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El tren de la Copa

Jueves, 16 Febrero 2017

Repaso lo que he escrito en años anteriores los días previos a la Copa del Rey y afronto estas líneas con la idea de no repetirme y excederme en todas las bondades de esta competición. Me encanta “la Copa”, como a muchos otros, pero empiezo a detectar que su paraguas no es lo suficientemente grande para tapar algunas miserias de nuestro baloncesto.

Es inevitable acercarse a las horas previas al inicio de la competición con el ánimo de especular sobre lo que nos podemos encontrar en Vitoria. El formato y la historia, ésta cada vez menos,  aventuran la posibilidad de sorpresas y el nivel de los participantes augura que viviremos grandes partidos en los que la influencia de determinados detalles decantará los vencedores.

Clase Preferente . Juega  la Copa del Rey el actual líder de la Liga Endesa y de la Euroliga, el Real Madrid, luego si hay algún equipo que merece la condición de candidato principal al título, es el grupo que dirige Pablo Laso. Los blancos llegan en buen momento, con el colmillo defensivo más afilado que a principio de temporada y con “sospechosos habituales” como Randolph y Taylor  muy asentados en sus respectivos roles. El factor que más define el nivel de los madrileños es la velocidad de circulación de balón en ataque. Los momentos de duda del Real Madrid coinciden con abuso de dribling y ataques reducidos a situaciones de uno contra uno. El mejor Real Madrid castiga en campo abierto y explota al máximo  la capacidad para pasar de sus jugadores.

En Primera.  Valencia Basket llega con menos peso en la mochila que en la edición del año anterior donde su racha triunfal de victorias les situó en el centro de los focos. El caso es que Valencia Basket juega tan bien como el año pasado. Es un EQUIPO en el que todos aportan y que, por madurez y continuidad en una idea tiene todas las condiciones para optar al título. Baskonia no llega en un momento tan fino como el que exhibía hace algunas semanas. Los de Sito Alonso serían candidatos en cualquier sede, más aún siendo locales. Para lograr su objetivo deberán controlar que su ritmo de juego sea un aliado y no un medio que conduzca a la anarquía, al desequilibrio y al desánimo que acarrea el poco control del balón.

Vagón con peligro. Barcelona, Unicaja y Herbalife Gran Canaria forman el tercer grupo de candidatos. Llama la atención que coloque al Barcelona en este lugar y doy fe que he dudado en situarle a la altura de Valencia y Baskonia pero consideraba justo reforzar el trabajo que vienen haciendo estos dos equipos. Obvio que el Barcelona es un candidato y la Copa ya ha dado ejemplos de “resurrecciones” pero el equipo de Bartzokas no ha dado ninguna señal para pensar que  puede hacer  tres partidos de muy buen  nivel de manera consecutiva, y eso es lo que se necesita para ser campeón.

Unicaja será un rival durísimo para los catalanes en el duelo de cuartos. Reforzados por su reciente victoria frente al Real Madrid, los de Joan Plaza tienen profundidad y variedad, sobre todo en su juego exterior, para castigar al Barça. ¿Por qué Unicaja no está con Valencia y Baskonia?. La respuesta es porque hay varios jugadores del equipo andaluz que, sin dudar de su calidad, me generan incertidumbre por su habitual irregularidad.

Herbalife Gran Canaria es el actual campeón de la Súpercopa y su evolución en las últimas semanas indica que llega en buen momento al evento. Comparte con su rival  en cuartos de final, Valencia Basket, esa sensación de que no depende de ningún jugador sino que cuenta con varios que “te la pueden liar”.  El desenlace de este encuentro dependerá en gran parte del rendimiento de los bases. Oliver y McCalebb deberán estar a un gran nivel para igualar el potencial de Valencia en ese puesto.

El vagón del Milagro. No gustará a los seguidores del segundo clasificado de la Liga, el Iberostar Tenerife, que los coloque en el grupo con menos opciones para conseguir el título. En ningún caso es un desprecio sino una manera de exculpar a los de Txus Vidorreta de cualquier responsabilidad. La versatilidad de la plantilla canaria y su excelente nivel defensivo aventuran que competirá hasta el final contra Baskonia,  este debe ser su primer objetivo, alargar el desenlace hasta un punto donde el hecho de ser local deja de ser una ventaja sino una losa.

Morabanc Andorra recordará esta edición siempre. Seguro que Peñarroya ha preparado al máximo el partido contra el Real Madrid para corroborar en Vitoria la gran temporada que viene realizando. Apuesto a por minutos utilizando defensas zonales y mucho protagonismo de Shermadini en ataque porque es un jugador que suele castigar mucho a los blancos. Lo normal es que la amplitud de recursos del Real Madrid se imponga, otra cosa sería una enorme sopresa.

Asignaturas pendientes

Lunes, 26 Septiembre 2016

No es en baloncesto septiembre el mes donde se saldan las cuentas de todo un curso sino el periodo donde empiezan a vislumbrarse detalles sobre los que deberá centrar su atención los equipos para alcanzar su mejor rendimiento. En este sentido, la Supercopa  ha identificado varios aspectos que, a buen seguro, ya estarán en la cabeza de los cuatro técnicos que estuvieron en Vitoria.

Herbalife Gran Canaria ha sido un brillante campeón, confirmando las buenas sensaciones que ha dejado en pretemporada. El conjunto de Luis Casimiro ha demostrado solidez, carácter y muchos recursos ofensivos que han sido decisivos para confirmar sus dos victorias. El triunfo de Gran Canaria confirma el buen trabajo durante muchos años del club insular y su habilidad para moverse en el mercado. El todoterreno Royce O´Neale, Darko Planinic y Bo McCalebb son incorporaciones de mucho nivel mientras que la Supercopa deja alguna incógnita respecto al rendimiento de Richard Hendrix que parece lejos de sus mejores años y por el  espacio en la rotación que pueda tener Oriol Paulí, uno de los jóvenes sobre los que apetece seguir en su evolución.

En la final, Herbalife Gran Canaria no dio ninguna opción a un F.C Barcelona Lassa que ha dejado sensaciones contradictorias, quizás lógicas en un equipo que ha cambiado de entrenador y ha incorporado jugadores con mucho peso en la rotación. La sensación es que con Bartzokas el equipo jugará algo más rápido y que el técnico griego quiere aprovechar al máximo la amplia nómina de tiradores con los que cuenta. Tyrese Rice será el referente absoluto de un equipo en el que Víctor Claver ha demostrado un nivel excepcional en ataque y en defensa. Dentro de los aspectos negativos que ha mostrado el equipo catalán aparece la dupla Rice-Tomic defendiendo el “pick and roll” (dramático…) y en ver cómo se adapta Tomic a un modelo de juego que no parece tenerle como su eje principal, algo que por experiencias pasadas, siempre ha penalizado al pívot croata.

También la inconsistencia fue determinante para la derrota del Real Madrid en la semifinal frente al Barcelona. El conjunto blanco  enseñó su presumible potencial en determinados momentos pero volvió a exhibir esa indolencia defensiva que suele caracterizar los comienzos de temporada del equipo dirigido por Pablo Laso. El partido sirvió para apuntar alguna dinámica que puede generar incógnitas. El grupo aun no identifica claramente todo el potencial de Randolph y Rudy Fernández se empeña en convertirse exclusivamente en un tirador cuando su prestigio se lo ha ganado por ser un “todoterreno”.

Baskonia concedió 22 rebotes ofensivos a Herbalife Gran Canaria y aun así no estuvo lejos de llevarse el partido. Los problemas de lesiones y ausencias durante la pretemporada hacen que el equipo parezca demasiado cogido por alfileres pero la sensación es que hay potencial y capacidad para repetir una gran temporada. Si Beaubois y Bargnani, ausentes en la Supercopa, se implican y alcanzan un buen nivel, la plantilla vitoriana es lo suficientemente amplia y cuenta con recursos suficientes para ser un serio aspirante a todo. Hanga está muy asentado en su papel de líder y de “pegamento” del equipo y Larkin es una amenaza dentro de un juego exterior necesitado quizás de algún tirador más sólido. Confío  mucho en el trabajo de Sito Alonso en Vitoria aunque necesitará su tiempo para adaptar su propuesta a la plantilla. El nuevo formato de la Euroliga puede penalizar más a Baskonia que a Real Madrid y Barcelona pero Alonso tiene capacidad de sobra para hacer jugar a Baskonia un gran baloncesto.

El muro de Teodosic.. y de alguno más.

Jueves, 11 Octubre 2012

Ya está aquí la Euroliga 2012-2013 y llega con esa sensación de que es una competición arrolladora que tiende a difuminar las ligas nacionales. Será la edición de la vuelta de Messina, de los ambiciosos proyectos turcos, de la oportunidad del Real Madrid de demostrar jerarquía fuera de España, de ver si el Barcelona Regal seguirá siendo una auténtica referencia y de comprobar cómo responden Caja Laboral y Unicaja con sus renovados proyectos. Y también será la edición del descanso de Zeljko Obradovic, una personalidad indudablemente ligada a la historia de esta competición.

Si algo puede demostrarnos la historia de esta competición es que pone a cada uno en su sitio pero que siempre deja un pequeño hueco para que proyectos  atrevidos, no siempre sustentados en un gran poder económico, sean capaces de instalarse en dinámicas ganadoras. Lo cierto es que la Euroliga se convierte en ocasiones en un simbólico muro para muchos personajes que no han encontrado en esta competición el respaldo suficiente a su supuesta fama. Siempre pienso por ejemplo en Milos Teodosic, base serbio del CSKA Moscú. Creo que desde hace algún tiempo su prestigio y su salario va bastante por delante de su rendimiento. En 2010 fue nombrado MVP de la Euroliga pero lo cierto es que esta competición es la que más ha dejado dudas (junto con algún descalabro con su selección)  sobre su capacidad para pasar del escalón de ser un jugador llamativo de su época a una verdadera referencia. La llegada de Messina al CSKA añade más interés a la hora de comprobar si el bueno de Milos conseguirá dirigir a una gran plantilla a un título de prestigio. Reconozco la calidad de Teodosic pero pienso que todavía no ha conseguido plasmarla completamente en las dinámicas de sus equipos, veremos si la progresiva experiencia que está adquiriendo le hace mejorar en este sentido.

El CSKA de Teodosic es uno de los favoritos de esta edición que presenta al Fenerbahce turco como el equipo que más inversión ha realizado en busca del título. Los McCalebb, Andersen, Bogdanovic, Batiste y compañía tienen todas las cualidades para convertirse en el primer equipo turco que alcance la final de la Euroliga. La historia, a la que siempre hay que respetar pero no temer, nos indica que cada verano hay un proyecto turco que parece dar la sensación de optar al título. Lo cierto es que el Fenerbahce 2012-2013 no parece ninguna broma pero siempre hay algo en los equipos turcos que me hace desconfiar de ellos en los momentos decisivos y me cuesta verles por encima de otros proyectos más asentados.

Si Teodosic y Turquía  tratan de superar sus históricos límites, Rudy Fernández se enfrenta a uno de los principales retos que le han hecho regresar a Europa. El jugador balear tiene la oportunidad de llevar al Real Madrid al siguiente nivel, al nivel Final Four. Cierto es que hace dos temporadas el club blanco ya estuvo entre los cuatro mejores, pero entonces no dio la impresión de poder competir realmente por el título. Con un año de trabajo a cuestas, con una dinámica muy positiva y con uno de los mejores, si no el mejor, juego exterior del continente, ¿Por qué no puede ser este año?

Lo que no debe tapar un tiro

Lunes, 14 Mayo 2012

 

La Euroliga 2012 pasará  a la historia por la remontada de Olympiacos culminada por el tiro de Printezis. El equipo griego ha conseguido un merecidísimo título con su plantilla más limitada de la última década. Salvo Spanoulis, cuesta encontrar un jugador del Olympiacos que tuviera un rol importante en cualquiera de los otros finalistas. Para ellos la gloria, para nosotros analizar qué nos ha dejado una Final Four con muchísimas más sombras que luces.

El nivel. Los partidos no han sido buenos, esa es la verdad. No soy de los que piensa que un partido es bueno o malo exclusivamente por los puntos que se anoten, pero en esta ocasión el nivel de anotación ha reflejado los malos partidos que han realizado los cuatro participantes. Ha ganado el equipo que ha logrado que sus rivales fallaran más y el que mejor mentalidad ha demotrado, quizás porque era el grupo del que menos se esperaba. El miedo a perder ha sido la sensación dominante en Estambul. La Euroliga es una competición fantástica pero también necesita de nuevos proyectos que alteren el orden establecido y que den que pensar a los cuatro o cinco equipos que siempre están presentes en estas citas. Indudablemente, si hablamos del juego,  un paso atrás respecto a la Final Four de Barcelona.

El CSKA. Creo que no exagero si digo que el CSKA de Moscú ha hecho dos de sus peores partidos de esta Euroliga en la Final Four. Su entrenador, Kazlauskas se llevará todos los palos, porque el circo está montado así, pero llama la atención el bloqueo y la suficiencia con la que se han manejado sus jugadores. La condición de favoritos les ha pesado en las piernas y sobre todo en la cabeza y su juego dinámico y con excelente circulación de balón ha dejado paso a las dudas, los botes de más y a la mala selección de tiro. Teodosic es muy bueno, que duda cabe, pero aún debe caminar para subir al escalón de los Diamantidis, Papaloukas (el de hace unos años) y McCalebb.

El Barça y su método. El nivel de juego del Barcelona Regal ha sido una enorme decepción. Su momento de forma y su habitual solidez en estos partidos aventuraban algo muy distinto a lo que ofreció en su semifinal frente a Olympiacos. El Barcelona un equipo extraordinario, con una capacidad defensiva brutal y con una disciplina ofensiva llevada al máximo que, sin embargo, adolece de un punto de genialidad, de gente capaz de alterar el guión y distribuir la atención ofensiva que acaparan Navarro y Lorbek. En este sentido, los sustitutos de Lakovic, Grimau y Morris no han mejorado lo que aportaban estos singulares jugadores desde el banquillo. Creus se ha ganado mucho margen, pero este verano tendrá nuevos retos que afrontar, se precisan jugones que descarguen a Navarro y un jugador interior capaz de generarse sus tiros como ahora hace Lorbek.

¿Fin de ciclo en Panathinaikos? Viene anunciándose desde hace meses que este era el último proyecto ganador de Panathinaikos ya que reducirá enormemente su presupuesto. El ejemplo de sus vecinos no debe descartarlos en absoluto pero da la sensación de que Obradovic buscará nuevos retos la temporada que viene. El equipo al que vaya se convertirá desde el principio en candidato al título. Por el momento, en la derrota, sólo cabe ponderar su excepcional trayectoria en un club, indudable referencia del baloncesto continental.

Ivkovic. Para terminar, una mención especial al entrenador del campeón, Dusan Ivkovic. Ha ganado de la única forma que podía ganar, limitando el talento de los rivales y con una extraordinaria disciplina táctica de sus jugadores. La valentía que le ha faltado a su propuesta de juego le ha sobrado manejando los recursos de los que dispone.

“Zeljko” Diamantidis

Mircoles, 4 Abril 2012

Hay jugadores que entran por los ojos nada más verlos, aquellos que desprenden un brillo diferente que hace que muchos niños quieran imitarles y engancharse al baloncesto. Pueden destacar por su capacidad técnica, por su competitividad o por su enorme personalidad pero el caso es que cuando el balón está en su poder siempre esperas algo distinto.

Dimitris Diamantidis no pertenece a este grupo pero es uno de los mejores (si no, el mejor, con permiso de McCalebb) bases que juegan en Europa. Diamantidis es otra cosa, tiene 32 años pero lleva pareciendo un veterano mucho tiempo, su manera de conquistar al personal es tan pausada como la manera de desplazarse con el balón, no tiene ningún afán por impresionar ni por adornarse pero ya no puede disimularlo mucho más, es un fenómeno. (more…)

Creer y Dudar

Viernes, 6 Mayo 2011

Comienza la Final Four de Barcelona. La más abierta de los últimos años, con el Real Madrid como único representante español, con el reto de volver a conquistar una competición que hace mucho tiempo que se le resiste. Realizar cualquier pronóstico sobre el ciclotímico equipo madrileño es un riesgo considerable si nos atenemos por las múltiples personalidades mostradas por el grupo durante toda la temporada.

¿Por qué creer ?

- Hambre. Se supone que el equipo saldrá a morir en la pista. Es el único equipo de los cuatro que ni siquiera es el mejor conjunto de su  país. Ha logrado la clasificación de manera muy meritoria y se enfrenta a rivales, probablemente algo más sólidos, pero sin duda alcanzables a un partido, eso es lo que debe pensar.

- Recursos. El juego interior formado por Tomic, Fischer, Reyes, Mirotic y Begic debe ser el eje sobre el que gire el juego madrileño, desde las ventajas que se generen dentro pueden producirse lanzamientos exteriores más librados. El peor Real Madrid es el que apenas circula el balón, se olvida de jugar dentro e ignora que también se puede jugar en velocidad.

- Sin presión. La sensación general es que todavía no es el momento del Real Madrid, que esta Final Four es el primer paso de un proyecto que se supone crecerá en los próximos años por la juventud de muchos de sus jugadores. Esta situación, bien conducida, puede ser de mucha utilidad para q el equipo juegue liberado y sea capaz de ofrecer su mejor nivel en este tipo de partidos.

- ¿Por qué dudar?

- Irregularidad. Si el Real Madrid quiere ser campeón de Europa tendrá que realizar de manera consecutiva dos de sus mejores partidos del año. Hablamos de un equipo al que le cuesta mantener el nivel durante 10 minutos seguidos, acostumbrado a decidir la suerte de sus encuentros por pajarones monumentales o derroches baloncestísticos en un cuarto. La Euroliga solo se ganará si esto cambia radicalmente y el equipo se muestra más sólido en ambos lados del campo.

- Defensa, el uno y el cinco. La estructura defensiva del Real Madrid se ve penalizada por los problemas defensivos en las posiciones de base y pívot. Prigioni se ha sentido más cómodo defendiendo escoltas que bases y Sergio Rodríguez, aunque mejora, no es lo soficientemente sólido. En los pívots,  Tomic sufre mucho y Fischer es un gran taponador pero no un buen defensor, tiene tendencia a utiliza mal las piernas y conceder demasiadas ventajas a los atacantes.

- La estrella. El Panathinaikos tiene a Diamantidis, Siena a McCalebb y Macabi a Pargo y el Real Madrid?. Durante todo el año he hablado sobre la necesidad que tiene el grupo de encontrar una referencia exterior de primer nivel que con su presencia descargue de presión a jugadores como Llull. En ausencia de ese jugador de primerísimo nivel, jugadores notables como LLull, Tucker o Suárez deben estar a un nivel altísimo para que el Real Madrid pueda competir de igual a igual con sus rivales.