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USA y la lista

Mircoles, 11 Enero 2012

Ya se conocen los 19 integrantes de la preselección de Estados Unidos que disputarán los Juegos Olímpicos de Londres 2012. Un grupo de jugadores impresionante sobre los que la palabra derrota sólo puede vincularse a la desidia, el egoísmo y la falta de actitud. Sin estos condicionantes, ganar a esta selección va a ser misión imposible pero si hay un grupo de Egos que puedan degenerar hasta el desastre, éstos son los norteamericanos.

Los bases y la sombra de Rondo. Rajon Rondo no encajó nada bien su descarte para el pasado Campeonato del Mundo y su ausencia no sorprende aunque castiga a la vista cuando lees los nombres de Eric Gordon y Chauncey Billups. La capacidad para anotar desde larga distancia de estos dos jugadores es su aval ante las defensas cerradas europeas. ¿Suficiente?. En mi opinión, en absoluto y deberían ser dos descartes seguros. Derrick Rose, Chris Paul y Deron Williams son garantía más que suficiente por lo que Westbrook también debería tener este verano más vacaciones que sus compañeros, igual así tiene tiempo para pensar que es poco para un base dar cuatro asistencias por partido.

Talento infinito. Kobe Bryant, Wade, Lebron y Durant son fijos entre los exteriores. Serán los jugadores más utilizados de la selección y tanto Lebron como Durant lo harán en muchas ocasiones en la posición de “Cuatro” para adaptarse a los rivales. Esto deja poco espacio a jugadores como Odom e Iguodala, jugadores que merecen un reconocimiento por sus continuas contribuciones a la selección de Estados Unidos pero que en este principio de temporada están demostrando que sus mejores días parecen haber pasado. Queda por resolver qué pasará con Carmelo Anthony, otro talentazo pero que quizás sea sacrificado por Mike Kryzewski en beneficio de jugadores más complementarios ya que lo que puede aportar Anthony está más que cubierto con Durant y Lebron James.

Lamarcus Aldridge, Kevin Love, Chris Bosh y Blake Griffin. Cuatro grandes jugadores que no podrán ir todos a Londres. Mi elección personal se inclina por Kevin Love, por su temporada y su voracidad reboteadora tan necesaria en este tipo de competiciones y por Blake Griffin como presentación internacional del quizás próximo dominador de la Liga. Los dos jugadores ocupan la posición de “cuatro” en la NBA pero creo que jugarán más minutos de “cinco” dejando más espacio a jugadores pequeños.

Howard y Chandler. Con uno basta. Las últimas elecciones de Coach K nos hacen aventurar que sólo llevará un pívot nato  a los  Juegos Olímpicos. Esto quiere decir que irá Dwight Howard, el jugador interior más dominante de la liga. Con Howard reboteando y taponando volveremos a ver esas famosas imágenes dónde el aún jugador de los Magic espera debajo del aro mientras sus cuatro compañeros ya están corriendo hacia la otra canasta aún sin tener la posesión de balón. Howard no rasca mucha bola en esta selección pero su papel es fundamental por su enorme capacidad correctora en defensa.

Dicho esto mi equipo sería: Paul, Rose y Williams (éste con alguna duda). kobe, Wade, Lebron, Durant y Carmelo Anthony. Blake Griffin, Kevin Love y Dwight Howard. El jugador número 12 daría un poco igual porque me temo que jugaría poco, aunque habría que apostar por alguien de un perfil más interior por la estructura del equipo. Quizás llevaría a Aldridge aunque los galones de Bosh pueden pesar un poco más en la decisión final. Y para vosotros ¿quién debería ir?

All Star NBA: El partido por encima de todo

Lunes, 15 Febrero 2010

Me gusta que el All Star de la NBA sea el fin de semana antes de la Copa del Rey. Primero la fiesta y luego el baloncesto de verdad. Porque no nos engañemos, el All Star es una fiesta, cada vez más aburrida y previsible. A diferencia de otros años, la edición del 2010 será recordada por mucho tiempo. Será el All Star de los más de 100.000 espectadores y de uno  de los mejores partidos de la década. Ahí van mis apuntes del fin de semana previo a la Copa.

.- Kaman, Gerald Wallace, Al Horford, David Lee, el actual Jason Kidd. ¿Todavía alguien piensa que el nivel medio de la NBA no está bajando?. Por lo menos, la lesión de Iverson nos privó de verle de nuevo de titular…

- ¿Por qué no los quitan?. El concurso de mates y triples cada vez son más aburridos, largos y previsibles. Una liga que mete 100.000 personas para ver un partido seguro que es capaz de buscar alicientes a estos dos concursos decaidos.

-Los Gasol. Siempre cumplen, incluso cuando les invitan a actuar en el circo, aunque ellos vayan vestidos de etiqueta. La presencia de Zach Randolph en el All Star no sería posible sin el gran trabajo que está realizando Marc.

- Wade y Lebron. El presente y el futuro, gracias a ellos el partido tuvo espectáculo, emoción y calidad.

- Kevin Durant. Este sí que es bueno, bueno. Su primer partido de las estrellas de muchos más que jugará. El siguiente reto es meter a su equipo en unos Play Offs.

- Chauncey Billups. Uno de los jugadores menos valorados por los numerosos expertos de la Liga de nuestro país. Básico en el crecimiento de Denver (no vayáis a pensar que es por Carmelo Anthony). Mientras Deron Williams y Chris Paul parecen algo estancados, Billups es capaz de dirigir y anotar con grandísimo criterio. Brillante partido el suyo para corroborar una brillante temporada.

- Calderón y Rudy Fernández. No estuvieron en el All Star, pero su nombre se escucharía en muchas de las reuniones entre los equipos. Huelen a traspaso (más Calderón que Rudy). Ambos castigados por las lesiones pero no están realizando una buena temporada, aunque cueste decirlo y sobre todo leerlo y escucharlo.

Sobrevalorados

Viernes, 30 Octubre 2009

Pues muy bien. Acaba de comenzar la NBA y ya estoy cabreado. Mira que me gusta ver algún partido pero qué pereza me da pensar que estos tres o cuatro primeros meses apenas valen para nada.

En realidad sí que sirven. Durante estos meses asistimos omnubilados a la inmensa campaña de promoción sobre determinados jugadores que no tienen más mérito que el de tirarse hasta las zapatillas en todos y cada uno de los partidos.

Digo esto porque Carmelo Anthony ha anotado 41 puntos esta noche. Igual hasta ha tenido buenos porcentajes. No lo sé,  en realidad no puedo con el bueno de “Melo”. Es un jugador descomunal, buenísimo, pero no ha entendido absolutamente nada de lo que trata este juego. Es difícil pensar en que pueda dominar un partido cuando no es capaz de controlar su ego. Solo la presencia de dos maestros como Karl en el banquillo y Billups en la posición de base pueden ayudarle a reconducirle y enseñarle realmente de qué va todo esto aunque los años pasan y pasan y parece que no se va consiguiendo nada.

Carmelo encabeza mi particular liga de sobrevalorados dentro de una competición sobrevalorada. Hay muchos más, el vicepresidente de la organización sería Gilbert Arenas. En Washington andan felices porque ya tienen a su anotador de vuelta. El chico tiene mérito porque nadie creía en él y vivirá toda su vida gracias al baloncesto. En realidad es un excelente jugador de uno contra uno que durante 82 partidos será incapaz desde su posición de base de dar más de 10 asistencias en un partido. Y eso que en la NBA el criterio de asistencia está más que clarito, no como en la ACB donde hay una sospechosa disparidad de criterios. O si no, fíjaros en la diferencia de asistencias de los jugadores entre los partidos que juegan fuera o en casa.

Claro que es difícil pedir un criterio único para valorar una asistencia si no hay un criterio único para valorar aspectos tan esenciales como españoles, asimilados, cotonús, extranjeros, comunitarios o seleccionables.Porque no me negaréis que el tema de los cupos es un descojone, con perdón…

Play Offs-Oeste. No tan fácil para los Lakers

Viernes, 17 Abril 2009

Todo lo que no sea que Los Angeles Lakers se proclamen campeones de la Conferencia Oeste será una grandísima sorpresa. El equipo californiano parece más sólido que la temporada anterior, contará con Andrew Bynnum y parece que ha mejorado algo la indolencia defensiva que les caracterizaba.Los Lakers han dominado el Oeste de cabo a rabo y, por ello, contarán con la ventaja del factor campo en todas sus eliminatorias, aunque harían bien en no confiarse y dar importancia a sus distintos rivales en el camino a la final. Los Jazz de Utah no es una perita en dulce de primera ronda de play off. El equipo de Jerry Sloan es un equipo agresivo, intenso y duro que, tradicionalmente, se le atraganta a los californianos en su campo de Salt Lake City. Una buena prueba para la intensidad defensiva de los Lakers y para la dureza de sus jugadores interiores. Gasol no tendrá jugadores muy grandes que le puedan detener su monumental juego de espaldas pero se encontrará con tipos móviles que derrochan actividad como Millsap y Boozer, un tipo de jugador con el que el jugador español nunca se ha encontrado cómodo. Huele a victoria nada fácil de los Lakers.Portland Trail Blazers y Houston Rockets disputarán otro cruce de cuartos con trampa para los teóricos favoritos, los Blazers. El equipo de Portland ha realizado una gran temporada. Más allá de nuestros prejuicios con McMillan, hay que reconocer el mérito de este técnico en hacer funcionar tan bien a un grupo de jugadores de gran talento pero, en muchos casos, todavía por hacer. Los Rockets cuentan con mayor experiencia en estas lides y un gran carácter competidor aunque el factor campo puede resultar decisivo.

San Antonio Spurs y Dallas Mavericks disputarán una eliminatoria con un poco de sabor a despedida. Los antinguos dominadores de la Conferencia han realizado una temporada regular por debajo de lo esperado y hay claros síntomas de que sus ciclos victoriosos se están acabando. Los Spurs cuentan con la ventaja de campo, pero Dallas parece en línea ascendente y tiene argumentos tácticos para derrotar al equipo de Popovich. En este caso apuesto por los Mavericks.

Por último Denver Nuggets y New Orleans Hornets. Los segundos clasificados de la conferencia han sido los Nuggets, en contra de todas las previsiones que les colocaban por detrás de, incluso, sus rivales de play offs. Buena temporada de los de George Karl que parten como favoritos gracias al gran movimiento que hicieron desprendiéndose de Iverson y contratando a uno de los jugadores más infravalorados de la competición como Chauncey Billups.

NBA Semana I: Houston, Iverson, los Gasol…

Mircoles, 5 Noviembre 2008

El frenético y desconcertante calendario de la NBA ya está en marcha y ya hemos cumplido la primera semana de competición. Seguro que hay algún motivo que explique claramente por qué los Lakers juegan dos partidos en dos días y uno más en los seis siguientes pero cómo lo desconozco permitidme que manifieste mis sorpresas ante ese caprichoso sistema.

La semana ha dejado el primer traspaso interesante de la temporada. Allen Iverson y su monstruoso contrato viajan a Detroit a cambio del sólido Billups y del reboteador McDyess. Creo que deportivamente sale ganando Denver que añade dos piezas de nivel a un buen conjunto. Desde el punto de vista de Detroit parece el primer paso para emprender una reconstrucción en la que la contratación de Iverson solo se puede entender como el último intento de alcanzar un éxito a corto plazo para desprenderse de él a final de temporada y utlizar el dinero de su contrato en rejuvenecer el grupo.

Siempre he tenido en alta estima a Iverson, un competidor voraz que estuvo a punto de alcanzar un anillo en un equipo muy limitado como los Sixers. Sin embargo, creo que sus últimos años en los Nuggets estaban empezando a sumirle en una peligrosa tendencia al conformismo que no correspondía con la imagen incorformista y rebelde del jugador que aterrizó en la NBA de la mano de los Sixers.

De los equipos que más me han llamado la atención, destaco a Houston Rockets, que creo que cuenta con un bloque sólido, equilibrado y de gran calidad. Con Scola más acoplado y los jóvenes Brooks y Landry (qué jugador para Europa¡¡) creciendo, el trío McGrady, Artes y Yao Ming puede hacer que el equipo tejano compita con cualquiera. Sólo la tendencia a lesionarse de sus jugadores estelares puede alejar a los Rockets de su propósito de avanzar rondas en los play offs.

Para los españoles esta ha sido una gran semana. Rudy y Sergio se abren camino en Portland y el primero ya ha dejado actuaciones deslumbrantes. Calderón ejerce de jefe en los imbatidos Toronto y los Gasol acaparan comentarios y portadas en Los Ángeles y Memphis.

Marc Gasol está impactando por su solidez defensiva e incluso ha sido capaz de anotar con cierta regularidad algo de gran mérito teniendo en cuenta que comparte equipo con dos de los jugadores más egoístas de la competición como Rudy Gay y O.J Mayo. El mediano de los Gasol está demostrando una enorme personalidad dentro y fuera del campo y puede que empiece a cuestionar que el traspaso de su hermano a Los Ángeles no les salió tan gratis a los californianos.

Los Lakers han ganado sus tres partidos con un buen Pau Gasol, al que Phil Jackon pide, no sin parte de razón, que asuma más responsabilidades en las segundas partes. Lo que no ha comentado el bueno de Jackson es que Pau necesita el balón en sus manos para poder crear peligro, algo que no sucede con demasiada regularidad en los minutos decisivos donde Bryant acapara por completo la posesión del equipo.
La contundencia con la que los Lakers han resuelto sus partidos han corroborado la sensación de que estamos ante los más firmes candidatos al título pero no deben ser suficientes para evaluar a un equipo al que su indolencia defensiva le privó del campeonato la pasada temporada.