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El suplente Papaloukas

Viernes, 27 Marzo 2009

¿Por qué Papaloukas siempre es suplente?, se cuestionaba un amigo mío hace unos días, ¿Por qué das tanta importancia  a los que salen de titular? le respondí.

El Real Madrid perdió su segundo partido en Atenas y está cerca de ser eliminado en la lucha por jugar la Final Four. Está cerca, pero no está eliminado. Visto lo visto en estos dos partidos no debería extrañarnos que la eliminatoria se decidiera en un quinto encuentro ya que no se ha visto una gran superioridad del Olympiakos en ninguno de los dos partidos que se han decidido, como suele ocurrir en equipos de este nivel, por mínimos detalles.

Hay un aspecto que, con el transcurso de la temporada, se puede asegurar de la plantilla del Real Madrid. Muchos de sus jugadores no se siente cómodos en un rol secundario y sólo funcionan con una cantidad de minutos difícil de disponer en equipos de primer nivel. Jugadores como Marko Tomas o Jeremiah Massey son los dos claros ejemplos de este hecho. Tomas demostró en Fuenlabrada y lo hace en los veranos con Croacia que es un jugador tremendamente útil cuando dispone de mucho tiempo en cancha, pero no ha pasado la prueba de aportar en momentos puntuales. Esto es lo que muchas veces diferencia a los buenos de los muy buenos. Hay muchos buenos jugadores de 25 minutos, algunos menos de 20 y muchos menos que sepan responder desde el momento en el que se requiere su presencia.

Muchas veces he dedicado este espacio a alabar las virtudes de Felipe Reyes, entre ellas nunca he mencionado su extraordinaria habilidad para ser rentable en distintas circunstancias, algo que ha probado con enorme eficiencia en la Selección Española donde su rol no alcanza, ni por asomo, el que tiene en el Real Madrid. Algo parecido ocurre con Gianluca Basile en el Regal Barcelona, capaz de asimilar brillantemente distintos cometidos y muy productivo para el tiempo que está en cancha o de Sergi Vidal en el Tau, suplente, defensor eterno del mejor jugador rival, opción secundaria en el juego ofensivo, elementos que, en vez de servirle como excusa sabe enfocar como estímulo para su rendimiento.

Papaloukas también forma parte de este grupo de elegidos, es el eterno suplente de CSKA de Moscú y ahora de Olympiakos, probablemente porque sus entrenadores saben que el hecho de no salir de titular no afecta para nada a su rendimiento y que lo importante no es quien empieza los partidos sino quien los termina. Si hablamos de factores diferenciales entre el Olympiakos y el Real Madrid, Papaloukas está siendo una pesadilla táctica para el conjunto de Plaza que no encuentra respuesta a su juego en el poste bajo y a su capacidad en el “pick and roll”.