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La Final Four sin favorito

Viernes, 2 Mayo 2008

Después de la interesante jornada de ayer en la ACB que va a dejar la lucha por la segunda plaza de descenso a LEB entre, al menos cuatro equipos, es el momento de analizar el acontecimiento que centrará la atención del baloncesto europeo durante estos días, la Final a Cuatro de la Euroliga que coronará al mejor equipo continental del curso.

La cita madrileña es la más igualada de los últimos años, la ausencia de Panathinaikos y las dudas en el juego que ha mostrado el CSKA de Moscú hacen que Macabbi, Montepaschi Siena y Tau Vitoria acudan al evento con la sensación de encontrarse ante una oportunidad única.

Aún así, si atendiéramos a la lógica como elemento para emitir un pronóstico, deberíamos hablar del conjunto ruso como el principal candidato al título. El  equipo entrenado por Ettore Messina es un especialista en esta competición y es un maestro en preparar a sus equipos para esta clase de eventos. La variedad de recursos del equipo moscovita es enorme, cuenta con varios jugadores con gran facilidad para anotar y la versatilidad de Goree, Andersen y Smodis en el juego interior suele ser demoledora para sus rivales. Además, si hablamos de aplicación y brillantez defensiva estamos probablemente ante el mejor equipo de Europa. Las esperanzas del Tau, su rival en semifinales hay que buscarlas en la discreta temporada de jugadores como Holden, Zisis y la irregularidad de una de sus novedades esta temporada, el lituano Siskauskas.

Es evidente que el panorama no parece muy halagüeño para el Tau pero encuentro motivos para pensar que los vitorianos están capacitados para sorprender a la máquina rusa. Tradicionalmente el equipo presidido por Querejeta responde mejor en las citas donde no aparece como principal favorito y eso les puede ayudar a jugar con menos presión. Las opciones de los de Spahija pasan por un rendimiento óptimo de todo el grupo y en particular de los bases del equipo, especialmente irregulares esta temporada (algo habitual en Planinic pero no tanto en Prigioni).

La otra semifinal la disputarán el Montepaschi Siena italiano y el Maccabi Tel Aviv israelí. Difícil aventurar un pronóstico, ambos equipos llegan en un gran momento y han disputado partidos tremendamente brillantes esta temporada. Los italianos son la revelación de la competición con jugadores conocidos para la afición española y que no tuvieron éxito en nuestra competición como Ilievski, Thornton o Sato. Su juego es bastante atractivo, con gran velocidad en sus acciones y con muchos jugadores en pista capaces de anotar desde el exterior. La incógnita viene porque es el equipo con menos experiencia y  porque, en ocasiones, ha mostrado debilidad en el juego interior por lo que el equilibrio de su juego se resiente.

Por último, el Macabbi, verdugo en el camino previo a esta Final Four de Real Madrid y Axa Barcelona está realizando una temporada de menos a más. Su variedad de recursos defensivos y las aportaciones de Morris, Vujcic y el brillante Bynum han sido sus mejores avales hasta el momento y los pilares a los que se agarran los aficionados israelitas para conseguir su tercer título en los últimos cinco años.

La inteligencia del jugador

Sbado, 15 Marzo 2008

El Real Madrid se complicó la clasificación para cuartos de final de la Euroliga tras la derrota frente al Maccabi en un gran partido ayer en Vistalegre. Una victoria de gran mérito para el equipo entrenado por Zvi Sherf que ha anotado casi 200 puntos al Real Madrid en los dos partidos que han disputado, un dato de enorme mérito si valoramos con justicia la habitual calidad defensiva del equipo español que, sin embargo, no ha encontrado la fórmula en los dos partidos frente al equipo israelí de controlar la polivalencia de los jugadores de Maccabi y su calidad en el juego  pick and roll.

En toda esta clase de partidos los detalles son fundamentales y resultan decisivos para decantar el partido de un lado u otro. El Maccabi tuvo más claridad en los minutos decisivos del partido y el Real Madrid mostró mayores dudas generadas por no haber sido capaz de “matar” el encuentro cuando tuvo oportunidad para hacerlo. Además, dio la sensación de que los ayer visitantes, tuvieron más claro en quien poner el balón en cada momento del juego.

Mención especial entre los jugadores del Maccabi para Nicola Vujcic. No estará el partido de ayer entre los 100 mejores de la carrera del gran pívot croata pero tácticamente, en los momentos decisivos del partido sus habilidades resultaron decisivas. Cuando Halperin castigaba al Real Madrid en lanzamientos después de bloqueo y los pívots blancos se implicaron más en su defensa, Vujcic decidió abrirse para lanzar.

Cuando el Real Madrid decidió trabajar sin ayudas sobre él en el poste bajo, anotó con facilidad y si los de Joan Plaza decidían apostar por situaciones de dos contra uno para evitar que anotase, explotó su inmensa capacidad para pasar. Como corresponde a un jugador de su dimensión castigó cualquier decisión táctica del rival utilizando todos sus recursos y en especial el que marca la diferencia entre los buenos y los muy buenos, la inteligencia.