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Deseo, corazón y defensa

Lunes, 14 Junio 2010

¿Puede que por primera vez acierte un pronóstico y nos vayamos al séptimo partido en la Final de la NBA?. Nada me haría más ilusión, y no por satisfacer mi maltrecho ego lleno de augurios errados (el año de Lebron, final ACB Barça-Real Madrid y tantos otros), sino porque estamos asistiendo a unas series finales extraordinariamente intensas que merecen decidirse en el último suspiro de un séptimo encuentro.

Hay momentos puntuales en los que los factores que rodean al juego en sí logran ocultar determinadas miserias. Está ocurriendo en las Finales entre Lakers y Celtics. El juego de los dos equipos dista de ser brillante pero la Final está reuniendo suficientes alicientes para ser recordada en años. Los Lakers se han disfrazado de favoritos y han adquirido demasiados vicios consecuentes de esta condición. Es un equipo muy seguro de sí mismo que roza la altanería en determinados momentos y que parece encontrarse cómodo encomendándose demasiadas veces al extraordinario Kobe Bryant. En una Serie tan larga no debes basar toda tu fortaleza en exprimir tus virtudes al máximo sino en saber analizar cuáles son las debilidades del rival. En este sentido Boston lleva la delantera y por mucho.

En cualquier caso, la confianza es el principal activo de los californianos en su regreso a Los Ángeles pero de nada les bastará si no logran igualar en deseo al equipo de Boston que juega como si supieran que es la última final que jugarán en sus vida. ¿Acaso no es la  mejor manera de afrontar una final?

Los Celtics son otra historia. Han decidido llevar la Final al terreno de la épica y se les nota encantados. Combaten cañonazos con espadas y están ganando la batalla porque siempre queda uno de sus espadachines en pie. Un día es Allen, otro Garnett, otro Paul Pierce, otro los reservas y casi siempre está Rajon Rondo.

¿Y Gasol?. El jugador español puede ser decisivo para que los Lakers impongan su baloncesto pero la agitación y el barullo va en contra de los que viven de su capacidad para entender el juego. Tampoco le ayuda la inconsistencia con la que es utilizado en el juego. Mientras los Celtics analizan al detalle cuales son los aspectos débiles de la defensa californiana para percutir una y otra vez contra ellos, Phil Jackson no está logrando un plan de juego alternativo al Kobesistema, claro que este sistema es tan bueno que igual le vale para ganar otra vez.

Lakers-Celtics. Inspiración Vs Solidez

Jueves, 3 Junio 2010

La final más deseada, la final más clásica, probablemente los dos equipos con más seguidores en el mundo, Los Angeles Lakers y Boston Celtics afrontan una Serie con numerosos ingredientes para considerarla una de las más atractivas de los últimos años

El camino de los dos equipos hasta la final ha sido enormemente autoritario y ha definido perfectamente los distintos perfiles que representan ambos conjuntos.

Los Lakers, que cuentan con el factor campo a favor se mueven al son de su talento. Cuentan con el jugador con más recursos ofensivos de la Liga y el pívot más inteligente del planeta. Parecen suficientes argumentos para derrotar a cualquier equipo si no fuera porque en cada encuentro tienen minutos dónde olvidan elementos imprescindibles que definen cualquier equipo campeón, la solidaridad y el sacrificio. Ahí es dónde entran los Celtics, veteranos, duros, competitivos, con infinidad de recursos ofensivos y una aplicación defensiva muy por encima de la de su legendario rival.

Una vez realizada la presentación general, es la hora de los detalles, esos que definirán una serie que se presume de máxima igualdad. Los Celtics mandan en la posición de base. Rondo supera en talento y capacidades a un Fisher que buscará su último? aliento para detener las acometidas del talentoso play maker de Boston. Rondo es un verdadero problema para los Lakers.

Para nosotros la atención se centrará en el duelo de Pau Gasol contra Kevin Garnett. Dentro de unos años, cuando se repase toda la trayectoria del jugador español, Garnett aparecerá mencionado muchas veces. Sus duelos no se pueden considerar legendarios pero sí han marcado la trayectoria de Gasol en la NBA. Garnett intentará imponer su físico para castigar al jugador de los Lakers en labores defensivas, mientras Gasol pondrá su cerebro a funcionar para dar el pase extra necesario, capturar el rebote decisivo e interpretar como nadie el juego de 2×2 junto a Kobe Bryant.

El mejor nivel de los Lakers supera al mejor nivel de los Celtics pero el rendimiento de los de Boston durante 48 minutos suele ser más constante que el del equipo de Phil Jackson. ¿Pronóstico? Ojalá haya séptimo partido..

Los Lakers y el caso “Ibaka”

Lunes, 26 Abril 2010

No adivinaba un camino fácil para los Lakers en su idea de repetir el título de Campeones de la NBA, pero tampoco pensaba que iban a sufrir tanto para derrotar a los Thunder.  Algo falla en el equipo de Phil Jackson y la respuesta hay que encontrarla nuevamente en esa más que evidente indolencia defensiva mostrada más veces de la cuenta en la Liga Regular. Pero no sólo es un problema de defensa, los Lakers juegan a un ritmo cansino, incapaz de hacer daño en las piernas frescas de los Thunder.

Ah, las piernas, tan importantes en este juego, piernas que empiezan a flaquear en los Fisher, Bryant y compañía que empiezan a delatar el comienzo de la decadencia de estos jugadores. Si Bryant quiere emular a su admirado Jordan debería asumir el desgaste del tiempo y empezar a desarrollar ese conocimiento del juego que, a veces apunta, pero que casi nunca emplea. Cuesta entender que un equipo con Odom, Gasol y Bynum no esté arrasando a uno de los juegos interiores más débiles de la Liga. Quizás Phil Jackson debería recordar a sus chicos que la mejor táctica es castigar las debilidades del rival y no buscar el cuerpo a cuerpo en posiciones más parejas.

Uno de los jugadores interiores de Oklahoma es Serge Ibaka. El jugador africano es más recordado en España por sus espectaculares mates que por su real aportación al juego. Su experiencia en la ACB es mínima y, aunque se le adivinaba potencial, nadie pensaba que estaría jugando 24 minutos de media en unos Play Offs de la NBA. ¿Qué ocurre entonces?. ¿Hay jugadores que no valen para la ACB y sí valen para la NBA?. Contestar que sí, sería una auténtica temeridad pero el caso Ibaka vuelve a poner de manifiesto que el nivel medio de la liga norteamericana es bastante más mediocre de lo que nos quieren vender. Digo esto la semana que se comenta que dos interesantes proyectos de jugadores españoles como Pablo Aguilar y Xavi Rabaseda andan con la idea de presentarse al Draft de la NBA. Máximo respeto a la idea de los dos chavales, o mejor dicho, de sus representantes, pero con 20 años la prioridad debe ser intentar ser mejor jugador y no estar en el mejor escaparate aunque casos como el de Ibaka, con más protagonismo en la NBA que en la ACB no avalen precisamente esa teoría.

Los Lakers sin Bryant Vs Los Lakers sin Gasol

Martes, 9 Febrero 2010

Empiezo este comentario con el firme propósito de huir del chauvinismo, no sé si podré, porque las dos últimas victorias de los Lakers sin Kobe Bryant no han hecho sino reafirmar el enorme impacto que supuso para la Liga Norteamericana la llegada de Pau Gasol al equipo californiano.

Pocas veces el equipo de Phil Jackson ha dejado tanta sensación de solidaridad y compromiso como en estas dos últimas noches. Vale que son los actuales campeones pero nunca han sido un equipo redondo, siempre andan luchando contra su inconsistencia defensiva y están lejos de convertirse en un equipo inolvidable, aunque cuentan con todos los factores para serlo.

Discutir que Kobe Bryant es uno de los mejores jugadores de la historia es una temeridad. Sus infinitos recursos competitivos y su capacidad para decidir partidos le colocan en un lugar preferente en el Olimpo de la canasta. Ahora bien, tampoco me parece irresponsable decir que la inconsistencia de los Lakers y la irregularidad de su juego tiene mucho que ver con la concepción de Bryant de este deporte. El escolta añade elementos decisivos para su juego cada temporada pero no se preocupa de conseguir que su equipo sea mejor año tras año, siempre da la sensación que Bryant sale con el número de tiros que va a realizar desde el vestuario.

El perverso terreno de las hipótesis nos plantea la opción de elucubrar cuál sería el nivel de unos Lakers sin Gasol y unos Lakers sin Bryant. Estos últimos los conocimos relativamente hace poco, antes de la llegada de Pau. Un equipo de primera o segunda ronda de play off aunque con jugadores jóvenes que hacían pensar que estaban capacitados para dar un paso más. Los Lakers sin Bryant ofrecen un balance de dos partidos ganados y ninguno perdido, insuficientes para hacer una proyección rigurosa. Un equipo rápido, entusiasta y agresivo pero quizás algo corto de talento en posiciones exteriores para alcanzar el título de la NBA y carne de cañón en los Play Offs.

La realidad es que los Lakers pueden repetir el título por tener a Bryant y Gasol en sus filas y serían candidatos a hacer historia y superar a los Celtics en campeonatos logrados si el genial Kobe ha tomado buena nota de los sucedido en las dos últimas noches.

Historia de un Hito

Lunes, 15 Junio 2009

Los Angeles Lakers, campeones de la NBA. Pau Gasol, campeón de la NBA. El baloncesto español alcanza un nuevo hito que culmina una trayectoria de casi 25 años desde que Fernando Martín aterrizara en el baloncesto americano.

No es casualidad que Pau Gasol haya sido el primer jugador español que haya logrado el título de campeón de la NBA. Estamos hablando de un predestinado, de un prodigio técnico y físico amparado en una gran capacidad para asimilar todos los acontecimientos que han acompañado a su trayectoria.

Este título se empezó a ganar hace más de un año, cuando los Lakers apostaron por el pívot español para convertir un buen equipo en un conjunto ganador. La derrota en las finales del año pasado ante los Celtics fueron un aviso de lo que podía suceder si los californianos no corregían su arrogante actitud en la pista. Pienso que los Lakers han ganado sin demostrar todo su potencial y que pueden ser mucho mejor equipo. De su facilidad para encontrar nuevos retos dependerá que Gasol pueda coleccionar anillos de campeón.

La noche nos deja muchos triunfadores, uno de ellos Kobe Bryant, camino de convertirse en leyenda. El escolta de los Lakers se acerca a la madurez ajustando su juego al inevitable paso de los años. Es menos espectacular pero es mucho mejor jugador. Nunca he visto en los compañeros de Bryant las miradas de complicidad y aprobación hacia su labor como en estos play offs. Es muy bonito ser admirado y querido por prensa y aficionados pero nada hace a un equipo más ganador que el respeto y admiración de los compañeros.

El otro héroe es Phil Jackson. Consigue su décimo título de campeón de la NBA. Desde la distancia, Jackson es un tipo que me desconcierta. No me lo imagino con chandal entrenando, temo que me decepcionaría en un clinic haciendo ejercicios con chavales, pero estoy convencido de que me fascinaría escuchándole anécdotas sentado en una silla de un viejo aula rodeado de libros.

El rival más débil

Viernes, 5 Junio 2009

Decía un entrenador con el que trabajé que el baloncesto tiene mucho que ver con buscar en cada momento las debilidades de la defensa de cada equipo y ajustar tus ataques para castigar el eslabón más frágil del oponente. Algo así como aquel concurso de televisión llamado “El rival más débil”.

Ago parecido han hecho los Lakers en el primer partido de la final. El partido no tenía buena pinta para los californianos en el primer cuarto, Orlando dominaba el ritmo del partido, Turkoglou castigaba sin parar a su defensor y Gasol no se encontraba cómodo en la pista. Howard no anotaba con fluidez pero no permitía canastas fáciles de sus defensores. En ese momento, Jackson dio entrada a Luke Walton,  un buen jugador de equipo que tampoco sería una estrella en Europa. Durante cinco ataques consecutivos, Jackson disfrazó al hijo del legendario Bill Walton de Kobe Bryant y le hizo la primera referencia ofensiva de su equipo. Buscó el rival más débil y le castigó en situaciones cercanas para poner a los Lakers con ventaja por primera vez en el partido mediado el segundo cuarto.

Lo que pasó después ya lo sabéis, exhibición de Bryant, buena aplicación defensiva de Gasol y bajada de brazos descomunal de Orlando dando demasiado pronto por perdido el partido. El baloncesto es un juego de detalles y de momentos y, aunque oiremos mucho tiempo hablar de la exhibición en este primer partido de Kobe Bryant, para mí el momento del partido fue cuando un secundario, Luke Walton, logró cambiar el rumbo de un partido con bastante mal aspecto para su equipo.

Es la defensa, idiotas ¡¡

Lunes, 18 Mayo 2009

Algo así debió decirse a sí mismo Phil Jackson y trasladar a sus muchachos en el séptimo partido de las Semifinales de la Conferencia Oeste que dejan a Los Angeles Lakers a un paso de la final de la NBA. La noticia es esa, los Lakers son capaces de defender.

Los Gasol, Bryant y compañía no están corrigiendo en estos play offs aquellos errores que le privaron del título la pasada campaña. Están lejos de ser un conjunto sólido, se mueven por impulsos o arrebatos individuales y en muchos momentos parecen carecer de la necesaria pasión por competir que les impida recibir tantas canastas fáciles. De momento, el equipo californiano gana y avanza pero deberá hacer de su defensa en el séptimo partido ante los Rockets el punto de partida que les pueda llevar hacia un título del que parecen muy lejos si comparamos las sensaciones que transmiten con las de los Cavaliers de Lebron James.

Seguro que a Unicaja de Málaga le encantaría que los play offs de Cuartos de Final fueran a siete partidos como en la NBA. Lo cierto es que el Centro Insular de Las Palmas no parece el mejor lugar para jugarse el acceso a semifinales. El Kalisse Gran Canaria está ante una oportunidad histórica de meterse entre los cuatro mejores después de derrotar al equipo malagueño gracias a una gran defensa que  limitó el potencial interior de un Unicaja que apostó el todo o nada de su victoria al lanzamiento de tres puntos.

De momento, Unicaja es el único de los favoritos en problemas ya que Tau, Barcelona y Real Madrid solventaron sus primeros envites. El Tau sufrió contra un Iurbentia que suele ofrecer sus mejores versiones frente al equipo de Ivanovic. Solo la buena actuación de Splitter y el ¿búlgaro? Mickeal impidió la victoria del equipo de Txus Vidorreta, un técnico interesante por la cantidad de recursos defensivos que aplica a sus equipos. El Regal Barcelona derrotó al Pamesa Valencia en el último suspiro después de tener ventajas cercanas a los 20 puntos. Un buen toque de atención para los de Xavi Pascual que les ayudará a no relajarse en el segundo encuentro.

Por último, sorprendente, por lo fácil, victoria del Real Madrid frente a un DKV Joventud que demostró poca fe y poco acierto en su visita a Madrid. La defensa de los de Joan Plaza y una mayor aportación de jugadores como Tomas, Massey y Winston son buenas noticias para un equipo en permanente estado de voluntaria cuarentena.

Play Offs NBA. Una de Bases

Lunes, 20 Abril 2009

Apasionante primeros partidos de los Play Offs de la NBA. Es inevitable girar la mirada hacia el baloncesto americano mientras languidece la Fase Regular de la ACB con pocas incógnitas por resolver salvo la dramática lucha por evitar el descenso.

Los primeros partidos de la Conferencia Este nos han dejado las sorprendentes derrotas de Boston y Orlando ante Chicago y Philadelfia. Los Celtics sucumbieron en la prórroga ante los jóvenes Bulls en los que destacó el llamado a ser “Rookie del Año”, Derrick Rose. El joven base demostró la personalidad y el carácter de los más grandes y logró robar el factor campo a los actuales campeones que, sin Garnett, dependen demasiado de la inspiración de sus jugadores exteriores. El partido deparó un excepcional duelo de bases entre Rose y Rajon Rondo, llamados a ser los mejores directores  del Este como Deron Williams y Chris Paul lo son ya en el Oeste.

Entre tanto base joven deslumbrante, Chauncey Billups se empeña en reivindicar a la vieja guardia. De Billups me gusta todo, hasta su nombre. Estamos ante un competidor de primer nivel que ha cambiado la débil mentalidad de unos  Nuggets que están ante una oportunidad histórica de jugar unas finales de Conferencia. Muy lejos queda ese equipo donde Iverson y Anthony se repartían los tiros (malos en muchos casos del equipo). Con Billups, Melo Anthony acapara menos titulares pero es mejor jugador para el equipo y el juego interior tiene más utilidad que la de poner bloqueos.

Los Cavs y los Lakers han cumplido con su papel de favoritos. La enésima demostración de Lebron bastó para superar a unos Pistons limitados que parecen haber perdido aquel orgullo que les hacía temible en esta fase de la temporada. Los Lakers, por su parte, derrotaron a unos Jazz con una versión de juego colectivo bastante atractiva y que vuelve a hacernos pensar que es inútil en empecinamiento de Bryant en algunos partidos  por olvidarse de sus compañeros. En los Lakers se está abriendo hueco Shannon Brown, un base atlético, con buena mano, que puede ser muy útil para compensar la irregularidad de Farmar y el descenso en el rendimiento de Derek Fisher.

17 minutos

Lunes, 9 Febrero 2009

Las tardes del domingo son más entretenidas desde que la NBA tuvo la genial idea de poner sus dos partidos más interesantes  en horario matinal.
Boston Celtics y San Antonio Spurs abrieron la jornada en un partido de buen nivel que ganaron los Spurs. Es curioso lo de este equipo, parece que nunca tiene el crédito suficiente a pesar de que los Parker, Ginobili, Duncan y compañía ya saben lo que es ganar, en más de una ocasión, el título de la NBA.

El partido se decidió en el último minuto o, mejor dicho, en los últimos 17 minutos porque ese fue el tiempo real que duraron los últimos 60 segundos de juego. Algo debería hacer la NBA para evitar estas torturas y poner a prueba a sus entrenadores limitando el número de tiempos muertos por partido. De la manera actual su capacidad de maniobra es ilimitada y les permite llegar a los últimos instantes con amplias posibilidades para dar instrucciones y se dan situaciones como las de ayer en las que el final parece que nunca llega, incluso cuando todo parece decidido porque, eso sí, ningún tiempo muerto se queda sin pedir, no sea que a alguien inteligente le de por revisar la norma.

El final fue tan tostón que casi se me quitaron las ganas de ver el siguiente partido. Claro que éste era un Cleveland Cavaliers contra Los Angeles Lakers. El encuentro dejó varios aspectos interesantes. El primero es que Lebron James es más importante para los Cavs que Bryant para los Lakers, que se encomendaron a un excepcional Lamar Odom y a una nueva lección de Pau Gasol de cómo pasar desde el poste bajo para sumar una victoria de prestigio en el campo más difícil de la competición. Fue un buen día de los secundarios de ambos equipos, Ilgauskas se mostró tan certero lanzando como blando en defensa y Wally Sczerbiak recordó al de sus mejores tiempos en Minnesota, pero no fueron suficientes ante la gran dirección de Derek Fisher que es el verdadero termómetro de Los Ángeles Lakers.

Además, afortunadamente el partido llegó resuelto a los instantes finales y los dos últimos minutos de juego “solo” duraron 16 minutos.

Volvemos a olvidarnos de los Celtics

Viernes, 5 Diciembre 2008

Mucho hablar de la gran aportación de Gasol jugando de “cuatro”, de la paulatina y sólida consolidación de Bynum, de las excelencias de Kobe Bryant y de la gran aportación del banquillo de Los Ángeles Lakers y, al igual que el año pasado por estas fechas, nadie parece tomarse en serio la gran temporada de los Boston Celtics.

Mientras Phil Jackson afirma, con bastante criterio por otra parte, que ve imposible que su equipo bata el record de los Bulls de Michael Jordan en la liga regular, los Celtics, injustamente ninguneados, tienen el mejor récord de la liga, suman 10 triunfos consecutivos y vuelven a exhibir una extraordinaria aplicación defensiva que contrasta con los minutos de absoluta desidia que suelen ofrecer los Lakers en cada partido.

Lo cierto es que si la mayoría de personas que seguimos esta competición tuviéramos que apostar por una final de la NBA 2009, casi todos diríamos que se va a repetir el duelo entre Celtics y Lakers. Me parece bastante interesante el duelo en la liga regular por ver quien es el equipo que obtiene el mejor registro de victorias y por lo tanto la ventaja de campo en una hipotética final ya que puede ser un factor decisivo para resolver el campeón. Por lo mostrado hasta ahora, aunque la presencia de Bynum hace mejores a los Lakers, sus dos carencias fundamentales en la pasada temporada no han sido corregidas. Por un lado el equipo tiende a descoserse en defensa con demasiada facilidad y por otro los bases son tremendamente irregulares alternando actuaciones brillantes con otras menos esperanzadoras.

Aunque los Cleveland Cavaliers acechan a los actuales campeones a tan solo una victoria de distancia, no parece que la continua evolución de Lebron James y compañía sea suficiente para poner en duda la hegemonía de los Boston Celtics en la conferencia Este, donde no tendrán rival a no ser que sufran inoportunas lesiones duraderas de sus jugadores importantes.

En el Oeste, San Antonio Spurs y Phoenix Suns, teóricos rivales de los Lakers han comenzado de manera irregular y los sorprendentes Blazers de Rudy Fernández y Sergio Rodríguez presentan el segundo mejor récord de victorias habiendo jugado el doble de partidos fuera de su cancha del Rose Garden. Seguro que los españoles podrán jugar los Play Offs esta temporada aunque no parece que el 2009 sea todavía el año de Portland que, eso sí, gracias a una buena gestión en los despachos se ha asegurado ser un equipo protagonista en la competición durante el próximo lustro.