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Los que son y los que están

Lunes, 25 Mayo 2009

Unicaja y Real Madrid se han unido a Tau Vitoria y Barcelona en la lucha por el título de la ACB. Sin sorpresas. Ni siquiera el peligroso formato de los tres partidos ha impedido que la lógica se cumpliera y que se consolide  la diferencia entre los equipos más poderosos y el resto.

Asistimos a una ACB que recuerda a la de sus primeros años en los 80. Los equipos de Euroliga y los futboleros pueden mantener sus presupuestos pero la clase media lucha casi más por sobrevivir que por hacer equipos competitivos. Lo peor de todo es la sensación de que tardaremos en recuperar alternativas a los equipos poderosos.

Nada hay que reprochar a DKV Joventud y Kalisse Gran Canaria. Es cierto que a los catalanes les ha faltado pulso competitivo en los partidos disputados en Madrid, en realidad nunca han dado la sensación de creérselo del todo. La temporada de los de Badalona es, en cualquier caso, irreprochable, han sabido reconstruir manteniendo al equipo entre los mejores, han descubierto un entrenador para muchos años y han sabido sobreponerse a numerososo contratiempos en forma de lesiones y espantadas de dos jugadores de primer nivel como Wright y Mensah-Bonsú.

Kalisse Gran Canaria se acordará mucho tiempo de esa canasta de Cabezas que les privó de colarse entre los cuatro mejores. El equipo de Salva Maldonado es un ejemplo de equipo bien trabajado en la cancha y en los despachos pero siempre tropieza con la piedra de los cuartos de final. La derrota en el tercer partido es una película ya vista de un equipo que sabe que ha perdido su oportunidad y que no puede sobreponerse a la losa mental que eso supone.

El fin de semana comienzan las semifinales. Todo apunta a que Tau y Barça se jugarán el título pero Unicaja y Real Madrid han dado motivos para creer que no todo está decidido. Los malagueños salen muy reforzados de su duro envite frente al Gran Canaria y ya saben lo que es ganar al equipo de Xavi Pascual esta temporada. El Real Madrid ha jugado, por momentos, su mejor baloncesto de la temporada frente al DKV Joventud y últimamente ha competido mejor contra el Tau que contra el Barcelona. Si los de Joan Plaza no se resignan a su papel de víctima e igualan la intensidad de los vitorianos tendrán más opciones de las que les dan los pronósticos.

La nueva Europa

Lunes, 8 Septiembre 2008

Casi de manera desapercibida, en especial para los países que jugaron los Juegos Olímpicos, el baloncesto europeo está definiendo su nueva realidad en la Fase Clasificatoria para el próximo Campeonato de Europa.

Los 17 equipos repartidos en cuatro grupos buscarán las 8 plazas restantes para el evento que se disputará en Polonia el próximo verano. Es evidente que estamos ante una nueva época en el baloncesto europeo que está viendo como equipos tradicionalmente poderosos tienen que pasar por el trance de estas competiciones previas, que además nos permiten conocer a nuevos aspirantes a formar parte del grupo de élite continental.

Si analizamos lo sucedido hasta el momento llama poderosamente la atención las dificultades de Italia que ocupa la última posición en un grupo en el que también habitan Hungría, Bulgaria y Finlandia. Malas noticias para el baloncesto transalpino que no cuenta con la participación de sus mejores jugadores (Belinelli, Gallinari, Bargnani) algo que dice muy poco de la ilusión de estos jóvenes en situar al baloncesto de su país en el lugar donde se merece. El grupo está dominado sin alardes por Serbia donde la mejor noticia es la sensación de que Ivkovic es la persona adecuada para dirigir al combinado balcánico en esta etapa de transición, sin verdaderas estrellas pero con un amplio número de buenos jugadores para escoger.

El resto de grupos también nos ofrecen datos interesantes. El primero es que parece poco probable que la Portugal de Moncho López logre su clasificación, algo que dejaría en un espejismo el despegue del baloncesto portugués mostrado en el Europeo de España.
Por otro lado Francia se jugará su clasificación directa con Turquía y Ucrania. La selección gala parece haber encontrado una nueva perla en Nando de Colo, un jugador muy necesario porque aporta una de las necesidades perennes del baloncesto francés desde hace tiempo, un lanzador sólido. Entre tanta capacidad atlética echábamos de menos alguien que sumara talento al siempre comprometido Tony Parker.

Del igualadísimo grupo D donde Gran Bretaña, Israel, Bosnia y la República Checa han sumado una victoria me parece interesante, por novedosa, la selección británica que camina de manera firme a presentarse como una gran selección en sus Juegos Olímpicos del año 2012. A pesar de la ausencia de Ben Gordon, su compañero en los Bulls, Luol Deng y el nuevo jugador de la penya Mensah-Bonsú pueden ser argumentos suficientes para que su selección consiga la clasificación para el Eurobasket 2009.

Diez nombres para la temporada 08/09

Mircoles, 3 Septiembre 2008

Aunque los alicientes de la Liga ACB son muchos más de diez, os avanzo algunos de los nombres que más expectación me generan por lo significativa que puede ser esta temporada en sus trayectorias.

  1. Ricky Rubio. Año difícil para el genial base de la penya. La marcha de Rudy le quitará protección en el juego y mediática. Particularmente espero que siga su gran progresión como hasta ahora y que vaya mejorando aquellos aspectos del juego (tiro, destreza en el dribling con su mano izquierda) en los que aún presenta un gran margen de mejora.  Su mejor aval es su cabeza por lo que estoy seguro de que conseguirá los retos que se proponga.
  2. Pops Mensah-Bonsu. En sólo un partido con Granada ya demostró que podía impactar en esta liga. Rápido, atlético y con una intensidad muy acordes con el juego que propondrá Sito Alonso en el Joventut. Un americano de grandísimo nivel del que solo queda la duda de su adaptación a nuestra competición, a su equipo y a su nueva ciudad.
  3. Juan Carlos Navarro. En un Barcelona construído con mucho sentido, destaca la vuelta del hijo pródigo. Los Juegos Olímpicos han apuntado una cierta pérdida de explosividad del gran escolta catalán. La temporada determinará si ha sido puntual o si seguimos estando ante uno de los mejores escoltas de Europa.
  4. Saúl Blanco. Su evolución es tan firme como injustamente desapercibida, un jugador completísimo, atlético, buen defensor y que ha mejorado enormemente su lanzamiento exterior. Un firme candidato a ser internacional si confirma todo lo bueno apuntado en el tramo final de la pasada campaña.
  5. Carlos Suárez. Lástima su apendicitis que le tendrá un mes de baja en la Pretemporada, ya que precisamente sus pretemporadas han marcado en gran medida su evolución en los últimos años. Estoy convencido que estamos ante el mejor año de Carlos en la liga. En unos tiempos donde parece valorarse menos la presencia de los aleros grandes, la evolución de Suárez es un asunto importante no solo para su club sino para el baloncesto español que deberá buscar alternativas a la retirada de Carlos Jiménez de la selección nacional.
  6. Iurbentia Bilbao Basket. Uno de los atractivos de la temporada es comprobar si el equipo dirigido por Txus Vidorreta repite la excepcional campaña anterior. De momento, su trabajo en los despachos este verano parece ir en la línea correcta por lo que no es descartable que volvamos a verle en puestos de privilegio.
  7. Lazaros Papadopoulos. O cómopasar de ser la gran decepción del Real Madrid 07/08 a intentar ser el mejor fichaje de los blancos en la 08/09. De momento, su aspecto físico parece más cuidado que el año pasado y Joan Plaza ha dado un acertado paso en los últimos días valorando su continuidad como un activo de su club.
  8. James Augustine. Otro jugador de gran nivel que llega a nuestra liga a través del Kalise Gran Canaria. Cuando le vi en las ligas de Verano de Estados Unidos me impactó. Un interior zurdo, grande, con capacidad para correr el campo y con buen lanzamiento de 4-5 metros. Sólo una mala adaptación puede impedirnos disfrutar al máximo de un jugador de equipo puntero de Euroliga.
  9. Dusko Ivanovic. Predestinado a regresar al Tau, conocida la admiración que le profesa Querejeta. Un técnico con admiradores y detractores que, en su momento, fue referencia en el juego para otros equipos de la competición. El equipo campeón con nuevo entrenador, ya de por sí parece algo contradictorio. Ivanovic es un animal herido con armas para hacer mucho daño, por lo que el Tau será nuevamente uno de los rivales a batir.
  10. Aíto García Reneses. El seleccionador más breve que jamás tuvo España y el entrenador que mejor ha hecho jugar a su equipo en los últimos años. Probablemente este primer año tardará en verse el Unicaja que Aíto quiere pero espero ansioso la versión malagueña de los conceptos que brillantemente el técnico madrileño aplicó en Badalona