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Siempre San Antonio

Jueves, 13 Marzo 2014

No es que me sorprenda que San Antonio Spurs tenga el mejor balance victorias-derrotas de la NBA pero reconozco que no esperaba este excepcional rendimiento del equipo tejano. Por mucho que uno confíe en las cualidades de los Parker, Duncan, Ginobili, Leonard y compañía, pensaba que este año les costaría bastante más defender su espacio en la Conferencia Oeste ante la gran cantidad de franquicias jóvenes con capacidad de optar al título que habitan en esta Conferencia.

Es por ello por lo que me atrevo nuevamente a escribir unas líneas de reconocimiento a un equipo inolvidable del que merecen destacarse numerosas cualidades pero por encima de todo, su enorme orgullo competitivo, ese que hace que, a pesar de que su núcleo duro tenga la barriga llena de títulos, les empuja a querer superarse, a dignificar su trayectoria y, en definitiva, a hacerse respetar, cada vez que saltan a la cancha. Nadie encarna mejor este espíritu que Tim Duncan, sin duda en una versión muy alejada de sus mejores días, pero aún capaz de ser un referente en uno de los mejores conjuntos de la competición.

La versión de esta temporada de los Spurs mantiene su capacidad competitiva porque sigue entendiendo el pase como un elemento diferenciador y no como un accesorio. A diferencia de otros conjuntos que viven del talento individual de sus estrellas, San Antonio compite gracias a que nadie iguala su capacidad en el juego colectivo. Esta característica permite que varios de sus jugadores se desarrollen y puedan tener cierto protagonismo y que además logren grandes porcentajes en el lanzamiento exterior por su habilidad para encontrar al compañero mejor situado.

Siempre me ha gustado analizar cómo ha influido aterrizar en San Antonio a los distintos jugadores. El objeto de mi atención este año se llama Marco Belinelli. El jugador italiano es de los que ha llevado una progresión firme desde que llegó a la NBA. Su última temporada en Chicago fue muy positiva y Popovich entendió que su presencia enriquecería a los Spurs. Belinelli siempre ha tenido cualidades pero, a veces, ha dado la sensación de ser un jugador desordenado y con un punto de impaciencia en su juego que le hacía tomar malas decisiones. En los Spurs, su lanzamiento luce más porque encuentra mayores opciones desde la larga distancia y sabe que, aún saliendo desde el banquillo, se encuentra en un equipo donde los tiros no están repartidos antes de jugarse el partido.

La manera de agarrarse a la élite de los Spurs es una noticia muy positiva para la NBA y una lección permanente que debemos disfrutar y valorar más allá de que al final consigan el título o no. Larga vida a Popovich y sus chicos.

Mal rollo

Lunes, 16 Septiembre 2013

Probablemente sea la selección serbia un rival más accesible que Lituania en un cruce de cuartos de final, por su juventud y porque últimamente les tenemos tomada la medida. Y es seguro que nada está perdido y que ahora comienza el verdadero Campeonato de Europa, pero esta derrota de España frente a Italia deja bastante mal sabor de boca.

Primero, porque España es bastante superior a esta Italia, voluntariosa y digna heredera de su historia con jugadores talentosos y con carácter como Belinelli, Datome y Gentile pero limitada en centímetros y en dirección (ni sus bases ni sus pívots jugarían un minuto con España). Después, porque los italianos han entendido la importancia de evitar consolidar dinámicas negativas y sacar partido de cada minuto del juego. Su esfuerzo por meterse en el partido cuando realmente no se jugaban nada indica profesionalidad, madurez y respeto por su estima. Y por último porque el encuentro deja asignaturas pendientes sin resolver, muchos jugadores sin alcanzar una línea sólida en su rendimiento y alguna certeza indudable que merece comentarse.

El titular y el resto. El único titular de España es Marc Gasol. Y como titular no entiendo el que seguro iniciará el partido sino el único que, salvo problemas de faltas  y lesiones, sabemos que lo terminará, que al fin y al cabo es lo importante. Esto es una realidad, no sé si muy buena o muy mala, pero es así. Lo cierto es que, de momento, la sensación que se transmite es que hay demasiados jugadores desenfocados y fuera de su mejor rendimiento y la duda es si la ausencia de continuidad y determinar roles más  definidos ayudarían a algunos jugadores a sentirse más seguros. Lo cierto es que seis partidos después hay demasiadas incertidumbres sobre el reparto de papeles en el equipo nacional, a lo mejor un proceso normal derivado de la ausencia de absolutos referentes. Insisto, no tiene por qué ser bueno ni malo pero me atrevo a decir qué tres jugadores de todos los equipos que están en cuartos jugarán los momentos decisivos de los partidos. En España, después de Marc Gasol parecía que Calderón y Rudy podrían formar parte de ese núcleo de seguridad pero la realidad no está siendo así.

Lo cierto es que sea por una cosa o por otra, hemos perdido los tres partidos ante los rivales de más entidad contra los que hemos jugado demostrando una vulnerabilidad alarmante en los últimos instantes, aquellos donde se supone no se reciben canastas fáciles. Y eso que contra Italia hemos encontrado una versión muy necesaria de Marc Gasol, excelente pasador pero que no debe olvidar lo difícil que es detenerle cuando juega agresivo hacia canasta.

Pero después de Marc Gasol y de un extraordinario Sergio Rodríguez ha llegado el vacío. Perdón, de ellos y de un Xavi Rey que está teniendo un buen rendimiento porque probablemente es el que más claro tiene lo que se espera de él. Detrás de ellos ha vuelto a aparecer ese Ricky Rubio errático, un Jose Calderón con poco protagonismo y un discretísimo partido de dos jugadores capitales para elevar el nivel como son Rudy Fernández y Sergi LLull. Sobre este último, conviene detenerse porque está rindiendo a un nivel por debajo del que tenía cuando estaba Juan Carlos Navarro en el equipo. ¿Las razones? Un poco de todo, problemas físicos, ausencia de buenos momentos que le eleven el ánimo y seguro que también un desencanto no superado porque esperaba que, con la ausencia del capitán, tuviera un papel más relevante del que está disfrutando.

El siguiente nivel

Lunes, 2 Septiembre 2013

Leo y escucho muchas referencias a los jugadores que no estarán presentes en el Eurobasket y es cierto que la nómina es impresionante. Aún así, el Campeonato presenta alicientes suficientes y nombres llamativos que no compensarán pero sí aliviarán el vacío de referentes del baloncesto europeo.

Los siguientes jugadores que voy a mencionar no son necesariamente los 8 mejores jugadores que participarán en el Campeonato de Europa. Hablamos de excelentes jugadores que, por uno u otro motivo, tienen en la cita eslovena una oportunidad de reivindicarse,  cambiar el paso de su selección,  consolidarse definitivamente en la élite, impulsar su carrera a un nivel diferente o en algún caso llevarlo al nivel que se esperaba, aquel que tienen los Spanoulis, Parker, Navarro, Pau y Marc Gasol, el de los elegidos en definitiva.

.- Bojan Bogdanovic. Dentro de la desconcertante selección croata, Bogdanovic debe ser su máxima referencia en el juego exterior. Frustrado su paso a la NBA, el escolta tiene una gran oportunidad de llevar a su selección a pelear por puestos de privilegio. Para ello deberá demostrar que el paso de los años está aumentando su conocimiento en el juego y es capaz de integrarse mejor en dinámicas colectivas.

.- Mirza Teletovic. El ex jugador de Baskonia es uno de los atractivos de este Eurobasket, por lo menos, para los que siempre hemos valorado sus condiciones. Su año de ostracismo en los Nets parece haber influido en el ánimo de un jugador que debe ser referencia en su puesto en el baloncesto europeo. Parece que él insiste e insiste en su sueño de triunfar en la NBA, muy loable,pero los partidos de preparación con su selección nos están dando a entender que el sueño está teniendo un precio demasiado alto.

.- Kostas Papanikolau.  Dentro de la peligrosa selección griega apetece ver las prestaciones del flamante fichaje del Barcelona. Hace tiempo que Grecia no llegaba a una competición de este tipo con un rol de aspirante tan claro. Sin duda, la presencia de Papanikolau contribuye a esta percepción ya que pocos equipos cuentan con un “tres” más influyente en el juego.

.- Bostjan Nachbar. ¿Significará el Eurobasket el definitivo despertar de Nachbar?. Veremos, pero lo que parece claro es que el jugador esloveno es un claro ejemplo de lo beneficioso que puede resultar dar dos pasitos hacia atrás para tomar impulso. Su temporada en el Brose Basket sólo ha reportado beneficios a un jugador que apuntaba mucho en sus inicios y cuando regresó a Europa después de su paso por la NBA daba la sensación de estar muy de vuelta de todo.

.- Marco Belinelli.  Otra de mis debilidades, el jugador italiano ha sacado provecho a sus minutos en los Bulls para madurar, competir y ganarse un respeto en la NBA que ha llamado la atención de los mismísimos San Antonio Spurs ( o sea Popovich). Aún así, intuyo que la presencia de Belinelli no será suficiente para que Italia opte a puestos de prestigio.

.- Petteri Koponen. El jugador finlandés representa a esas selecciones que no ganarán el campeonato pero que tienen como interés ver cómo se está desarrollando el baloncesto en sus países (vamos, por no decir que el campeonato será demasiado largo y tendrá demasiados equipos que darán partidos con diferencias abultadas). Koponen ya lleva avisando en el Khimki que es un base interesante, con buenas capacidades técnicas y físicas que merece la pena seguir.

.- Jonas Valanciunas.  Dominador en categorías inferiores, probablemente éste será el primer Eurobasket de muchos donde el jugador lituano sea uno de los jugadores de referencia. Después de Marc Gasol (otra historia), probablemente el pívot lituano sea el jugador interior más determinante del Torneo y uno de los motivos por los que Lituania puede considerarse un aspirante a todo.

.- Emir Preldzic. Reconozco que esperaba algo más del jugador turco y que su última temporada ha sido algo decepcionante. Nada mejor que un Eurobasket para lamerse las heridas de la decepcionante temporada en Fenerbahce y consolidar a Turquía como una de las potencias continentales.

Paul y el resto

Lunes, 25 Abril 2011

Hacía tiempo que no veía a un jugador dominar la escena de un partido como lo está haciendo Chris Paul en la serie de sus Hornets contra Los Angeles Lakers.  Paul representa en el juego el eslabón perdido entre los bases-bases representados por Kidd y Nash y los bases-escoltas que encuentran en Derrick Rose y el novato John Wall a sus máximos exponentes.

Hasta estos play offs la temporada del menudo base no podía catalogarse de brillante ni mucho menos. Entre sus problemas de lesiones y su exagerada tentación por demostrar que su ciclo en los Hornets había terminado, Paul no parecía lo suficientemente implicado con el grupo. Nada mejor que los Play Off y los Lakers como rival para exhibir todas esas cualidades que hacen de él uno de los mejores bases de los últimos años. Su sola presencia está bastando para desorientar a unos Lakers que, la verdad, no ofrecen sensaciones de equipo campeón.

En los Hornets de Nueva Orleans todo  empieza y acaba con Paul. Su actuación tiene el mérito de mejorar a jugadores ya de por sí buenos como Landry, Okafor o Belinelli y de lograr que otros como Grey (tirando a mediocres) puedan contar a sus nietos que anotaron con regularidad ante un equipo campeón de la NBA. ¿Qué oponen los Lakers frente a Paul? En defensa intentan alternar su marcaje utilizando a Fisher, Bryant y Artest, la medida no está incomodando al genial base porque está siendo capaz de leer las distintas ventajas que tiene sobre todos ellos. En especial, está siendo admirable como está jugando con la ansiedad de un Kobe Bryant que parece especialmente tenso en esta serie.

Quizás los Lakers deberían ser más agresivos intentando trabajar en más espacio para castigar físicamente a Paul y obligarle a soltar el balón antes, también cabe la posibilidad de utilizar a Shanon Brown de base para que Paul deba desgastarse algo más en defensa. Entiendo que Jackson piense que deben ser capaces de ganar a Nueva Orleans a pesar de que Paul realice grandes partidos pero los Play Off avanzan y el laureado entrenador no da señales de reacción.

La nueva Europa

Lunes, 8 Septiembre 2008

Casi de manera desapercibida, en especial para los países que jugaron los Juegos Olímpicos, el baloncesto europeo está definiendo su nueva realidad en la Fase Clasificatoria para el próximo Campeonato de Europa.

Los 17 equipos repartidos en cuatro grupos buscarán las 8 plazas restantes para el evento que se disputará en Polonia el próximo verano. Es evidente que estamos ante una nueva época en el baloncesto europeo que está viendo como equipos tradicionalmente poderosos tienen que pasar por el trance de estas competiciones previas, que además nos permiten conocer a nuevos aspirantes a formar parte del grupo de élite continental.

Si analizamos lo sucedido hasta el momento llama poderosamente la atención las dificultades de Italia que ocupa la última posición en un grupo en el que también habitan Hungría, Bulgaria y Finlandia. Malas noticias para el baloncesto transalpino que no cuenta con la participación de sus mejores jugadores (Belinelli, Gallinari, Bargnani) algo que dice muy poco de la ilusión de estos jóvenes en situar al baloncesto de su país en el lugar donde se merece. El grupo está dominado sin alardes por Serbia donde la mejor noticia es la sensación de que Ivkovic es la persona adecuada para dirigir al combinado balcánico en esta etapa de transición, sin verdaderas estrellas pero con un amplio número de buenos jugadores para escoger.

El resto de grupos también nos ofrecen datos interesantes. El primero es que parece poco probable que la Portugal de Moncho López logre su clasificación, algo que dejaría en un espejismo el despegue del baloncesto portugués mostrado en el Europeo de España.
Por otro lado Francia se jugará su clasificación directa con Turquía y Ucrania. La selección gala parece haber encontrado una nueva perla en Nando de Colo, un jugador muy necesario porque aporta una de las necesidades perennes del baloncesto francés desde hace tiempo, un lanzador sólido. Entre tanta capacidad atlética echábamos de menos alguien que sumara talento al siempre comprometido Tony Parker.

Del igualadísimo grupo D donde Gran Bretaña, Israel, Bosnia y la República Checa han sumado una victoria me parece interesante, por novedosa, la selección británica que camina de manera firme a presentarse como una gran selección en sus Juegos Olímpicos del año 2012. A pesar de la ausencia de Ben Gordon, su compañero en los Bulls, Luol Deng y el nuevo jugador de la penya Mensah-Bonsú pueden ser argumentos suficientes para que su selección consiga la clasificación para el Eurobasket 2009.