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Entradas con etiqueta ‘Los Angeles Lakers’

Garnett y Gasol

Viernes, 26 Diciembre 2008

Decía Pau Gasol después de la esperanzadora victoria de los Lakers sobre los Celtics en el día de Navidad que ahora Kevin Garnett le respeta, algo que no sucedía en los primeros años del catalán en la NBA.

Garnett es uno de los grandes entre los más grandes, su carácter payasete y altivo y sus rifirafes pasados con Calderón y el propio Gasol (además de con numerosos jugadores) no le hacen un jugador especialmente querido en España pero su categoría como jugador está fuera de toda duda.

El ex jugador de Minnesota es uno de los referentes en la NBA de los últimos diez años y uno de los jugadores más completos de la liga. Siempre me han entusiasmado sus duelos con Pau Gasol por lo que representa de atractivo ver enfrentados a dos físicos parecidos, más atlético en el caso de Garnett, y con más envergadura en el caso de Gasol.

En el encuentro de ayer en el Staples, Garnett superó a Pau salvo los últimos cinco minutos. Por momentos asistimos a una reedición de las pasadas finales donde la potencia física del jugador de los Celtics ponía a prueba la extraordinaria inteligencia del jugador español. Esos cinco últimos minutos, y los nueve puntos que anotó Gasol en ese periodo pueden y deben tener un significado más que testimonial.

Por un lado, los Lakers deben saber que Gasol también es un jugador fiable en los momentos decisivos de los partidos y que contar con una alternativa a Bryant no les debilita sino les enriquece. Por otra parte, Pau demostró, una vez más, que cuando llega con la gasolina suficiente a los finales de los partidos no se arruga y tiene el carácter suficiente para liderar a su equipo.

Esperemos que la victoria también represente un punto de inflexión para estos desconcertantes Lakers, capaces de sufrir lo indecible ante Memphis y ganar con solvencia a los Hornets en Nueva Orleans y a los actuales campeones.

Volvemos a olvidarnos de los Celtics

Viernes, 5 Diciembre 2008

Mucho hablar de la gran aportación de Gasol jugando de “cuatro”, de la paulatina y sólida consolidación de Bynum, de las excelencias de Kobe Bryant y de la gran aportación del banquillo de Los Ángeles Lakers y, al igual que el año pasado por estas fechas, nadie parece tomarse en serio la gran temporada de los Boston Celtics.

Mientras Phil Jackson afirma, con bastante criterio por otra parte, que ve imposible que su equipo bata el record de los Bulls de Michael Jordan en la liga regular, los Celtics, injustamente ninguneados, tienen el mejor récord de la liga, suman 10 triunfos consecutivos y vuelven a exhibir una extraordinaria aplicación defensiva que contrasta con los minutos de absoluta desidia que suelen ofrecer los Lakers en cada partido.

Lo cierto es que si la mayoría de personas que seguimos esta competición tuviéramos que apostar por una final de la NBA 2009, casi todos diríamos que se va a repetir el duelo entre Celtics y Lakers. Me parece bastante interesante el duelo en la liga regular por ver quien es el equipo que obtiene el mejor registro de victorias y por lo tanto la ventaja de campo en una hipotética final ya que puede ser un factor decisivo para resolver el campeón. Por lo mostrado hasta ahora, aunque la presencia de Bynum hace mejores a los Lakers, sus dos carencias fundamentales en la pasada temporada no han sido corregidas. Por un lado el equipo tiende a descoserse en defensa con demasiada facilidad y por otro los bases son tremendamente irregulares alternando actuaciones brillantes con otras menos esperanzadoras.

Aunque los Cleveland Cavaliers acechan a los actuales campeones a tan solo una victoria de distancia, no parece que la continua evolución de Lebron James y compañía sea suficiente para poner en duda la hegemonía de los Boston Celtics en la conferencia Este, donde no tendrán rival a no ser que sufran inoportunas lesiones duraderas de sus jugadores importantes.

En el Oeste, San Antonio Spurs y Phoenix Suns, teóricos rivales de los Lakers han comenzado de manera irregular y los sorprendentes Blazers de Rudy Fernández y Sergio Rodríguez presentan el segundo mejor récord de victorias habiendo jugado el doble de partidos fuera de su cancha del Rose Garden. Seguro que los españoles podrán jugar los Play Offs esta temporada aunque no parece que el 2009 sea todavía el año de Portland que, eso sí, gracias a una buena gestión en los despachos se ha asegurado ser un equipo protagonista en la competición durante el próximo lustro.

NBA Semana I: Houston, Iverson, los Gasol…

Mircoles, 5 Noviembre 2008

El frenético y desconcertante calendario de la NBA ya está en marcha y ya hemos cumplido la primera semana de competición. Seguro que hay algún motivo que explique claramente por qué los Lakers juegan dos partidos en dos días y uno más en los seis siguientes pero cómo lo desconozco permitidme que manifieste mis sorpresas ante ese caprichoso sistema.

La semana ha dejado el primer traspaso interesante de la temporada. Allen Iverson y su monstruoso contrato viajan a Detroit a cambio del sólido Billups y del reboteador McDyess. Creo que deportivamente sale ganando Denver que añade dos piezas de nivel a un buen conjunto. Desde el punto de vista de Detroit parece el primer paso para emprender una reconstrucción en la que la contratación de Iverson solo se puede entender como el último intento de alcanzar un éxito a corto plazo para desprenderse de él a final de temporada y utlizar el dinero de su contrato en rejuvenecer el grupo.

Siempre he tenido en alta estima a Iverson, un competidor voraz que estuvo a punto de alcanzar un anillo en un equipo muy limitado como los Sixers. Sin embargo, creo que sus últimos años en los Nuggets estaban empezando a sumirle en una peligrosa tendencia al conformismo que no correspondía con la imagen incorformista y rebelde del jugador que aterrizó en la NBA de la mano de los Sixers.

De los equipos que más me han llamado la atención, destaco a Houston Rockets, que creo que cuenta con un bloque sólido, equilibrado y de gran calidad. Con Scola más acoplado y los jóvenes Brooks y Landry (qué jugador para Europa¡¡) creciendo, el trío McGrady, Artes y Yao Ming puede hacer que el equipo tejano compita con cualquiera. Sólo la tendencia a lesionarse de sus jugadores estelares puede alejar a los Rockets de su propósito de avanzar rondas en los play offs.

Para los españoles esta ha sido una gran semana. Rudy y Sergio se abren camino en Portland y el primero ya ha dejado actuaciones deslumbrantes. Calderón ejerce de jefe en los imbatidos Toronto y los Gasol acaparan comentarios y portadas en Los Ángeles y Memphis.

Marc Gasol está impactando por su solidez defensiva e incluso ha sido capaz de anotar con cierta regularidad algo de gran mérito teniendo en cuenta que comparte equipo con dos de los jugadores más egoístas de la competición como Rudy Gay y O.J Mayo. El mediano de los Gasol está demostrando una enorme personalidad dentro y fuera del campo y puede que empiece a cuestionar que el traspaso de su hermano a Los Ángeles no les salió tan gratis a los californianos.

Los Lakers han ganado sus tres partidos con un buen Pau Gasol, al que Phil Jackon pide, no sin parte de razón, que asuma más responsabilidades en las segundas partes. Lo que no ha comentado el bueno de Jackson es que Pau necesita el balón en sus manos para poder crear peligro, algo que no sucede con demasiada regularidad en los minutos decisivos donde Bryant acapara por completo la posesión del equipo.
La contundencia con la que los Lakers han resuelto sus partidos han corroborado la sensación de que estamos ante los más firmes candidatos al título pero no deben ser suficientes para evaluar a un equipo al que su indolencia defensiva le privó del campeonato la pasada temporada.

NBA 08/09. Los nuestros y sus equipos

Martes, 28 Octubre 2008

Esta madrugada comenzará la temporada de la NBA 2008/2009. Ocho meses de intensa competición con múltiples alicientes en los que, como es lógico, estaremos muy atentos a la evolución de los jugadores españoles.

La NBA es una competición gigantesca que alberga a equipos y jugadores que afrotan cada inicio de temporada con objetivos muy distintos. Los jugadores españoles ejemplifican las distintas realidades de esta liga que no da respiro y que, en muchas ocasiones, se convierte en rutinaria para los jugadores si no saben vivir cada minuto como un constante reto.

Pau Gasol vive la realidad más gratificante de todas. Es un jugador respetado y consolidado en la liga, milita en el equipo más mediático del mundo y es un firme aspirante al título de Campeón. A nivel individual deberá luchar contra su fama de jugador poco agresivo y luchará porque la presumible irrupción de Bynum no le reste minutos e importancia dentro del sistema de juego de Los Angeles Lakers.

Su hermano Marc vivirá la cara menos motivante de este juego. Milita en uno de los peores equipos de la liga, con jugadores exteriores anárquicos y con nulo sentido del juego colectivo pero encontrará sentido en su apuesta al disfrutar de muchos minutos en pista. Será tan habitual ver a Marc Gasol más de 30 minutos en pista como ver perder partidos a los Memphis Grizzlies. Seguro que la experiencia de competir contra grandes jugadores le beneficiará en su progresión pero su madurez se pondrá a prueba cuando vea que la derrota es el hábitat natural de su equipo.

José Manuel Calderón afronta su primera temporada con el rol de titular perfectamente consolidado. Hablamos de otro jugador respetado en la competición por su habilidad para mejorar las destrezas de sus compañeros. De la actuación de Calderón depende, en gran medida, las posibilidades de los Toronto Raptors de alcanzar los Play Offs. Creo que será un equipo que puede acceder a las Series Finales pero que, previsiblemente tendrá poco recorrido por la escasa profundidad de su banquillo.

Uno de los mayores alicientes de esta temporada será observar la evolución de los Portland Trail Blazers. Junto a Oklahoma y Minnesota son franquicias que decidieron comenzar proyectos basados en jugadores jóvenes y en elecciones altas del draft. De estos tres conjuntos el que tiene mejor pinta, a día de hoy es el equipo del estado de Oregón. Sergio Rodríguez y Rudy Fernández. Los dos partirán en una situación parecida, formando parte de la segunda unidad de los Blazers. Sin embargo, Rodríguez vive, injustificadamente, bajo sospecha y sobre Rudy hay la sensación de que puede ser uno de los mejores novatos del año.

Considero que a Portland se le puede exigir estar en los Play Offs de este año, no será fácil ante la tremenda exigencia de la Conferencia Oeste pero hay pocos equipos que acumulen tanto talento. Estoy convencido de que los dos españoles pueden ser piezas importantes para conseguir ese objetivo. Para Rodríguez será clave el comienzo de la competición ya que McMillan no le pierde ojo y nunca ha demostrado mucha paciencia con el canario que ha realizado una gran pretemporada.

¿Qué hacemos con Odom?

Mircoles, 15 Octubre 2008

Esta es la gran pregunta del verano en Los Ángeles. La recuperación del prometedor Andrew Bynum suscita dudas de cómo encajará Phil Jackson a sus tres piezas interiores, Pau Gasol, Lamar Odom y el propio Bynum.

El laureado Jackson no lo parece tener nada claro y se empeña en enviar mensajes contradictorios sobre la posible compenetración en el juego entre Gasol y Bynum que no han competido nunca juntos en un partido oficial.

Lamar Odom, con la mosca detrás de la oreja, ya avisado que no acepta el papel de sexto hombre y que no entendería verse relagado del quinteto titular. Eso sí, como en otros muchos casos, tampoco parece que se haya cuidado especialmente en los casi tres meses de vacaciones y se ha presentado en condiciones bastante pésimas a los primeros entrenamientos de su equipo.

¿Cuál es la mejor combinación posible entre estos jugadores?. Para mí, Pau Gasol, ahora mismo es el mejor jugador de ellos por lo que siempre debería ser el que más minutos jugara. A partir de ahí, Bynum puede desahogar al jugador español con la defensa de los grandes pívots y Odom dejarle más espacio en la pintura para que Gasol castigue a sus oponentes cerca del aro.

Siempre he creído que la posición ideal de Gasol era la de ala-pívot o “cuatro” pero las necesidades de sus respectivos equipos han hecho que no haya evolucionado en aquellos aspectos del juego necesarios para esa posición. No ha conseguido mejorar la calidad y velocidad de ejecución de su lanzamiento y su especialización en la defensa de jugadores interiores le ha restado movilidad en los desplazamientos laterales, básica para poder neutralizar la capacidad atlética de los jugadores a los que se tiene que enfrentar en la NBA.

Mi impresión es que la convivencia entre estos tres grandes jugadores no debe suponer ningún problema sino todo lo contrario. Los tres pueden jugar más de 30 minutos por partido y utilizarles en función de las necesidades propias y las características de los rivales. En el baloncesto americano dan mucha importancia al rol de titular y la decisión que tome Jackson respecto al jugador que se quede fuera del quinteto va a ser analizada al detalle, eso, si no nos sorprende situando a Lamar Odom como alero, algo que no debemos descartar pero que, en mi opinión, ayudaría al ego del jugador pero no a solventar las verdaderas necesidades del grupo.

Lo cierto es que estamos ante un bendito problema para el equipo californiano al que no sólo le bastará con la recuperación de Bynum para ser nuevamente candidato al título sino mejorar sustancialmente el trabajo defensivo respecto a la temporada anterior.