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Pau y “Pops”

Viernes, 11 Noviembre 2016

El mejor pívot pasador del mundo (con permiso de su hermano, Marc) en el reino del “Passing Game”. Los mejores pies jugando de espaldas en un equipo que no limita la aportación de los pívots a jugar situaciones de “pick and roll”. El jugador de mejor rendimiento en las competiciones de selecciones FIBA en los últimos 15 años en la franquicia  que más respeto e influencia ha demostrado por el baloncesto fuera de la NBA.

Todo parece encajar para que la aventura de Pau Gasol en los Spurs sea todo un éxito pero los comienzos distan de ser los esperados. Es pronto, muy pero que muy pronto, estoy convencido de que Gasol encajará a la perfección en el equipo tejano pero los primeros partidos de la temporada me están dejando algo frío respecto al engranaje de Gasol en el ecosistema de Gregg Popovich.

Gasol juega menos que nunca (21 minutos de media) y ahí parece que está el origen de esta “incomodidad” en la pista que manifiesta. La falta de continuidad afecta a cualquier jugador, sobre todo a aquellos que vienen de una dinámica diferente, y Gasol no acaba de acostumbrarse a disputar menos minutos y tener poca presencia ofensiva en ese tiempo. Leonard y Aldridge son opciones prioritarias en el juego de los Spurs en el que el catalán  también es víctima del “small ball” que parece ganar terreno en la NBA lo que obliga a Popovich a apostar por quintetos más pequeños para defender a sus rivales donde Aldridge ocupa la posición de “cinco” y desplaza al jugador español al banquillo.

El último partido de los Spurs frente a los Rockets fue significativo en este sentido, con Gasol jugando 13 minutos y unos Rockets desatados castigando a los veteranos Spurs con un ritmo alto de juego y con Harden generando ventajas de manera constante.

Tengo a Gasol por una de las mentes más brillantes que ha dado este juego en mucho tiempo por lo que me interesa mucho ver cómo es capaz de “convencer” a Popovich de que su presencia en la pista es necesaria para incrementar el nivel de juego de los Spurs. Ya escribí que no soy muy optimista con las opciones de título de los Spurs, muchos de sus mejores jugadores tienen las piernas castigadas y físicamente parecen lejos de las mejores franquicias de la Liga. Aun así, con Gasol a pleno rendimiento tendrían recursos suficientes para ser un equipo altamente competitivo.

Ahora mismo, Popovich opta por igualar las propuestas de los rivales antes que explorar la convivencia durante más tiempo de Aldridge y Gasol. De momento, el laureado técnico parece penalizar la defensa de Gasol antes que valorar el resto de sus amplias virtudes. La ecuación Aldridge-Gasol es la más urgente que debe solucionar Popovich. Donde ve un problema puede encontrar el valor fundamental para que los Spurs sean más sólidos. Para ello, sería conveniente que los dos jugadores tuvieran la oportunidad de jugar más minutos juntos y explorar cómo pueden beneficiarse de sus cualidades. En la época que prima los espacios y la búsqueda de las “divisiones” para encontrar tiros abiertos, es posible, claro que sí, jugar un buen baloncesto con dos grandes jugadores en el poste medio.

El reto para Gasol es mayúsculo y pondrá a prueba una de sus cualidades injustamente menos valoradas, su competitividad. Nadie tiene el rendimiento de Gasol a los 36 años sin un alto grado de ambición y constancia por lo que estoy seguro que será capaz de revolverse ante esta situación y hacerse un hueco como jugador franquicia en los Spurs. Para ser justos, sus situación tampoco se puede achacar en exclusiva a Popovich sino también a que ha llegado a este comienzo de temporada menos “fino” que otros años. Habrá que seguir con atención este proceso de adaptación de Gasol en el que si no acaba de afianzarse veremos como Popovich deja de ser ese entrenador laureado y admirado para convertirse en un sospechoso habitual, al tiempo….

Rudy y Sergio

Mircoles, 24 Septiembre 2008

Hay pocas franquicias en la NBA tan atractivas como Portland Trail Blazers. El equipo del estado de Oregón reúne en su plantilla a jóvenes talentos que, de evolucionar como se espera de ellos, pueden marcar una época en la NBA. Junto a los fantásticos Brandon Roy, Lamarcus Aldridge y el esperadísimo Greg Oden, convivirán dos de los jugadores españoles más atractivos de ver en una cancha de baloncesto.

La realidad es  que  Rudy Fernández y Sergio Rodríguez viven situaciones completamente diferentes. Sergio vive en Portland continuamente bajo sospecha, es infinitamente más apreciado por los aficionados que por sus entrenadores que no hayan en el juego del canario la respuesta a sus demandas. No formo parte de la teoría que da por pérdidos los dos años de Sergio Rodríguez en la NBA. Considero que en su primera temporada rindió a buen nivel y tuvo incluso algún partido excelente, el problema llegó cuando en su segundo año no logró convencer a McMillan y vio reducidos, aún más, sus minutos en cancha.

Sigo creyendo en Sergio. Creo que es un jugador con unas condiciones ofensivas muy buenas y con capacidad física para aplicarse con mayor calidad en defensa. Tengo fe de que sabrá tomar buenas decisiones que le ayuden a progresar en su carrera. Con 22 años le queda una gran trayectoria por delante y quizás haya llegado el momento de que de un paso hacia atrás que le haga impulsarse para alcanzar todos los objetivos que pretenda. Es el momento de pensar si estar en la NBA es su objetivo final como jugador.

Todas las sombras que rodean a Sergio son ajenas por completo a Rudy Fernández. Ha sido recibido con entusiasmo por los aficionados de Portland y hasta ha conseguido sacar alguna palabra pública elogiosa a su nuevo técnico. Rudy está de moda, su gran actuación en la Final Olímpica parece haberle abierto las puertas de la gloria e incluso se le señala en alguna predicción como firme candidato a mejor debutante del año.  A buen seguro que, no todo será un camino de rosas para el ex jugador de la Penya que contará con gran competencia en su puesto.

La NBA es una liga extremedamente caprichosa que cuenta con innumerables detalles que se nos escapan a los que la seguimos tan a distancia. Una liga en la que el mexicano Eduardo Nájera, el chino Wang Zhi Zhi, el croata Giricek y el serbio Pavlovic ganan o han ganado un buen puñado de dólares durante muchos años y que ha visto naufragar a talentos como Jasikevicius o Spanoulis. Es por eso que debemos ser prudentes en cuánto a las valoraciones previas, esperar el desarrollo de los acontecimientos e intentar disfrutar de las aportaciones de nuestros jugadores.