente no parece que la diferencia entre las distintas propuestas fueran tan abismales. En la decisión del mediano de los Gasol parece haber influido el espejo de la trayectoria de su hermano y el atractivo de codearse con los grandes jugadores que habitan en la NBA, así como la posibilidad de disfrutar de un gran número de minutos habida cuenta de la escasez de hombres grandes en los Grizzlies.

Nadie mejor que Marc Gasol para saber lo que le conviene en su desarrollo como jugador. Condiciones no le faltan para realizar una brillante carrera en la NBA y sólo hace falta escucharle para saber que estamos ante un jugador maduro y muy seguro de sí mismo. Su juventud es su mejor aval y una responsabilidad a la hora de decidir ya que estamos ante un jugador de gran nivel, pero también con gran margen de progreso. ¿Será Memphis Grizzlies el mejor sitio para que Marc Gasol encuentre ese desarrollo final como jugador?