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Euroliga al alcance de varios

Jueves, 23 Octubre 2008

Esta semana ha dado comienzo la edición de la Euroliga más abierta de los últimos años. Las decepcionante última actuación de Panathinaikos y el presumible descenso de nivel del CSKA (aunque no hay que fiarse teniendo al maestro Messina al frente) hacen que no partamos como en ediciones precedentes con dos favoritos claros.

La Euroliga es una competición de enorme prestigio que sirve como termómetro para evaluar la salud del baloncesto en los distintos países. Así podemos afirmar que en Grecia el binomio Panathinaikos-Olympiakos aumenta las diferencias con el resto de los equipos y que el Olympiakos de Giannakis presenta un conjunto de grandes individuales con el reto de funcionar bien como un colectivo. Por presupuesto y plantilla quizás el equipo más llamativo pero, a día de hoy, está lejos de considerarle como favorito indiscutible.

También estaremos atentos a ver si por fin un conjunto de la interesante liga turca logra alcanzar la fase más decisiva de la competición y seguiremos con interés a los nuevos jugadores que nos puedan ofrecer los equipos franceses que tiran de americanos y nacionales jóvenes ante la escasez de sus presupuestos.

Pero por encima de todo, en mi opinión esta es la Euroliga donde tenemos candidatos más claros de los últimos años. Creo firmemente en las posibilidades de los equipos españoles que están ante la mejor oportunidad de alzarse con un título demasiado tiempo alejado de nuestro baloncesto.

Tanto Tau Vitoria como Regal Barcelona tienen plantillas con suficiente potencial como para enfrentarse de tú a tú con los mejores equipos europeos. Los vitorianos deberán tener suerte con las lesiones porque es cierto que su profundidad de banquillo no es comparable al del equipo catalán que ha hecho un esfuerzo económico enorme para volver a la Final a cuatro.

 Al Real Madrid le veo con un punto menos de talento que los dos gigantes griegos, CSKA, Barcelona y Tau. En cualquier caso mi fe en el trabajo de Joan Plaza me impide descartar al equipo blanco como candidato. Unicaja y DKV Joventut, por otra parte, serán también protagonistas de la competición y estoy convencido que accederán al “Top 16″  pero probablemente es demasiado pedirles en el primer año de sus nuevos proyectos que puedan estar a la altura de los mejores.

Messina lo vuelve a lograr

Lunes, 5 Mayo 2008

El CSKA de Moscú conquistó su sexto título de Campeón de Europa después de derrotar en un brillante partido al Maccabi Tel Aviv. Los dos equipos defendieron su historia con grandeza pero el mayor rigor en el juego colectivo del conjunto ruso se impuso a los arreones de talento de los israelitas. El día tuvo una doble gran noticia para el CSKA que anunció momentos antes de la final la renovación del técnico italiano Ettore Messina, uno de los principales responsables del ciclo de éxitos del equipo moscovita.Los méritos del gran técnico saltan a la vista viendo su excepcional palmarés, pero también son evidentes si atendemos a la forma de jugar de su equipo que hace gala de un excepcional equilibrio en el juego y ha conseguido que jugadores del máximo nivel europeo pongan todo su talento en beneficio del grupo. Messina no es de los que deja los partidos en mano de la inspiración de sus estrellas sino de los que obliga a su gran plantilla a implicarse al máximo en defensa con una sensacional actividad a la hora de rotar y ayudar. Además, en ataque consigue esconder los egos de sus jugadores y, bajo formas de juego simples, les proporciona suficientes elementos para que todos ellos tengan margen para el protagonismo.

Una verdadera lástima que no le podamos disfrutar en nuestra competición como avanzaban todas las previsiones y nos tengamos que “conformar” con seguir sus evoluciones en la siguiente edición de la Euroliga.

El Maccabi de Tel Aviv fue capaz de competir mientras el genial Bynum aguantó el tipo pero echó de menos la habitual aportación de Vujcic que nunca pudo con sus defensores. Sus recursos tácticos ofensivos se antojaron insuficientes ante la calidad defensiva del CSKA al que castigó cuando alternó el juego de pick and roll con posibilidades de anotación desde el poste bajo.

El fin de semana madrileño nos ha permitido disfrutar de la atractiva propuesta del Montepaschi de Siena, un equipo construido en torno a un gran base, Mcyntire y que con sus 45 lanzamientos de tres puntos corroboró lo que aquí ya anunciamos respecto a su forma de juego. Seguramente estamos ante un conjunto que si da continuidad a su proyecto le veamos repetir en próximos eventos de este nivel.

Respecto al Tau, realizó un gran partido en las semifinales pero le faltó fluidez en los momentos decisivos del partido ante el CSKA. En mi opinión dos jugadores representan la cara y la cruz del equipo de Spahija. Por un lado Pete Mickeal ha vuelto a rendir a un óptimo nivel en un momento importante de la temporada, al igual que hizo en la Copa del Rey y ha despejado las dudas que teníamos algunos sobre su aportación en un equipo grande. Por otro lado Planinic del que todos, entre los que me incluyo, esperábamos mucho más cuando ya la temporada pasada fichó por los de Vitoria procedente de New Jersey Nets ha vuelto a decepcionar y no se ha mostrado al nivel que se le presupone por su talento.

La Final Four sin favorito

Viernes, 2 Mayo 2008

Después de la interesante jornada de ayer en la ACB que va a dejar la lucha por la segunda plaza de descenso a LEB entre, al menos cuatro equipos, es el momento de analizar el acontecimiento que centrará la atención del baloncesto europeo durante estos días, la Final a Cuatro de la Euroliga que coronará al mejor equipo continental del curso.

La cita madrileña es la más igualada de los últimos años, la ausencia de Panathinaikos y las dudas en el juego que ha mostrado el CSKA de Moscú hacen que Macabbi, Montepaschi Siena y Tau Vitoria acudan al evento con la sensación de encontrarse ante una oportunidad única.

Aún así, si atendiéramos a la lógica como elemento para emitir un pronóstico, deberíamos hablar del conjunto ruso como el principal candidato al título. El  equipo entrenado por Ettore Messina es un especialista en esta competición y es un maestro en preparar a sus equipos para esta clase de eventos. La variedad de recursos del equipo moscovita es enorme, cuenta con varios jugadores con gran facilidad para anotar y la versatilidad de Goree, Andersen y Smodis en el juego interior suele ser demoledora para sus rivales. Además, si hablamos de aplicación y brillantez defensiva estamos probablemente ante el mejor equipo de Europa. Las esperanzas del Tau, su rival en semifinales hay que buscarlas en la discreta temporada de jugadores como Holden, Zisis y la irregularidad de una de sus novedades esta temporada, el lituano Siskauskas.

Es evidente que el panorama no parece muy halagüeño para el Tau pero encuentro motivos para pensar que los vitorianos están capacitados para sorprender a la máquina rusa. Tradicionalmente el equipo presidido por Querejeta responde mejor en las citas donde no aparece como principal favorito y eso les puede ayudar a jugar con menos presión. Las opciones de los de Spahija pasan por un rendimiento óptimo de todo el grupo y en particular de los bases del equipo, especialmente irregulares esta temporada (algo habitual en Planinic pero no tanto en Prigioni).

La otra semifinal la disputarán el Montepaschi Siena italiano y el Maccabi Tel Aviv israelí. Difícil aventurar un pronóstico, ambos equipos llegan en un gran momento y han disputado partidos tremendamente brillantes esta temporada. Los italianos son la revelación de la competición con jugadores conocidos para la afición española y que no tuvieron éxito en nuestra competición como Ilievski, Thornton o Sato. Su juego es bastante atractivo, con gran velocidad en sus acciones y con muchos jugadores en pista capaces de anotar desde el exterior. La incógnita viene porque es el equipo con menos experiencia y  porque, en ocasiones, ha mostrado debilidad en el juego interior por lo que el equilibrio de su juego se resiente.

Por último, el Macabbi, verdugo en el camino previo a esta Final Four de Real Madrid y Axa Barcelona está realizando una temporada de menos a más. Su variedad de recursos defensivos y las aportaciones de Morris, Vujcic y el brillante Bynum han sido sus mejores avales hasta el momento y los pilares a los que se agarran los aficionados israelitas para conseguir su tercer título en los últimos cinco años.