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A los pies de Coach K

Lunes, 15 Septiembre 2014

El peor (aunque también excelente) grupo de jugadores reunidos por Estados Unidos desde hace varios años ha “arrasado” a todos sus rivales en el Campeonato del Mundo de España. Se puede debatir mucho sobre el tan traído tema de las “distancias” entre el baloncesto internacional y el estadounidense pero la realidad es que las nuevas generaciones de jugadores americanos parecen más preparadas que las que presentan el resto de países.

Actitud. Este grupo de jugadores de Estados Unidos ha sido el más contenido y menos sobreactuado en mucho tiempo. Sin duda, mucho tiene que ver la actitud de su técnico, Mike Krzyzewski, que siempre ha mostrado un gran respeto por el baloncesto internacional y que ha realizado una selección de jugadores sabiendo perfectamente qué tipo de rivales iba a encontrarse en el campeonato. No debe ser fácil dirigir a un grupo de All Stars y condenar a alguno de ellos a papeles secundarios, pero “Coach K” ha protegido el poder del colectivo y ha logrado ir dotando de confianza a muchos jugadores para ser capaz de elevar el nivel del equipo a medida que la exigencia del campeonato era mucho mayor.

Irving-Rose. La pareja de bases formada por Kyrie Irving y Derrick Rose representa muy bien la manera de llevar el timón de  Mike Krzyzewski. En los primeros partidos de preparación, Rose parecía destinado a liderar el equipo estadounidense. Todo parecía preparado para que este mundial significara el de su “resurreción” y el del primer paso para un nuevo impulso a su carrera. La realidad es que Rose aun está lejos del nivel que le llevó a ser elegido MVP de la NBA y que su falta de confianza en el lanzamiento hacen de él un jugador menos determinante en este tipo de eventos. Coach K vive el presente y no atiende a nada más que lo que puede beneficiar al colectivo en este momento, si Rose tiene que jugar 10 minutos, los juega y punto.

Kyrie Irving ha sido el base perfecto para este equipo. En defensa es un jugador bastante estable y en ataque ha tomado las decisiones perfectas para su equipo. A  sus 22 años, repito 22 años,  ha demostrado una madurez y un liderazgo impresionante que seguirá poniéndose a prueba con la llegada de Lebron James y Kevin Love a su equipo, los Cavaliers.

¡¡Es el tiro¡¡.  Desde que el tandem Krzyzewski/Colangelo se propusieron volver a poner las cosas en “su sitio” siempre han planificado grupos de jugadores y propuestas de juego donde el lanzamiento exterior tenga un gran peso en el juego. Incluso desde estas líneas hemos denunciado alguna vez el escaso peso en el juego que proporcionan a los jugadores interiores pero la realidad es que la eficacia en el tiro de tres puntos ha marcado (entre otros muchos factores) la diferencia con el resto de los equipos. En este campeonato del mundo, el trío interior Davis, Faried y Cousins también ha rendido de una manera espectacular porque han dominado el rebote, han jugado con una actividad superior y han permitido con sus “correcciones” defensivas que sus compañeros pudieran arriesgar al máximo en defensa en busca de la recuperación del balón.

El Mundial. El campeonato del Mundo vale más por sus meritorios medallistas que por todo lo demás. La semifinal Francia-Serbia será un partido que recordaremos muchos años, igual que el orgullo de los franceses por defender su espacio entre la élite a pesar de las ausencias. Probablemente, recordaremos este campeonato como el punto de partida de otro ciclo de buenas actuaciones de Serbia y por supuesto siempre quedarán en la retina esos 15 minutos (entre el 5 y el 20) maravillosos de Estados Unidos en la final. Fuera de aquí, poco, muy poco, con España liderando el ranking de las decepciones, qué pena.

Play Offs NBA. Equipos Vs Estrellas

Viernes, 15 Abril 2011

Varias sensaciones en vísperas del comienzo de los Play Offs de la NBA. Por un lado la incertidumbre que presenta apostar por algún ganador. La Temporada Regular no ha ayudado mucho en este sentido (curioso cuando hablamos de 82 partidos por equipo), es más ha contribuido a aumentar la lista de candidatos ya que ni Chicago Bulls ni San Antonio Spurs eran serios aspirantes al anillo allá por el mes de noviembre y afrontan estos play offs nada más ni nada menos que como campeones de conferencia.

Estamos, probablemente, ante los Play Offs más igualados de los últimos años. Ningún equipo se ha mostrado tan autoritario como para pensar en un camino de rosas hasta la final, la irregularidad de todos los candidatos se explica desde la apatía de los Lakers, la falta de espíritu de Miami Heat, las lesiones y un Cambio de cromos cuestionable en los Celtics y las piernas cansadas de los San Antonio Spurs.

Chicago Bulls. Merece la pena detenerse en este equipo. Liderados por un fantástico Rose, el grupo ha ido de menos a más en la temporada. Su defensa es extremadamente sólida y en ataque cuenta con un gran equilibrio entre el juego exterior e interior. Argumentos más que suficientes para pensar en ellos como campeones si no fuera porque en su misma conferencia cohabitan equipos como Miami Heat, Boston Celtics y, en menor medida, Orlando Magic. Hablando de Miami Heat me resulta curiosa la eterna sensación de sospecha que pesa sobre este equipo. Es cierto, no han jugado un gran baloncesto en muchas ocasiones pero ahí están, segundos del Este, con un compromiso defensivo in crescendo y con un Lebron James en plan líder con los mejores porcentajes de tiro de todas las estrellas exteriores de la NBA. A día de hoy si tuviera que apostar por alguien como Campeón de la NBA, solo colocaría a un equipo con más opciones que los Heat,  Los Ángeles Lakers.

¿Por qué Los Lakers?. Quizás porque en el pronóstico pesa más el corazón que la cabeza, quizás por sus portentosos 20 partidos post-All Star o quizás porque es el actual Campeón y el equipo con más recursos ofensivos de toda la Liga. Razones que pueden parecer lógicas pero que se pueden debatir si hablamos de la endeble defensa que demuestran (la peor del grupo Heat, Celtics, Bulls y Spurs), su tendencia a dejar de compartir el balón en momentos determinados del partido y la sensación de que los dos últimos títulos han hecho mella en el “hambre” del grupo. La verdad es que creo que apuesto por los Lakers porque en ellos juega Pau Gasol….

Rose y Ricky

Martes, 5 Abril 2011

Una de bases, si es que lo son. Derrick Rose estaba llamado a ser una de las estrellas de la NBA desde que fue elegido hace tres temporadas número uno del Draft, su trayectoria en la Liga es admirable, cada año mejora y añade detalles técnicos y tácticos a su juego que le hacen más y más completo, dicen que será nombrado Jugador Más Valioso de la Temporada Regular (MVP), lo merece. Rose no es un base al uso como Nash o Kidd, digamos que Rose es un base de los de “ahora”, término más o menos peyorativo que esconde una cierta incapacidad para descubrir los entresijos del juego y una gran habilidad para ser el comienzo y el final de muchas acciones de su equipo. El mérito del jugador formado en la Universidad de Memphis ha sido mejorar su lanzamiento exterior lo que le ha permitido no solo anotar triples sino reducir la distancia de su defensor y por lo tanto tener más espacio para dividir la zona. Derrick Rose es el base titular del equipo con el mejor récord de la Conferencia Este, Chicago Bulls, está en un equipo construido en torno a él y donde todas sus cualidades se pueden expresar sin mermar el rendimiento colectivo.

Ricky Rubio tiene 20 años y juega su sexta temporada en la ACB, el dato es lo suficientemente demoledor para que nos detengamos un momento en él. La mayoría de jugadores de su camada siguen desarrollándose en categorías inferiores o con poco protagonismo en la ACB mientras Rubio empieza a sentir los rigores de una crítica que espera de él algo que no haya visto en sus temporadas precedentes. La pasada temporada de Ricky con el Barça fue excelente supo adaptarse inmediatamente a un rol que le exigía menos brillantez pero más sobriedad, sacrificar tiros por infinidad de pases extra que acababan en las manos del compañero mejor situado, fue un factor diferencial decisivo en el Barcelona campeón de Europa.

El Campeonato del Mundo de Turquía empezó a mostrar a un jugador con dudas, quizás no entendió la lesión de Calderón como una oportunidad para tener más continuidad en el juego y replicó su versión “Barça” cuando la selección sin Gasol necesitaba de más jugadores capaces de asumir anotación. Nunca pareció encontrar el ritmo a la competición.

La Serie de Euroliga contra Panathinaikos ha sido mentalmente muy dura para Ricky Rubio. Obradovic le ha sometido a un reto constante invitándole al tiro permanentemente, le ha guiñado un ojo para que recuperase sus vivencias pasadas en la Penya y Ricky no ha sabido salirse del guión que ha interiorizado estas dos últimas temporadas. La sensación actual es que ni Rubio es el mejor base para el Barça ni el Barça es el mejor equipo para Rubio. Hay veces que te detienes tanto en analizar todo lo que está pasando que te olvidas de lo esencial, jugar. Pensé que nunca diría esto pero viendo a Ricky Rubio, creo que a veces pensar tanto, no es del todo bueno. Ricky, “sal y juega”.

Play Offs NBA. Una de Bases

Lunes, 20 Abril 2009

Apasionante primeros partidos de los Play Offs de la NBA. Es inevitable girar la mirada hacia el baloncesto americano mientras languidece la Fase Regular de la ACB con pocas incógnitas por resolver salvo la dramática lucha por evitar el descenso.

Los primeros partidos de la Conferencia Este nos han dejado las sorprendentes derrotas de Boston y Orlando ante Chicago y Philadelfia. Los Celtics sucumbieron en la prórroga ante los jóvenes Bulls en los que destacó el llamado a ser “Rookie del Año”, Derrick Rose. El joven base demostró la personalidad y el carácter de los más grandes y logró robar el factor campo a los actuales campeones que, sin Garnett, dependen demasiado de la inspiración de sus jugadores exteriores. El partido deparó un excepcional duelo de bases entre Rose y Rajon Rondo, llamados a ser los mejores directores  del Este como Deron Williams y Chris Paul lo son ya en el Oeste.

Entre tanto base joven deslumbrante, Chauncey Billups se empeña en reivindicar a la vieja guardia. De Billups me gusta todo, hasta su nombre. Estamos ante un competidor de primer nivel que ha cambiado la débil mentalidad de unos  Nuggets que están ante una oportunidad histórica de jugar unas finales de Conferencia. Muy lejos queda ese equipo donde Iverson y Anthony se repartían los tiros (malos en muchos casos del equipo). Con Billups, Melo Anthony acapara menos titulares pero es mejor jugador para el equipo y el juego interior tiene más utilidad que la de poner bloqueos.

Los Cavs y los Lakers han cumplido con su papel de favoritos. La enésima demostración de Lebron bastó para superar a unos Pistons limitados que parecen haber perdido aquel orgullo que les hacía temible en esta fase de la temporada. Los Lakers, por su parte, derrotaron a unos Jazz con una versión de juego colectivo bastante atractiva y que vuelve a hacernos pensar que es inútil en empecinamiento de Bryant en algunos partidos  por olvidarse de sus compañeros. En los Lakers se está abriendo hueco Shannon Brown, un base atlético, con buena mano, que puede ser muy útil para compensar la irregularidad de Farmar y el descenso en el rendimiento de Derek Fisher.