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León y ¿Estudiantes?

Lunes, 21 Abril 2008

Aún entusiasmados con la exhibición de baloncesto ofensivo que presenciamos el jueves pasado en el partido entre el Real Madrid y el DKV Joventut, todos los aficionados al baloncesto hemos podido disfrutar de un fin de semana apasionante, con partidos llenos de matices en las dos mejores competiciones del mundo. En la ACB, la última jornada ha definido el primer equipo que desciende a la liga LEB, el Grupo Begar León y ha complicado enormemente el panorama de MMT Estudiantes.

Permitidme que empiece hablando del Grupo Begar León, ya descendido matemáticamente. El equipo de Gustavo Aranzana ha pagado sus limitaciones económicas en una liga tan exigente como la ACB, pero aún así ha dejado más partidos buenos que malos a lo largo de la temporada y descubierto jugadores interesantes como Bulfoni o Hughes que, a buen seguro, pueden ser útiles en un buen número de conjuntos de la competición. Su partido de ayer en Girona es un perfecto resumen de la temporada, gran actitud, momentos de juego brillante pero incapacidad para hacer frente a los mayores recursos de sus rivales.

Por su parte, MMT Estudiantes dio un paso más hacia el abismo después de su derrota en casa frente al Alta Gestión Fuenlabrada. Es evidente que todos los que hemos tenido y tienen un puesto de responsabilidad deportiva en el club del Ramiro somos responsables de la situación que está viviendo el equipo. Hace algún tiempo que lo deportivo pasó a un segundo plano en las oficinas de Serrano 127. Amparados en la historia y en momentos de gloria recientes, el equipo se encuentra en una situación a la que muchos advertíamos que se podía llegar si no respetábamos como merece a la ACB. Un club que presume de tolerancia, diálogo y que ha sido fundamental en la formación de tantas y tantas personas, entre las que, con orgullo me cuento, se debate en batallas absurdas entre los dirigentes de su enrevesada estructura (club, Fundación, SAD).

La misma semana que el equipo jugaba un trascendental partido ante el Alta Gestión Fuenlabrada se vivieron nuevos episodios lamentables de lucha de poder obviando que es el momento de mantenerse unidos y hacer frente a las necesidades emotivas del equipo que, ahora mismo, debería ser lo único verdaderamente importante. Parece que lo importante es ocupar el sillón, aunque el sillón no entre en el despacho. Aún así, no todo está perdido, el equipo afronta una final el próximo domingo contra Granada, donde en caso de ganar tendrá la permanencia en la ACB en sus manos. Si los jugadores logran conducir su tensión hacia un rival que también se enfrenta a una situación complicada, el equipo tiene capacidad para vencer al equipo andaluz y con dos partidos por jugar y el calendario pendiente de los dos equipos todo se vería más favorable para los de Velimir Perasovic.

Otra Copa para Aíto

Lunes, 14 Abril 2008

El DKV Joventut se ha proclamado brillante campeón de la Copa ULEB y con ello ha asegurado su presencia en la Euroliga para la próxima temporada. Como ya avisábamos en pasadas semanas, el título de la Copa del Rey, lejos de mermar la ambición de los catalanes, ha provocado un considerable refuerzo en sus ideas y, a buen seguro, que será un firme candidato para el título de la ACB.

A pesar de la inmensa calidad de Rudy Fernández y el excelente grupo de jugadores que le acompañen, permitidme que califique al conjunto español como el equipo de Aíto García Reneses. Estamos, sin duda, ante una de las figuras más cruciales y relevantes de la historia del baloncesto español, no sólo por su descomunal palmarés sino por su gran aportación en el desarrollo y formación como jugadores de cuatro de los más grandes talentos de nuestro baloncesto como son Pau Gasol, Juan Carlos Navarro, Rudy Fernández y Ricky Rubio.

El juego del DKV Joventut está plenamente influido por la personalidad del técnico madrileño que, después de unos inicios muy complicados en esta etapa en la “penya” está logrando que cada año su equipo despliegue mejor baloncesto que se traduzca en grandes éxitos como el del pasado fin de semana en Turín.

De la Final a ocho de la ULEB hay varios aspectos que me gustaría señalar, uno, el fracaso del Dynamo de Moscú de Svetislav Pesic, que con el mayor presupuesto de los presentes no alcanzó la final, confirmando que este no es un buen año para los entrenadores balcánicos (Ivanovic destituido, Maljkovic en paro, Obradovic fuera de Europa…).

Otro dato destacable es el buen rendimiento de Akasvayu Girona hasta la final. El equipo de Pedro Martínez se irá con un sabor agridulce por la abultada derrota en el partido decisivo pero ha obtenido dos victorias de mucho mérito y descubierto la utilidad de un jugador como Radenovic. Será interesante observar la reacción de los catalanes en la liga ACB donde se están jugando un puesto en los play off por el título.

Por último, el Pamesa Valencia ha evidenciado los mismos problemas que en la Copa del Rey, poco carácter competitivo en las grandes citas. Una lástima porque el buen trabajo del técnico Katsikaris no está luciendo en los momentos importantes de la temporada.

Cinco jornadas…todo por decidir

Martes, 8 Abril 2008

Cinco jornadas para el final de la temporada regular y, como era de esperar, muchas cosas por decidir. La competición marca una clara división en dos bloques de nueve equipos. Nueve candidatos a luchar por el título y nueve que todavía no han asegurado la permanencia. La lucha por el primer puesto parece decantada hacia el Real Madrid de Joan Plaza, al que su eliminación de la Euroliga ha restado injustamente brillo a su excelente trayectoria en la competición nacional con unos números brillantes y, a un paso, de asegurar su clasificación para la máxima competición continental. Si el primer puesto del Real Madrid se confirma, la pugna por la segunda plaza entre Joventud y Axa Barcelona será la primera batalla por la plaza de Euroliga restante toda vez que Unicaja y Tau Vitoria cuentan con el puesto asegurado para la próxima temporada.

Este año, la lucha por las ocho plazas de play off sólo tiene el aliciente de un posible sprint final ganador de Kalisse Gran Canaria que deberá esperar los fallos de los equipos que le preceden, la derrota de la última jornada frente a Unicaja ha sido especialmente dañina para los de Salva Maldonado que se agarran a su partido pendiente frente al Akasvayu Girona como mejor baza para hacerse un hueco entre la élite de la competición.

Pero, sin duda, el mayor interés de estas cinco jornadas se centra en lo que pueda pasar en la lucha por el descenso, Grupo Begar León es el que peor lo tiene porque prácticamente debería ganar los cinco partidos que restan. Si desciende antes de la última jornada, beneficiaría a MMT Estudiantes que encontraría un rival sin jugarse nada en el último partido de la competición. La lucha entre los dos equipos madrileños promete ser apasionante. Los fuenlabreños cuentan, a priori, con un calendario más asequible con más partidos en casa, mientras que los del Ramiro se agarran al partido en el Telefónica Arena frente al equipo entrenado por Luis Casimiro. Otro de los implicados, el Cajasol deberá asegurar los partidos de casa si no quiere verse en problemas. Los de Manel Comas están transmitiendo malas sensaciones, no logran competir en los partidos y parecen en peor dinámica que los equipos madrileños y el Ricoh Manresa que, a pesar de sus últimas derrotas, sigue mostrando un buen baloncesto y dando síntomas de entereza. Si fuera por dinámicas, tanto el Cajasol como el Granada son los equipos que, ahora mismo, muestran mayores dudas, aunque los granadinos tienen dos partidos de colchón que, restando tan poco margen para el final de la competición, pueden valer su peso en oro.

Aquellas pequeñas cosas

Lunes, 31 Marzo 2008

Que nadie se asuste, que esto sigue siendo un “blog” de baloncesto y no vamos a escribir, aunque lo mereciera, sobre la maravillosa canción de Serrat.

Simplemente vamos a tratar de ilustrar pequeños detalles del juego que hacen a los equipos grandes. Esos detalles muchas veces ajenos al gran público no tienen la espectacularidad de los magnificados mates ni el brillo de un contraataque bien desarrollado, pero resultan fundamentales para marcar la línea que separa los buenos de los mejores.

Dentro de estos conceptos, me gustaría hablar sobre el pase, sin duda uno de los elementos del juego en los que más ha progresado el jugador español en los últimos años. No me voy a detener mucho en las más visibles asistencias de lujo, pases por la espalda y demás donde tenemos varios especialistas en la competición como por ejemplo el genial Pepe Sánchez sino en otro tipo de pases a los que se presta menos atención por parte de prensa y público y que resultan fundamentales para un buen funcionamiento colectivo del grupo.

Dentro de la formación de los pívots, uno de los aspectos fundamentales que deberíamos enseñar debe ser el pase para un tiro de un jugador exterior. Hay muy pocos jugadores interiores que pongan el balón correctamente a los jugadores exteriores jugando dentro-fuera, cuántos tiros librados se pierden por dar un mal pase. De los jugadores que yo he visto, uno de los mejores en este fundamento ha sido Alfonso Reyes, que aunque no contaba con una técnica de pase depurada ni le acompañaba la estética del pase, siempre ponía el balón en las mejores condiciones para sus compañeros, ya podía estar cayéndose o intentando librarse de una situación de “dos contra uno” que siempre daba un pase con la tensión necesaria para asegurar la ventaja en el tiro de sus compañeros.

Siguiendo con el pase, propongo a los amantes del baloncesto que se fijen en los problemas de algunos jugadores exteriores para pasar después de iniciar una penetración, o cómo, esos mismos jugadores pueden ser brillantes cuando el pase es de progresión a canasta, en especial a sus pívots y tienen más problemas para asistir a jugadores abiertos. En el partido del pasado sábado Raúl López y el, cada vez más asentado, Víctor Sada nos ilustraron perfectamente sobre estas acciones. Mientras el base del Real Madrid dio una lección de enlazar cambios de dirección enlazado con pase a un jugador interior, el jugador de Akasvayu Girona cometió dos faltas de ataque por no dar el pase en el momento oportuno, algo que, sin duda, con la evolución que está llevando mejorará con el paso de los años.

El otro Gasol

Lunes, 24 Marzo 2008

Buen partido el del sábado pasado en Fontajau entre el Akasvayu Girona y DKV Joventut, frente a frente dos de los equipos en mejor momento de forma de la competición. Los de Girona demostraron que han acertado con los cambios de piezas que han realizado (McDonald es mejor escolta que base y Daniels es más versátil que Vroman) y la “Penya” echó en falta una mayor capacidad anotadora de sus pívots en situaciones cercanas al aro.

El partido sirvió para ver en acción a dos de nuestros jugadores interiores llamados a ser piezas fundamentales del baloncesto nacional en los próximos años, dos jugadores marcados por un momento común que ha determinado su trayectoria posterior como jugadores, el momento en el que Pepu Hernández tuvo que elegir entre uno de los dos para completar el equipo nacional de cara al Campeonato del Mundo de Japón 2006.

En ese momento, muchos pensábamos que Hernández Sonseca tenía más papeletas para ir al campeonato por la escasa participación de Gasol en el Barcelona de esa temporada pero el seleccionador decidió que Gasol encajaba mejor en el equipo nacional y su decisiva participación en la competición, especialmente en la final, corroboró la decisión de Pepu.

Para Gasol, esa decisión marcó un punto de inflexión en su carrera. Apostó por buscar minutos fuera del club de toda su vida y se convenció de que podía ser un jugador decisivo. Desde entonces se ha convertido en el pívot más determinante del campeonato, su evolución física le ha hecho marcar diferencias cerca del aro, ha mejorado su movilidad, ha ampliado su gama de movimientos en el poste bajo y empieza a asomar ese lanzamiento exterior que empleaba con gran acierto en categorías inferiores. Además, sus declaraciones públicas le muestran como un jugador maduro, con la cabeza bien amueblada y consciente de la necesidad de evitar cualquier paso en falso.

El siguiente punto determinante en su trayectoria vendrá marcado por la decisión que tome en verano. Deberá decidir si embarcarse en la aventura americana en un equipo poco atractivo, con un estilo poco adaptado a sus características pero con la sensación de que disfrutará de bastantes minutos o consolidarse en el baloncesto europeo tan necesitado de grandes pívots.

El Madrid se queda fuera de su Final Four

Viernes, 21 Marzo 2008

La derrota del Real Madrid en Grecia certificó el fin de la trayectoria de los de Joan Plaza en la Euroliga y, con ello, las esperanzas de disputar la Final a Cuatro en Madrid. Los blancos jugaron un tanto encogidos en Grecia, intentando controlar cada posesión al máximo con temor de que el Olympiakos rompiera el partido, quizás les sobró rigidez para apostar más por situaciones de contraataque que alteraran el ritmo del partido, muy propicio para los helenos que consiguieron romper la habitual fluidez en el juego posicional del Real Madrid a través de una brillante defensa de cambios en las situaciones de pick and roll.

La excelente trayectoria del Real Madrid en estas dos temporadas había disparado las ilusiones de todos los aficionados madridistas por ver a su equipo en la lucha final por el título, sin embargo, no debemos olvidar que la Euroliga es una competición extremadamente exigente y que los equipos que han superado a los madrileños tienen mayor experiencia reciente en esta competición.

El Axa Barcelona consiguió su clasificación después de derrotar al CSKA de Moscú. La receta que Xavi Pascual ha aplicado al equipo catalán cuenta con ingredientes llenos de lógica. Rigor y esfuerzo defensivo, implicación de muchos jugadores para mantener la intensidad de la defensa y sumar activos a la causa y, por último, un punto mayor de presencia en el juego ofensivo de los jugadores interiores aumentando el equilibrio en el juego ofensivo.

Unicaja ha cerrado su irregular trayectoria en la Euroliga y centrará todos sus objetivos en lo que queda de temporada en mejorar su posición de cara a los play offs de la ACB. A los de Sergio Scariolo les ha faltado aplomo fuera del Martín Carpena, a la postre la diferencia entre los buenos y los mejores en este tipo de competiciones. Demasiados síntomas de cambio de ciclo para que los malagueños repitieran el éxito del año pasado.

Cerramos este análisis hablando del Tau Vitoria que ha dado muestras de gran solidez en esta segunda fase y que, a priori, tiene muchas opciones de jugar la Final a cuatro de Madrid. A los de Spahija les está faltando continuidad en su juego por los numerosos problemas físicos del equipo pero, sin duda, estamos ante la mejor oportunidad para el club presidido por Josean Querejeta de alzarse con el máximo título continental. La sorprendente eliminación del Panathinaikos y el hecho de que el CSKA de Moscú se haya mostrado más vulnerable en su trayectoria que en pasadas temporadas hacen de esta edición de la Euroliga la más abierta de los últimos tiempos y una buena oportunidad para romper el peligroso binomio de poder que se estaba estableciendo en Europa.

El modelo Joventut

Mircoles, 19 Marzo 2008

Con la clasificación del Pamesa para la final a ocho de la Copa ULEB serán tres los equipos españoles presentes en este evento, consolidando el potencial de la ACB como la liga con el mayor nivel medio de Europa. Una nueva oportunidad para el baloncesto español de ganar un título europeo, y un nuevo reto para el DKV Joventut de sumar un nuevo éxito después de la Copa del Rey de Vitoria.

Dentro de unos años se valorará con mayor justicia y perspectiva la extraordinaria aportación del equipo catalán por la calidad de su juego y por el modelo de reconstrucción de un equipo que ha establecido el club presidido por Jordi Villacampa.

Hay pocos equipos en Europa que jueguen tan buen baloncesto como “la Penya”, su media de anotación es la más alta de las grandes ligas europeas, quizás porque a diferencia de otros equipos dedica poco tiempo a pensar en el rival y mucho más tiempo a cómo explotar todo el talento de su grupo. Además, su extraordinaria actividad defensiva tiene un efecto demoledor sobre sus rivales que habitualmente doblan sus promedios de pérdidas de balón ante el equipo entrenado por Aíto García Reneses, verdadero constructor de esta magnífica obra.

Por otra parte, la dinámica del juego del Joventut ha facilitado el acoplamiento de las nuevas incorporaciones, terreno en el que los responsables del equipo de Badalona se han movido con gran criterio. Es evidente que con el paso del tiempo y la benevolencia de los resultados cualquier opinión parece oportunista pero jugadores como Mallet, Jagla o, el más anterior Barton, no eran grandes conocidos del gran público. No estamos hablando de grandes estrellas pero sí parecen lo que el equipo necesitaba y, sobre todo, un gran complemento para el rutilante Rudy Fernández que, sin duda, cuando decidió renovar en verano, ya barruntaba que este podía ser un año histórico para su equipo.

Kidd-Nash Vs Paul-Williams

Lunes, 17 Marzo 2008

“Quien tiene un buen base tiene un tesoro”. Es una de las primeras fases que escuché cuando empecé a interesarme por el apasionante mundo del baloncesto. Con el paso de los años la posición de base ha ocupado buena parte de mis inquietudes y siempre he mostrado una cierta pasión por los grandes bases del baloncesto mundial.  

La presente temporada estamos asistiendo al comienzo del relevo generacional de grandes bases en la NBA. Lentamente, con orgullo y con un gran nivel de baloncesto en sus manos y, sobre todo en su cabeza, Steve Nash y Jason Kidd ven su cetro amenazado por Chris Paul y Deron Williams que a pesar de su juventud están dirigiendo brillantemente a sus equipos hasta los puestos de privilegio de la durísima Conferencia Oeste de la NBA.

Chris Paul es un base pequeño que destaca más por sus capacidades técnicas que por las atléticas, excelente manejador de balón y hábil en el pase especialmente para sus jugadores interiores. Tiene capacidad para anotar y domina especialmente el tiro de dos puntos en suspensión,  un detalle técnico en desuso que deberíamos reivindicar cuando cada semana no hacemos más que observar bases que se empeñan en jugar contra los pívots rivales obviando la posibilidad de realizar tiros cortos de igual efectividad.

Deron Williams es un director de juego muy físico, menos grácil que Paul, pero más contundente en sus acciones. Cuando se dirige al aro lo hace con la determinación propia de los que se saben imparables. De apariencia fría, ha sabido ganarse la confianza del exigente Jerry Sloan para conjugar capacidad de liderazgo y dirección con una buena dosis de anotación especialmente en los momentos decisivos del partido.

Williams y Paul son de las mejores cosas que le ha pasado a la NBA en los últimos años, un soplo de aire fresco necesario que reivindique la tan cuestionada figura del base en la liga profesional americana.

La inteligencia del jugador

Sbado, 15 Marzo 2008

El Real Madrid se complicó la clasificación para cuartos de final de la Euroliga tras la derrota frente al Maccabi en un gran partido ayer en Vistalegre. Una victoria de gran mérito para el equipo entrenado por Zvi Sherf que ha anotado casi 200 puntos al Real Madrid en los dos partidos que han disputado, un dato de enorme mérito si valoramos con justicia la habitual calidad defensiva del equipo español que, sin embargo, no ha encontrado la fórmula en los dos partidos frente al equipo israelí de controlar la polivalencia de los jugadores de Maccabi y su calidad en el juego  pick and roll.

En toda esta clase de partidos los detalles son fundamentales y resultan decisivos para decantar el partido de un lado u otro. El Maccabi tuvo más claridad en los minutos decisivos del partido y el Real Madrid mostró mayores dudas generadas por no haber sido capaz de “matar” el encuentro cuando tuvo oportunidad para hacerlo. Además, dio la sensación de que los ayer visitantes, tuvieron más claro en quien poner el balón en cada momento del juego.

Mención especial entre los jugadores del Maccabi para Nicola Vujcic. No estará el partido de ayer entre los 100 mejores de la carrera del gran pívot croata pero tácticamente, en los momentos decisivos del partido sus habilidades resultaron decisivas. Cuando Halperin castigaba al Real Madrid en lanzamientos después de bloqueo y los pívots blancos se implicaron más en su defensa, Vujcic decidió abrirse para lanzar.

Cuando el Real Madrid decidió trabajar sin ayudas sobre él en el poste bajo, anotó con facilidad y si los de Joan Plaza decidían apostar por situaciones de dos contra uno para evitar que anotase, explotó su inmensa capacidad para pasar. Como corresponde a un jugador de su dimensión castigó cualquier decisión táctica del rival utilizando todos sus recursos y en especial el que marca la diferencia entre los buenos y los muy buenos, la inteligencia.

Mamá, no quiero ser pívot

Mircoles, 12 Marzo 2008

Si analizamos un partido de hace 15 años con uno de los que se juegan en la actualidad saltan a la vista varias diferencias reseñables. En mi opinión, los físicos se han definido, se juega a una mayor velocidad que descubre mayores carencias técnicas, se pasa menos y peor y hay más jugadores con capacidad para lanzar de 3 puntos, pero para mí la diferencia fundamental es la cada vez menor influencia del juego de los pívots en situaciones cercanas al aro

Sería interesante estudiar por qué hemos llegado a este proceso donde cada vez encontramos menos jugadores con verdaderos recursos técnicos en el poste bajo hasta el punto de estar en proceso de extinción elementos técnicos como el gancho (quién más lo utiliza es Papadopulos, que hasta tiene físico de jugador de otra época) y por qué los equipos recurren menos a jugar con los pívots en situaciones cercanas al aro.

Creo que la respuesta hay que buscarla en el trabajo que realizamos los entrenadores de formación. Soy un firme defensor de que el método con jugadores jóvenes debe ir orientado a que sean lo más completos posibles y que tenemos que huir de las especializaciones hasta las etapas finales de su formación. Pero como todas las ideas cuando se llevan al extremo, también tienen su lado perverso, y el resultado que tenemos es que casi todos los jugadores grandes tienen más facilidad para lanzar de tres que para jugar con solvencia en situaciones cercanas a la canasta. De esta forma, cada vez encontramos estructuras de juego con menos posibilidades interiores y jugadores de 2,10 poniendo bloqueos sin parar durante todo el partido porque no representan una verdadera amenaza cerca del aro.

Hace unos años, un compañero que entrenaba un equipo junior,  preocupado por la escasa presencia de sus jugadores interiores en la “pintura” se reunió con sus pívots y les planteó que sólo podrían lanzar un triple cada vez que capturaran tres rebotes ofensivos. Un reto restrictivo pero realmente formativo y es que, a veces, alguna puerta no le viene mal al campo.