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El Partido

Jueves, 9 Mayo 2013

Leo y escucho muchos análisis sobre la semifinal de la Final Four entre Real Madrid-Barcelona Regal de la Euroliga, por muchos partidos que hayan disputados en el último año nos afanamos por encontrar aquellos aspectos que pueden resultar decisivos para definir el resultado. A veces, intentamos rascar demasiado porque siempre hay un porcentaje que escapa de la táctica, que tiene relación con el manejo de las emociones y con la capacidad de aprovechar las oportunidades que van apareciendo con el paso de los minutos. Estamos ante un partido del que está todo o casi todo dicho pero cuyo nivel aún puede hacer que nos sorprenda.

No hay favorito. El Real Madrid ha sido muy superior en la Liga pero los últimos partidos entre ambos equipos (incluso el de la última derrota del Barcelona hace unas semanas) han mostrado que el conjunto de Xavi Pascual tiene las ideas bastante claras de cómo jugarle al Real Madrid. Las bajas de Mickeal y los problemas físicos de otros jugadores como Jawai no deben ser minusvalorados pero a estos equipazos se les debe obligar a responder ante cualquier circunstancia adversa, de otra manera no se entendería tener plantillas de más de 12 jugadores, un verdadero lujo.

La línea entre la especulación y la certeza es demasiado fina en las horas previas a un encuentro de este tipo. Cualquiera de las siguientes afirmaciones se mueve entre ambos términos. Aventuramos que Pascual empezará el partido poniendo muchos balones cerca del aro para Lorbek (un clásico entre estos equipos que los tres o cuatro primeros ataques sean buscando castigar a Mirotic cerca del aro)  y para Tomic. Quizás, por lo visto en el último encuentro, Pablo Laso responda jugando mucho con Begic intentando meter en problemas de faltas a Tomic, más ahora que Jawai está tocado. No tengo tan claro el papel que Laso otorgará a Suárez, acertaría en mi opinión si en los primeros compases trata de que el jugador madrileño tenga presencia en las acciones ofensivas de su equipo.

LLull y Marcelinho. Revisando los partidos previos entre estos dos conjuntos se deduce que Pascual no tiene muchos problemas en que Llull sea el jugador exterior con más lanzamientos del Real Madrid. Su defensor exagera las ayudas, la prioridad es que no tiren Carroll y Rudy Fernández pero no hay tanto problema en que lo haga Llull al que parecen castigarle con la ansiedad que le provoca verse tantas veces liberado para lanzar. Me provoca mucha curiosidad ver cómo responderá el jugador balear ante esta “provocación defensiva” que le suele preparar el Barcelona. Por los catalanes, siempre he defendido la influencia de Marcelinho Huertas en su rendimiento, su conexión con Tomic en el juego de bloqueo directo está perfectamente consolidada pero su nivel defensivo condena a Xavi Pascual a ese juego que tan poco gusta a los entrenadores de echar cuentas si lo que aporta en un lado de la pista lo compensa en el otro. En mi opinión, Huertas es un tipo bastante fiable en estos encuentros y es probablemente el factor clave que marcará las opciones del Barcelona porque, a priori, es una posición en la que el Real Madrid en global es superior al Barcelona.

Los de siempre y las zonas. Desde que Xavi Pascual cambió el destino de la Liga con sus defensas alternativas en el cuarto partido de la pasada final le ha cogido el gusto a plantear defensas zonales en partidos de máxima trascendencia. El Real Madrid cuenta con muchos y buenos tiradores pero no logra una circulación de balón fluida contra este tipo de defensas contra las que suele abusar del uso del dribling. La zona de Pascual no será una sorpresa para Pablo Laso pero no por eso hay que pensar que no tendrá un buen resultado, a lo mejor hasta la emplea desde el comienzo del partido.

Muchas palabras de un Real Madrid-Barcelona y ninguna dedicada a jugadores como Navarro. Aunque parezca lo contrario, es un homenaje. No hay incertidumbre, se lo ha ganado, estará impresionante, como siempre, y si no, da igual.

Oleson en 5 claves

Martes, 29 Enero 2013

1.- Rectificar es de sabios… y de ricos: La incorporación de Oleson es un acierto que viene a reconocer una serie de errores. Por el camino quedan el traspaso y el sueldo pagado por Ingles (posible damnificado), se cuestiona la apuesta por Rabaseda y, sobre todo por Abrines (que ahora tiene a Oleson y Navarro por delante y apretando mucho a Hezonja por detrás). Oleson viene a decir que algo faltaba en el equipo desde que se fueron Lakovic, Grimau o Basile.

2.- Futbolización. La realidad es que el segundo clasificado de la Liga se ve obligado a desprenderse de un jugador por su delicada situación económica en mitad de la temporada. Eso es así. El lento e inexorable camino hacia la bipolaridad sigue su curso. Dirán algunos que eso ha sido así toda la vida. En gran parte es verdad, pero no deja de ser significativo que un equipo que juega la Copa del Rey en su casa dentro de dos semanas se desprenda de un jugador importante para reforzar a uno de sus máximos rivales.

3.- El ejemplo Carroll. Da la sensación de que el Barcelona ha echado un ojo a su eterno rival a la hora de mirar qué le puede aportar Oleson. Por un lado contará durante los minutos que Navarro no esté en pista con otro anotador contrastado que además ofrece un buen nivel defensivo. La dependencia de Navarro será menor y el internacional español podrá darse más tiempo para recuperarse de sus lesiones. Veremos si Oleson tiene la misma capacidad de Carroll para enchufarse rápido a los partidos. A priori, tiene todas las condiciones para dar un buen rendimiento desde el primer día.

4.- Navarro-Oleson.  Seguro que jugarán minutos juntos. Esta es una tendencia que se impone cada vez más, la de juntar a los mejores jugadores sin atender al dogmatismo de posiciones rígidas de juego. En el caso del Barcelona será interesante verlo en un equipo acostumbrado a superar físicamente a los adversarios en casi todas las posiciones. El Barcelona será menos académico y más imprevisible pero tendrá que asumir que se ocuparán menos espacios en defensa.

5.- ¿Necesario?.  Brad Oleson es un buen jugador que tendría minutos en todos los equipos de Europa. El Barcelona Regal es mejor equipo con él porque añade amenaza exterior y por tanto mayores espacios a los Lorbek, Tomic, Jawai y compañía. Además es un jugador que conoce la competición por lo que el periodo de adaptación se limita a su conocimiento del club y de sus compañeros. Dicho esto, pienso que el Barcelona Regal también era candidato a todos los títulos sin Oleson en su plantilla. Su fichaje viene determinado por los problemas físicos de Navarro, por los nervios provocados por sus derrotas en la Liga Endesa y por el poderío que demuestra el Real Madrid. No nos olvidemos, Real Madrid y Barcelona siempre piensan que puede aportarles un fichaje en los enfrentamientos directos entre ellos.

6 derrotas y algo más

Jueves, 20 Diciembre 2012

Sorprende y mucho la situación del Barcelona Regal, su número de partidos perdidos es inesperado a estas alturas de temporada pero aún es más destacable la sensación de vulnerabilidad que transmite un grupo muy poco acostumbrado a lidiar con la derrota. Que nadie se equivoque, no es la Copa del Rey lo que está en juego sino la validez de un proyecto que se fundó esta temporada con la intención de seguir siendo una referencia del baloncesto europeo a la vez que formaba a jóvenes talentos capaces de asegurar la transición cuando los Navarro, Lorbek y compañía dieran un paso a un lado.

No tengo ninguna duda que el conjunto catalán peleará por todos los títulos en juego, su plantilla y su entrenador dan para pensar que pueden ganar a cualquier rival pero este hecho no debe alejarnos de algunas realidades cuestionables que nos están dejando estos primeros meses de competición.

- Tomic/Jawai y el “pick and roll” en defensa. El croata y el australiano son dos jugadores ofensivos brillantes que, sin embargo, ofrecen un punto muy vulnerable en defensa. El éxito del Barcelona de los últimos años se basaba en dominar como nadie la defensa de situaciones ofensivas muy repetidas en el baloncesto actual. La Liga Endesa es la de más nivel de Europa porque sus entrenadores y jugadores identifican con rapidez los puntos débiles de cada rival. Hace un años los exteriores se pensaban ir al aro contra N´Dong o Vázquez, indudablemente, Tomic no provoca el  mismo efecto. La defensa del Barça sigue siendo muy buena pero recibe canastas de alto porcentaje con mayor facilidad. Lo saben los rivales y los propios jugadores del Barcelona que tienen que enfrentarse a problemas defensivos con los que no se habían encontrado hasta ahora, algo que les provoca cierta inseguridad.

- Marcelinho y Lorbek. Penalizado Navarro por sus problemas físicos, Huertas y Lorbek deberían ser sin duda los referentes de este equipo. Sorprende que siendo jugadores ya asentados les esté costando mantener una regularidad en su rendimiento. El base brasileño ha brillado cuando ha decidido liberarse e identificar que el equipo necesita que se muestre más vertical en sus acciones pero aún le cuesta hacerlo de manera constante. Lorbek parece un pelín fuera de forma físicamente, nunca ha sido explosivo pero este año parece menos móvil y su aportación en el lanzamiento exterior es inferior. El Barça necesita mucho más de estos dos jugadores.

- Los descartes, año 2. Esto de tener más jugadores de los que se pueden utilizar suena un pelín obsceno en estos tiempos y provoca más perjuicios que beneficios. Al final, los jugadores permanentemente implicados en estos cambios (Wallace, Jasikevicius, Rabaseda) ven mermada su confianza y se transmite cierta sensación de improvisación nada beneficiosa. La medida es menos asumible si haces el esfuerzo de tener un equipo en la Liga Adecco Oro. Mucha sensación a derroche, la verdad, pero igual son cosas mías..

- Los jóvenes y Pascual. Las primeras derrotas en Liga Endesa tuvieron más repercusión dentro del equipo que fuera. Los jugadores llamados a ir creciendo paulatinamente dentro de un equipo ganador se han quedado sin minutos porque apremiaban las victorias, pero éstas tampoco llegan con continuidad. Siendo un admirador de Pascual, creo que con el tema de los jóvenes  les ha mandado un mensaje de que sus minutos son incompatibles con el rendimiento inmediato del equipo, de esta manera está poniendo en cuestión las decisiones tomadas el pasado verano. Es cierto que un ciclo de victorias favorece un ambiente óptimo para que crezcan los jugadores, el Barça no debería tener angustia en este sentido, nadie ha ganado más que ellos en los últimos años. Por eso, sorprende tanta intranquilidad y la poca paciencia que se está teniendo en dar determinado espacio a algunos jugadores por los que se ha hecho un esfuerzo considerable. Como era de esperar ya se empieza a hablar de fichajes y salidas de determinados jugadores, un entorno poco apropiado para generar confianza dentro del grupo.

El ranking

Viernes, 28 Septiembre 2012

Asisto con cierto escepticismo a los resultados con cuentagotas que nos ofrece el ranking de jugadores que ha realizado la cadena americana ESPN. Me cuesta jerarquizar a jugadores que forman parte de un funcionamiento colectivo pero reconozco lo interesante de la propuesta y el enorme esfuerzo que supone analizar y ordenar según el criterio de sus 104 especialistas a más de 500 jugadores.

Rondo. El ranking de jugadores que ha publicado la ESPN y que ha otorgado a Lebron James el número uno,  da como todas las evaluaciones basadas en criterios subjetivos para muchas discrepancias y controversias, pero el hecho de que haya sido realizado por un alto número de seguidores de la Liga permite aseverar que los resultados tienen un alto grado de consenso en la opinión estadounidense. De todos los resultados el que más me llama la atención es el puesto número 12 otorgado a Rajon Rondo,  por debajo de otros bases como Chris Paul, Derrick Rose o Deron Williams. La sensación es que el base de los Boston Celtics (que en el mismo ranking el año pasado ocupó el puesto 17) aún no llena del todo o por lo menos no tanto como a los que pensamos que ahora mismo no hay un base que ofrezca mejor rendimiento en la Liga. Vuelve a manifestarse como en ocasiones los árboles de ciertas acciones espectaculares no dejan ver el bosque de una mejor dirección en el puesto de base, trabajo defensivo y capacidad para mejorar a más jugadores del grupo. Y es que sí, yo soy muy de Rondo e igual me ciego, pero ¿de verdad hay algún base mejor que él en la competición?.

Intento pensar en qué pasaría si se realizara un ranking similar de la Liga Endesa entre sus más de 200 jugadores. La verdad es que sería curioso. A un día de empezar la competición más que en empezar ese arduo trabajo pienso cuántos jugadores que no sean de Real Madrid y Barcelona estarían entre los diez mejores. Parece evidente que Rudy Fernández, Navarro, Lorbek, Mirotic y Carroll alcanzarían un alto grado de consenso en los primeros puestos, quizás Lllul, Tomic, Jawai, Huertas, Mickeal o Rodríguez también tendrían su espacio pero repito ¿y fuera de estos dos equipos?. Pues seguramente habría que mirar a Málaga y pensar en Gist o Vázquez,  o a Vitoria los que somos fans de Lampe. El interés y el nivel de la Liga depende mucho de cuántos jugadores de equipos que no sean de Real Madrid y Barcelona se cuelan en nuestro ranking imaginario a final de temporada. No es que tenga nada en contra de estos dos clubes referencia de nuestro deporte sino que pienso en los beneficios de una competición nada previsible, igualada y con varios candidatos al éxito.

Jawai, Exhuberancia matizada

Lunes, 24 Septiembre 2012

Dentro de los muchos méritos acumulados por Pablo Laso desde que está al frente del Real Madrid, uno de los más reseñables es cómo ha logrado cambiar la mentalidad del club madrileño en sus enfrentamientos directos frente al Barcelona Regal. El grupo deprimido y acomplejado que era incapaz de acercarse a su mejor nivel anterior a su llegada ha dado paso a un equipo orgulloso de mostrar sus cualidades ante la mejor defensa del campeonato.

Rudy y … Slaughter. La Súpercopa Endesa 2012 ha confirmado que el Real Madrid parte con más camino andado que el Barcelona porque ha realizado menos modificaciones en su plantilla tanto en nombres como en roles pero que el club catalán cuenta con argumentos suficientes para volver a conquistar cualquier título en liza. La definitiva incorporación de Rudy Fernández ya se amortiza adecuadamente. El jugador balear es un referente en ambos lados del campo y poco a poco empieza a quitarse la megaespecialización en el lanzamiento que le aportó la NBA y se acerca al jugador total de la “Penya”. Marcus Slaughter será un jugador muy útil para el Real Madrid porque contagia actividad, impide que el hombre que defiende colabore activamente en la circulación de balón y muestra intensidad en la lucha por los rebotes, eso sí, tiene toda la pinta que será más valorado por los entrenadores que por la afición. Hay dos jugadores que se sienten especialmente acertados cuando juegan contra el Barça, Llull y Carroll, asignaturas defensivas pendientes de Xavi Pascual para próximos enfrentamientos.

Jawai-Tomic Vs Vázquez-N´Dong. Rondaba hace tiempo esta comparación en mi cabeza y empiezo a encontrar alguna respuesta que me ayude a una resolución definitiva sobre cuál es la mejor pareja. La presentación en la Súpercopa de Nathan Jawai ha sido como él, contundente. Su evidente sobrepeso no impide cierta movilidad para correr al aro después de jugar bloqueos y Pablo Laso ya tendrá apuntado este detalle como objetivo prioritario de mejora para próximos enfrentamientos. Evidentemente, Jawai es un gran fichaje porque además de sus cualidades como jugador desprende carisma y ayudará a poblar algo más las desangeladas gradas del Palau. Respecto a Tomic, no será esta final de la Súpercopa el partido de la reivindicación  ante su ex-equipo. El jugador croata empezó enchufado pero su primer paso por el banquillo le enfrió demasiado  (algo bastante habitual en este jugador que necesita de mucha continuidad para mentalmente mantenerse en los encuentros). La sensación que deja la pareja de “cincos” del Barcelona es que ofensivamente ofrecen más alternativas que sus predecesores Vázquez y N´Dong pero que el Barcelona Regal recibirá muchos más puntos debajo del aro esta temporada y sufrirá mucho más en la defensa del “pick and roll” porque Jawai y Tomic sufren y mucho en estas situaciones. La intensidad y agresividad de Jawai están demasiado concentradas en un lado del campo.

Por último, un comentario merecido para Mirotic y Reyes, excepcionales librando combates en inferioridad física, claramente mejorado el primero en estas artes. Tampoco tiene pinta que ésta será la temporada donde dará la sensación de que Felipe Reyes ya no tiene sitio en el Real Madrid. Mucha culpa del progreso de Mirotic la tiene la actitud de Reyes que permanentemente le hace saber que está listo por si el jugador de origen montenegrino se despista.

Pascual 2015. El mérito y los retos

Viernes, 21 Septiembre 2012

La renovación de Xavi Pascual es un acto coherente y lleno de lógica de un club que ha sabido valorar la capacidad de un técnico que ha logrado que su equipo conquiste títulos todos los años desde su llegada. Más allá de aspectos estéticos, en los que luego nos detendremos, Pascual ha logrado transmitir que hay mucho trabajo detrás de su propuesta y que es un entrenador capaz de lograr ambientes comprometidos, factor indispensable para estar en la pelea por todas las competiciones.

El estilo y las contradicciones. La última Liga ganada por el Barcelona Regal hace unos meses no fue un título más. Hasta ese famoso cuarto partido la arrolladora propuesta del Real Madrid de Pablo Laso había dominado los cara a cara entre ambos equipos y el juego del Real Madrid parecía desnudar la propuesta de un Xavi Pascual que empezaba a verse señalado. La permanente comparación entre los dos equipos con mayor presupuesto de la competición no parecía dejar en buen lugar al Barcelona Regal y a Pascual se le empezaba a acusar, quizás desmedidamente de llevar a cabo planteamientos excesivamente conservadores. Sobre esto, un par de comentarios. Cierto es que la propuesta de Pascual no es tan a todo trapo como la de Laso, también su estructura de equipo es muy distinta y se debe reconocer el magnetismo que el Real Madrid desprende en sus partidos que hace que te apetezca que duren un poquito más. Asumiendo este hecho,  encasillar excesivamente el baloncesto de Pascual como “de control” es de un reduccionismo preocupante que olvida las precauciones con las que afrontan los partidos los rivales del Barça y  llama a recurrir a la videoteca y ver la cantidad de encuentros  en los que ha arrollado a muchos equipos  a base de ritmo (no tantos en el último año, cierto).

Lo que viene. El periodo del nuevo contrato de Pascual en el Barcelona Regal es exigente pero tremendamente motivante por la importante apuesta del club catalán por su sección de baloncesto. Esta temporada es el inicio de una transición que derivará probablemente en dos o tres años en un cambio total de los referentes del equipo. Son varios los retos a los que se enfrenta el técnico catalán. Por un lado, deberá confirmar su excelente manejo de los conceptos defensivos con jugadores como Jawai o Tomic con un perfil muy distinto a los N´Dong o Vázquez que disimulaban mucho mejor algunos errores de sus compañeros en el juego exterior. El cambio de perfil del juego interior obligará a una redefinición de conceptos ofensivos, hasta ahora los “5″ del Barcelona anotaban por situaciones que generaban los compañeros mientras que Tomic y Jawai son jugadores que se saben crear sus opciones para lanzar. Pero de todos los retos de Xavi Pascual el más motivante y gratificante es el de situar en primer plano del baloncesto continental a jugadores jóvenes con capacidad para serlo. La importante inversión del Barcelona Regal en sus equipos formativos y en incorporaciones como las de Abrines, Todorovic y Hezonja obligan a su técnico a compatibilizar el máximo rendimiento de su equipo con ir dando espacio a estos talentos y a otros (no quiero olvidarme de Rabaseda).

Esto empieza ya, viene la Súpercopa, vamos¡¡

Palabra de Maldonado

Viernes, 14 Septiembre 2012

Siempre interesante escuchar las reflexiones de los protagonistas de la Liga Endesa antes de comenzar la competición. Salva Maldonado, entrenador del FIATC Joventut merece ser siempre leído y escuchado. Acostumbrados a dejarnos llevar por el brillo de los títulos, tendemos a no valorar en su justa medida trayectorias de técnicos como Salva Maldonado, Pedro Martínez, Luis Casimiro o Txus Vidorreta, entre otros,  cuyo título (además de los reales, que también los tienen, por cierto) es el amplísimo número de partidos dirigidos en una competición tan exigente como la española.

La fractura y el nivel. Maldonado reafirma una sensación generalizada sobre el nivel de la competición. Parece bastante consolidada la opinión de que las diferencias entre los “Euroliga”  y el resto aumenta. El Barcelona Regal se ha gastado en incorporar un jugador para su segundo equipo lo que gana un buen americano de cualquier equipo de mitad de la tabla de la competición. La realidad es la que es y conviene sacar el lado positivo y pensar en los “hijos de la crisis” que nos deparará la siguiente temporada, aquellos jugadores que tendrán un mayor espacio y posibilidad de impactar porque sus equipos se verán obligados a apostar por ellos. Dos  matices que me gustaría añadir sobre esto de la distancia y las fracturas. El primero es que  me gusta que en el Baloncesto se escuchen menos mensajes victimistas que en otros deportes (vamos, que en el fútbol), hay un mayor sentimiento de inconformismo, menos lloriqueo y más voluntad de encontrar la manera de explotar los recursos al máximo para buscar las cosquillas a los clubes más poderosos, sabiendo la dificultad de la empresa. Que van a ganar los que tienen que ganar ya lo sabemos, que cualquier equipo de la Liga Endesa no se resigna a intentar hacerles pasar un mal rato, también. El segundo aspecto a destacar es que la necesidad de mirar con más mimo a que se destina cada euro está “limpiando” la Liga de muchos jugadores que realmente aportaban poco a la competición, especialmente aquellos comunitarios ya tirando a veteranos de 10 minutos por partido acostumbrados a cambiar de equipo cada año. Echad un vistazo, de esos, cada vez menos.

La línea de tres. Otra de las reflexiones de Salva Maldonado alude a la importancia de sumar con regularidad de tres puntos para ser competitivos en el baloncesto actual. Difícil de rebatir, sin duda, y más si atendemos a los últimos Juegos Olímpicos y al ejemplo estadounidense lanzando más tiros de tres que de dos. Sin embargo, esta es una idea sobre la que se puede dar alguna vuelta y que nos puede anticipar el baloncesto que veremos esta temporada. Tengo la sensación de que este año aumentarán los lanzamientos triples por partido porque será un recurso de muchos equipos para intentar paliar otras limitaciones. Otra temporada donde se confirmará que la movilidad de los pívots cada vez es un aspecto más valorado porque su aportación cada vez está más pensada para ser generadores de espacios mediantes sus movimientos que para culminadores. Interesante, sobre todo porque el actual campeón sale con Jawai y Tomic….