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Ritmo y Equilibrio

Domingo, 14 Agosto 2016

España no afrontó un partido más de Primera Fase contra Lituania sino un todo o nada. En estas condiciones, la fiabilidad del equipo de Scariolo es máxima. No es que se “pongan” a jugar cuando quieran sino que este grupo tiene muy identificada la diferencia entre lo importante y lo fundamental o entre lo eventual y lo definitivo. Veremos, al acabar la primera fase, cuál ha sido el precio de las dos primeras derrotas pero la realidad es que el encuentro contra Lituania deja motivos para la ilusión.

“Es el ritmo, estúpido” que diría aquel. En efecto,  España es otra cuando lleva a los partidos a un ritmo muy elevado tratando de evitar jugar en igualdad en media pista. Jugando rápido, las prestaciones de Ricky Rubio, Llull y Rudy Fernández se multiplican en ataque con el consiguiente refuerzo positivo que les anima para apretar al máximo al jugador con balón y líneas de pase en defensa. Hay pocas líneas exteriores mejor preparadas para este trabajo defensivo que incomoda la circulación del balón y obliga a gastar segundos en acciones intrascedentes al resto de equipos. Desde la actividad defensiva y controlando el rebote, España jugó sus mejores minutos (y casi los mejores minutos de cualquier equipo en el torneo). No hubo espacio para botes sin sentido, ni para malos tiros sino para una gran ocupación de los espacios, generosidad en el pase y un acierto en el lanzamiento que se fue consolidando según aumentaba la diferencia en el marcador. Cuando la cabeza está liberada y el marcador ayuda, la efectividad es más fácil de encontrar.

Una mención especial para Ricky Rubio porque ha demostrado madurez para salir de un momento complicado y por encima de todo por la manera en que lo ha hecho, con arrojo y recordando cuales son las virtudes que debe aportar al equipo. Un guiño también a Scariolo por su confianza intacta en el base catalán después de las dos primeras derrotas. El técnico italiano no ha realizado grandes cambios en sus rotaciones desde el comienzo del torneo pero ha identificado muy bien cuales son los aspectos de mejora que precisaba el equipo. En defensa, ha exigido más agresividad y riesgo a su línea exterior y en ataque, además de una mayor velocidad, y en ataque combina los movimientos para Pau Gasol en el poste bajo con otras acciones que ayuden a que otros jugadores se puedan “meter” en los encuentros.

El próximo y decisivo duelo contra Argentina será una nueva prueba del equilibrio en el juego de España. A priori, la superioridad de Gasol sobre los pívots argentinos es enorme y obligará a que el pívot de los Spurs esté bien “alimentado” pero sería bueno no convertir esta necesidad en una obsesión y confirmar que, con el paso de los días, España está sumando jugadores a la causa. Está por ver cómo afrontan los argentinos su partido, una vez clasificados para cuartos y con mucho desgaste en las piernas de jugadores importantes. Su duelo contra Brasil fue una demostración de carácter y raza pero también dejó ver ciertas debilidades defensivas que hacen pensar que España es muy superior al combinado albiceleste. Si se confirman los pronósticos, España será segunda y jugará contra el tercero del otro grupo (conviene recordarlo) antes que un hipotético duelo en semifinales contra Estados Unidos. No hay espacio para cambalaches esta vez y las dos primeras derrotas tendrían su “premio” pero mejor pensar en ganar a Argentina y luego ya veremos..

Grecia y dos más

Mircoles, 16 Julio 2008

A tres semanas del inicio de los Juegos Olímpicos de Pekín, Atenas vive estos días la lucha por las tres plazas restantes que completen los 12 equipos que se disputarán las medallas en la cita asiática. El nivel de muchos de los equipos participantes y de los combinados que se quedarán fuera no hace otra cosa que realzar aún más la solvencia de España en sus últimos compromisos.

Grecia es el organizador y anfitrión de este preolímpico, y no sólo eso, también es la mejor selección de los 12 aspirantes por lo que sería una catástrofe que los helenos no lograran la clasificación para los Juegos. Los griegos no desarrollan un juego de gran vistosidad para el espectador pero es un equipo con mayúsculas con bases grandes y atléticos, exteriores con gran capacidad en el juego uno contra uno e interiores versátiles y dominantes. Un combinado con capacidad para obtener medalla en China si logra mantener la chispa de sus jugadores durante un mes.

De entre el resto de aspirantes situo un escalón por debajo de Grecia a cuatro selecciones. Alemania cuenta con la incorporación del pívot de los Clippers, Cris Kaman, que, gracias a una nacionalización express puede representar al equipo europeo. Kaman es una incorporación brillante, un pívot grande, con capacidad para anotar y duro en el rebote. Sin duda una gran ayuda para el excelso Nowitzki, incombustible en su ánimo de ayudar a su selección todos los veranos. Otro equipo, claro candidato a estar en Pekín es Croacia, sus jóvenes siguen progresando y cada año parecen más formados pero es un equipo poco fiable en los momentos decisivos, algo poco recomendable en una competición con tan poco margen para el error como un Preolímpico. Si solo atendiéramos al talento Croacia lograría su clasificación con total seguridad.

Después de Grecia, Alemania y Croacia, situaría un escalón por debajo a Eslovenia y Brasil. Los eslovenos dejaron grandes sensaciones en el Europeo de Madrid pero también dejaron la sensación de que les cuesta mucho cerrar los partidos. Además, en Atenas tienen  bajas importantes, en especial, la de Smodis que pueden resultar definitivas. Dentro de los eslovenos estoy expectante ante la actuación del jugador del Tau (aunque parece que puede ir a Phoenix), Goran Dragic.
Pocos argumentos ha dado Brasil durante su preparación para el Preolímpico para creer en ellos. La presencia de Moncho Monsalve en el banquillo no ha logrado evitar que demasiados asuntos extradeportivos interfieran en la preparación del combinado carioca. Sin embargo, me parecería un error descartarlos de antemano porque cuentan con calidad suficiente para derrotar a cualquiera de sus rivales en Atenas, sobre todo, si Splitter y Marcelinho Huertas mantienen su gran nivel de la pasada temporada. Si ganan los primeros partidos y encuentran una buena química los brasileños son un equipo tradicionalmente peligroso en los cruces.
No concedo muchas opciones al resto de equipos participantes. A buen seguro que los puertoriqueños y canadienses no estarán de acuerdo y se verán con opciones de conseguir una de las tres plazas pero los dos equipos parecen lejos de sus mejores momentos y hace tiempo que contar con varios NBA en sus plantillas dejó de ser una garantía de formar buenos colectivos.