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De magos, olas gigantes y canastas milagrosas

Martes, 24 Mayo 2016

No recuerdo una última jornada de la Liga Regular con tantas cosas en juego como la disputada el pasado fin de semana. Desde el primer puesto que confirmó el Barcelona y la consiguiente ventaja campo en todos los cruces de Play Off (me sigue pareciendo poco premio para un equipo que gana una competición de 34 jornadas), pasando por las últimas plazas entre los ocho primeros  y terminando por el nombre del segundo equipo abocado a un supuesto descenso.

Empiezo por esto último porque la sangre manda y aun ando un poco en shock. El descenso de Movistar Estudiantes es justo, mucho, en el fondo y cruel en la forma, en tanto en cuanto perdió un partido que nunca debió dejar marchar. Ese parcial final de 15-0 con el que el Retabet GBC derrotó a los madrileños es un fiel reflejo de muchos de los males que han acompañado a la plantilla durante toda la temporada. Un equipo huérfano de líderes, incapaz de dominar ningún partido por la fragilidad de sus jugadores de referencia y la inmadurez de jóvenes prometedores. El Estu se bloqueó cuando lo tenía todo a favor, fue víctima de sus errores,  decisiones desacertadas  y la falta de autoestima generada durante toda la temporada.  La ola gigante de la que habló Juancho Hernangómez viene gestándose desde hace mucho tiempo.

No debería temer Estudiantes tanto la LEB si la permanencia en la ACB vuelve a convertirse en una especie de anestesia para aplicar aquello de “cambiar para que nada cambie”. Es comprensible el deseo de muchos aficionados de que ese paso atrás en la gestión se refleje también en la categoría deportiva en la que juega el equipo.  No llega  un club a esta situación por responsabilidad de una persona en concreto entre otras cosas porque hace mucho tiempo que no se tiene clara la firma de determinadas decisiones. Me pareció acertado el diseño original de la plantilla en cuanto permitía espacio a jugadores jóvenes con condiciones para desarrollar varios años de su carrera en la máxima categoría. Falló estrepitosamente la elección de los jugadores destinados a proteger a estos chicos y la dinámica perdedora no sólo provocó un cambio de entrenador sino un interminable goteo de fichajes que mejoraron los resultados del equipo aunque no llegaron a consolidar  un rendimiento positivo constante. Algunas incorporaciones resultaron útiles como Simpson y Laprovittola (aunque su exceso de protagonismo ha podido restar en cuanto al ritmo que obligaba a jugar al equipo), otras más intrascendentes (Rey, Pumprla) y alguna extraña (fichar a Kendall para que apenas participe). Su entregada afición y el apoyo de los patrocinadores  son los pilares más sólidos que tiene Movistar Estudiantes para afrontar modificaciones necesarias. Falta lo más importante, tener la decisión de afrontarlas.

No llega a ser tan cruel por lo que supone un “descenso” pero la derrota de Dominion Bilbao Basket frente al Cai Zaragoza por un triple lejanísimo de Joan Sastre tiene su miga porque supone que los de Sito Alonso no disputarán el Play off por el título al que sí optarán UCAM Murcia y Montakit Fuenlabrada (probablemente libra por libra, el mejor equipo de la Fase Regular).

En una última jornada llena de emociones y de acciones que se recordarán con el paso del tiempo, Raúl López se merece cada línea y espacio que ha ocupado en los medios estos días y el unánime reconocimiento que ha recibido de todo el baloncesto español. Me alegra que se haya abandonado por fin la coletilla de lo que pudo ser y valoremos de manera extraordinaria todo lo que ha sido y su humildad para afrontar los éxitos y obstáculos en su trayectoria. Un ejemplo, se le echará de menos en las pistas.

Ocultos..pero no tanto

Lunes, 7 Marzo 2016

Camuflados por la dinámica de sus equipos, varios jugadores de la Liga Endesa están dando un paso adelante en su rendimiento. Algunos de ellos ya venían avisando de sus posibilidades en temporadas precedentes, otros han superado las previsiones más optimistas que se podían haber realizado allá por el mes de octubre. En todos los casos, su mérito es grande por lo complicado que supone no verse afectado por inercias negativas y asumir el rol que su equipo precisa. Más allá de que la temporada de sus equipos no sea quizás la esperada, no parecen estos jugadores los principales culpables de este hecho.

Santiago Yusta era uno de los referentes del Real Madrid junior que arrasó en España y Europa los dos últimos años. La apuesta de Río Natura Monbus Obradoiro parecía más pensada a largo plazo pero el impacto de Yusta se dejó notar desde las primeras jornadas. Superados unos partidos más grises, Yusta se está ganando su espacio en el equipo gallego a base de energía, actividad y mucho, mucho atrevimiento. Su capacidad atlética le ayuda a estar preparado para la exigencia de la competición, aún tiene margen de mejora en su lanzamiento y en la toma de decisiones pero no parece nada arriesgado predecir que será un jugador que destacará muchos años en esta competición tan exigente.

Dentro de la decepcionante temporada de Movistar Estudiantes, Jaime Fernández es una de las noticias positivas por su implicación y por la mejora en aquellos aspectos que su juego más demandaba. Fernández, sobre el que siempre ha pesado la sombra de ser un escolta en el cuerpo de un base, ha aprovechado sus experiencias como Director de Juego para enriquecer su capacidad para elegir la mejor opción y “comunicarse” mejor con sus compañeros. La presencia de Laprovittola consolida en el equipo colegial la tendencia cada vez más imperante de jugar con dos jugadores creativos simultáneamente. El base argentino hace que Fernández se encuentre más cómodo y que el equipo se aproveche de su verticalidad a la hora de buscar la canasta. Aún así, Estudiantes necesitará otro paso adelante de más jugadores para lograr salvar la categoría.

Cuando se confirmó que Alberto Díaz formaría parte de la plantilla definitiva de Unicaja en ningún momento pensé que tendría un papel importante en el grupo. Creo que no fui el único que lo pensó pero por eso mismo valoro en gran medida la madurez y sobriedad que está demostrando Díaz en un grupo muy tocado en su ánimo. Díaz se merece cada minuto que juega si bien su presencia en cancha desnuda el bajo rendimiento de otros jugadores llamados a ser referentes del equipo. Díaz no destaca por su talento ni por su creatividad pero es más que correcto en muchos aspectos del juego y, sobre todo, es un tipo del que fiarse en momentos donde otros miran hacia un lado.

Ondrej Balvin confirma la teoría de que la evolución de los jugadores grandes lleva un ritmo distinto.  El jugador checo está disputando su mejor temporada en la Liga Endesa y la peor comparada con las que están por venir. Balvin tiene una buena movilidad a pesar de su tamaño y entiende bastante bien el juego. Todavía debe ganar en solidez defensiva y en continuidad en sus prestaciones pero es un jugador de lo más interesante por lo que es y por lo que parece que llegará a ser. Creo que a Balvin, como a su equipo, le ha afectado que no se haya consolidado ningún base en el grupo, asignatura pendiente del irregular conjunto andaluz.