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Llegan las ligas de verano de la NBA

Martes, 8 Julio 2008

Apenas hace un mes que la temporada de la NBA ha terminado y la maquinaria de promoción del baloncesto americano no se detiene. Mientras muchas de sus grandes estrellas se preparan para intentar recuperar la medalla de Oro de los Juegos Olímpicos, han dado comienzo las tradicionales ligas de verano.

El año pasado tuve la fortuna de acudir a dos de las sedes de estas ligas, Orlando y Las Vegas. La experiencia fue gratificante por la gran cantidad de jugadores que puedes presenciar que te permiten un mayor conocimiento del mercado ya que muchos de ellos son jugadores recién salidos de la Universidad, jugadores de la NBDL (La liga de Desarrollo americana) o americanos que han jugado en Europa que quieren aprovechar el escaparate de estos partidos para intentar convencer a las franquicias de la NBA que pueden jugar en esa competición.
De entre todas las sedes de esta Liga de Verano la que goza de mayor prestigio y difusión es la de Las Vegas por la gran cantidad de equipos que participan, sin embargo particularmente guardo mejor recuerdo de la de Orlando, donde los partidos se disputan en un gimnasio con capacidad para apenas 200 personas, lo que da a los encuentros un aire de entrenamiento privado. Muchos de los hábitos de la NBA se mantienen en los enfrentamientos, evidentemente está menos dramatizado el hecho de ganar o perder pero los entrenadores exigen enormemente a sus jugadores, aún sabiendo que el 90% de ellos no formará parte de sus franquicias. Este hecho afecta sin duda a la manera de jugar de los equipos que generan situaciones para aquellos jugadores que más les interesa cuidar o evaluar, generalmente sus elecciones de draft. Es por eso que muchas veces jugadores que los representantes europeos tenemos anotados como interesantes para observar no tengan la participación necesaria para que podamos conocerles en profundidad o que cuando jueguen apenas tengan un rol importante en los distintos equipos.

Las Vegas es otra cosa, se juegan ocho partidos al día, 50 grados en la calle y menos de 20 en el pabellón (alguien debería hablar con estos americanos sobre el ahorro energético). Los equipos quieren enseñar a sus jóvenes novatos y sus jugadores invitados cuál es la manera de jugar del grupo, los Lakers machacan y machacan el triángulo ofensivo, Detroit explota las diversas opciones del juego de corte de aleros y San Antonio muestra sus conceptos defensivos muy europeizados. Todos los jugadores intentan exhibirse y mostrar sus habilidades pero los entrenadores tienen bastante claro para quién son esos partidos entre otras cosas porque no quieren que nadie cuestione sus elecciones en el draft y hacen todo lo posible para que se luzcan sus novatos sobre todo de primera ronda.
Es raro ver un ataque con más de tres pases, pocos jugadores interiores con capacidad técnica para jugar de espaldas al aro y cada vez menos presencia de lanzadores puros, salvo algún blanquito de alguna Universidad del Este, algún canadiense o algún europeo como el italiano Marco Belinelli que el año pasado se destapó con más de 30 puntos en algún partido de la Liga de Verano de Las Vegas. Seguro que entonces se las prometía muy felices, y no pensaba que se iba a pasar más de 60 partidos sin jugar ni un solo minuto.