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Seria España, Vulgar Croacia

Mircoles, 20 Agosto 2008

España está en semifinales de unos Juegos Olímpicos. La facilidad con la que ha conseguido su clasificación no debe esconder la satisfacción que debemos tener todos los aficionados al baloncesto por conseguir nuevamente luchar por las medallas en la competición de más prestigio a nivel de baloncesto de selecciones.

No calificaría el encuentro de los nuestros de brillante porque sigue faltando un punto más de acierto en ataque y una mejor lectura de determinadas situaciones del juego que se intentan resolver buscando la manera más efectista pero no más efectiva, pero sí hemos podido ver a la España más seria y constante de todo el campeonato.

El partido se ha decantado rápidamente y los croatas han ido a remolque desde los primeros instantes, nuestra selección ha entendido perfectamente que el juego interior croata era claramente inferior al nuestro y ha apostado, a veces hasta obsesivamente, por castigar sin remedio la ausencia de un defensor eficaz de Pau Gasol. Pero donde España se ha mostrado especialmente contundente ha sido en defensa mostrando una actividad muy superior a jornadas precedentes y dominando de manera abusiva el rebote. Excepcional, por cierto, la primera parte de Carlos Jiménez, tremendo en pequeños detalles defensivos, fintas de ayudas, segundas y terceras ayudas, recuperaciones llegando a defender el tiro, en definitiva una lección de cómo ser importantísimo sin anotar un sólo punto. Lástima que las actuaciones de Carlos no calen como debieran en el gran público.

Croacia intentó engancharse en el comienzo de la segunda parte pero el contundente inicio español abortó cualquier opción de remontada y finiquitó el partido demasiado pronto para lo que deben ser unos cuartos de final. Una decepción, por cierto, el equipo balcánico, ausente de líderes y de carácter, resignados desde los primeros minutos e incapaces de plantear alternativas tácticas y emocionales al equipo español.

El encuentro contra Croacia nos deja también la sensación de que Jorge Garbajosa va mejorando día a día, de que Mumbrú está siendo uno de los jugadores más regulares de nuestro combinado y de que Aíto, ante la falta de brillantez y de acierto en ataque, va orientando sus rotaciones hacia aquellos jugadores que le garantizan un gran rendimiento en tareas defensivas, por lo que Raúl López y Juan Carlos Navarro se van cayendo poco a poco, aunque yo sigo confiando en que sean dos piezas importantes en el camino de España hasta las medallas.

Pívots, pívots, pívots

Lunes, 18 Agosto 2008

Hizo bien España en revelarse ante lo que estaba sucediendo en el campo. Si el partido hubiera transcurrido como los diez primeros minutos, nuestra selección hubiera empezado a tirar por la borda parte del prestigio acumulado en los últimos tiempos.

El demoledor parcial de 83 a 25 en los últimos 30 minutos del partido puso las cosas en su sitio y dio sentido al principal objetivo que debían buscar los nuestros en el partido, la recuperación de sensaciones positivas para afrontar de la mejor manera el momento decisivo de la competición.

Es difícil valorar este tipo de encuentros entre rivales de tan distinta entidad pero los antecedentes de España en los Juegos Olímpicos hacían necesario que todos nos reencontráramos con la mejor versión del combinado de Aíto García Reneses que, habilmente, hizo múltiples guiños a sus jugadores más necesitados de autoestima durante todo el encuentro.

Ahora llega Croacia, y eso será otra historia. El equipo balcánico es el paradigma de la irregularidad pero tiene talento de sobra para complicar enormemente el partido a España. España es muy superior en el juego interior, donde los Gasol y Reyes se antojan demasiado poderosos para el, aún tierno Barac y el todoterreno Banic (una debilidad personal). La clave, por tanto, será que nuestros jugadores exteriores muestren un mayor grado de estabilidad de la mostrada hasta el momento y sean capaces de limitar la capacidad en el juego uno contra uno de los Popovic, Ukic, Planinic y Tomas.

Además, creo que España debe echar un ojo a cómo Argentina logró sacar literalmente del campo a los croatas. Los argentinos que, junto a los griegos, van poquito a poco alcanzando su mejor nivel a medida que se acerca la fase decisiva del campeonato llevaron el partido a un terreno muy físico y castigaron sin remedio a los croatas en situaciones cercanas al aro, en especial aprovechando la ausencia de un tres alto en el equipo balcánico. Es un buen partido, por tanto, para que tanto Mumbrú como Jiménez logren provocar situaciones de ventaja en el poste bajo para que sus compañeros se puedan beneficiarse de esa labor y para que todos los tiros exteriores vengan generados por el trabajo en situaciones cercanas al aro.

Si España juega con equilibrio en ataque empezará a ganar el partido. En unos Juegos Olímpicos que vuelven a demostrar que el baloncesto cada vez se juega menos en el poste bajo y más en los bloqueos directos, nuestra selección debe decantar el partido desde los pívots y matarlo con los jugadores exteriores. Intentarlo de otra manera puede ser empezar a preparar el viaje de vuelta.

Angola, algo más que un trámite

Domingo, 17 Agosto 2008

Sí, ya sé que el partido de mañana contra Angola carece de un gran valor clasificatorio. También es conocido que el potencial del equipo africano no es muy grande y que España debe ganar sin muchos apuros. Sin embargo, las últimas sensaciones del equipo español hacen que el encuentro de mañana pueda ser un buen punto de partida para que los nuestros puedan recuperar esas sensaciones positivas que tan necesarias son después de la abultada derrota de ayer frente a Estados Unidos.

Hay varios aspectos preocupantes del partido contra los americanos. El primero de ellos es que el campeonato avanza y España no parece resolver los problemas que empezaron a manifestarse en su máximo esplendor en el partido contra China. El equipo muestra una buena disposición colectiva en defensa y la actividad es buena pero en líneas generales falta mucha agresividad. El grupo de Aíto García Reneses está precisando de demasiadas situaciones de ayudas, tanto en la defensa del uno contra uno como en los bloqueos directos. Como bien indicó nuestro seleccionador, da igual el tipo de defensa que se realice si la agresividad con la que se realiza no es la adecuada. Las excesivas facilidades en defensa no pueden compensarse con ataques anárquicos y sin equilibrio ya que ante equipos tan rápidos como Estados Unidos un pase de menos o un bote de más se castigan sin remedio.

La amplia derrota contra Estados Unidos no sólo debe justificarse en el extraordinario encuentro de los James, Bryant, Wade y compañía (sigo pensando que, al menos en un partido van a mostrarse vulnerables) sino en que, por primera vez en mucho tiempo, asistimos a una sensible bajada de brazos de nuestra selección.

Aunque el partido carecía de un valor decisivo para el desarrollo de los Juegos, el escenario en el que se movió el encuentro fue el peor para los intereses de España que no consiguió dar sentido a ninguno de los 40 minutos de juego. No recuperó jugadores (salvo quizás Reyes), no mejoró sus asignaturas pendientes y, probablemente generó algo de desconfianza en el grupo que debe intentar olvidar la derrota cuanto antes y pensar que empieza una nueva competición.

Sigo siendo muy optimista con España porque es un grupro maduro que, a buen seguro, será capaz de hacer un correcto análisis de lo sucedido hasta ahora en los Juegos Olímpicos. El camino hasta las medallas comenzará con la siempre peligrosa Croacia, un equipo de gran talento pero que está llevando una trayectoria descendente en esta competición y que, en condiciones normales, debería ser superada por España.

Grecia y dos más

Mircoles, 16 Julio 2008

A tres semanas del inicio de los Juegos Olímpicos de Pekín, Atenas vive estos días la lucha por las tres plazas restantes que completen los 12 equipos que se disputarán las medallas en la cita asiática. El nivel de muchos de los equipos participantes y de los combinados que se quedarán fuera no hace otra cosa que realzar aún más la solvencia de España en sus últimos compromisos.

Grecia es el organizador y anfitrión de este preolímpico, y no sólo eso, también es la mejor selección de los 12 aspirantes por lo que sería una catástrofe que los helenos no lograran la clasificación para los Juegos. Los griegos no desarrollan un juego de gran vistosidad para el espectador pero es un equipo con mayúsculas con bases grandes y atléticos, exteriores con gran capacidad en el juego uno contra uno e interiores versátiles y dominantes. Un combinado con capacidad para obtener medalla en China si logra mantener la chispa de sus jugadores durante un mes.

De entre el resto de aspirantes situo un escalón por debajo de Grecia a cuatro selecciones. Alemania cuenta con la incorporación del pívot de los Clippers, Cris Kaman, que, gracias a una nacionalización express puede representar al equipo europeo. Kaman es una incorporación brillante, un pívot grande, con capacidad para anotar y duro en el rebote. Sin duda una gran ayuda para el excelso Nowitzki, incombustible en su ánimo de ayudar a su selección todos los veranos. Otro equipo, claro candidato a estar en Pekín es Croacia, sus jóvenes siguen progresando y cada año parecen más formados pero es un equipo poco fiable en los momentos decisivos, algo poco recomendable en una competición con tan poco margen para el error como un Preolímpico. Si solo atendiéramos al talento Croacia lograría su clasificación con total seguridad.

Después de Grecia, Alemania y Croacia, situaría un escalón por debajo a Eslovenia y Brasil. Los eslovenos dejaron grandes sensaciones en el Europeo de Madrid pero también dejaron la sensación de que les cuesta mucho cerrar los partidos. Además, en Atenas tienen  bajas importantes, en especial, la de Smodis que pueden resultar definitivas. Dentro de los eslovenos estoy expectante ante la actuación del jugador del Tau (aunque parece que puede ir a Phoenix), Goran Dragic.
Pocos argumentos ha dado Brasil durante su preparación para el Preolímpico para creer en ellos. La presencia de Moncho Monsalve en el banquillo no ha logrado evitar que demasiados asuntos extradeportivos interfieran en la preparación del combinado carioca. Sin embargo, me parecería un error descartarlos de antemano porque cuentan con calidad suficiente para derrotar a cualquiera de sus rivales en Atenas, sobre todo, si Splitter y Marcelinho Huertas mantienen su gran nivel de la pasada temporada. Si ganan los primeros partidos y encuentran una buena química los brasileños son un equipo tradicionalmente peligroso en los cruces.
No concedo muchas opciones al resto de equipos participantes. A buen seguro que los puertoriqueños y canadienses no estarán de acuerdo y se verán con opciones de conseguir una de las tres plazas pero los dos equipos parecen lejos de sus mejores momentos y hace tiempo que contar con varios NBA en sus plantillas dejó de ser una garantía de formar buenos colectivos.