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“Al mejor de tres”

Jueves, 29 Mayo 2014

La Liga Endesa comienza su recta final con los Play Offs de Cuartos de Final. El formato a tres partidos otorga un plus añadido a estos cruces ya que el margen de error es mínimo y ninguno de los favoritos quiere verse en el brete de jugarse su continuidad en la competición en el campo de sus rivales. La mentalidad y capacidad de los equipos para jugar frente a estas circunstancias son los factores decisivos en esta primera eliminatoria que no suele deparar encuentros de muchísimo nivel pero en la que, históricamente, también ha sido difícil encontrar partidos excesivamente desiguales.

Centro mi análisis en estos Cuartos de Final en aquellos aspectos que más me llaman la atención de cada cruce, en las inquietudes y curiosidades que me provocan y en los factores que pueden resultar decisivos para la resolución de cada eliminatoria.

Después de la Euroliga. El Real Madrid afronta el reto de revalidar el título de Liga. Su primer obstáculo en el camino es el meritorio Cai Zaragoza, un club consolidado que ha vuelto a realizar una buena temporada y que, sin duda, tendrá en el recuerdo su hazaña de la temporada precedente que le llevó hasta semifinales. A priori, estamos ante la Serie con pronóstico más claro. En el Real Madrid, los Play offs servirán para medir si la derrota europea ha generado alguna duda o grieta en el grupo, si Carroll puede recuperar el nivel de su primera temporada de blanco y si Draper, Darden y Slaughter aseguran o ponen en duda su continuidad.

Dos propuestas brillantes. Valencia y Cajasol son dos de los equipos con mayúsculas de esta temporada. Los valencianos se sienten con capacidad de disputar el título de Liga y suelen destrozar a base de ritmo y actividad a sus rivales. Sin duda, favoritos en esta eliminatoria. Estamos, por lo que dicen, ante los últimos partidos de Doellman con esta camiseta, el norteamericano se enfrentará durante muchos minutos de la serie a Porzingins, uno de los jóvenes que más ha crecido en su juego esta temporada. Las opciones de Cajasol vendrán determinadas en cómo relacionan pensar en lo que se juegan o pensar en jugar. 

El Barça y el orgullo del “Chapu”. La irregular temporada del Caja Laboral le ha regalado un cruce muy complicado contra el Barcelona. Sin embargo, hay matices que nos obligan a ser prudentes en el pronóstico. El conjunto vasco ya ha ganado un par de veces a los azulgranas esta temporada y tiene varios jugadores que se crecen en estos momentos. Asumiendo que Nocioni rendirá a buen nivel, la posibilidad de que la eliminatoria llegue a un tercer partido depende del verdadero termómetro del equipo de Scariolo, sus irregulares bases y el pívot aleman Tibor Pleiss. En el Barça tengo curiosidad por ver si se confirma una de las consecuencias que parecen haberse derivado de la Final Four, el mayor peso en el equipo de Macej Lampe en la posición de “cuatro”.

Imagen de sus técnicos. Cuesta pensar en un desenlace entre Unicaja y Herbalife Gran Canaria  que no esté ligado a un final apretado en un tercer partido. Unicaja ha realizado una temporada en plena progresión y llega en un buen momento a estos play offs. El equipo acusa en muchos partidos no tener un anotador consistente aunque parece que Toolson quiere dar un paso adelante en este sentido. Los dos equipos tienen muchos aspectos positivos en común, solidez defensiva, capacidad para alternar ritmos, parejas de bases estables  con un buen control de las pérdidas de balón y versatilidad para alternar distintas opciones en el juego interior. Creo que Gran Canaria tiene un mejor uso del pase y que Unicaja cuenta con algo más de talento en algunas posiciones. Una eliminatoria que merece seguirse con el máximo interés.

Reflexiones sobre el clásico

Lunes, 30 Diciembre 2013

El ritmo.Los primeros minutos definen el plan de cada equipo. El Real Madrid, a lo de siempre, a todo trapo buscando generar superioridades en los primeros segundos de cada ataque. El Barcelona quiere ir más despacio pero pronto olvida su plan, se olvida de jugar para sus pívots y entra en esa vorágine de intentar cambiar canastas en la que los de Pablo Laso se encuentran más cómodos. Las pérdidas de balón son el peaje que paga el Barcelona por dejarse llevar por la velocidad del Real Madrid. El plan inicial del Barcelona se viene abajo demasiado pronto, síntoma de inseguridad y de que el equipo aún está por definir en cuanto a roles. Lorbek es un elemento positivo del juego del Barcelona pero también un aspecto a analizar ya que sólo anota en situaciones lejanas al aro cuando el jugador esloveno ha decantado partidos contra el Real Madrid aprovechando su superioridad sobre los “cuatro” blancos jugando cerca del aro.

Rudy.  El Real Madrid sale a la carrera con un Rudy  Fernández muy activo. El alero mallorquín ha mejorado su rendimiento respecto a la temporada pasada. El año pasado ya aportó mucho en defensa pero se mostró más inconstante en anotación y acabó con enormes dudas en su lanzamiento. Particularmente, el mejor Rudy que he conocido es el de la Penya y el del momento actual es el que más se acerca a esa versión.

El clima de Laso. Dentro de los muchos méritos que se le pueden atribuir a Laso está el haber conseguido crear un estado de ánimo de gran confianza en sus jugadores. Claro que llevar más de 20 victorias consecutivas ayudan lo suyo, pero el triunfo del Real Madrid vino por arreones de talento, genio y actividad más que por un juego colectivo brillante. El Barcelona nunca logró crear dudas al Real Madrid pero demostró arrojo y personalidad para no llevarse una derrota de escándalo. Eso sí, agarrado a los de siempre Marcelinho, Navarro y Lorbek. Las nuevas incorporaciones aún tienen que pasar la reválida de derrotar al Real Madrid.

Lampe y Nachbar como síntoma. Dos de los nuevos, jugadores de enorme talento, muy dependientes de sentirse indiscutibles para rendir al máximo y con tendencia a dispersarse cuando el partido tira más por lo emotivo que por la clase. Veremos si Xavi Pascual da con la tecla para que estos dos jugadores sean productivos.

La diferencia. No considero que haya mucha distancia entre las dos plantillas, incluso pienso que el Barcelona es mejor que el Real Madrid en algunos aspectos. ¿Quién es mejor jugador Lampe o Slaughter? ¿Papanikolau o Darden? ¿Pullen o Draper?. No sé vosotros, yo tengo la respuesta muy clara en dos de los casos y tengo dudas en el último. Sin embargo, la influencia de los tres jugadores del Real Madrid en su equipo es enorme en comparación con los minutos que juegan y con la que aportan los tres jugadores azulgranas. Ahí es donde está el trabajo del Barcelona y de Xavi Pascual. Tienen tiempo para hacerlo, el problema es lo que se vaya dejando por el camino. De momento, con casi toda seguridad, ya ha perdido el factor campo en una hipotética final.

Algo más que sensaciones

Martes, 17 Diciembre 2013

Entra la temporada en una fase en la que las sensaciones pasan a convertirse en certezas, o casi. La Liga Endesa avanza muy rápido para algunos,  muy despacio para otros, a los que casi parece molestar los partidos, y de manera agónica para equipos como Valladolid, incapaz, como es lógico por cómo se gestó el proyecto, de competir en sus encuentros.

- “El Barça de los 14″ se empieza a cobrar sus primeras víctimas. Las lesiones de Navarro, Oleson y Lorbek allanaron el camino de los descartes en los primeros partidos pero, una vez recuperados, Pascual se ve obligado a elegir. Lo normal es que Todorovic y Hezonja (dos proyectos de jugadores de primer nivel europeo) sean los elegidos pero el técnico catalán ha dado un aviso en forma de grada a Lampe, al que se le aventura un futuro negro en Barcelona. El jugador polaco sólo ha rendido cuando ha tenido el rol de indiscutible y en el Barça actual ese papel sólo está reservado para Marcelinho, Navarro, Papanikolau y Tomic. El resto son meritorios permanentemente a prueba, algo que, sin duda, influye en que el equipo no tenga la regularidad necesaria.

- Valencia. Las cosas bien hechas bien parecen. El equipo valenciano no se dejó llevar por impulsos revolucionarios cuando fue eliminado en los Play Offs de la temporada pasada. Tuvo la serenidad para valorar el conjunto y no el detalle y está obteniendo fruto de esa estabilidad que hace tiempo se impuso en el club taronja. El grupo tiene muchos jugadores de gran capacidad competitiva (Martínez, Ribas, Sato), grandes proyectos (Dubjlevic) y absolutas estrellas de esta competición como Doellman. A día de hoy es el único conjunto que amenaza el liderato del Real Madrid, absolutamente meritorio si atendemos al nivel del equipo blanco. Mi única duda con el equipo dirigido por Perasovic está en el puesto de base, quizás no al nivel del resto de posiciones y de los rivales por los que luchará por los puestos de privilegio.

- Piano, Piano.  Escribe un gran fan del juego, la propuesta y el rendimiento del Real Madrid de Pablo Laso. Su comienzo de temporada es histórico y fruto de todo lo construido en las dos temporadas precedentes, la madurez de sus jugadores y el valor de las incorporaciones. Dicho esto, considero excesivas diferentes apreciaciones tipo “El mejor Real Madrid de la Historia”. Aún es pronto para eso, falta llevar esta racha a los meses decisivos lo que se traduciría en títulos.

- La sombra de Andorra. Que el equipo Andorrano,con su pasado ACB a cuestas, lidere la Adecco Oro es algo que tienen muy presente los equipos de la zona baja en la Liga Endesa. Eso de que el descenso pueda dejar de ser algo virtual se traducirá en nervios, fichajes, destituciones y, casi con toda seguridad en más euros en la mochila de la deuda. Al tiempo.

Más del Barça y de Pascual

Domingo, 3 Noviembre 2013

Por aquí y por allá, en papel y digital, el juego del Barcelona ocupa buena parte de los debates en torno a nuestro deporte en estos días. Es verdad, el equipo no ha arrancado bien, marcha invicto en la ACB de la misma manera que podía llevar más de una derrota y en Europa, el modesto Nanterre ha destrozado ese aura de imbatibilidad del Palau.

Dicho esto, la intensidad de algunas críticas también permiten pensar que se lleva tiempo “esperando” al entrenador del Barcelona, protegido hasta ahora por el peso de sus títulos, pero más vulnerable por la arrolladora puesta en escena del Real Madrid de Laso, cuyo juego merece un respaldo unánime pero que también cuenta con la ventaja añadida de mantener la misma estructura desde hace más tiempo.

Curiosamente, Xavi Pascual ha concedido varias entrevistas en los últimos tiempos lo que, lejos de haberle ayudado, parece incluso que le ha desprotegido algo más. Algo injusto bajo mi punto de vista porque apetece conocer algo más de un entrenador excepcional que colocó al Barcelona como referencia del baloncesto europeo y con el que comparto su opinión de que se le ha estigmatizado demasiado en cuanto a su propuesta de baloncesto. Da la sensación de que Pascual buscaba explicarse, acercarse algo más a los aficionados de los que quizás se había mantenido algo distante y que sus argumentos han reafirmado mucho más a sus críticos que a sus desaparecidos (ya volverán) seguidores. Y que conste que puedo entender esta reacción porque a veces se transmite cierto aire de justificación y poca autocrítica en las palabras del técnico del Barcelona. 

La realidad es que el Barça actual necesita tiempo para ajustar muchas piezas de calidad pero no tengo ninguna duda de que disputará todos los títulos en los que compita, como es su obligación. Se olvida con demasiada frecuencia que el equipo ha realizado varias incorporaciones y que está inmerso en un proceso de reconstrucción y renovación muy personificado por ejemplo en esa transición silenciosa entre Navarro y Abrines, por el que Pascual está apostando mucho en este inicio de temporada.

Hay un debe que sí se puede achacar al técnico azulgrana y es su falta de una apuesta decidida por unas rotaciones determinadas que ayuden a encajar las nuevas piezas y que permitan un mayor grado de confianza a determinados jugadores que, por su historial, necesitan sentirse importantes para poder explotar sus cualidades. Quién sabe, quizás esas críticas externas a las que Pascual se esfuerza en dar respuesta han generado muchas dudas en el técnico del Barça. Ya sabéis, dudar es bueno pero transmitirlo no tanto. Pienso, por ejemplo, en si superará su ostracismo Pullen, un jugador que podía encajar como revulsivo capaz de dar un aire nuevo desde el banquillo que rompiera ese aire previsible que a veces rodea el juego del equipo catalán. Pero, sobre todo, centro el foco en dos jugadores de una calidad incuestionable que parece que van perdiendo peso en la rotación del Barcelona como Lampe y Nachbar. He aquí dos ejemplos del reto al que se enfrenta Pascual esta temporada, ser capaz de obtener lo mejor de dos verdaderos talentos muy necesitados de encontrar confianza cuando miran al banquillo. Su trayectoria nos obliga a pensar que si lo que reciben es dudas e irritación sus cualidades se difuminarán pero eso ya lo sabía el Barcelona cuando los fichó, supongo.

Síntomas y estilos

Lunes, 7 Octubre 2013

Me cuesta hablar de certezas después de los partidos de pretemporada. Es verdad, la Súpercopa es un título oficial pero está muy condicionado por la fecha cuando se disputa y sólo permite aventurar el presumible impacto de las incorporaciones realizadas, los posibles nuevos roles en los diferentes equipos y las presumibles carencias que deberán ir camuflando los entrenadores.

No niego que en esta edición de la Súpercopa el equipo que más atención me generaba era el Barcelona, por las numerosas incorporaciones realizadas y porque sus resultados en los partidos de preparación destacaban por la gran cantidad de puntos anotados. El estilo del Barcelona lleva tiempo a debate, sobre todo desde que Pablo Laso fichó por el Real Madrid (ya sabéis,  el eterno espejo ..). Mi sensación es que Xavi Pascual ha simplificado algo más su repertorio ofensivo, no en cantidad sino en la intención de ser más agresivos en los primeros segundos de posesión algo que beneficiará a sus bases y restará un cierto aire previsible que acusó el Barcelona la pasada temporada.

La realidad es que la plantilla del Barcelona es excepcional y sólo queda esperar cómo encajan las piezas y cómo se distribuyen las responsabilidades, sin duda, el aspecto más difícil de gestionar tanto por jugadores como por los técnicos. Para empezar, Pascual deberá dar una vuelta a cómo dar espacio a Pullen y a mejorar el rendimiento defensivo de jugadores como Nachbar o Lampe, probablemente el aspecto del que más provecho sacó el Real Madrid en la Final. Desconozco cuando estará Lorbek disponible pero su nivel de la temporada pasada no le da para disputar muchos minutos en esta plantilla.

El Real Madrid ha acertado de pleno con la incorporación de Bouroussis. Es mucho más móvil y mejor pasador que Begic y, sobre todo, tiene un mayor grado de competitividad. De momento, Mejri y Díez, los otros dos nuevos, parten como los jugadores 11 y 12 del equipo. La temporada es muy larga y tendrán oportunidades para hacerse valer.  Como es lógico, la estructura de equipo del Real Madrid está más definida y los jugadores están muy adaptados a la interesante propuesta de juego. Me quedo también del Madrid con los dos buenos partidos de Rudy Fernández que apunta a mejorar en mucho la temporada precedente, la creciente madurez de Mirotic, la influencia de Darden y esa pareja de pívots capaz de cambiar la dinámica de los partidos con su movilidad y actividad defensiva como son Reyes y Slaughter, en mi opinión, poco reconocidos. Ellos, y el mejor base español del momento, claro, Sergio Rodríguez que ha añadido a su talento y creatividad la condición que separa a los buenos de los elegidos, el dominio.

El Efecto Tabak

Viernes, 11 Enero 2013

Menos de dos meses después de su llegada a Vitoria las sensaciones sobre Zan Tabak han pasado del escepticismo a la admiración. El técnico croata ha logrado cambiar la dinámica del Caja Laboral aplicando recetas bastante lógicas en general y mostrando unas ideas muy claras desde el primer día. Lo ha hecho desde la prudencia, sin declaraciones llamativas, respetando a su predecesor en el cargo y publicando a los cuatro vientos la influencia del baloncesto español en su formación como técnico. Ahora mismo el Caja Laboral es probablemente el equipo del momento en Europa y es una seria amenaza ante lo que hace unas semanas parecía un paseo del Real Madrid en la Fase Regular de la Liga Endesa.

Heurtel como síntoma. “Mi base titular es Heurtel”, dijo Tabak y lo está cumpliendo. El base francés es un perfil de jugador que necesita confianza y margen de error para poder dar el máximo. La inspiración es lo que alimenta su juego y como por ejemplo Sergio Rodríguez necesita sentir que los primeros errores no le pueden privar necesariamente de la continuidad en el juego. Tabak está logrando un buen rendimiento colectivo en el Baskonia, varios jugadores han tenido “su partido” con él al frente, pero quizás el caso de Heurtel es el más llamativo en cuánto a los cambios de roles que ha realizado el entrenador croata. El fichaje de Thomas Cook permitirá tener un relevo más experto en la posición mientras que Cabezas aún deberá buscar su protagonismo.

Pleiss, Lampe y los Bjelica. Mucho talento en estos tres jugadores que están llamados a tener el mayor protagonismo en las posiciones interiores de Caja Laboral. Probablemente el techo del rendimiento del equipo estará delimitado por la constancia y evolución que demuestren. Tibor Pleiss es un proyecto muy interesante que, superados sus problemas físicos, avanza con paso firme y cada vez muestra mayor solidez. Seguro que Tabak está especialmente ilusionado por cómo puede influir su experiencia  en el desarrollo del jugador germano. Lampe y Nemanja Bjelica están ante una temporada importante en su carrera, sobre ellos siempre pesa esa sensación  de que “sí pero no”  ante la que tienen la oportunidad de rebelarse. Para ayudarles a todos ellos está Milko Bjelica muy mejorado desde la llegada de Tabak.

Al César lo que es del César. Querejeta fue valiente al decidirse por Tabak (para decir todo probablemente la disponibilidad económica igual limitó otras contrataciones) y debe estar enormemente satisfecho del resultado de su apuesta. El reto de dirigir un Caja Laboral prácticamente eliminado de la Euroliga y sacando partidos con mucho sufrimiento en la Liga Endesa no era nada fácil y lo lógico hubiera sido apostar por entrenadores con más vivencias a cuestas. Pero lógica y Querejeta son dos conceptos que muchas veces no han casado correctamente, afortunadamente diría yo porque, controversias aparte, la gestión de Querejeta ha sido fundamental para consolidar a Vitoria como un escaparate excepcional y fundamental de nuestro baloncesto.

El ranking

Viernes, 28 Septiembre 2012

Asisto con cierto escepticismo a los resultados con cuentagotas que nos ofrece el ranking de jugadores que ha realizado la cadena americana ESPN. Me cuesta jerarquizar a jugadores que forman parte de un funcionamiento colectivo pero reconozco lo interesante de la propuesta y el enorme esfuerzo que supone analizar y ordenar según el criterio de sus 104 especialistas a más de 500 jugadores.

Rondo. El ranking de jugadores que ha publicado la ESPN y que ha otorgado a Lebron James el número uno,  da como todas las evaluaciones basadas en criterios subjetivos para muchas discrepancias y controversias, pero el hecho de que haya sido realizado por un alto número de seguidores de la Liga permite aseverar que los resultados tienen un alto grado de consenso en la opinión estadounidense. De todos los resultados el que más me llama la atención es el puesto número 12 otorgado a Rajon Rondo,  por debajo de otros bases como Chris Paul, Derrick Rose o Deron Williams. La sensación es que el base de los Boston Celtics (que en el mismo ranking el año pasado ocupó el puesto 17) aún no llena del todo o por lo menos no tanto como a los que pensamos que ahora mismo no hay un base que ofrezca mejor rendimiento en la Liga. Vuelve a manifestarse como en ocasiones los árboles de ciertas acciones espectaculares no dejan ver el bosque de una mejor dirección en el puesto de base, trabajo defensivo y capacidad para mejorar a más jugadores del grupo. Y es que sí, yo soy muy de Rondo e igual me ciego, pero ¿de verdad hay algún base mejor que él en la competición?.

Intento pensar en qué pasaría si se realizara un ranking similar de la Liga Endesa entre sus más de 200 jugadores. La verdad es que sería curioso. A un día de empezar la competición más que en empezar ese arduo trabajo pienso cuántos jugadores que no sean de Real Madrid y Barcelona estarían entre los diez mejores. Parece evidente que Rudy Fernández, Navarro, Lorbek, Mirotic y Carroll alcanzarían un alto grado de consenso en los primeros puestos, quizás Lllul, Tomic, Jawai, Huertas, Mickeal o Rodríguez también tendrían su espacio pero repito ¿y fuera de estos dos equipos?. Pues seguramente habría que mirar a Málaga y pensar en Gist o Vázquez,  o a Vitoria los que somos fans de Lampe. El interés y el nivel de la Liga depende mucho de cuántos jugadores de equipos que no sean de Real Madrid y Barcelona se cuelan en nuestro ranking imaginario a final de temporada. No es que tenga nada en contra de estos dos clubes referencia de nuestro deporte sino que pienso en los beneficios de una competición nada previsible, igualada y con varios candidatos al éxito.

Y después de los árbitros ¿Qué?

Jueves, 31 Mayo 2012

Es un poco frustrante que el debate en torno a los árbitros esté centrando una buena serie de baloncesto entre Caja Laboral y Real Madrid. Es cierto que estas cosas han pasado siempre y que al fin y al cabo los protagonistas de la polémica se benefician de la impunidad que impera a la hora de declarar cualquier barbaridad (porque no va a sancionarse Querejeta a sí mismo) pero la realidad es que el Real Madrid debió ganar el segundo partido y tuvo opciones para hacerlo. Independientemente de que pudiera ser perjudicado en acciones puntuales, esa derrota ha dejado al equipo de Pablo Laso en una opción nada agradable a priori, jugarse su continuidad en la competición en el Buesa Arena frente a un Caja Laboral en su mejor momento anímico de la temporada. (more…)

El cruce

Jueves, 17 Mayo 2012

Hay ganas de que comiencen los Play Offs, realmente cuesta imaginar esta competición sin este modelo de eliminatorias que se ha extendido a muchos deportes. No creo que ahí radique el problema de la falta de interés aparente que suscita la Liga Endesa.Son muchos los alicientes de las eliminatorias de este año. Por un lado, es muy gratificante observar la presencia de proyectos que hace muy poco luchaban por la permanencia como Lagún Aro y Lucentum Alicante. Su temporada y el justo premio recibido deben ser el faro sobre el que se alumbren muchos equipos. También deberemos estar atentos a cómo responde el Barcelona Regal a su favoritismo y a las extrañas sensaciones que dejó su partido de la Final Four contra Olympiakos. Por primera vez desde que Xavi Pascual se hizo cargo del equipo empiezan a tener eco voces críticas y sólo el título de Liga puede hacer que se mantenga la fe en la idea.

Pero de todas las eliminatorias de cuartos de final, el cruce con más miga es el que enfrentará a Caja Laboral  y Gescrap Bizkaia. La rivalidad que se está generando en los últimos tiempos podría ilustrar un libro llamado “cómo fabricar un derby”. El empuje del equipo de Katsikaris ha venido a cuestionar la que parecía intocable hegemonía local del Baskonia. Los antecedentes de los últimos partidos hacen pensar en una serie muy igualada, tensa y que se decidirá por pequeños detalles y pinceladas de talento de los grandísimos jugadores que militan en ambas plantillas. Veamos  algunos de los factores decisivos de la eliminatoria:

- Ritmo: No considero a Ivanovic un tipo especulativo. Su Caja Laboral es un equipo atrevido que intenta generar ventajas a través de la actividad pero la presencia de Prigioni condiciona el juego del equipo hacia más situaciones de media pista. En este sentido Gescrap Bizkaia intentará que se juegue a mayores pulsaciones y que Prigioni sufra la velocidad de Aaron Jackson. La serie se empezará a decidir dependiendo de la velocidad a la que se juegue.

- Nocioni-Teletovic-Lampe. Qué bien suena este trío. A  priori son jugadores superiores a sus pares ( y a los de muchos equipos) y pueden ser el factor diferencial entre los dos equipos. La sensación es que después de la llegada del “Chapu” todavía están en fase de ir conociendo cómo acoplar sus cualidades. No hay más tiempo, los bilbaínos no conceden periodos de prueba.

- El comando Play Off. Representado por Vasiliadis, Mumbrú y Grimau, todos ellos especialistas en esta Fase de la Temporada. Buenos jugadores y grandes competidores, si Caja Laboral les deja oler sangre, no tendrán piedad porque a pesar de que están hartos de jugar partidos de este tipo mantienen intacta su ambición.

- Los banquillos. Katiskaris ha empezado a jugar la Serie desde las ruedas de prensa, innecesario desgaste para un técnico brillante que se ha conseguido distinguir fundamentalmente por sus decisiones en este tipo de partidos. Ivanovic sabe que dispone de su plantilla más amplia de los últimos años. Habituado a tener rotaciones muy estandarizadas, tiene el reto de saber aprovechar todo el arsenal del que dispone, que es mucho, tanto como para considerar a su equipo un serio candidato a ganar el título.

Mis nombres del Eurobasket

Lunes, 7 Septiembre 2009

Probablemente no serán los mejores jugadores del Eurobasket 2009 que comienza hoy en Polonia. En la mayoría de los casos son grandes desconocidos para el gran público pero dentro de unos años se recordará la cita polaca como el lugar donde su historia deportiva comenzó a escribirse o donde alcanzó mayor relieve.

1. Víctor Claver. La aportación española a la lista viene de realizar unos buenos partidos de preparación. Su versatilidad y su capacidad atlética será de gran ayuda en momentos puntuales. En Portland andan frotándose las manos con la elección que han hecho. Lo mejor de todo es que los dos años que seguirá en España le harán llegar a Estados Unidos a un nivel mucho mayor.

2. Kostas Koufos. El pívot de Utah Jazz debuta con Grecia en un evento de primer nivel. Grande, con mucha envergadura y talento para jugar en el poste bajo. Junto con Schorsanitis formará una de las mejores parejas de “cincos” del campeonato. La punta de lanza de los buenos jugadores griegos que habitan en las categorías inferiores del baloncesto europeo.

3. Kristaps Valters. El nuevo base de la “Penya” no es ningún chaval, ya tiene 28 años pero es un ejemplo de evolución permanente. El puesto de base está necesitado de alternativas en Europa que alteren el permanente reinado de los Jasikevicius, Papaloukas, Calderon o Parker. Valters será de los mejores bases en Polonia, seguro.

4. Marcin Gortat. Jugador del montón en la NBA que sería una referencia en muchos equipos de Europa. Poderoso físicamente, rapidísimo y coordinado a pesar de su estatura, Gortat, junto con Macej Lampe representa la esperanza de Polonia de alcanzar unos cuartos de final que ya serían todo un éxito.

5. Milan Macvan. Seguramente tendrá un papel secundario en la joven Serbia. En un equipo de gran talento pero ninguna súper estrella debemos fijarnos en este pívot pequeño pero muy fuerte con gran capacidad para alternar el juego interior y exterior que sabe suplir sus carencias físicas con grandes dosis de inteligencia.

6. Kelly McArthy. Rusia cambia de “americano” para el Europeo y apuesta por este jugador de 33 años que destaca en la liga rusa. McArthy llevará el peso anotador de Rusia desde la posición de alero y será una constante amenaza por su calidad en el lanzamiento exterior. Un buen jugador que no creo que llene el hueco dejado por Holden.

7. Antoine Diot. Francia presenta tres bases de grandísimo talento. Parker no necesita presentación, ha asumido el reto de llevar a su equipo al Europeo en la fase de repesca y lo ha conseguido. Nando de Colo viene de ser el mejor jugador en la liga francesa y aterrizará en la ACB de la mano de Valencia. El tercero es un chaval de 20 años, Antoine Diot. En cadete era el único jugador que hacía sombra a Ricky Rubio pero después dio sensación de estancarse en las siguientes citas internacionales. Su última temporada en Le Mans ha sido brillante y en la selección está dejando muestras de gran calidad.

8. Robin Benzing. Alemania es junto con Gran Bretaña y Macedonia la peor selección de este campeonato. No presenta grandes jugadores que aseguren una renovación de calidad pero debemos fijarnos en algunos jóvenes como el escolta Elias Harris y el pívot Robin Benzing probablemente el jugador interior que liderará a esta selección en los próximos años.