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Ni dramas ni soberbia

Viernes, 6 Septiembre 2013

No me han gustado algunas declaraciones de jugadores españoles después de perder contra Eslovenia. Aquello de que “sabíamos que nos iban a caer palos” o, el muy recurrente, “nos están esperando” puede transmitir cierta sensación de soberbia que contrasta con la  auto exigencia que ha demostrado este grupo en los últimos años y que, sin duda, ha sido un elemento imprescindible para su éxito. Además, sinceramente, yo  no veo que se esté esperando a nadie, si acaso al seleccionador, si atendemos a la crueldad de algún comentario.

Conviene, por tanto, alejarse de las trincheras y buscar explicaciones a una derrota inesperada, pero posible, que reforzó sensaciones y síntomas que nuestra selección viene mostrando desde los partidos de preparación y también en el encuentro contra Croacia, de engañoso marcador por la intolerable actitud del rival. Una derrota, sin más, porque no está más lejos España de ganar el campeonato de lo que estaba hace un par de días, que debe vivirse con tranquilidad y  conducir a la reflexión y no al histerismo porque esto ya lo hemos vivido incluso con los Pau, Navarro, Ibaka y compañía.

El debate de las rotaciones. Los dos primeros partidos del Eurobasket han demostrado que los jugadores 11 y 12 del equipo son Fernando San Emeterio y Germán Gabriel. El noveno parece ser Xavi Rey, penalizado por la importancia de Marc Gasol en el equipo. En los demás puestos exteriores, Orenga mantiene la idea de  no “elegir” y  tener a todos los jugadores “vivos”, especialmente a los bases. La apuesta del seleccionador favorece que todos tengan oportunidades pero, en algún momento, va en detrimento de los méritos, de lo que demanda el partido y de consolidar una cierta estructura de seguridad en el grupo. Pienso que el seleccionador  piensa a largo plazo con determinadas decisiones, seguro que si el partido de ayer hubiera sido el cruce de Cuartos las rotaciones hubieran sido distintas.

Y después de Marc… El Plan A del juego en media pista de España es Marc Gasol, y bien lógico que parece. A partir de aquí aún queda por encontrar alternativas más sólidas y constantes. Según avanza la competición se confirma que Gasol es nuestro jugador más determinante pero que el rendimiento competitivo del grupo lo marcarán jugadores como Rudy Fernández, Sergi LLull y lo que pueda sumar la pareja Claver-Aguilar que, de momento, no es mucho. Afortunadamente, los porcentajes de tiro de tres puntos no están siendo nada malos, sobre todo, por la excelente aportación de Calderón en esta faceta, pero el juego en media pista tiene mucho margen de mejora sobre todo en lo que se refiere a la circulación de balón, a la optimización de los botes y a aprovechar el faro que supone tener a Marc Gasol en pista.

El lado “perverso”.  Me gusta la “flexibilidad” de España y la capacidad para combinar jugadores de puestos similares, lo defenderé siempre y creo que el baloncesto camina en esa línea.  No comparto tanto la idea de convertir recursos en hábitos porque das más opción a que se te vean las costuras. El hecho de abusar de quintetos pequeños puede provocar que no logres compensar con la actividad de los exteriores la inferioridad física en determinadas posiciones. Algo de eso pasó contra Eslovenia donde en un momento dado hubo poco cuerpo y poco brazo en el camino hacia el aro de los Dragic, Lakovic, Nachbar y compañía.

Los retos de Orenga

Mircoles, 7 Agosto 2013

Mientras España comienza su preparación para el Europeo es un buen momento para analizar cuales son los objetivos de un grupo, indudablemente marcado por el vacío de los ausentes, pero con muchos motivos para ilusionar. Está claro que el mayor objetivo es competir y demostrar capacidad para optar al título, pero más allá de eso, la configuración del equipo y la peculiar situación que se planteará en la Selección después del Mundial de 2014 hacen que debamos atender a algunos de los retos que se le presentan al nuevo seleccionador nacional, Juan Antonio Orenga y sobre los que, seguramente, ya está trabajando.

Calderón, Ricky Rubio, Sergio Rodríguez. ¿Es posible que salgamos del Europeo con la sensación de que los tres jugadores han estado bien?. Sería casi el primer caso donde un equipo logra que sus tres bases rindan a buen nivel. Aunque Orenga ha avisado que pueden coincidir en pista, los primeros partidos de preparación servirán, o no, para aventurar quién parte en desventaja. Calderón es la experiencia y la garantía de solidez y Sergio Rodríguez cuenta con el aval de su entendimiento con otros exteriores como LLull o Rudy Fernández. No dudaré de un jugador como Ricky Rubio pero necesitará de ser constante en su lanzamiento exterior para elevar el nivel del equipo. En el baloncesto europeo es más difícil camuflar este déficit que en la NBA.

Algo más.  Sí, lo sé, ganar, ganar y después ganar, pero no quedaría del todo convencido si el equipo obtiene un gran puesto basado exclusivamente en la aportación de los de siempre (esto es Calderón, Rudy, Marc Gasol..). Las ausencias merman el poder del grupo (a priori) pero posibilitan espacio para jugadores necesarios para la famosa “transición”. Por eso, sería importante que este Eurobasket se recuerde como aquel donde jugadores como Aguilar o Víctor Claver “rompieron”. Sobre este tema, me interesa mucho ver cómo resuelve el seleccionador el reparto de minutos y roles entre las parejas Claver-Mumbrú y Gabriel-Aguilar o mejor dicho cómo lo resuelven los propios jugadores en las oportunidades que tendrán en los partidos de preparación.

El desequilibrio.  Aparentemente, el potencial del juego exterior del grupo es mayor aunque cuente con uno de los mejores pívots del mundo como Marc Gasol. Seguro que Orenga presta atención a que Gasol tenga un papel principal en el juego ofensivo pero habrá momentos donde las características del grupo deriven por inercia hacia un juego demasiado exterior con tendencia a abusar del bote.  Será importante evitar que esos minutos se prolonguen y conseguir que el balón circule con fluidez.

Rudy - LLull. Aunque son jugadores con larga trayectoria en la selección (sobre todo el primero) es evidente que su rol en el equipo se altera con la ausencia de Juan Carlos Navarro, un absoluto referente del grupo en la última década. Rudy probablemente juegue más minutos de “escolta” y LLull parte como algo más que ese especialista para revolucionar partidos que ejercía con Scariolo. Están más que capacitados para adaptarse a su nueva realidad y para ello les ayudaría apostar por un ritmo alto que les posibilite lucir en situaciones de transición.

10 Detalles para no perderse en la Copa

Jueves, 7 Febrero 2013

Bases, bases: El partido entre Real Madrid y Barcelona de Cuartos de Final sirve de ejemplo para el desarrollo de la competición. Se puede hablar de las parejas Rudy-Navarro, Mirotic-Lorbek o Suárez-Mickeal pero el Barcelona ha superado a los blancos cuando Marcelinho y Sada han igualado el habitual buen hacer de Llull y Rodríguez. Ojo también con el papel que pueda jugar Jasikevicius al que le va la marcha en este tipo de competiciones.

Lampe-Bjelica. Estos dos jugadores comparten el don de talento y un cierto aire indolente que les hace parecer menos competitivos. Buena parte de las opciones del Caja Laboral pasan por una aportación constante de esta pareja en todos los partidos.

Valencia Basket, confirmación o dudas.  La racha de derrotas consecutivas con la que llega Valencia Basket a la Copa otorga un carácter aún más importante a su actuación en Vitoria. Una derrota contra Asefa Estudiantes puede provocar incertidumbre en un proyecto que merece continuidad y confianza.

English, Gabriel - Lucas y Jaime. Carl English y Germán Gabriel tienen mucho que ver en que Asefa Estudiantes esté presente en la Copa, pero en Vitoria debemos prestar atención a cómo responden dos jóvenes proyectos como Lucas Nogueira y Jaime Fernández que acumularán experiencia en su camino a ser las banderas de un club necesitado de iconos y sobrado de entusiasmo.

Aguilar, Rabaseda, Bellas, Xavi Rey y el siguiente nivel. Jugadores nacionales que merecen un gran reconocimiento y que buscarán en Vitoria confirmar las buenas sensaciones que transmiten las últimas semanas. Permitidme que me detenga en el base de Herbalife Gran Canaria Tomás Bellas, un jugador que merece muchísimo respeto por su continua evolución, su liderazgo apenas perceptible y la madurez que demuestra jugando.

El arbitraje.  Nuestros árbitros se merecen confianza. Es de esperar unidad de criterios y un cierto espíritu de “dejar jugar” que contribuya a que se vean los mejores partidos posibles.

Talento maduro. Ahora me detendré en algunas debilidades. Raúl López, una apuesta muy fiable en este tipo de partidos, Germán Gabriel, cada año más lento pero mejor jugador y Rafa Martínez un ejemplo de actividad constante en ambos lados de la cancha. Disfrutadlos.

Lamont Hamilton. Me suena que ya lo he escrito más veces. Da igual, lo repito, bueno, bueno, de verdad. 

Entrenadores: La Copa del Rey reúne a ocho técnicos contrastados que viven la competición de diferentes maneras. Pablo Laso se ha ganado el crédito suficiente como para que no le pueda pesar una derrota temprana. Tampoco le falta crédito a Xavi Pascual pero su situación tiene matices distintos por las ocho derrotas en la Liga Endesa. Tabak se enfrenta a su primera opción real de un título en una situación de anfitrión que a veces no es fácil de manejar. José Luis Abós y Txus Vidorreta no se conformarán con la presencia de sus equipos en la Copa y, a buen seguro, que tienen preparadas sorpresas tácticas para inquietar a Caja Laboral y un Valencia Basket donde Perasovic viene realizando un gran trabajo. Los cuartos de Final los cerrarán Uxue Bilbao Basket y Herbalife Gran Canaria o lo que es lo mismo, Katsikaris y Pedro Martínez. El primero intentará recuperar la intensidad en defensa como seña de identidad de su equipo mientras Pedro Martínez exhibirá en Vitoria la versatilidad y buen uso del pase de la que hace gala su equipo.

La Copa. Esta competición se ha ganado el derecho a ser protagonista por sí misma. Dice Albert Agustí que la Copa es la Joya de la Corona de la ACB. Estoy muy de acuerdo con la afirmación aunque si rascamos en lo que hay detrás de este hecho sólo veamos motivos para preocuparnos..

Una de preguntas

Martes, 15 Enero 2013

Final de la Primera Vuelta, hora de balances parciales, con la Copa, bendita Copa, en nuestras cabezas y algunas preguntas en el aire..

- ¿Qué prefiere un patrocinador, que su equipo juegue la Copa del Rey o se clasifique para un play off?. Sí, ya sé, prefiere que se clasifique en las dos competiciones, pero ¿si tuviera que elegir?, ¿a qué no lo tenéis claro?

- Que si los tiradores, que si Mirotic, pero ¿no es la clave del rendimiento del Real Madrid que no hay ningún grupo de bases que iguale el rendimiento hasta ahora de Llull, Rodríguez y Draper? Por cierto, a que pensáis que Rodríguez es mejor pasador que LLull y éste mejor anotador que el canario?. Pues LLull da más asistencias y el Chacho anota más por minuto jugado. Entonces ¿hacemos o no caso a las estadísticas?..

- Lorbek, ¿no ha engordado esta temporada en la misma proporción que su contrato, o es cosa de mi televisión?.

- Y Tomic, ¿está jugando bien, mal,  o depende del lado del campo en el que nos fijemos?. ¿y que Mickeal sea tan importante en el Barcelona es bueno, malo o intrascendente?.

- ¿y los de las bolas calientes para que Barcelona y Real Madrid jugasen la Final de Copa?, ¿Siguen por ahí?  

- Lavon Kendall, Lamont Hamilton y Latavious Williams., pues eso, …Jugadorazos, ¿no?

- ¿Se puede pensar que los equipos de esta primera vuelta son el Blancos de Rueda y el BluSens Monbus aunque ninguno vaya a jugar la Copa del Rey?

- Eso de que ya no quedan tiradores (que hasta yo puede que haya dicho o escrito) ¿cómo se explica con más de 25 jugadores por encima del 40% más allá del 6,75?. ¿Vasiliadis o Corbacho? Por cierto, ¿atrasamos la línea ya y vamos hacia unas reglas únicas en todo el mundo o hacemos el paripé un poco más de tiempo?. Porque no pensaréis en serio que la NBA va a adaptarse al reglamento FIBA…

- ¿Y aquello de ampliar un poquito el campo?. Bien, gracias..

-  De los 10 primeros jugadores del ranking en valoración, siete juegan en la posición de “4″ ,¿ esto indica un poco cómo se juega o no tiene nada que ver?. Por cierto, Germán Gabriel MVP ¿selección o es pasarse un poco?.

Y la última ¿Ha roto ya la ACB con RTVE?

Dos “cabezones”: Vidal y Gabriel

Martes, 27 Marzo 2012

Uno de los aspectos que más me llamó la atención de la etapa Messina en el Real Madrid fue la escasa utilización que hizo el prestigioso técnico italiano de Sergi Vidal. Un jugador por el que se pagó traspaso y avalado por la importancia que siempre había tenido para un técnico tan exigente como Dusko Ivanovic, condenado a lo más profundo del banquillo. Ya comenté en alguna ocasión que era paradójico como el Barcelona exprimía al máximo las cualidades de Grimau y el Real Madrid no encontraba espacio a las virtudes de Vidal.Encontrado el camino de la rendención en Lagún Aro San Sebastián y viviendo uno de los mejores momentos de su vida, es momento de valorar, reconocer y analizar la trayectoria del jugador formado en la prolífica cantera de Badalona. Vidal era un jugador que destacaba por su tremendo talento en categorías de formación, su capacidad física y sus indudables virtudes técnicas que siempre le hicieron un jugador llamativo. Sin embargo, no fue el talento el que le consolidó en la élite sino su aplicación defensiva que le hizo merecedor de una bien ganada fama de “perro de presa”. Por momentos, la trayectoria de Vidal empezó a recordarme a la de Isma Santos, jugador del Real Madrid de la década de los 90 que era un anotador de primer nivel en categorías de formación y que, alcanzada la élite, se especializó, o le especializaron, tanto como jugador defensivo que se olvidó por completo de mirar al aro.

El Sergi Vidal de Lagún Aro es probablemente su mejor versión de siempre. A su habitual actividad defensiva une una confianza en ataque que le convierte en un jugador capaz de subir el rendimiento colectivo del grupo.  Vidal sólo sabe jugar a todo trapo, quizás era eso lo que le alejaba del método de Messina y lo que le convierte en un jugadorazo en la idea del juego que tiene Sito Alonso.

Sergi Vidal, superada la treintena, está recuperando la esencia del juego que demostró en su época de formación, algo parecido se puede decir de Germán Gabriel. Si Asefa Estudiantes salva la categoría mucho tendrá que debérselo al continuado esfuerzo del pívot andaluz a lo largo de toda la temporada. Ya he mencionado alguna vez cómo Gabriel ha sabido derrotar las limitaciones de su físico con un mayor conocimiento de sus cualidades adaptadas al juego. Lo más llamativo de la temporada del internacional español es su enorme influencia en el colectivo, asumiendo el liderazgo de un grupo de jugadores muy heterogéneo,  quizás demasiado. Su esfuerzo merece un gran reconocimiento de la siempre admirable afición del equipo madrileño que espera que alguno de los compañeros de Gabriel de un paso adelante y no haga que todos nos cuestionemos en qué condiciones físicas llegará el jugador andaluz a los partidos más decisivos de Asefa Estudiantes.

N´Dong y el dilema Perovic-Wallace

Lunes, 7 Noviembre 2011

Es difícil de explicar que Boniface N´Dong no haya tenido una carrera larga en la NBA. La cuna del baloncesto ha permitido a los Ratlif y Mbengas de turno hacer carrera en diversas franquicias pero no ha permitido consolidarse a otros jugadores como N´Dong, en mi opinión un buen jugador de rotación para cualquier equipo de la Liga americana.

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los bases, los listos y más madera para el Barça

Lunes, 15 Noviembre 2010

Leo en la página web de la Federación Española de Baloncesto unas interesantes declaraciones del Director Deportivo de la FEB, Angel Palmi, mostrando su preocupación por la ausencia de Directores de Juego en Generaciones Futuras. Palmi, un gran desconocido, es uno de los responsables del buen trabajo de formación que desarrolla la Federación Española con nuestros jugadores y jugadoras jóvenes.

Comparto su visión general sobre la falta de jugadores con verdadera capacidad para entender el juego. El problema, añadiría, no es que no se adivinen bases que entiendan el juego y sepan dirigir aparte de crear sino que pocos jóvenes muestran interés en hacerlo seducidos por el infinito poder de los números y las estadísticas. Sólo me ha faltado un detalle en las declaraciones del Director Deportivo de la Federación Española, algo más de sentido autocrítico en tanto en cuanto su obsesión por los resultados (por aquello de las medallitas) choca en muchos momentos con la verdadera formación de los jugadores.

Pienso en los bases y veo al fenomenal Javi Salgado dirigiendo al Lagun Aro a su quinta victoria de la temporada. Salgado va justo de físico pero sobrado de inteligencia, viveza y sentido competitivo. Sus años de experiencia en la ACB le hacen jugar con un aplomo contagioso que ha transformado el últimamente abúlico y aburrido equipo de San Sebastián en un equipo que merece la pena ver.
Salgado pone en evidencia a los atletas en cada partido y lo mismo se puede decir de Germán Gabriel, otro jugador que suple su evidente falta de fuerza en las piernas con grandes dosis de pillería. Curioso el caso del jugador malagueño que añade a su juego cada temporada el ingrediente necesario para hacer de él un jugador imprescindible en sus equipos. En Asefa Estudiantes, junto con Pancho Jasen, estamos ante el jugador más importante. Sabe jugar de espaldas a canasta, es más que una amenaza lanzando de tres puntos y juega los finales igualados con los mismos nervios que las pachangas con sus vecinos.

Unicaja ha sido la última víctima de Germán Gabriel lo que no hace más que corroborar que la brecha entre Barça, Real Madrid y Caja Laboral con el resto de equipos tiene pinta de ser enorme. Por si acaso, el Regal Barcelona está a punto de cerrar la contratación de Joe Ingles, jugador del C.B Granada en sustitución de Basile. La situación no sorprende y se repite. Un equipo modesto en presupuesto, sin patrocinador, que se ve obligado a vender a uno de sus mejores jugadores para poder seguir sobreviviendo. Buen fichaje para el Barça que le hará ser aún más competitivo y buenas noticias para el CB Granada que ve algo más lejos su desaparición. Así son las cosas.