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Garnett y Gasol

Viernes, 26 Diciembre 2008

Decía Pau Gasol después de la esperanzadora victoria de los Lakers sobre los Celtics en el día de Navidad que ahora Kevin Garnett le respeta, algo que no sucedía en los primeros años del catalán en la NBA.

Garnett es uno de los grandes entre los más grandes, su carácter payasete y altivo y sus rifirafes pasados con Calderón y el propio Gasol (además de con numerosos jugadores) no le hacen un jugador especialmente querido en España pero su categoría como jugador está fuera de toda duda.

El ex jugador de Minnesota es uno de los referentes en la NBA de los últimos diez años y uno de los jugadores más completos de la liga. Siempre me han entusiasmado sus duelos con Pau Gasol por lo que representa de atractivo ver enfrentados a dos físicos parecidos, más atlético en el caso de Garnett, y con más envergadura en el caso de Gasol.

En el encuentro de ayer en el Staples, Garnett superó a Pau salvo los últimos cinco minutos. Por momentos asistimos a una reedición de las pasadas finales donde la potencia física del jugador de los Celtics ponía a prueba la extraordinaria inteligencia del jugador español. Esos cinco últimos minutos, y los nueve puntos que anotó Gasol en ese periodo pueden y deben tener un significado más que testimonial.

Por un lado, los Lakers deben saber que Gasol también es un jugador fiable en los momentos decisivos de los partidos y que contar con una alternativa a Bryant no les debilita sino les enriquece. Por otra parte, Pau demostró, una vez más, que cuando llega con la gasolina suficiente a los finales de los partidos no se arruga y tiene el carácter suficiente para liderar a su equipo.

Esperemos que la victoria también represente un punto de inflexión para estos desconcertantes Lakers, capaces de sufrir lo indecible ante Memphis y ganar con solvencia a los Hornets en Nueva Orleans y a los actuales campeones.

NBA 08/09. Los nuestros y sus equipos

Martes, 28 Octubre 2008

Esta madrugada comenzará la temporada de la NBA 2008/2009. Ocho meses de intensa competición con múltiples alicientes en los que, como es lógico, estaremos muy atentos a la evolución de los jugadores españoles.

La NBA es una competición gigantesca que alberga a equipos y jugadores que afrotan cada inicio de temporada con objetivos muy distintos. Los jugadores españoles ejemplifican las distintas realidades de esta liga que no da respiro y que, en muchas ocasiones, se convierte en rutinaria para los jugadores si no saben vivir cada minuto como un constante reto.

Pau Gasol vive la realidad más gratificante de todas. Es un jugador respetado y consolidado en la liga, milita en el equipo más mediático del mundo y es un firme aspirante al título de Campeón. A nivel individual deberá luchar contra su fama de jugador poco agresivo y luchará porque la presumible irrupción de Bynum no le reste minutos e importancia dentro del sistema de juego de Los Angeles Lakers.

Su hermano Marc vivirá la cara menos motivante de este juego. Milita en uno de los peores equipos de la liga, con jugadores exteriores anárquicos y con nulo sentido del juego colectivo pero encontrará sentido en su apuesta al disfrutar de muchos minutos en pista. Será tan habitual ver a Marc Gasol más de 30 minutos en pista como ver perder partidos a los Memphis Grizzlies. Seguro que la experiencia de competir contra grandes jugadores le beneficiará en su progresión pero su madurez se pondrá a prueba cuando vea que la derrota es el hábitat natural de su equipo.

José Manuel Calderón afronta su primera temporada con el rol de titular perfectamente consolidado. Hablamos de otro jugador respetado en la competición por su habilidad para mejorar las destrezas de sus compañeros. De la actuación de Calderón depende, en gran medida, las posibilidades de los Toronto Raptors de alcanzar los Play Offs. Creo que será un equipo que puede acceder a las Series Finales pero que, previsiblemente tendrá poco recorrido por la escasa profundidad de su banquillo.

Uno de los mayores alicientes de esta temporada será observar la evolución de los Portland Trail Blazers. Junto a Oklahoma y Minnesota son franquicias que decidieron comenzar proyectos basados en jugadores jóvenes y en elecciones altas del draft. De estos tres conjuntos el que tiene mejor pinta, a día de hoy es el equipo del estado de Oregón. Sergio Rodríguez y Rudy Fernández. Los dos partirán en una situación parecida, formando parte de la segunda unidad de los Blazers. Sin embargo, Rodríguez vive, injustificadamente, bajo sospecha y sobre Rudy hay la sensación de que puede ser uno de los mejores novatos del año.

Considero que a Portland se le puede exigir estar en los Play Offs de este año, no será fácil ante la tremenda exigencia de la Conferencia Oeste pero hay pocos equipos que acumulen tanto talento. Estoy convencido de que los dos españoles pueden ser piezas importantes para conseguir ese objetivo. Para Rodríguez será clave el comienzo de la competición ya que McMillan no le pierde ojo y nunca ha demostrado mucha paciencia con el canario que ha realizado una gran pretemporada.