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Fernando y el tiempo

Martes, 3 Diciembre 2013

Hace 24 años nos dejó uno de los personajes fundamentales en la historia de nuestro baloncesto. Su muerte me impactó, como a muchísima gente, porque más que un jugador fallecía un héroe y eso ya es más difícil de encajar. Desde entonces, su figura es recordada con admiración porque con él empezó la transición que nos llevó a mirar más allá de nuestras fronteras.

Mientras le recuerdo pienso como el tiempo ha tratado su figura y creo que se valora con enorme justicia el legado que nos dejó Fernando Martín. No caeré en exageraciones tipo, “sin él no hubiera sido lo mismo”, porque los talentazos que le siguieron hubieran triunfado en cualquier contexto, pero es cierto que su aventura en la NBA tuvo un punto de atrevimiento difícil de comparar con cualquier época posterior. Su  escapada americana duró un año pero domina cualquier recuerdo sobre su figura. Es un síntoma de su trascendencia y de como el hecho de ser pionero en algo tiene más peso que una trayectoria llena de éxitos.

Creo que mucha gente se merece conocer al Fernando Martín jugador además del pionero. Mis recuerdos de Martín me llevan irremediablemente al concepto de dominador. El primer jugador que conocí con el que encajaba perfectamente este concepto. Su figura y su personalidad jugando eran arrolladoras y desde esa perspectiva es perfectamente entendible que buscara explorar sus límites. Su constitución física, natural y trabajada en diferentes modalidades deportivas le permitían ocupar mucho espacio, anticiparse a sus rivales y capturar rebotes con suficiencia. Un guerrero, en definitiva, que huía de los gestos tribuneros de la misma manera que se agarraba como un juvenil a cualquier detalle que le obligaba a competir al máximo.

Sus limitaciones técnicas eran tan evidentes como su ánimo por ser mejor cada día. Así, con el tiempo fue capaz de aumentar su repertorio (hasta se atrevía con lanzamientos de media-larga distancia) y nos dejó acciones posteriormente poco repetidas como ese gancho, ¡ay los ganchos¡ en suspensión con su mano derecha.

Me gusta  recordar la figura de Fernando Martín para reivindicar que, a veces, la eterna búsqueda del jugador completo termina por difuminar a buenos proyectos. Queremos jugadores que jueguen en muchas posiciones sin realmente dominar ninguna, queremos grandes atletas aún a costa de que no sepan emplear sus condiciones y queremos especialistas del todo que no destacan en nada. Martín era un pívot, de los de antes, cuando se jugaba con dos, tenía poca variedad en su juego pero era muy efectivo, se preocupó por ser mejor cada día y sabía cómo sacar partido a sus grandes condiciones atléticas. Todo eso era Martín, y también, el primer español que jugó en la NBA.

Historia de un Hito

Lunes, 15 Junio 2009

Los Angeles Lakers, campeones de la NBA. Pau Gasol, campeón de la NBA. El baloncesto español alcanza un nuevo hito que culmina una trayectoria de casi 25 años desde que Fernando Martín aterrizara en el baloncesto americano.

No es casualidad que Pau Gasol haya sido el primer jugador español que haya logrado el título de campeón de la NBA. Estamos hablando de un predestinado, de un prodigio técnico y físico amparado en una gran capacidad para asimilar todos los acontecimientos que han acompañado a su trayectoria.

Este título se empezó a ganar hace más de un año, cuando los Lakers apostaron por el pívot español para convertir un buen equipo en un conjunto ganador. La derrota en las finales del año pasado ante los Celtics fueron un aviso de lo que podía suceder si los californianos no corregían su arrogante actitud en la pista. Pienso que los Lakers han ganado sin demostrar todo su potencial y que pueden ser mucho mejor equipo. De su facilidad para encontrar nuevos retos dependerá que Gasol pueda coleccionar anillos de campeón.

La noche nos deja muchos triunfadores, uno de ellos Kobe Bryant, camino de convertirse en leyenda. El escolta de los Lakers se acerca a la madurez ajustando su juego al inevitable paso de los años. Es menos espectacular pero es mucho mejor jugador. Nunca he visto en los compañeros de Bryant las miradas de complicidad y aprobación hacia su labor como en estos play offs. Es muy bonito ser admirado y querido por prensa y aficionados pero nada hace a un equipo más ganador que el respeto y admiración de los compañeros.

El otro héroe es Phil Jackson. Consigue su décimo título de campeón de la NBA. Desde la distancia, Jackson es un tipo que me desconcierta. No me lo imagino con chandal entrenando, temo que me decepcionaría en un clinic haciendo ejercicios con chavales, pero estoy convencido de que me fascinaría escuchándole anécdotas sentado en una silla de un viejo aula rodeado de libros.