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Entradas con etiqueta ‘Euroliga’

Estilos y méritos

Viernes, 27 Enero 2012

Tenía gran expectación por ver el Maccabi-Barcelona de la Euroliga. Dos clubes históricos aspirantes al título y con propuestas de juego distintas. Además, me apetecía ver al equipo catalán, una vez recuperado Navarro, que no es poca cosa. Por último, por el vicio este que tenemos de comparar encajaba a la perfección otro encuentro entre dos candidatos después del interesante Real Madrid-Montepaschi del día anterior.No se puede hablar del partido como una obra de arte, ni mucho menos, es más, por momentos fue un tostón, pero define a la perfección el momento actual de juego del equipo de Xavi Pascual.

El Barcelona campeón de Europa del 2010 es uno de los mejores equipos europeos que he visto porque conjugaba vistosidad y eficacia en su baloncesto. Era un equipo demoledor que arrasaba a sus equipos (conviene repasar esa Final Four) por su capacidad física, su actividad defensiva y su habilidad para manejarse tanto en el juego de transición como en el juego posicional. La versión 2012 es bastante distinta, no entra tanto por los ojos pero mantiene su efectividad. El equipo parece un poco más “pesado” y  poco entusiasta de intentar anotar canastás rápidas, ahora mismo no es un grupo que te mantenga pegado al televisor. Comprendo por lo tanto que se esté instalando un debate acerca de la propuesta de juego del Barça pero me parecería un error que se confunda esa propuesta con el mérito que tiene desarrollar aspectos del juego como lo hace el equipo catalán.

No soy de los que piensa que el plan previo de Xavi Pascual sea jugar partidos lentos, espesos y de renuncia total al juego a campo abierto. En mi opinión la extraordinaria defensa del Barcelona condiciona tanto el partido que a equipos de propuestas alegres como el Maccabi les obliga a pensarse cada vez más sus acciones ofensivas. De ahí que los partidos del equipo azulgrana repitan una sensación que comparten los grandes grupos de todas las disciplinas deportivas, el rival al que se enfrentan siempre te parece peor de lo que es. Por lo tanto, creo que para ser justos de igual manera que se reconoce que este Barcelona aún no engancha (sigo pensando que veremos mucho más de aquí a final de temporada) hemos de asumir que tiene un mérito extraordinario el esfuerzo individual y colectivo en defensa que realizan y su extraordinaria capacidad competitiva en cualquier campo del mundo. Hay mucho y buen trabajo detrás de todo eso.

Cámaras en los tiempos muertos. Sí, pero no..

Viernes, 25 Febrero 2011

Disfruto de una nueva jornada de la Euroliga donde los equipos españoles consolidan la posición hegemónica de nuestro baloncesto. Me siento y escucho las instrucciones en los tiempos muertos de varios entrenadores. Asisto a los diversos estímulos que se pueden utilizar en ese periodo de tiempo. Messina apela a la responsabilidad y al control de las emociones en algunos momentos, su colega del Partizan insiste una y otra vez en dónde están las debilidades defensivas del Real Madrid y Dusko Ivanovic machaca la pizarra con algún detalle táctico poniendo a prueba la durabilidad de sus rotuladores.

Intento olvidar mi ya consolidado papel de espectador y recuerdo que alguna vez fui entrenador para reflexionar sobre cuál es la verdadera utilidad de asistir a ese Gran Hermano diminuto de un grupo deportivo. No logro ponerme de acuerdo conmigo mismo. Por un lado, observar ese momento de convivencia del equipo me parece enormemente atractivo, añade interés a las retransmisiones y nos ayuda a entender qué es lo que pretende el entrenador de sus jugadores. Conseguimos humanizar a personajes desconocidos, conocer sus respuestas emocionales y aprender algo más sobre los diferentes medios que se pueden utilizar para conseguir los objetivos. Sin embargo, los operadores televisivos deben ser mucho más responsables a la hora de manejar esta información y es preocupante el nivel de las interpretaciones y valoraciones que se realizan de lo que se ha vivido en ese momento. Da la sensación de que en este terreno se camina un poco a contracorriente y se intenta sacar punta a aquellos tiempos muertos que, por elocuentes, no merecen más que un refuerzo explicativo mínimo y, sin embargo, aquellas exposiciones llenas de matices que ha realizado el entrenador no logran trasladarse al gran público porque no se ha captado el contenido del mesaje. Los privilegios deben tratarse con responsabilidad y no con ligereza.

Porque no nos engañemos, que los entrenadores se vean obligados a abrir las puertas de su casa, aunque sea brevemente, es un enorme privilegio del que disfrutamos todos. Entiendo perfectamente a aquellos técnicos que no se sienten cómodos en esta situación pero tengo la sensación de que la tendencia en las retransmisiones camina hacia el entrenador-narrador. Quedará poco espacio para la especulación, el debate e incluso el misterio y pondrá aún más al entrenador en el centro de todas las dianas. La situación débil de nuestro deporte hace que se vayan cediendo determinados espacios con el fin de conseguir algún operador que emita los partidos. La preocupación no es tanto mejorar el producto como que ese producto se vea, da igual dónde ni cómo. Pan para hoy y mucha hambre para hoy y para mañana.

Euroliga al alcance de varios

Jueves, 23 Octubre 2008

Esta semana ha dado comienzo la edición de la Euroliga más abierta de los últimos años. Las decepcionante última actuación de Panathinaikos y el presumible descenso de nivel del CSKA (aunque no hay que fiarse teniendo al maestro Messina al frente) hacen que no partamos como en ediciones precedentes con dos favoritos claros.

La Euroliga es una competición de enorme prestigio que sirve como termómetro para evaluar la salud del baloncesto en los distintos países. Así podemos afirmar que en Grecia el binomio Panathinaikos-Olympiakos aumenta las diferencias con el resto de los equipos y que el Olympiakos de Giannakis presenta un conjunto de grandes individuales con el reto de funcionar bien como un colectivo. Por presupuesto y plantilla quizás el equipo más llamativo pero, a día de hoy, está lejos de considerarle como favorito indiscutible.

También estaremos atentos a ver si por fin un conjunto de la interesante liga turca logra alcanzar la fase más decisiva de la competición y seguiremos con interés a los nuevos jugadores que nos puedan ofrecer los equipos franceses que tiran de americanos y nacionales jóvenes ante la escasez de sus presupuestos.

Pero por encima de todo, en mi opinión esta es la Euroliga donde tenemos candidatos más claros de los últimos años. Creo firmemente en las posibilidades de los equipos españoles que están ante la mejor oportunidad de alzarse con un título demasiado tiempo alejado de nuestro baloncesto.

Tanto Tau Vitoria como Regal Barcelona tienen plantillas con suficiente potencial como para enfrentarse de tú a tú con los mejores equipos europeos. Los vitorianos deberán tener suerte con las lesiones porque es cierto que su profundidad de banquillo no es comparable al del equipo catalán que ha hecho un esfuerzo económico enorme para volver a la Final a cuatro.

 Al Real Madrid le veo con un punto menos de talento que los dos gigantes griegos, CSKA, Barcelona y Tau. En cualquier caso mi fe en el trabajo de Joan Plaza me impide descartar al equipo blanco como candidato. Unicaja y DKV Joventut, por otra parte, serán también protagonistas de la competición y estoy convencido que accederán al “Top 16″  pero probablemente es demasiado pedirles en el primer año de sus nuevos proyectos que puedan estar a la altura de los mejores.

Crisis. ¿Qué crisis?

Lunes, 14 Julio 2008

En un contexto de crisis económica internacional es interesante observar cómo está afectando esta situación al mercado baloncestístico en plena época de confección de plantillas. Nuestro deporte presenta los mismos indicadores que el sistema internacional y si el consumo de los bienes de lujo está lejos de reducirse, los equipos con mayor capacidad adquisitiva siguen redoblando esfuerzos por consolidar su posición hegemónica.

Uno de los ejemplos más representativos es el Olympiakos que está tirando de talonario para acabar con la hegemonía del Panathinaikos en Grecia y del CSKA de Moscú en Europa. El equipo griego está configurando una plantilla de enorme potencial encabezada por el regreso de Papaloukas al baloncesto heleno. Junto a él, los prometedores Erceg y Halperim y el ya consolidado Vujcic hacen del equipo del Pireo un serio candidato al título continental. Sus tradicionales rivales, el Panathinaikos han reclutado para la causa al ex jugador del Real Madrid, Antonis Fotsis que, después de sus grandes temporadas en el Dynamo de Moscú, vuelve a su país mucho más maduro de cómo se marchó, con mayor bagaje táctico en su juego y con mucha mayor actividad en el juego defensivo.

En cualquier caso parece que estamos asistiendo al inicio del cambio de ciclo en el baloncesto griego ya que el PAO demostró síntomas de agotamiento con su pésima euroliga del año pasado aunque nunca se puede subestimar a un equipo entrenado por Obradovic y a su capacidad para realizar grandes incorporaciones antes del comienzo de la temporada pero parece que El CSKA de Moscú, actual campeón de Europa tiene el reto de responder al envite de los equipos griegos después de perder a dos jugadores del nivel de Papaloukas y de Andersen. El ex jugador del Tau, Planinic ha sido la apuesta de los rusos para el puesto de base. Confieso que con el jugador croata tengo una especial sensación de frustración porque me parece que tiene potencial para ser el mejor jugador en su puesto en Europa pero hasta ahora no ha logrado demostrarlo. Será interesante ver su convivencia con el maestro Messina, que le puede ayudar a dar un enorme salto cualitativo en su carrera como ya ha realizado con otros jugadores.

Mientras tanto en España, los más perjudicados por la situación económica son los equipos de la zona medio- baja que están tomándose su tiempo ajustando al máximo su presupuesto. Parece que las diferencias entre los grandes y el resto se pueden hacer mayores e incluso dos de los grandes como el Tau y el DKV Joventut ya han anunciado que recortarán presupuestos. Para empezar, la penya ha perdido a Aíto, Rudy y Barton al no poder igualar la grandísima oferta realizada por el Barcelona al jugador checo.

Al fin y al cabo, el baloncesto es como la vida, la crisis no afecta a todos por igual, no hay menos dinero, hay más dinero pero mucho peor repartido, los ricos tienen más y el resto, mucho menos.

Messina lo vuelve a lograr

Lunes, 5 Mayo 2008

El CSKA de Moscú conquistó su sexto título de Campeón de Europa después de derrotar en un brillante partido al Maccabi Tel Aviv. Los dos equipos defendieron su historia con grandeza pero el mayor rigor en el juego colectivo del conjunto ruso se impuso a los arreones de talento de los israelitas. El día tuvo una doble gran noticia para el CSKA que anunció momentos antes de la final la renovación del técnico italiano Ettore Messina, uno de los principales responsables del ciclo de éxitos del equipo moscovita.Los méritos del gran técnico saltan a la vista viendo su excepcional palmarés, pero también son evidentes si atendemos a la forma de jugar de su equipo que hace gala de un excepcional equilibrio en el juego y ha conseguido que jugadores del máximo nivel europeo pongan todo su talento en beneficio del grupo. Messina no es de los que deja los partidos en mano de la inspiración de sus estrellas sino de los que obliga a su gran plantilla a implicarse al máximo en defensa con una sensacional actividad a la hora de rotar y ayudar. Además, en ataque consigue esconder los egos de sus jugadores y, bajo formas de juego simples, les proporciona suficientes elementos para que todos ellos tengan margen para el protagonismo.

Una verdadera lástima que no le podamos disfrutar en nuestra competición como avanzaban todas las previsiones y nos tengamos que “conformar” con seguir sus evoluciones en la siguiente edición de la Euroliga.

El Maccabi de Tel Aviv fue capaz de competir mientras el genial Bynum aguantó el tipo pero echó de menos la habitual aportación de Vujcic que nunca pudo con sus defensores. Sus recursos tácticos ofensivos se antojaron insuficientes ante la calidad defensiva del CSKA al que castigó cuando alternó el juego de pick and roll con posibilidades de anotación desde el poste bajo.

El fin de semana madrileño nos ha permitido disfrutar de la atractiva propuesta del Montepaschi de Siena, un equipo construido en torno a un gran base, Mcyntire y que con sus 45 lanzamientos de tres puntos corroboró lo que aquí ya anunciamos respecto a su forma de juego. Seguramente estamos ante un conjunto que si da continuidad a su proyecto le veamos repetir en próximos eventos de este nivel.

Respecto al Tau, realizó un gran partido en las semifinales pero le faltó fluidez en los momentos decisivos del partido ante el CSKA. En mi opinión dos jugadores representan la cara y la cruz del equipo de Spahija. Por un lado Pete Mickeal ha vuelto a rendir a un óptimo nivel en un momento importante de la temporada, al igual que hizo en la Copa del Rey y ha despejado las dudas que teníamos algunos sobre su aportación en un equipo grande. Por otro lado Planinic del que todos, entre los que me incluyo, esperábamos mucho más cuando ya la temporada pasada fichó por los de Vitoria procedente de New Jersey Nets ha vuelto a decepcionar y no se ha mostrado al nivel que se le presupone por su talento.

La Final Four sin favorito

Viernes, 2 Mayo 2008

Después de la interesante jornada de ayer en la ACB que va a dejar la lucha por la segunda plaza de descenso a LEB entre, al menos cuatro equipos, es el momento de analizar el acontecimiento que centrará la atención del baloncesto europeo durante estos días, la Final a Cuatro de la Euroliga que coronará al mejor equipo continental del curso.

La cita madrileña es la más igualada de los últimos años, la ausencia de Panathinaikos y las dudas en el juego que ha mostrado el CSKA de Moscú hacen que Macabbi, Montepaschi Siena y Tau Vitoria acudan al evento con la sensación de encontrarse ante una oportunidad única.

Aún así, si atendiéramos a la lógica como elemento para emitir un pronóstico, deberíamos hablar del conjunto ruso como el principal candidato al título. El  equipo entrenado por Ettore Messina es un especialista en esta competición y es un maestro en preparar a sus equipos para esta clase de eventos. La variedad de recursos del equipo moscovita es enorme, cuenta con varios jugadores con gran facilidad para anotar y la versatilidad de Goree, Andersen y Smodis en el juego interior suele ser demoledora para sus rivales. Además, si hablamos de aplicación y brillantez defensiva estamos probablemente ante el mejor equipo de Europa. Las esperanzas del Tau, su rival en semifinales hay que buscarlas en la discreta temporada de jugadores como Holden, Zisis y la irregularidad de una de sus novedades esta temporada, el lituano Siskauskas.

Es evidente que el panorama no parece muy halagüeño para el Tau pero encuentro motivos para pensar que los vitorianos están capacitados para sorprender a la máquina rusa. Tradicionalmente el equipo presidido por Querejeta responde mejor en las citas donde no aparece como principal favorito y eso les puede ayudar a jugar con menos presión. Las opciones de los de Spahija pasan por un rendimiento óptimo de todo el grupo y en particular de los bases del equipo, especialmente irregulares esta temporada (algo habitual en Planinic pero no tanto en Prigioni).

La otra semifinal la disputarán el Montepaschi Siena italiano y el Maccabi Tel Aviv israelí. Difícil aventurar un pronóstico, ambos equipos llegan en un gran momento y han disputado partidos tremendamente brillantes esta temporada. Los italianos son la revelación de la competición con jugadores conocidos para la afición española y que no tuvieron éxito en nuestra competición como Ilievski, Thornton o Sato. Su juego es bastante atractivo, con gran velocidad en sus acciones y con muchos jugadores en pista capaces de anotar desde el exterior. La incógnita viene porque es el equipo con menos experiencia y  porque, en ocasiones, ha mostrado debilidad en el juego interior por lo que el equilibrio de su juego se resiente.

Por último, el Macabbi, verdugo en el camino previo a esta Final Four de Real Madrid y Axa Barcelona está realizando una temporada de menos a más. Su variedad de recursos defensivos y las aportaciones de Morris, Vujcic y el brillante Bynum han sido sus mejores avales hasta el momento y los pilares a los que se agarran los aficionados israelitas para conseguir su tercer título en los últimos cinco años.

El Madrid se queda fuera de su Final Four

Viernes, 21 Marzo 2008

La derrota del Real Madrid en Grecia certificó el fin de la trayectoria de los de Joan Plaza en la Euroliga y, con ello, las esperanzas de disputar la Final a Cuatro en Madrid. Los blancos jugaron un tanto encogidos en Grecia, intentando controlar cada posesión al máximo con temor de que el Olympiakos rompiera el partido, quizás les sobró rigidez para apostar más por situaciones de contraataque que alteraran el ritmo del partido, muy propicio para los helenos que consiguieron romper la habitual fluidez en el juego posicional del Real Madrid a través de una brillante defensa de cambios en las situaciones de pick and roll.

La excelente trayectoria del Real Madrid en estas dos temporadas había disparado las ilusiones de todos los aficionados madridistas por ver a su equipo en la lucha final por el título, sin embargo, no debemos olvidar que la Euroliga es una competición extremadamente exigente y que los equipos que han superado a los madrileños tienen mayor experiencia reciente en esta competición.

El Axa Barcelona consiguió su clasificación después de derrotar al CSKA de Moscú. La receta que Xavi Pascual ha aplicado al equipo catalán cuenta con ingredientes llenos de lógica. Rigor y esfuerzo defensivo, implicación de muchos jugadores para mantener la intensidad de la defensa y sumar activos a la causa y, por último, un punto mayor de presencia en el juego ofensivo de los jugadores interiores aumentando el equilibrio en el juego ofensivo.

Unicaja ha cerrado su irregular trayectoria en la Euroliga y centrará todos sus objetivos en lo que queda de temporada en mejorar su posición de cara a los play offs de la ACB. A los de Sergio Scariolo les ha faltado aplomo fuera del Martín Carpena, a la postre la diferencia entre los buenos y los mejores en este tipo de competiciones. Demasiados síntomas de cambio de ciclo para que los malagueños repitieran el éxito del año pasado.

Cerramos este análisis hablando del Tau Vitoria que ha dado muestras de gran solidez en esta segunda fase y que, a priori, tiene muchas opciones de jugar la Final a cuatro de Madrid. A los de Spahija les está faltando continuidad en su juego por los numerosos problemas físicos del equipo pero, sin duda, estamos ante la mejor oportunidad para el club presidido por Josean Querejeta de alzarse con el máximo título continental. La sorprendente eliminación del Panathinaikos y el hecho de que el CSKA de Moscú se haya mostrado más vulnerable en su trayectoria que en pasadas temporadas hacen de esta edición de la Euroliga la más abierta de los últimos tiempos y una buena oportunidad para romper el peligroso binomio de poder que se estaba estableciendo en Europa.

La inteligencia del jugador

Sbado, 15 Marzo 2008

El Real Madrid se complicó la clasificación para cuartos de final de la Euroliga tras la derrota frente al Maccabi en un gran partido ayer en Vistalegre. Una victoria de gran mérito para el equipo entrenado por Zvi Sherf que ha anotado casi 200 puntos al Real Madrid en los dos partidos que han disputado, un dato de enorme mérito si valoramos con justicia la habitual calidad defensiva del equipo español que, sin embargo, no ha encontrado la fórmula en los dos partidos frente al equipo israelí de controlar la polivalencia de los jugadores de Maccabi y su calidad en el juego  pick and roll.

En toda esta clase de partidos los detalles son fundamentales y resultan decisivos para decantar el partido de un lado u otro. El Maccabi tuvo más claridad en los minutos decisivos del partido y el Real Madrid mostró mayores dudas generadas por no haber sido capaz de “matar” el encuentro cuando tuvo oportunidad para hacerlo. Además, dio la sensación de que los ayer visitantes, tuvieron más claro en quien poner el balón en cada momento del juego.

Mención especial entre los jugadores del Maccabi para Nicola Vujcic. No estará el partido de ayer entre los 100 mejores de la carrera del gran pívot croata pero tácticamente, en los momentos decisivos del partido sus habilidades resultaron decisivas. Cuando Halperin castigaba al Real Madrid en lanzamientos después de bloqueo y los pívots blancos se implicaron más en su defensa, Vujcic decidió abrirse para lanzar.

Cuando el Real Madrid decidió trabajar sin ayudas sobre él en el poste bajo, anotó con facilidad y si los de Joan Plaza decidían apostar por situaciones de dos contra uno para evitar que anotase, explotó su inmensa capacidad para pasar. Como corresponde a un jugador de su dimensión castigó cualquier decisión táctica del rival utilizando todos sus recursos y en especial el que marca la diferencia entre los buenos y los muy buenos, la inteligencia.