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Vencer a la memoria

Mircoles, 13 Mayo 2015

Me cuesta encontrar un favorito para la Final Four de la Euroliga. Más allá del tópico de que, una vez llegados aquí, cualquier equipo puede ser campeón, es difícil concentrar en un equipo más factores que puedan hacernos pensar que parte con más opciones que el resto. Y claro, yo también pienso como la mayoría que, a priori, en las semifinales tanto Real Madrid como  CSKA Moscú parecen mejores que sus rivales pero entonces recuerdo que el presupuesto del Fenerbahce supera por bastante al de los blancos y que los entrena un tipo que sabe un poquito de qué va este tema y que  Olympiacos tiene un alma de superviviente que se adapta perfectamente a los partidos del “todo o nada”.

Me rindo entonces en la tarea de escoger favorito y prefiero centrarme en aquellos factores que pueden resultar decisivos para resolver la incógnita de quién será el campeón de Europa en el año 2015. Pienso en el Real Madrid y me provoca mucha curiosidad saber cómo lidia con el hecho de ser el equipo local. Merece Pablo Laso culminar su obra con un título que se le resiste. Las opciones del Real Madrid pasarán por ser sólidos en defensa, encontrar al menos un aliado en el juego interior (Ayón parece en buen momento) y, por encima de todo, evitar que la ansiedad y la presión lleven al equipo a esos momentos en los que se utilizan demasiados botes, el balón apenas circula y  se abusa del lanzamiento exterior.

Esta competición está llena de historias de héroes que han resultado decisivos para decantar el título para sus equipos pero el Real Madrid menos brillante de la temporada es el que ha olvidado las bondades del juego colectivo y ha intentado ganar los partidos a través, exclusivamente, de la capacidad en el juego “uno contra uno” de sus jugadores exteriores más importantes. El cuarteto Llull, Rodríguez, Rudy y Reyes es diferencial en el Real Madrid. Desde su talento se ha creado un equipo impresionante que roza la excelencia cuando logra implicar a más jugadores en una dinámica positiva, por eso creo que las posibilidades de título pasan porque jugadores como Ayón, Carroll o Nocioni ofrezcan minutos de calidad y superen esa irregularidad que parece acompañarles este curso.

La semifinal frente a Fenerbahce presenta retos difíciles para Laso y su grupo. Los turcos juegan numerosísimas situaciones de “pick and roll” que medirán al Real Madrid desde los primeros minutos. Queda pendiente ver el plan de partido de Obradovic y si se atreve a retar a los locales jugando “a ritmo” o si opta por arriesgar menos y jugar con la ansiedad que puede suponer a los blancos ver que no anotan con fluidez y no pueden encontrar canastas en transición. El Real Madrid tiene ventaja en la posición de base y los turcos tienen más talento en jugadores como Goudelock, Vesely, Bogdanovic, Preldzic o Bjelica.  No cabe duda del potencial del Fenerbahce pero el Real Madrid se impondrá si domina el rebote (ojo con esto que es el termómetro del Real Madrid esta temporada) y si exprime al máximo esos minutos que tienen los turcos en todos los partidos donde sus jugadores parecen desconectar y hacer la guerra cada uno por su lado.

¿Por fin, Teodosic?.  Personalmente, uno de los alicientes que presenta esta Final Four es observar si Milos Teodosic culmina la que puede haber sido la mejor temporada de su carrera. El base serbio es un talento impresionante pero ha pegado algún petardazo que otro en este tipo de citas. El CSKA comparte con el Real Madrid un par de detalles. Como los blancos, también luchará contra su historia reciente y también, en sus peores momentos, echa en falta mayor aportación anotadora de sus jugadores interiores, aun así, ningún equipo en Europa ha jugado mejor baloncesto hasta ahora del que han exhibido los rusos en varios de sus partidos de esta edición de la  Euroliga .

El siguiente nivel

Lunes, 2 Septiembre 2013

Leo y escucho muchas referencias a los jugadores que no estarán presentes en el Eurobasket y es cierto que la nómina es impresionante. Aún así, el Campeonato presenta alicientes suficientes y nombres llamativos que no compensarán pero sí aliviarán el vacío de referentes del baloncesto europeo.

Los siguientes jugadores que voy a mencionar no son necesariamente los 8 mejores jugadores que participarán en el Campeonato de Europa. Hablamos de excelentes jugadores que, por uno u otro motivo, tienen en la cita eslovena una oportunidad de reivindicarse,  cambiar el paso de su selección,  consolidarse definitivamente en la élite, impulsar su carrera a un nivel diferente o en algún caso llevarlo al nivel que se esperaba, aquel que tienen los Spanoulis, Parker, Navarro, Pau y Marc Gasol, el de los elegidos en definitiva.

.- Bojan Bogdanovic. Dentro de la desconcertante selección croata, Bogdanovic debe ser su máxima referencia en el juego exterior. Frustrado su paso a la NBA, el escolta tiene una gran oportunidad de llevar a su selección a pelear por puestos de privilegio. Para ello deberá demostrar que el paso de los años está aumentando su conocimiento en el juego y es capaz de integrarse mejor en dinámicas colectivas.

.- Mirza Teletovic. El ex jugador de Baskonia es uno de los atractivos de este Eurobasket, por lo menos, para los que siempre hemos valorado sus condiciones. Su año de ostracismo en los Nets parece haber influido en el ánimo de un jugador que debe ser referencia en su puesto en el baloncesto europeo. Parece que él insiste e insiste en su sueño de triunfar en la NBA, muy loable,pero los partidos de preparación con su selección nos están dando a entender que el sueño está teniendo un precio demasiado alto.

.- Kostas Papanikolau.  Dentro de la peligrosa selección griega apetece ver las prestaciones del flamante fichaje del Barcelona. Hace tiempo que Grecia no llegaba a una competición de este tipo con un rol de aspirante tan claro. Sin duda, la presencia de Papanikolau contribuye a esta percepción ya que pocos equipos cuentan con un “tres” más influyente en el juego.

.- Bostjan Nachbar. ¿Significará el Eurobasket el definitivo despertar de Nachbar?. Veremos, pero lo que parece claro es que el jugador esloveno es un claro ejemplo de lo beneficioso que puede resultar dar dos pasitos hacia atrás para tomar impulso. Su temporada en el Brose Basket sólo ha reportado beneficios a un jugador que apuntaba mucho en sus inicios y cuando regresó a Europa después de su paso por la NBA daba la sensación de estar muy de vuelta de todo.

.- Marco Belinelli.  Otra de mis debilidades, el jugador italiano ha sacado provecho a sus minutos en los Bulls para madurar, competir y ganarse un respeto en la NBA que ha llamado la atención de los mismísimos San Antonio Spurs ( o sea Popovich). Aún así, intuyo que la presencia de Belinelli no será suficiente para que Italia opte a puestos de prestigio.

.- Petteri Koponen. El jugador finlandés representa a esas selecciones que no ganarán el campeonato pero que tienen como interés ver cómo se está desarrollando el baloncesto en sus países (vamos, por no decir que el campeonato será demasiado largo y tendrá demasiados equipos que darán partidos con diferencias abultadas). Koponen ya lleva avisando en el Khimki que es un base interesante, con buenas capacidades técnicas y físicas que merece la pena seguir.

.- Jonas Valanciunas.  Dominador en categorías inferiores, probablemente éste será el primer Eurobasket de muchos donde el jugador lituano sea uno de los jugadores de referencia. Después de Marc Gasol (otra historia), probablemente el pívot lituano sea el jugador interior más determinante del Torneo y uno de los motivos por los que Lituania puede considerarse un aspirante a todo.

.- Emir Preldzic. Reconozco que esperaba algo más del jugador turco y que su última temporada ha sido algo decepcionante. Nada mejor que un Eurobasket para lamerse las heridas de la decepcionante temporada en Fenerbahce y consolidar a Turquía como una de las potencias continentales.

El muro de Teodosic.. y de alguno más.

Jueves, 11 Octubre 2012

Ya está aquí la Euroliga 2012-2013 y llega con esa sensación de que es una competición arrolladora que tiende a difuminar las ligas nacionales. Será la edición de la vuelta de Messina, de los ambiciosos proyectos turcos, de la oportunidad del Real Madrid de demostrar jerarquía fuera de España, de ver si el Barcelona Regal seguirá siendo una auténtica referencia y de comprobar cómo responden Caja Laboral y Unicaja con sus renovados proyectos. Y también será la edición del descanso de Zeljko Obradovic, una personalidad indudablemente ligada a la historia de esta competición.

Si algo puede demostrarnos la historia de esta competición es que pone a cada uno en su sitio pero que siempre deja un pequeño hueco para que proyectos  atrevidos, no siempre sustentados en un gran poder económico, sean capaces de instalarse en dinámicas ganadoras. Lo cierto es que la Euroliga se convierte en ocasiones en un simbólico muro para muchos personajes que no han encontrado en esta competición el respaldo suficiente a su supuesta fama. Siempre pienso por ejemplo en Milos Teodosic, base serbio del CSKA Moscú. Creo que desde hace algún tiempo su prestigio y su salario va bastante por delante de su rendimiento. En 2010 fue nombrado MVP de la Euroliga pero lo cierto es que esta competición es la que más ha dejado dudas (junto con algún descalabro con su selección)  sobre su capacidad para pasar del escalón de ser un jugador llamativo de su época a una verdadera referencia. La llegada de Messina al CSKA añade más interés a la hora de comprobar si el bueno de Milos conseguirá dirigir a una gran plantilla a un título de prestigio. Reconozco la calidad de Teodosic pero pienso que todavía no ha conseguido plasmarla completamente en las dinámicas de sus equipos, veremos si la progresiva experiencia que está adquiriendo le hace mejorar en este sentido.

El CSKA de Teodosic es uno de los favoritos de esta edición que presenta al Fenerbahce turco como el equipo que más inversión ha realizado en busca del título. Los McCalebb, Andersen, Bogdanovic, Batiste y compañía tienen todas las cualidades para convertirse en el primer equipo turco que alcance la final de la Euroliga. La historia, a la que siempre hay que respetar pero no temer, nos indica que cada verano hay un proyecto turco que parece dar la sensación de optar al título. Lo cierto es que el Fenerbahce 2012-2013 no parece ninguna broma pero siempre hay algo en los equipos turcos que me hace desconfiar de ellos en los momentos decisivos y me cuesta verles por encima de otros proyectos más asentados.

Si Teodosic y Turquía  tratan de superar sus históricos límites, Rudy Fernández se enfrenta a uno de los principales retos que le han hecho regresar a Europa. El jugador balear tiene la oportunidad de llevar al Real Madrid al siguiente nivel, al nivel Final Four. Cierto es que hace dos temporadas el club blanco ya estuvo entre los cuatro mejores, pero entonces no dio la impresión de poder competir realmente por el título. Con un año de trabajo a cuestas, con una dinámica muy positiva y con uno de los mejores, si no el mejor, juego exterior del continente, ¿Por qué no puede ser este año?