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Vivir sin “la barba”

Lunes, 12 Septiembre 2016

La baja de Sergio Rodríguez del Real Madrid es una de las noticias del año en la Liga ACB. El base canario siempre ha sentido devoción por la NBA y no ha desaprovechado la opción de darse otra oportunidad en la mejor liga del mundo.

El tiempo dará certezas sobre lo que ahora son presunciones respecto a lo que puede suponer la baja de Rodríguez en el juego del Real Madrid. La realidad es que la pareja Llull-Rodríguez ha marcado diferencias en el baloncesto europeo en los últimos años.  Con ellos, Laso construyó una rotación que pocas veces alteró. Llull se encargaba de abrir los partidos mientras que Rodríguez se sumaba al encuentro en marcha con la difícil misión de mantener la dinámica positiva o de cambiar un inicio dubitativo. Laso acostumbraba a terminar los partidos con sus dos bases en pista lo que le garantizaba criterio, capacidad anotadora y múltiples ventajas para ellos y para sus compañeros. La mejora en el lanzamiento exterior del jugador canario en los últimos años dio una nueva dimensión a su juego ya que impedía decisiones defensivas más permisivas con su lanzamiento. En definitiva, no se puede entender este ciclo exitoso de Pablo Laso al frente del Real Madrid sin la capacidad de anotación y pase de Sergio Rodríguez.

Es comprensible que el técnico madridista califique por tanto de “insustituible” a Rodríguez aunque si hubiera que decir quién ha sido “el base de Laso” diríamos que éste ha sido Llull por la apuesta que realizó el técnico vitoriano para que el balear ocupara esa posición y por la confianza que siempre ha demostrado en él. Quién sabe si este hecho ha pesado también en la decisión de Sergio Rodríguez que, por otro lado, ha encontrado en la propuesta de juego de Pablo Laso el entorno más adecuado para exprimir sus cualidades.

La ausencia de Rodríguez tampoco es una buena noticia para la Liga Endesa, necesitada de jugadores carismáticos capaces de enganchar a nuevos aficionados. El base internacional cumple de sobra con ambas condiciones. Se pierde un icono de la competición.

La reacción de los responsables del Real Madrid ante la marcha de Rodríguez está llena de toda lógica. Draper es un jugador de equipo de características muy distintas a las del “Chacho” pero que sabe a quién poner el balón en las manos y aportará defensa y un ratio muy limitado de errores. La elección de Draper está muy relacionada con las posibilidades que puede ofrecer Luka Doncic. El jugador esloveno tiene el puesto de base en la cabeza aunque en ocasiones se topa con la realidad a la que le llevan sus condiciones físicas. Doncic sufre cuando jugadores más pequeños le presionan el bote y a veces carece de la explosividad necesaria en el puesto pero es tan sumamente bueno y tiene tanto y tanto talento que cabe pensar que puede solventar cualquier reto que se le presente. Además, seguro que Laso está dando vueltas a la manera en que ejerciendo de base también puede sacar provecho de su estatura.

Asumiendo y compartiendo las palabras de Laso de que Sergio Rodríguez es insustituible, la pareja Draper-Doncic es una buena solución porque otorga espacio al proyecto más interesante del baloncesto europeo y se le respalda por un jugador solvente que “matará” porque esta nueva etapa en el Real Madrid perdure. Será inevitable que, después de alguna derrota, existan miradas que se dirijan a Philadelphia pero harán falta varios meses para ver el resultado de la apuesta. Y si no, quién sabe…. Rodríguez puede estar de vuelta para los Play Offs…

Marcus y Dontaye

Jueves, 14 Noviembre 2013

Días de elogios para el Real Madrid. Absolutamente merecidos todos ellos. La madurez de la apuesta del equipo dirigido por Pablo Laso trasciende más allá de los resultados y se visualiza por encima de muchos detalles en la satisfacción y entusiasmo de una afición maravillada por el juego de su equipo. Más allá de los títulos que acompañen esta idea, que vaya si tienen su importancia, nada podrá hacer olvidar esta serie de partidos que está ofreciendo el Real Madrid.

Estamos asistiendo a la materialización perfecta de una idea basada en la velocidad y en el atrevimiento que ha alcanzado su máximo esplendor cuando el rendimiento defensivo del grupo ha corregido esa sensación de vulnerabilidad que flotaba en el aire las pasadas temporadas. Porque los partidos del Real Madrid de Pablo Laso siempre o casi siempre han sido muy entretenidos, la diferencia actual es que los blancos no permiten estrellas invitadas y quieren acaparar todos los focos reduciendo a sus rivales al máximo.

Un equipo no alcanza este rendimiento sin que todas sus piezas estén más que encajadas y sin unos técnicos muy convencidos de su propuesta y del grupo que manejan. Es cierto que la clarividencia de Sergio Rodríguez, capaz de poner un pase de canasta en cada ataque que está en pista, la hiperactividad de Rudy Fernández y el talento de Mirotic ayudan a marcar la diferencia, pero toda esta obra no sería posible sin la extraordinaria actitud de los jugadores de banquillo.

Es por eso que me apetece centrarme en dos jugadores ejemplares capaces de influir en el partido sin realizar ningún tiro a canasta. Seguro que a ambos les gustaría jugar más, pero eligen reivindicarse realizando de la mejor manera posible el rol tan concreto y determinado que les otorga Pablo Laso. De este matiz debemos de partir, no es nada fácil lo que realizan Marcus Slaughter y Dontaye Draper ya que siempre se enganchan a trenes en marcha, habitualmente además, lo hacen cuando el equipo ya está en ventaja y su responsabilidad es mantener esa inercia durante los pocos minutos que están en pista. Es fácil identificarse con muchos de los detalles que transmite el Real Madrid pero pocos aspectos son tan llamativos y ejemplares como la capacidad de estos dos tipos de asumir con entusiasmo misiones tan específicas y habitualmente poco valoradas por el gran público.

El valor de Draper, “el jugador de los terceros cuartos”,  lo determina su actividad defensiva y su contención para no asumir tiros que en anteriores equipos e incluso en la selección croata asume con naturalidad. Debe ser duro para los bases rivales, que han soportado durante muchos minutos la agresividad ofensiva de Llull y el “Chacho”, encontrarse con esta roca de varias caras, académica la mayor parte de los minutos pero también brillante cuando es necesario e incluso resolutiva en los momentos decisivos de los partidos. Draper, que sería base titular de la mayoría de los equipos de la Liga Endesa, es el tercer base del Real Madrid. Generosidad.

La historia de Marcus Slaughter nos lleva de manera directa a la de los grandes especialistas de este juego. Supongo que muchos de los entrenadores que observan al Real Madrid no le tendrán muy en cuenta cuando analizan al equipo blanco. Lógico, si atendemos a lo limitado de sus recursos ofensivos. Otra cosa muy distinta es equiparar sus recursos a su influencia en el juego. Slaughter es un habitual de la segunda unidad y por tanto convive bastantes minutos con Felipe Reyes. La pareja es demoledora por su actividad, dureza y capacidad de dominar el juego a través de los pequeños detalles. Slaughter defiende por anticipación, no por contención; no espera, busca y sobre todo no especula ni un instante con su esfuerzo.

El tercer base

Viernes, 1 Marzo 2013

No creo mucho en la convivencia de tres bases de buen nivel en un mismo equipo, cierto es,  que equipos que aspiran a todos los títulos deben tener al menos tres jugadores que puedan desarrollar esa función, pero es complicado manejar las expectativas de jugadores que se reparten 40 minutos sin que el rendimiento de todos ellos se vean afectados. Por eso, me gusta detenerme en la manera en que equipos que tienen tres bases de garantías organizan su convivencia y en qué manera su rendimiento particular y el del colectivo se beneficia o se ve perjudicado por este hecho. (more…)