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El pivot del siglo XXI

Domingo, 21 Diciembre 2008

Victoria cómoda del Regal Barcelona frente al Real Madrid. Los de Joan Plaza, a pesar de su brillantísima victoria en Moscú han vuelto a mostrar dudas en su juego, algo tremendamente peligroso si enfrente está el equipo más en forma de Europa.

El partido ha mostrado la mejor versión de uno de los fichajes estrellas de la ACB en esta temporada, David Andersen. El australiano es un fiel ejemplo de la evolución del baloncesto y resulta fundamental para su equipo por las grandes posibilidades de combinaciones que ofrece. Andersen es lo que los técnicos denominan un “ cuatro y medio”, capaz de combinarse con un cinco poderoso como Santiago o con un falso pívot como Ilyasova.

La progresión de Andersen, que ha ampliado su rango de tiro hacia el 6,25 tiene un solo problema, que el paraíso de anotar de tres puntos le retraiga de jugar en situaciones cercanas, algo que vemos con demasiada frecuencia en los últimos años.

Si David Andersen es el paradigma del pívot moderno, Víctor Sada es el jugador que todos los entrenadores desearíamos en nuestro equipo. En esta temporada ha bailado entre ser el primer y el tercer base del equipo. Nunca una mala cara, ni una declaración malsonante, su respuesta es una defensa axfisiante, una dirección más que correcta y, sobre todo, muchísima presencia en los denominados intangibles, algo de lo que no puede presumir su compañero Barret, que, en ausencia de Lakovic, tuvo una presencia testimonial en el partido.

En el Real Madrid, asusta pensar en lo que, ahora mismo, sería este equipo sin Felipe Reyes, que necesita colaboración en la pintura, sobre todo ante conjuntos del poderío físico azulgrana. La incorporación de Van de Spiegel, con la sombra de su condición física a cuestas, puede ser un el detalle que le falta a este Real Madrid para consolidar la progresión que ha apuntado en algunos partidos.

El Barça toma la iniciativa

Martes, 1 Julio 2008

Hoy empieza la andadura de la selección española camino de los Juegos Olímpicos de Pekín. Mientras llegan los primeros partidos de preparación asistimos al periodo más importante para los equipos de la ACB, el momento de la configuración de sus plantillas.

El inicio del verano está dando pocos pero atractivos movimientos con el aliciente especial de que muchos equipos buscan reforzarse en posiciones similares por lo que entran en competencia directa por los mismos jugadores. En especial, las posiciones más demandadas son las de base y pívot que juegue cerca de canasta, “unos” y “cincos” en la jerga actual.

Si tuviéramos que evaluar los movimientos de los distintos equipos hablaríamos de que el Barcelona es el equipo que ha realizado las incorporaciones más atractivas con Navarro y Andersen. Ya avisábamos en estas mismas líneas que tenía buena pinta el proyecto de Joan Creus que está apostando por jugadores consagrados que garantizan rendimiento inmediato y que aspirará a todo, más aún, si se confirman las incorporaciones de Lavrinovic y Mcintyre, el mejor base de la pasada Euroliga. Con esta gran plantilla, Xavi Pascual será observado con lupa y, como todos los entrenadores jóvenes, estará permanentemente bajo sospecha pero estoy convencido que estará a la altura de las circunstancias.

Del resto de equipos destaca la vuelta de Dusko Ivanovic a Vitoria, algo absolutamente previsible conociendo la debilidad del presidente baskonista hacia el trabajo del ex técnico del Barcelona. La incorporación de San Emeterio y la salida de Planinic son los movimientos conocidos del actual campeón que cuenta con la continuidad en su plantilla de Pete Mickeal, un hecho que no debemos pasar por alto ya que ha vuelto a dar brillo a la posición de alero alto y muchos de los equipos punteros de la competición están buscando jugadores que puedan enfrentarse con el M.V.P de la pasada final.

El Real Madrid está buscando cerrar su plantilla con un base, un alero alto y un pívot. El regreso de Marko Tomas y la incorporación de Massey apuntalan la estructura sólida de los de Joan Plaza pero la ausencia de títulos de la última temporada y los fichajes de los rivales obligan a los blancos a acertar con las incorporaciones. En mi opinión, acertarían con Pepe Sánchez si se concreta su fichaje ya que tendrían un base capaz de hacer mejores a sus compañeros y dejaría espacio para que Sergi LLull siga evolucionando. Si aciertan con el “cinco”, una vez descartado Marc Gasol, el juego interior sería de los mejores de Europa.

Respecto a Unicaja, la noticia está en la no confirmada, pero más que previsible (no parece lógico a estas alturas que no haya anunciado entrenador) llegada de Aíto García Reneses al banquillo andaluz. A buen seguro que disfrutaremos del juego del equipo malagueño que está intentando cumplir con las peticiones del seleccionador nacional incorporando a Archibald, otro de los jugadores que deben estar agradecidos al técnico madrileño por haber reactivado enormemente su carrera.

El último de nuestros representantes en la Euroliga, el DKV Joventut afrontará el año I después de Rudy y de Aíto. Dos pérdidas muy grandes ante las que Sito Alonso tendrá el reto de hacer frente. Su primer fichaje ha sido el del versátil Bogdanovic, un jugador interesante del que habrá que esperar cómo se adapta a la competición nacional y al exigente ritmo del conjunto catalán que, seguramente, su nuevo técnico tratará de mantener.

Lección de Unicaja

Domingo, 18 Mayo 2008

Unicaja hizo historia en la ACB y logró derrotar al actual campeón, el Real Madrid, en el play off de cuartos de final. La victoria es de gran valor por lo que supone que el octavo elimine al contundente primer clasificado de la Liga Regular y por el buen baloncesto que ha ofrecido el equipo de Sergio Scariolo en estos dos partidos.

El equipo malagueño ha tenido la oportunidad de alcanzar su máximo nivel de juego en el momento más decisivo algo que no ha ocurrido en el caso de los blancos que han llegado a estos play offs con demasiados jugadores alejados de su mejor versión.

Mención especial para la aportación de tres jugadores en el equipo andaluz. Carlos Cabezas, absolutamente decisivo en esta eliminatoria, anotando en los momentos importantes y con un plus de motivación tremendamente contagioso para sus compañeros. Berni Rodríguez fue otro de los jugadores determinantes de esta serie, por su aportación en los dos lados de la cancha. Ambos jugadores aprovecharon al máximo la debilidad en la defensa uno contra uno de los jugadores exteriores del equipo madrileño. La última mención individual corresponde a Carlos Jiménez que nuevamente ha ofrecido una lección en aspectos del juego, a veces irrelevantes para el gran público, pero tremendamente apreciados por los entrenadores. La polivalencia del jugador madrileño permitió a Sergio Scariolo alternarle en la posición de “tres” y de “cuatro”. Cuando jugó de alero permitió a Unicaja una mayor consistencia en el rebote y limitó enormemente la habitual aportación de Mumbrú en posiciones cercanas al aro. Cuando jugó como falso jugador interior hizo el campo más amplio para su equipo y enriqueció las alternativas defensivas de Scariolo.

Unicaja espera rival para semifinales entre el vencedor del Tau Vitoria y Pamesa Valencia que están ofreciendo una serie con un ritmo de juego frenético y altas anotaciones que serán difíciles de mantener en el tercer partido donde es previsible que los dos equipos jueguen con un punto más de tensión.

En general es de valorar la calidad de los partidos que estamos viendo en estos play offs, que están dejando a las claras el nivel de nuestro baloncesto sobre todo si lo comparamos con el “espectáculo” que nos han ofrecido Boston Celtics y Cleveland Cavaliers y en el que da que pensar que un jugador tan pobre como Ben Wallace gane ¡¡15 millones de dólares al año¡¡¡.            

El Madrid se queda fuera de su Final Four

Viernes, 21 Marzo 2008

La derrota del Real Madrid en Grecia certificó el fin de la trayectoria de los de Joan Plaza en la Euroliga y, con ello, las esperanzas de disputar la Final a Cuatro en Madrid. Los blancos jugaron un tanto encogidos en Grecia, intentando controlar cada posesión al máximo con temor de que el Olympiakos rompiera el partido, quizás les sobró rigidez para apostar más por situaciones de contraataque que alteraran el ritmo del partido, muy propicio para los helenos que consiguieron romper la habitual fluidez en el juego posicional del Real Madrid a través de una brillante defensa de cambios en las situaciones de pick and roll.

La excelente trayectoria del Real Madrid en estas dos temporadas había disparado las ilusiones de todos los aficionados madridistas por ver a su equipo en la lucha final por el título, sin embargo, no debemos olvidar que la Euroliga es una competición extremadamente exigente y que los equipos que han superado a los madrileños tienen mayor experiencia reciente en esta competición.

El Axa Barcelona consiguió su clasificación después de derrotar al CSKA de Moscú. La receta que Xavi Pascual ha aplicado al equipo catalán cuenta con ingredientes llenos de lógica. Rigor y esfuerzo defensivo, implicación de muchos jugadores para mantener la intensidad de la defensa y sumar activos a la causa y, por último, un punto mayor de presencia en el juego ofensivo de los jugadores interiores aumentando el equilibrio en el juego ofensivo.

Unicaja ha cerrado su irregular trayectoria en la Euroliga y centrará todos sus objetivos en lo que queda de temporada en mejorar su posición de cara a los play offs de la ACB. A los de Sergio Scariolo les ha faltado aplomo fuera del Martín Carpena, a la postre la diferencia entre los buenos y los mejores en este tipo de competiciones. Demasiados síntomas de cambio de ciclo para que los malagueños repitieran el éxito del año pasado.

Cerramos este análisis hablando del Tau Vitoria que ha dado muestras de gran solidez en esta segunda fase y que, a priori, tiene muchas opciones de jugar la Final a cuatro de Madrid. A los de Spahija les está faltando continuidad en su juego por los numerosos problemas físicos del equipo pero, sin duda, estamos ante la mejor oportunidad para el club presidido por Josean Querejeta de alzarse con el máximo título continental. La sorprendente eliminación del Panathinaikos y el hecho de que el CSKA de Moscú se haya mostrado más vulnerable en su trayectoria que en pasadas temporadas hacen de esta edición de la Euroliga la más abierta de los últimos tiempos y una buena oportunidad para romper el peligroso binomio de poder que se estaba estableciendo en Europa.

La inteligencia del jugador

Sbado, 15 Marzo 2008

El Real Madrid se complicó la clasificación para cuartos de final de la Euroliga tras la derrota frente al Maccabi en un gran partido ayer en Vistalegre. Una victoria de gran mérito para el equipo entrenado por Zvi Sherf que ha anotado casi 200 puntos al Real Madrid en los dos partidos que han disputado, un dato de enorme mérito si valoramos con justicia la habitual calidad defensiva del equipo español que, sin embargo, no ha encontrado la fórmula en los dos partidos frente al equipo israelí de controlar la polivalencia de los jugadores de Maccabi y su calidad en el juego  pick and roll.

En toda esta clase de partidos los detalles son fundamentales y resultan decisivos para decantar el partido de un lado u otro. El Maccabi tuvo más claridad en los minutos decisivos del partido y el Real Madrid mostró mayores dudas generadas por no haber sido capaz de “matar” el encuentro cuando tuvo oportunidad para hacerlo. Además, dio la sensación de que los ayer visitantes, tuvieron más claro en quien poner el balón en cada momento del juego.

Mención especial entre los jugadores del Maccabi para Nicola Vujcic. No estará el partido de ayer entre los 100 mejores de la carrera del gran pívot croata pero tácticamente, en los momentos decisivos del partido sus habilidades resultaron decisivas. Cuando Halperin castigaba al Real Madrid en lanzamientos después de bloqueo y los pívots blancos se implicaron más en su defensa, Vujcic decidió abrirse para lanzar.

Cuando el Real Madrid decidió trabajar sin ayudas sobre él en el poste bajo, anotó con facilidad y si los de Joan Plaza decidían apostar por situaciones de dos contra uno para evitar que anotase, explotó su inmensa capacidad para pasar. Como corresponde a un jugador de su dimensión castigó cualquier decisión táctica del rival utilizando todos sus recursos y en especial el que marca la diferencia entre los buenos y los muy buenos, la inteligencia.