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All Star NBA: El partido por encima de todo

Lunes, 15 Febrero 2010

Me gusta que el All Star de la NBA sea el fin de semana antes de la Copa del Rey. Primero la fiesta y luego el baloncesto de verdad. Porque no nos engañemos, el All Star es una fiesta, cada vez más aburrida y previsible. A diferencia de otros años, la edición del 2010 será recordada por mucho tiempo. Será el All Star de los más de 100.000 espectadores y de uno  de los mejores partidos de la década. Ahí van mis apuntes del fin de semana previo a la Copa.

.- Kaman, Gerald Wallace, Al Horford, David Lee, el actual Jason Kidd. ¿Todavía alguien piensa que el nivel medio de la NBA no está bajando?. Por lo menos, la lesión de Iverson nos privó de verle de nuevo de titular…

- ¿Por qué no los quitan?. El concurso de mates y triples cada vez son más aburridos, largos y previsibles. Una liga que mete 100.000 personas para ver un partido seguro que es capaz de buscar alicientes a estos dos concursos decaidos.

-Los Gasol. Siempre cumplen, incluso cuando les invitan a actuar en el circo, aunque ellos vayan vestidos de etiqueta. La presencia de Zach Randolph en el All Star no sería posible sin el gran trabajo que está realizando Marc.

- Wade y Lebron. El presente y el futuro, gracias a ellos el partido tuvo espectáculo, emoción y calidad.

- Kevin Durant. Este sí que es bueno, bueno. Su primer partido de las estrellas de muchos más que jugará. El siguiente reto es meter a su equipo en unos Play Offs.

- Chauncey Billups. Uno de los jugadores menos valorados por los numerosos expertos de la Liga de nuestro país. Básico en el crecimiento de Denver (no vayáis a pensar que es por Carmelo Anthony). Mientras Deron Williams y Chris Paul parecen algo estancados, Billups es capaz de dirigir y anotar con grandísimo criterio. Brillante partido el suyo para corroborar una brillante temporada.

- Calderón y Rudy Fernández. No estuvieron en el All Star, pero su nombre se escucharía en muchas de las reuniones entre los equipos. Huelen a traspaso (más Calderón que Rudy). Ambos castigados por las lesiones pero no están realizando una buena temporada, aunque cueste decirlo y sobre todo leerlo y escucharlo.

Iverson, el (mal) ejemplo

Viernes, 4 Diciembre 2009

Qué bueno que Iverson vuelva a jugar, que nos siga deleitando con su talento, con su capacidad para botar, para penetrar y para tirar y tirar y tirar.

En fin, curiosa la historia de este chico. Buen jugador, sin duda, muy bueno en dos o tres temporadas, incluso brillantísimo en aquel año donde los Sixers tutearon a los Lakers de Bryant y el mejor O´Neal. Desde entonces, más pena que gloria, reduciendo el balance de victorias de cualquier equipo al que llegaba. Lo de este año ya es de traca. Ficha por los Memphis Grizzlies a formar una de las mayores uniones de “chupones” de la historia junto con Gay, Randolph y Mayo. Empieza lesionado y cuando se recupera el entrenador, con buen criterio le hace empezar los partidos de suplente del cumplidor y altruista Mike Conley. Ante esta situación, Iverson se mosquea, abandona el equipo y amenaza, aunque nadie se lo cree, con retirarse.

Moraleja: 1. La NBA es una liga de jugadores más que de equipos. 2. Un jugador puede abandonar un equipo con suma facilidad sin ningún tipo de obligaciones hacia la franquicia. 3. Memphis es mejor equipo sin Iverson.  4. ¿Podrá el jugador al que quite el puesto Iverson dejar el equipo con tanta facilidad sin ninguna sanción?. 5. Iverson será titular y hasta hará partidos de muchos puntos, que no necesariamente serán buenos. 6. En el colmo de la locura, a lo mejor hasta juega el All Star.

Play Offs-Oeste. No tan fácil para los Lakers

Viernes, 17 Abril 2009

Todo lo que no sea que Los Angeles Lakers se proclamen campeones de la Conferencia Oeste será una grandísima sorpresa. El equipo californiano parece más sólido que la temporada anterior, contará con Andrew Bynnum y parece que ha mejorado algo la indolencia defensiva que les caracterizaba.Los Lakers han dominado el Oeste de cabo a rabo y, por ello, contarán con la ventaja del factor campo en todas sus eliminatorias, aunque harían bien en no confiarse y dar importancia a sus distintos rivales en el camino a la final. Los Jazz de Utah no es una perita en dulce de primera ronda de play off. El equipo de Jerry Sloan es un equipo agresivo, intenso y duro que, tradicionalmente, se le atraganta a los californianos en su campo de Salt Lake City. Una buena prueba para la intensidad defensiva de los Lakers y para la dureza de sus jugadores interiores. Gasol no tendrá jugadores muy grandes que le puedan detener su monumental juego de espaldas pero se encontrará con tipos móviles que derrochan actividad como Millsap y Boozer, un tipo de jugador con el que el jugador español nunca se ha encontrado cómodo. Huele a victoria nada fácil de los Lakers.Portland Trail Blazers y Houston Rockets disputarán otro cruce de cuartos con trampa para los teóricos favoritos, los Blazers. El equipo de Portland ha realizado una gran temporada. Más allá de nuestros prejuicios con McMillan, hay que reconocer el mérito de este técnico en hacer funcionar tan bien a un grupo de jugadores de gran talento pero, en muchos casos, todavía por hacer. Los Rockets cuentan con mayor experiencia en estas lides y un gran carácter competidor aunque el factor campo puede resultar decisivo.

San Antonio Spurs y Dallas Mavericks disputarán una eliminatoria con un poco de sabor a despedida. Los antinguos dominadores de la Conferencia han realizado una temporada regular por debajo de lo esperado y hay claros síntomas de que sus ciclos victoriosos se están acabando. Los Spurs cuentan con la ventaja de campo, pero Dallas parece en línea ascendente y tiene argumentos tácticos para derrotar al equipo de Popovich. En este caso apuesto por los Mavericks.

Por último Denver Nuggets y New Orleans Hornets. Los segundos clasificados de la conferencia han sido los Nuggets, en contra de todas las previsiones que les colocaban por detrás de, incluso, sus rivales de play offs. Buena temporada de los de George Karl que parten como favoritos gracias al gran movimiento que hicieron desprendiéndose de Iverson y contratando a uno de los jugadores más infravalorados de la competición como Chauncey Billups.

NBA Semana I: Houston, Iverson, los Gasol…

Mircoles, 5 Noviembre 2008

El frenético y desconcertante calendario de la NBA ya está en marcha y ya hemos cumplido la primera semana de competición. Seguro que hay algún motivo que explique claramente por qué los Lakers juegan dos partidos en dos días y uno más en los seis siguientes pero cómo lo desconozco permitidme que manifieste mis sorpresas ante ese caprichoso sistema.

La semana ha dejado el primer traspaso interesante de la temporada. Allen Iverson y su monstruoso contrato viajan a Detroit a cambio del sólido Billups y del reboteador McDyess. Creo que deportivamente sale ganando Denver que añade dos piezas de nivel a un buen conjunto. Desde el punto de vista de Detroit parece el primer paso para emprender una reconstrucción en la que la contratación de Iverson solo se puede entender como el último intento de alcanzar un éxito a corto plazo para desprenderse de él a final de temporada y utlizar el dinero de su contrato en rejuvenecer el grupo.

Siempre he tenido en alta estima a Iverson, un competidor voraz que estuvo a punto de alcanzar un anillo en un equipo muy limitado como los Sixers. Sin embargo, creo que sus últimos años en los Nuggets estaban empezando a sumirle en una peligrosa tendencia al conformismo que no correspondía con la imagen incorformista y rebelde del jugador que aterrizó en la NBA de la mano de los Sixers.

De los equipos que más me han llamado la atención, destaco a Houston Rockets, que creo que cuenta con un bloque sólido, equilibrado y de gran calidad. Con Scola más acoplado y los jóvenes Brooks y Landry (qué jugador para Europa¡¡) creciendo, el trío McGrady, Artes y Yao Ming puede hacer que el equipo tejano compita con cualquiera. Sólo la tendencia a lesionarse de sus jugadores estelares puede alejar a los Rockets de su propósito de avanzar rondas en los play offs.

Para los españoles esta ha sido una gran semana. Rudy y Sergio se abren camino en Portland y el primero ya ha dejado actuaciones deslumbrantes. Calderón ejerce de jefe en los imbatidos Toronto y los Gasol acaparan comentarios y portadas en Los Ángeles y Memphis.

Marc Gasol está impactando por su solidez defensiva e incluso ha sido capaz de anotar con cierta regularidad algo de gran mérito teniendo en cuenta que comparte equipo con dos de los jugadores más egoístas de la competición como Rudy Gay y O.J Mayo. El mediano de los Gasol está demostrando una enorme personalidad dentro y fuera del campo y puede que empiece a cuestionar que el traspaso de su hermano a Los Ángeles no les salió tan gratis a los californianos.

Los Lakers han ganado sus tres partidos con un buen Pau Gasol, al que Phil Jackon pide, no sin parte de razón, que asuma más responsabilidades en las segundas partes. Lo que no ha comentado el bueno de Jackson es que Pau necesita el balón en sus manos para poder crear peligro, algo que no sucede con demasiada regularidad en los minutos decisivos donde Bryant acapara por completo la posesión del equipo.
La contundencia con la que los Lakers han resuelto sus partidos han corroborado la sensación de que estamos ante los más firmes candidatos al título pero no deben ser suficientes para evaluar a un equipo al que su indolencia defensiva le privó del campeonato la pasada temporada.

Así quedan los Play-off de la NBA (II)

Viernes, 18 Abril 2008

Si en la conferencia Este todo parece encaminado a una final entre Boston y Detroit, resulta bastante aventurado realizar cualquier tipo de pronóstico sobre lo que puede pasar en las eliminatorias por el título de la Conferencia Oeste. Hasta las dos últimas jornadas no se han definido las posiciones de cada equipo lo que augura una gran igualdad y presumiblemente varias eliminatorias que llegarán hasta el séptimo partido.

Los Angeles Lakers se enfrentarán a los Denver Nuggets. Los de Phil Jackson han conseguido el mejor récord de victorias de la conferencia y merecen el papel de claros favoritos en esta eliminatoria. Aún así, Denver no es un rival sencillo por la calidad de sus jugadores y su capacidad ofensiva que pondrá a prueba la, tan cuestionada, solidez en defensa de los de Phill Jackson. Habrá que ver como introduce Phill Jackson a Bynum en el juego del equipo, una vez que éste supere su lesión porque no ha dado muestras de creer mucho en Gasol para defender a jugadores que jueguen de cara al aro. Veremos si finalmente Gasol-Odom y Bynum comparten muchos minutos en cancha o el técnico angelino mantiene la actual estructura con un solo jugador interior y cuatro jugadores más exteriores.

New Orleans y Dallas disputarán una interesante eliminatoria que tuvo su previo en el último encuentro de la fase regular con victoria para los Mavericks. Aunque los Hornets han obtenido la segunda mejor marca de la conferencia y cuentan con el factor campo a favor, por plantilla y experiencia corresponde el papel de favoritos a Dallas. El duelo generacional entre Kidd y Paul será una de las claves de este enfrentamiento en el que el equipo tejano deberá hacer prevalecer su amplitud de banquillo respecto a New Orleans.

El duelo estrella de estos cuartos de final es el que enfrenta a San Antonio y Phoenix. Probablemente los dos estilos más antagónicos de la liga frente a frente. Entre tanta igualdad, quizás el factor campo incline la balanza hacia  los actuales campeones, acostumbrados a crecer en su rendimiento cuando la temporada ha superado el umbral de los 82 partidos. Las opciones de los Suns pasan por un óptimo rendimiento de O´Neal y una aplicación defensiva superior a la que habitualmente exhiben.

Cierra los cuartos de final la eliminatoria entre Utah Jazz y Houston Rockets, con ventaja campo para los de Salt Lake City. Comento este dato porque los Jazz han sido el mejor equipo de la liga en su campo con un excepcional récord de 37 victorias y 4 derrotas. Aún así, el duelo tiene toda la pinta de decidirse en el séptimo partido. Una buena oportunidad de seguir disfrutando con la evolución de Luis Scola ante los atléticos pívots de Utah.