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Historia de un lío

Viernes, 4 Diciembre 2015

Parece un poco prematuro que el Real Madrid ande disputando “finales” a estas alturas de la temporada. La victoria frente a Fenerbahce permite a los blancos depender de sí mismos para avanzar en la Euroliga. Sin margen de error, eso sí, pero con la confianza que puede dar un partido que ha recuperado una versión muy positiva de un equipo que ha mostrado excesivos síntomas de fragilidad en estas semanas y que, contra los turcos, pareció recuperar el compromiso defensivo que les dio el salto de candidatos a campeones hace unos meses.

Son varias las causas que explican que el actual Campeón de Europa esté “jugando”  con una eliminación prematura. El desgaste de muchos jugadores después de un Eurobasket duro ha influido quizás más en la cabeza que en las piernas. Muchos de los errores que ha mostrado el equipo indican cierta falta de preparación mental para retos exigentes, como si el el grupo pensara que con la rutina habitual bastaría y que podrían permitirse irse adaptando poco a poco a la exigencia de la competición…. hasta que la propia competición les ha atropellado.

Las derrotas han provocado cierta ansiedad que ha penalizado especialmente a las nuevas incorporaciones. Thompkins y Taylor son dos jugadores más que interesantes. Thompkins es un chico con talento, buena mano y capacidad para pasar y entender el juego que, sin embargo presenta carencias importantes en defensa. Demasiado lento para enfrentarse a “cuatros” móviles que pueden poner el balón en el suelo y poco agresivo para defender en situaciones cercanas a jugadores interiores más físicos. Por su parte, Taylor se ha visto penalizado por la lesión que sufrió  en pretemporada. Los últimos encuentros han empezado a mostrar todo lo que puede aportar el jugador sueco y le ayudarán para consolidarse en la rotación y ganarse el respeto de sus compañeros. Un auténtico portento físico que debe adaptarse aún a las normas defensivas europeas y que explotará sus cualidades cuando el equipo progrese en defensa y pueda permitirse más situaciones en campo abierto. Aún en periodo de adaptación, Taylor parece el “tres” más sólido del equipo porque Maciulis no parece ni la sombra del jugador de final de temporada pasada y del pasado Eurobasket.

Las situaciones agónicas y los momentos difíciles pueden abrir paso a soluciones ilusionantes. Doncic es la mayor promesa del baloncesto europeo y un talento ya preparado para ayudar en determinados momentos a su equipo. Me gusta del esloveno su afán por ser protagonista en varios aspectos del juego (fijaros como ataca siempre el rebote), su personalidad y su extraordinaria capacidad para asistir a sus compañeros. Junto a Doncic, Laso parece decidido a dar más espacio en la rotación a Hernangómez. El pívot puede dar buenos minutos de rotación a Ayón y equilibrar con sus centímetros el juego del equipo en ambos lados de la cancha. Laso ha dado la sensación de sospechar de su actitud defensiva pero la corpulencia  del internacional  dan la sensación de poder ayudar a equilibrar el equipo.

Llega la Copa del Rey: MMT Estudiantes- DKV Joventud

Viernes, 20 Febrero 2009

El partido que cerrará los cuartos de final. El anfitrión (aunque en Madrid esa condición es más relativa) frente al DKV Joventud de Sito Alonso que está realizando una temporada de mucho mérito superando numerosos contratiempos.

Los madrileños juegan sin presión y con el público a favor y eso les puede hacer muy peligrosos, además vienen en una línea ascendente en los últimos partidos. El DKV presenta las dudas de Jasaitis y Norel, dos jugadores que han dado un buen rendimiento hasta el momento pero, por el contrario, Ricky Rubio se acerca a su mejor versión poco a poco.

Las claves.

1.-  “Los cuatros”. DKV utiliza en muchas ocasiones a aleros jugando de falsos pívots para abrir el campo con su lanzamiento exterior. Rancik e Iturbe tendrán que estar muy atentos a estas situaciones. Rancik es un jugador importantísimo para MMT Estudiantes. Poco a poco va alcanzando su mejor nivel y hay una gran trasferencia entre sus buenos partidos y la victoria de su equipo.

2.-  Jasen-Suarez. Su juego cerca del aro es una de las preocupaciones a la hora de jugar contra MMT Estudiantes. Si no juega Jasaitis, Coby Karl y Bogdanovic tendrán trabajo extra cerca del aro. La opción de jugar con los dos a la vez en algún momento puede dar muchas ventajas a los de Luis Casimiro.

3.- Juego de “Pick and roll”.  Es una  situación táctica muy utilizada por los dos equipos. Los catalanes tienen exteriores que se manejan muy bien en el juego 2×2 de bloqueo directo. MMT Estudiantes cuenta con Tom Wideman, uno de los jugadores interiores que mejor continua después de bloquear.

4.- Ricky-Ribas-Mallet. Es la fuente generadora del juego de la penya. MMT Estudiantes cuenta con buenos defensores (en especial Brewer y Granger) que pueden ponerles en dificultades,  pero puede que no sea suficiente.

5.- Defensas alternativas. Sito Alonso ha heredado el gusto de Aíto por las defensas alternativas como revulsivo o forma de alteración de los partidos. Sus defensas zonales ya les han dado algún triunfo esta temporada.

Los doce de Aíto

Domingo, 10 Agosto 2008

Inmejorable comienzo del equipo español en los Juegos Olímpicos. A la ya conocida importancia de comenzar ganando el primer encuentro, España consiguió incrementar su, ya de por si elevada dosis de autoconfianza, ante un desconocidísimo equipo griego que volvió a demostrar que le cuesta ponerse en marcha en los campeonatos.

España empezó sorprendida por los interesantes aspectos tácticos preparados por el técnico heleno. Los cambios en las situaciones de bloqueo directo y la defensa zonal en saques de fondo consiguieron el propósito de romper la fluidez ofensiva del equipo español. Además, no todos los jugadores respondieron a la enorme exigencia de las rotaciones de Aíto García Reneses que obligan a una rápida adaptación al partido y a una buena aportación en poco tiempo. En el minuto 16 España ya había empleado a sus 12 jugadores que, aunque de manera casi imperceptible estaban desgastando al equipo griego que principalmente creaba problemas a España en las rápidas transiciones de Spanoulis.

Señalo del partido tres momentos decisivos por su influencia en el resultado y por lo que tienen de representativos en lo que puede ser el desarrollo de la competición. El primero de ellos es el comienzo de la segunda parte que rompió el partido en el que destacaron varias acciones de Juan Carlos Navarro. El jugador del Barcelona parece lejos de sus mejores momentos y su rol se ha visto alterado por la tremenda irrupción de Rudy Fernández pero esos minutos del comienzo del segundo periodo pueden resultar un impulso de confianza en el genial escolta catalán.

El segundo momento decisivo llegó con la acertadísima decisión del entrenador de España de defender en zona cuando Grecia quería meterse nuevamente en el partido. Los griegos demostraron carencias para atacarla al carecer de dos figuras importantísimas contra este tipo de defensas, tiradores y jugadores interiores con capacidad para anotar en situaciones cercanas.

Por último, Aíto nos recordó a todos que el equipo tiene margen de mejora, que todavía no hemos ganado nada y que cualquier relajación puede ser tremendamente perjudicial y cuando Grecia se colocó a 12 puntos a falta de menos de dos minutos llamó a filas a los suyos para recordarles y recordarnos que las medallas aún están muy lejos.

De los nombres propios del partido, permitidme que me aleje por un día de los sólidos Calderón, Rudy y el sabiamente dosificado Pau Gasol y me quede con el importante trabajo de Mumbrú y Jiménez, tremendamente eficaces en defensa donde mostraron una gran capacidad para corregir errores de los compañeros y muy activos en el rebote. Además, en el caso del capitán de la selección tuvo buenos momentos jugando en la posición de “cuatro”, algo que seguramente veremos en más momentos de la competición debido a la gran cantidad de falsos pívots que lucen principalmente sus habilidades más allá de la línea de 6,25

El nuevo orden, la nueva realidad

Mircoles, 30 Julio 2008

Algo se mueve en el baloncesto mundial, más allá de la realidad económica mundial y de la depreciación del dólar respecto al euro, debemos realizar un análisis más profundo sobre todo lo que está sucediendo en nuestro deporte. El verano de 2008 puede ser la punta del iceberg de una situación que se podía adivinar desde hace tiempo.

El retorno de grandes jugadores europeos como Garbajosa, Nachbar, Navarro, Brezec o Krstic al baloncesto europeo y la llegada de jóvenes proyectos americanos (Childress y quizás también Landry) debemos explicarla desde algún punto de vista más aparte del evidente poderío económico de los equipos más representativos del baloncesto europeo y de otros que intentan alcanzar notoriedad y éxito captando estos jugadores.

La NBA es una competición que despierta un enorme interés mediático y ejemplar en muchos aspectos pero que, en mi opinión, debería dar un giro a su modelo deportivo. En los últimos años asistimos a un empobrecimiento del nivel medio de los jugadores de la competición americana. Este hecho motivó la captación de los jugadores más destacados del viejo continente y de todos los rincones del mundo. La universalidad de la NBA es tremendamente positiva pero no esconde la realidad de que muchos jugadores mediocres, leen bien, mediocres, juegan en las muchas franquicias americanas. Para mí, la solución pasaría por una reducción considerable de equipos, algo que produciría que volviera a ser realmente caro jugar en esa liga, un sistema de competición algo más atractivo y que posibilitara que no sólo mereciera seguir la competición durante dos meses. Una liga regular tan larga hace que muchos partidos carezcan de trascendencia y que muchos jugadores ( y España ha tenido ejemplos concretos) caigan en la desmotivación más absoluta. Ahora en la NBA hay pocas superestrellas, bastantes buenos jugadores, muchos jugadores de nivel medio y demasiados jugadores que tendrían problemas para jugar minutos en los 30 mejores equipos de Europa.

Personalmente, me parece una noticia positiva el regreso de los jugadores antes mencionados al baloncesto europeo, y me parece una buena elección querer “competir” en Europa a preferir “estar” en la NBA, si además van a estar mejor pagados, es completamente lógica su decisión. Ninguno de ellos lo ha comentado, nadie se atreve a decirlo en voz alta pero la realidad es que habrán vivido experiencias vitales muy positivas pero ahora mismo ninguno de ellos, es mejor jugador que cuando se fue.

España y USA a menos de dos semanas

Lunes, 28 Julio 2008

A menos de dos semanas para el inicio de los Juegos Olímpicos, España y Estados Unidos se retan desde la distancia. Ambas selecciones parecen un punto por encima del resto de los equipos y la preparación para el evento asiático no está haciendo sino confirmarlo. Aunque no situaría a Grecia muy lejos de ellos, lo cierto es que si tuviera que apostar diría que España y Estados Unidos son los dos más firmes candidatos a la medalla de Oro. Este fin de semana hemos podido observar a los dos equipos y estos son los aspectos más destacados y en los que los dos equipos tendrán que trabajar durante el tiempo que queda.

España, lo más:

- Los tres bases están en muy buen momento, importantísimo para el buen rendimiento colectivo.

- Gran implicación defensiva de todos los jugadores. Muchos puntos nacen de la gran actividad en defensa.

- Dominio abrumador del rebote.

- Amplitud de posibilidades tácticas (juego con dos bases, los hermanos Gasol juntos, Navarro y Rudy juntos)

- Excelente juego a todo pista, demoledor para los rivales.

- Buena implicación y aportación de los presuntos reservas.
España, lo menos:

- Gasol, Navarro y Garbajosa. Los juegos exigirán una mejor versión de lo mostrado hasta ahora.

- En determinados momentos falta un poco de fluidez en el juego cinco contra cinco. El balón se retiene en exceso y se mueve con lentitud.

- Hay margen de mejora en la zona 2-3 y 1-3-1 ensayadas hasta ahora

USA, lo más:

- Parece que han hecho un buen análisis de lo sucedido en el Mundial de Japón y saben que el éxito parte de la defensa, aunque con matices que luego señalaremos.

- Extraordinario ritmo de juego.

- Intentan jugar de manera más solidaria, cuando lo consiguen son imparables.

- Cris Paul y Deron Williams, aire fresco desde el banquillo.

- Todos sus jugadores en pista son capaces de crearse sus opciones de anotación.

- El juego de bloqueo directo con Howard.
USA, lo menos

- Les falta paciencia en defensa, más allá de los 12 o 15 segundos de posesión es más fácil anotarles porque se impacientan buscando el robo de balón.

- Los pívots (Bosh, Howard, Boozer), tienen muy poca presencia en el juego ofensivo.

- Con Paul y Williams, chirría ver a Jason Kidd jugando tanto.

- Carmelo Anthony. En un equipo con James, Wade y Bryant, sin duda el de los Denver Nuggets es el jugador más egoísta.

Argentina: Vivir sin mañana

Mircoles, 23 Julio 2008

Estoy convencido de que el cuerpo técnico de España está tremendamente satisfecho del desarrollo del partido frente a Argentina. Seguro que Aíto García Reneses ha sido capaz de recopilar más información de cómo sus jugadores van asimilando los conceptos, seguro que ayer encontró algún detalle a seguir machacando de la defensa individual que tan extraordinaria nos había parecido en los dos primeros partidos y como todos nosotros están convencidos de que lo que ayer se vivió en el Palacio de los Deportes de Madrid no es sino un gran anticipo de lo que pueden ser los Juegos Olímpico.

Todos estos aspectos positivos para la preparación de nuestra selección se deben en gran parte al rival que tuvo enfrente, Argentina.

El equipo entrenado por Sergio Hernández decidió apostar decididamente por jugar a ganar cuando el partido parecía decantado claramente hacia España y nos recordó a todos los que presenciamos el partido que enfrente de los nuestros estaba el actual campeón olímpico. Argentina se aferra como puede al presente, amparado en su glorioso pasado huyendo de un desolador futuro donde no se avecinan recambios a de garantías a los Scola, Ginobili, Prigioni, Nocioni, Oberto y Delfino. Sin embargo, estamos hablando de jugadores de tanta entidad que no deberíamos descartar que estén en los lugares de privilegio en la competición que se celebrará en Pekín.

Respecto a España, el equipo confirmó que cuenta con muchos jugadores capaces de aportar y que es capaz de resultar enormemente competitiva sin necesitar de un buen partido de Garbajosa y de Navarro (que parecen estar un punto por debajo de sus compañeros de puesto en estos primeros partidos). Especialmente gratificante resultó el partido de Raúl López que confirmó estar preparado para asumir la dirección del equipo y en el que el seleccionador nacional está confiando muchos minutos a pesar de la madurez que está mostrando José Manuel Calderón. Como el partido exigía, Aíto mostró algún recurso más de los utilizados en los dos primeros partidos y aprovechó para enseñar su característica zona 1-3-1 en la que faltó un punto de actividad fundamental para su éxito pero que, a buen seguro, el técnico madrileño será capaz de conseguirla con el paso de las sesiones de entrenamiento y partidos de preparación.

Grecia y dos más

Mircoles, 16 Julio 2008

A tres semanas del inicio de los Juegos Olímpicos de Pekín, Atenas vive estos días la lucha por las tres plazas restantes que completen los 12 equipos que se disputarán las medallas en la cita asiática. El nivel de muchos de los equipos participantes y de los combinados que se quedarán fuera no hace otra cosa que realzar aún más la solvencia de España en sus últimos compromisos.

Grecia es el organizador y anfitrión de este preolímpico, y no sólo eso, también es la mejor selección de los 12 aspirantes por lo que sería una catástrofe que los helenos no lograran la clasificación para los Juegos. Los griegos no desarrollan un juego de gran vistosidad para el espectador pero es un equipo con mayúsculas con bases grandes y atléticos, exteriores con gran capacidad en el juego uno contra uno e interiores versátiles y dominantes. Un combinado con capacidad para obtener medalla en China si logra mantener la chispa de sus jugadores durante un mes.

De entre el resto de aspirantes situo un escalón por debajo de Grecia a cuatro selecciones. Alemania cuenta con la incorporación del pívot de los Clippers, Cris Kaman, que, gracias a una nacionalización express puede representar al equipo europeo. Kaman es una incorporación brillante, un pívot grande, con capacidad para anotar y duro en el rebote. Sin duda una gran ayuda para el excelso Nowitzki, incombustible en su ánimo de ayudar a su selección todos los veranos. Otro equipo, claro candidato a estar en Pekín es Croacia, sus jóvenes siguen progresando y cada año parecen más formados pero es un equipo poco fiable en los momentos decisivos, algo poco recomendable en una competición con tan poco margen para el error como un Preolímpico. Si solo atendiéramos al talento Croacia lograría su clasificación con total seguridad.

Después de Grecia, Alemania y Croacia, situaría un escalón por debajo a Eslovenia y Brasil. Los eslovenos dejaron grandes sensaciones en el Europeo de Madrid pero también dejaron la sensación de que les cuesta mucho cerrar los partidos. Además, en Atenas tienen  bajas importantes, en especial, la de Smodis que pueden resultar definitivas. Dentro de los eslovenos estoy expectante ante la actuación del jugador del Tau (aunque parece que puede ir a Phoenix), Goran Dragic.
Pocos argumentos ha dado Brasil durante su preparación para el Preolímpico para creer en ellos. La presencia de Moncho Monsalve en el banquillo no ha logrado evitar que demasiados asuntos extradeportivos interfieran en la preparación del combinado carioca. Sin embargo, me parecería un error descartarlos de antemano porque cuentan con calidad suficiente para derrotar a cualquiera de sus rivales en Atenas, sobre todo, si Splitter y Marcelinho Huertas mantienen su gran nivel de la pasada temporada. Si ganan los primeros partidos y encuentran una buena química los brasileños son un equipo tradicionalmente peligroso en los cruces.
No concedo muchas opciones al resto de equipos participantes. A buen seguro que los puertoriqueños y canadienses no estarán de acuerdo y se verán con opciones de conseguir una de las tres plazas pero los dos equipos parecen lejos de sus mejores momentos y hace tiempo que contar con varios NBA en sus plantillas dejó de ser una garantía de formar buenos colectivos.

Crisis. ¿Qué crisis?

Lunes, 14 Julio 2008

En un contexto de crisis económica internacional es interesante observar cómo está afectando esta situación al mercado baloncestístico en plena época de confección de plantillas. Nuestro deporte presenta los mismos indicadores que el sistema internacional y si el consumo de los bienes de lujo está lejos de reducirse, los equipos con mayor capacidad adquisitiva siguen redoblando esfuerzos por consolidar su posición hegemónica.

Uno de los ejemplos más representativos es el Olympiakos que está tirando de talonario para acabar con la hegemonía del Panathinaikos en Grecia y del CSKA de Moscú en Europa. El equipo griego está configurando una plantilla de enorme potencial encabezada por el regreso de Papaloukas al baloncesto heleno. Junto a él, los prometedores Erceg y Halperim y el ya consolidado Vujcic hacen del equipo del Pireo un serio candidato al título continental. Sus tradicionales rivales, el Panathinaikos han reclutado para la causa al ex jugador del Real Madrid, Antonis Fotsis que, después de sus grandes temporadas en el Dynamo de Moscú, vuelve a su país mucho más maduro de cómo se marchó, con mayor bagaje táctico en su juego y con mucha mayor actividad en el juego defensivo.

En cualquier caso parece que estamos asistiendo al inicio del cambio de ciclo en el baloncesto griego ya que el PAO demostró síntomas de agotamiento con su pésima euroliga del año pasado aunque nunca se puede subestimar a un equipo entrenado por Obradovic y a su capacidad para realizar grandes incorporaciones antes del comienzo de la temporada pero parece que El CSKA de Moscú, actual campeón de Europa tiene el reto de responder al envite de los equipos griegos después de perder a dos jugadores del nivel de Papaloukas y de Andersen. El ex jugador del Tau, Planinic ha sido la apuesta de los rusos para el puesto de base. Confieso que con el jugador croata tengo una especial sensación de frustración porque me parece que tiene potencial para ser el mejor jugador en su puesto en Europa pero hasta ahora no ha logrado demostrarlo. Será interesante ver su convivencia con el maestro Messina, que le puede ayudar a dar un enorme salto cualitativo en su carrera como ya ha realizado con otros jugadores.

Mientras tanto en España, los más perjudicados por la situación económica son los equipos de la zona medio- baja que están tomándose su tiempo ajustando al máximo su presupuesto. Parece que las diferencias entre los grandes y el resto se pueden hacer mayores e incluso dos de los grandes como el Tau y el DKV Joventut ya han anunciado que recortarán presupuestos. Para empezar, la penya ha perdido a Aíto, Rudy y Barton al no poder igualar la grandísima oferta realizada por el Barcelona al jugador checo.

Al fin y al cabo, el baloncesto es como la vida, la crisis no afecta a todos por igual, no hay menos dinero, hay más dinero pero mucho peor repartido, los ricos tienen más y el resto, mucho menos.

Llegan las ligas de verano de la NBA

Martes, 8 Julio 2008

Apenas hace un mes que la temporada de la NBA ha terminado y la maquinaria de promoción del baloncesto americano no se detiene. Mientras muchas de sus grandes estrellas se preparan para intentar recuperar la medalla de Oro de los Juegos Olímpicos, han dado comienzo las tradicionales ligas de verano.

El año pasado tuve la fortuna de acudir a dos de las sedes de estas ligas, Orlando y Las Vegas. La experiencia fue gratificante por la gran cantidad de jugadores que puedes presenciar que te permiten un mayor conocimiento del mercado ya que muchos de ellos son jugadores recién salidos de la Universidad, jugadores de la NBDL (La liga de Desarrollo americana) o americanos que han jugado en Europa que quieren aprovechar el escaparate de estos partidos para intentar convencer a las franquicias de la NBA que pueden jugar en esa competición.
De entre todas las sedes de esta Liga de Verano la que goza de mayor prestigio y difusión es la de Las Vegas por la gran cantidad de equipos que participan, sin embargo particularmente guardo mejor recuerdo de la de Orlando, donde los partidos se disputan en un gimnasio con capacidad para apenas 200 personas, lo que da a los encuentros un aire de entrenamiento privado. Muchos de los hábitos de la NBA se mantienen en los enfrentamientos, evidentemente está menos dramatizado el hecho de ganar o perder pero los entrenadores exigen enormemente a sus jugadores, aún sabiendo que el 90% de ellos no formará parte de sus franquicias. Este hecho afecta sin duda a la manera de jugar de los equipos que generan situaciones para aquellos jugadores que más les interesa cuidar o evaluar, generalmente sus elecciones de draft. Es por eso que muchas veces jugadores que los representantes europeos tenemos anotados como interesantes para observar no tengan la participación necesaria para que podamos conocerles en profundidad o que cuando jueguen apenas tengan un rol importante en los distintos equipos.

Las Vegas es otra cosa, se juegan ocho partidos al día, 50 grados en la calle y menos de 20 en el pabellón (alguien debería hablar con estos americanos sobre el ahorro energético). Los equipos quieren enseñar a sus jóvenes novatos y sus jugadores invitados cuál es la manera de jugar del grupo, los Lakers machacan y machacan el triángulo ofensivo, Detroit explota las diversas opciones del juego de corte de aleros y San Antonio muestra sus conceptos defensivos muy europeizados. Todos los jugadores intentan exhibirse y mostrar sus habilidades pero los entrenadores tienen bastante claro para quién son esos partidos entre otras cosas porque no quieren que nadie cuestione sus elecciones en el draft y hacen todo lo posible para que se luzcan sus novatos sobre todo de primera ronda.
Es raro ver un ataque con más de tres pases, pocos jugadores interiores con capacidad técnica para jugar de espaldas al aro y cada vez menos presencia de lanzadores puros, salvo algún blanquito de alguna Universidad del Este, algún canadiense o algún europeo como el italiano Marco Belinelli que el año pasado se destapó con más de 30 puntos en algún partido de la Liga de Verano de Las Vegas. Seguro que entonces se las prometía muy felices, y no pensaba que se iba a pasar más de 60 partidos sin jugar ni un solo minuto.

El final de los ‘Supersonics’

Jueves, 3 Julio 2008

Cuarenta años de brillante historia se han cerrado esta pasada madrugada después del anuncio por parte del comisionado de la NBA, David Stern de que la franquicia de Seattle Supersonics haya llegado a un acuerdo para jugar en Oklahoma a partir de la próxima temporada. Seattle se quedará con el consuelo de que el nombre de los Supersonics se quedará ligado por siempre a su ciudad ya que el equipo de Oklahoma deberá buscar una nueva denominación.

El traslado de ciudad llega en un momento de reconstrucción de la franquicia que ha apostado claramente por rejuvenecerse para en un medio-largo plazo poder recuperar los puestos de privilegio en la conferencia oeste.

La historia de los Seattle Supersonics cuenta con aportaciones de muchas personalidades míticas dentro del gigantesco universo del baloncesto americano. El primero de ellos es Lenny Wilkens, entrenador del equipo de 1979 que consiguió el único título de campeón de la NBA de la franquicia. Sin embargo, el idilio de Wilkens con los Sonics comenzó en su etapa de jugador donde fue sin duda el jugador más destacado de los difíciles comienzos en la década de los 60 del equipo del estado de Washington. Wilkens ocupa el lugar de máximo privilegio en la historia de Seattle pero no debemos olvidarnos de otros jugadores y entrenadores que nos han hecho disfrutar durante estas cuatro décadas.

Permitidme que, por mi edad, no pueda aportaros mucho de jugadores legendarios como Jack Sikma, Gus Williams y el genial Dennis Johnson que alcanzó toda su celebridad en los Celtics, pero sí puedo escribiros de grandes jugadores como Tom Chambers, un “tres-cuatro” blanco, que se hizo famoso por ser el MVP de uno de los más brillantes All-Star que recuerdo, el de 1987, cuando aún había cierto pique entre los equipos de cada conferencia por intentar ganar el partido (qué distinto a los que se juegan ahora). Chambers compartió equipo con el poderoso Xavier McDaniel, que compensaba con una gran competitividad su escasez de centímetros en la zona y con Dale Ellis, uno de los jugadores que más me ha impactado por la plasticidad de sus acciones. En la década de los 90 aterrizarían dos leyendas de los Sonics. Por un lado, Gary Payton, famoso por su habilidad para robar balones, su maestría para dirigir el equipo y por ser un maestro en el arte de provocar con hirientes comentarios a sus rivales durante todo el partido. En la zona, los Sonics descubrieron a una fuerza de la naturaleza con unas excelentes condiciones para este juego, Shawn Kemp que impactó en la competición en los 90 pero que no tuvo la madurez suficiente para prolongar con éxito su carrera. Payton, Kemp y el hoy entrenador de Portland, McMillan, (recordando cómo jugaba sabemos por qué Sergio Rodríguez no disfruta de muchas oportunidades en los Trail Blazers) son unas de las numerosas víctimas de Michael Jordan y sus Bulls que les privaron del título de campeones en 1996.

La última década nos ha permitido disfrutar del talento de Ray Allen, que ha sido un grandísimo heredero de la estirpe de grandes tiradores que han vestido la camiseta de los Sonics encabezada por Ellis y el alemán Schrempf uno de los primeros europeos que se hizo un gran nombre en la liga americana.

Como era de esperar de un equipo con tan brillante historia, su despedida nos deja un legado fantástico, uno de los jugadores llamados a dominar la competición en los próximos años, el actual Rookie del Año, Kevin Durant, el último Supersonic.