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Euroliga al alcance de varios

Jueves, 23 Octubre 2008

Esta semana ha dado comienzo la edición de la Euroliga más abierta de los últimos años. Las decepcionante última actuación de Panathinaikos y el presumible descenso de nivel del CSKA (aunque no hay que fiarse teniendo al maestro Messina al frente) hacen que no partamos como en ediciones precedentes con dos favoritos claros.

La Euroliga es una competición de enorme prestigio que sirve como termómetro para evaluar la salud del baloncesto en los distintos países. Así podemos afirmar que en Grecia el binomio Panathinaikos-Olympiakos aumenta las diferencias con el resto de los equipos y que el Olympiakos de Giannakis presenta un conjunto de grandes individuales con el reto de funcionar bien como un colectivo. Por presupuesto y plantilla quizás el equipo más llamativo pero, a día de hoy, está lejos de considerarle como favorito indiscutible.

También estaremos atentos a ver si por fin un conjunto de la interesante liga turca logra alcanzar la fase más decisiva de la competición y seguiremos con interés a los nuevos jugadores que nos puedan ofrecer los equipos franceses que tiran de americanos y nacionales jóvenes ante la escasez de sus presupuestos.

Pero por encima de todo, en mi opinión esta es la Euroliga donde tenemos candidatos más claros de los últimos años. Creo firmemente en las posibilidades de los equipos españoles que están ante la mejor oportunidad de alzarse con un título demasiado tiempo alejado de nuestro baloncesto.

Tanto Tau Vitoria como Regal Barcelona tienen plantillas con suficiente potencial como para enfrentarse de tú a tú con los mejores equipos europeos. Los vitorianos deberán tener suerte con las lesiones porque es cierto que su profundidad de banquillo no es comparable al del equipo catalán que ha hecho un esfuerzo económico enorme para volver a la Final a cuatro.

 Al Real Madrid le veo con un punto menos de talento que los dos gigantes griegos, CSKA, Barcelona y Tau. En cualquier caso mi fe en el trabajo de Joan Plaza me impide descartar al equipo blanco como candidato. Unicaja y DKV Joventut, por otra parte, serán también protagonistas de la competición y estoy convencido que accederán al “Top 16″  pero probablemente es demasiado pedirles en el primer año de sus nuevos proyectos que puedan estar a la altura de los mejores.

La ACB de los 17

Mircoles, 1 Octubre 2008

Este fin de semana comenzará la ACB de los 17 equipos, ya que no debemos olvidarnos que la competición comienza con una víctima por el camino, el Akasvayu Girona que, después de una gran temporada, no ha podido hacer frente a sus deudas y no formará parte de la élite de nuestro baloncesto.

Como en los últimos años estamos ante una competición tremendamente abierta que ha visto tres campeones distintos en los últimos tres años. Cuesta encontrar motivos realmente sólidos para decantar un pronóstico entre alguno de los cinco aspirantes más consistentes. Tau Vitoria, Regal Barcelona, Real Madrid, DKV Joventut y Unicaja merecen estar en el primer grupo de candidatos al título por su trayectoria de los últimos años y el nivel de su plantilla aunque considero que Pamesa Valencia puede dar el  salto que está buscando desde hace años por su confianza en el proyecto actual y por sus acertados movimientos en el mercado.

La riqueza de nuestra liga hace que los equipos mencionados como aspirantes al título presenten características muy diversas por lo que estaremos ante una interesante lucha de estilos.
El actual campeón, el Tau Vitoria,  está marcado por la personalidad de su técnico Dusko Ivanovic y la absoluta dependencia de Pablo Prigioni. El Regal Barcelona presenta una plantilla con grandes individualidades con mucho trabajo por delante para funcionar como un buen grupo. El Real Madrid ha apostado por mantener su núcleo duro y mejorar su capacidad atlética aunque para competir al máximo nivel necesitará de un buen rendimiento de Raúl López y Pepe Sánchez o de un salto de calidad definitivo de Sergi Llull. El DKV Joventut nos deleitará con su juego desenfadado, atrevido y tremendamente rápido en una lucha por evitar que miremos demasiado a Portland y Málaga donde Aíto luchará contra el tiempo para imponer su estilo de juego, tan alejado del que diseñó, por momentos con gran éxito, Sergio Scariolo en el equipo andaluz.

Después de ellos seguro que habrá equipos como Iurbentia Bilbao, Cajasol,  MMT Estudiantes y Kalisse Gran Canaria que intentarán acercarse a los equipos punteros sin dejar de mirar hacia atrás para evitar encontrarse en situaciones incómodas en las que no están acostumbrados a manejarse.

AG Fuenlabrada, Ricoh Manresa, Vive Menorca, Bruesa, Murcia, Granada y Cai Zaragoza parten a priori con el objetivo de mantener la categoría pero un buen comienzo de competición puede dotarles de la dosis necesaria de autoestima que les permita aspirar a objetivos más ambiciosos.

Qué esperar de la Supercopa

Viernes, 26 Septiembre 2008

Orgullosa de ver a su equipo nuevamente en la élite de nuestro baloncesto, Zaragoza acogerá una nueva edición de la Supercopa ACB.  La temporada 2008-2009 comienza definitivamente con una competición que en los últimos tres años ha tenido un dueño absoluto, el Tau Vitoria.

El actual campeón abrirá la competición frente al Regal Barcelona reeditando la última final de la liga ACB. En los vitorianos la noticia más destacada del verano ha sido el regreso de Dusko Ivanovic que ha apostado básicamente por la continuidad de la plantilla campeona y sólo ha cambiado jugadores de la “segunda unidad”.

Los pequeños retoques del Tau me parecen bastante interesantes, Stanko Barac es uno de los pívots europeos más prometedores y, si consigue adaptarse al método exigente de Ivanovic, éste puede hacer de él un grandísimo jugador. Fernando San Emeterio viene de realizar una gran temporada en Girona, está ante una gran oportunidad de consolidarse como jugador y presentar su candidatura a ocupar el puesto de Carlos Jiménez en la selección española.

La última novedad la representa el base americano Mustafá Shakur del que habrá que ver cómo se adapta a nuestra competición y a compartir puesto con un base del nivel de Pablo Prigioni que ha conseguido “ganar” la batalla a todos sus compañeros de puesto.

El Regal Barcelona ha realizado un gran esfuerzo para conformar una plantilla de gran calidad, con jugadores de gran versatilidad que le dará distintas alternativas tácticas a Xavi Pascual. Por el momento, la pretemporada nos ha mostrado un buen rendimiento de Andersen y Navarro y mayores dudas en el base Andre Barret.  Sigo insistiendo en que la convivencia de los tres bases (Barret, Lakovic y Sada) me parece un gran reto para el entrenador catalán en un equipo que cuenta con tres escoltas del nivel de Navarro, Basile y Grimau.

La segunda semifinal la disputarán el DKV Joventut y el Cai Zaragoza. ¡Qué ganas tengo de ver jugar a la penya!, probablemente no sea el equipo más completo de la competición pero su apuesta de juego y la calidad de algunos jugadores de su plantilla me entusiasma. En Zaragoza disfrutaremos con la presentación en sociedad de Mensah-Bonsú y la calidad en de Bracey Wright que, junto con el resto de sus compañeros, intentarán reeditar la excelente temporada anterior.

El Cai Zaragoza vuelve a la ACB de la que nunca debió salir. Su presencia en la Supercopa es un justo premio para una afición envidiable y tremendamente fiel que vivirá las dificultades de todos los recien ascendidos. El fin de semana nos servirá para evaluar si Tauren Green va mejorando y para calibrar la capacidad competitiva de los argentinos Lescano y Quinteros. A priori, el DKV Joventut parte como claro favorito pero el hecho de jugar como locales y el celo especial con el que pueden haber preparado “su”competición pueden hacer de los maños un rival tremendamente duro.

El modelo Joventut

Mircoles, 19 Marzo 2008

Con la clasificación del Pamesa para la final a ocho de la Copa ULEB serán tres los equipos españoles presentes en este evento, consolidando el potencial de la ACB como la liga con el mayor nivel medio de Europa. Una nueva oportunidad para el baloncesto español de ganar un título europeo, y un nuevo reto para el DKV Joventut de sumar un nuevo éxito después de la Copa del Rey de Vitoria.

Dentro de unos años se valorará con mayor justicia y perspectiva la extraordinaria aportación del equipo catalán por la calidad de su juego y por el modelo de reconstrucción de un equipo que ha establecido el club presidido por Jordi Villacampa.

Hay pocos equipos en Europa que jueguen tan buen baloncesto como “la Penya”, su media de anotación es la más alta de las grandes ligas europeas, quizás porque a diferencia de otros equipos dedica poco tiempo a pensar en el rival y mucho más tiempo a cómo explotar todo el talento de su grupo. Además, su extraordinaria actividad defensiva tiene un efecto demoledor sobre sus rivales que habitualmente doblan sus promedios de pérdidas de balón ante el equipo entrenado por Aíto García Reneses, verdadero constructor de esta magnífica obra.

Por otra parte, la dinámica del juego del Joventut ha facilitado el acoplamiento de las nuevas incorporaciones, terreno en el que los responsables del equipo de Badalona se han movido con gran criterio. Es evidente que con el paso del tiempo y la benevolencia de los resultados cualquier opinión parece oportunista pero jugadores como Mallet, Jagla o, el más anterior Barton, no eran grandes conocidos del gran público. No estamos hablando de grandes estrellas pero sí parecen lo que el equipo necesitaba y, sobre todo, un gran complemento para el rutilante Rudy Fernández que, sin duda, cuando decidió renovar en verano, ya barruntaba que este podía ser un año histórico para su equipo.