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Todos los nombres del campeón

Domingo, 9 Mayo 2010

El Regal Barcelona ha sumado su segundo título de la Euroliga demostrando todas las virtudes que le han hecho inalcanzable para cualquier equipo de Europa. El rodillo azulgrana consigue sacar la peor versión de cualquier equipo al que se enfrente. Ni la experiencia del CSKA ni el talento de los Kleiza, Papaloukas o Teodosic ha logrado dar la sensación de poder vencer a un EQUIPO que ha mostrado durante varios meses el mejor baloncesto visto en Europa en muchos años

Xavi Pascual. Injustamente ninguneado mediáticamente, su trabajo ha sido excelente. Tiene mucho talento a su disposición y él ha sabido dirigirlo y moldearlo. Nunca ha dudado, los roles de septiembre a mayo no han variado.

Ricky Rubio. El jovencísimo base está haciendo un gran favor al baloncesto. Está demostrando y enseñando que no es necesario ser un consistente anotador para ser una estrella. Este año ha progresado muchísimo y sabe manejarse en muchos más ritmos de juego. Una estrella humilde y exigente consigo mismo. Deslumbra por lo que es y por lo que será.

Víctor Sada. El espíritu del Barça. Sada, el eterno tercer base de septiembre y segundo base de final de temporada. Tercer base en la semifinal y decisivo en la Final. Su aplicación defensiva es extraordinariamente valiosa para el grupo, su toma de decisiones ha mejorado y aunque no es un tirador suele ser oportuno en sus aciertos como ha demostrado cuando Olympiakos ha logrado acercarse en el tercer cuarto.

Jaka Lakovic. Sería un jugador importantísimo en alguno de los equipos que ha jugado la Final Four. Ricky y Sada limitan al jugador esloveno a una aportación marginal que sabe llevar ejemplarmente demostrando una gran madurez que le hace estar preparado cuando es necesario.

Navarro.Único. El mejor escolta de Europa es el líder del equipo. Uno de los jugadores ofensivos con más recursos de la historia del baloncesto europeo. Navarro es el penúltimo discurso de los que pensamos que la técnica siempre es más valiosa que el físico. Su compromiso en las facetas del juego que menos domina es otro de los aspectos claves de este grupo.

Basile. Adaptarse o morir. Otro caso ejemplar y curioso. El jugador italiano ha sabido mantenerse en la élite del baloncesto europeo por su profesionalidad y su capacidad para encontrar utilidad a su forma de juego dentro de un colectivo tan talentoso. Su extraordinario esfuerzo defensivo ha sido clave para que la “segunda unidad” del Barça siempre superase a los reservas rivales.

Grimau. Competidor. Hay muchos mejores jugadores que Grimau en su puesto en la ACB pero la mayoría de ellos no le llegan a la suela de los zapatos en cuanto a capacidad y orgullo competitivo. Cuando la mayoría de los jugadores dudan y se esconden, Grimau va al aro con una enorme determinación, cuando la mayoría de los jugadores se quitan en defensa por evitar el contacto, Grimau planta los pies firmes en el suelo y obtiene una falta de ataque.

Mickeal. la diferencia. Probablemente uno de los jugadores de los que más habrán hablado los entrenadores que se han enfrentado al Barcelona. Mickeal ha conseguido revalorizar a su equipo y a la posición de alero alto. Cuando el baloncesto tendía a despreciar la figura del “tres” físico, poderoso en el rebote y capaz de jugar cerca del aro, Mickeal está haciendo que muchos equipos estén buscando sus características en el mercado.Difícil tarea, hay pocos como Mickeal.

Lorbek. El último bailarín. Probablemente el mejor jugador en el poste bajo de Europa. Se aprovecha del poderío exterior azulgrana para no tener tantas ayudas como en otros equipos. Ha madurado y no necesita el balón permanentemente en sus manos para “meterse” en el partido.

Morris. “El que faltaba“. Eso deben pensar los rivales del Barça cuando le ven salir al campo. Morris es un jugador de detalles, de habilidad para colocarse en defensa y de saber leer dónde puede castigar a los rivales en ataque. Buenísima incorporación.

Vázquez .Consagración. Decisivo en la temporada azulgrana. Excepcional jugando la continuación del “pick and roll” y dominador por su envergadura en ambas zonas.  Su movilidad y coordinación es única y parece con más química que nunca con sus compañeros y club. La confianza de Pascual y la llegada de Ricky Rubio le han situado en el lugar que merece.

N´Dong. El senegalés fue el primer fichaje de esta temporada. El tiempo ha demostrado los motivos de su rápida contratación. Intimidador y hábil para lanzar a cuatro metros. Es menos consistente que sus compañeros de puesto pero ha sido igualmente determinante en muchos encuentros de la temporada.

Trías. La dura vida del “12″. Jugaría muchos minutos en casi todos los equipos de la ACB y es el quinto pívot del Barcelona. Es un claro ejemplo del potencial azulgrana. Ejemplar en su actitud y eso también es importante para construir un equipo ganador.

Ansiedad

Mircoles, 31 Marzo 2010

Hace mucho tiempo que el Real Madrid es devorado por sus circunstancias (y no solo en la sección de baloncesto). Muchos años sin ser referencia en Europa, infinidad de jugadores que no logran identificarse con el club y una sensación de infinita presión que hace que en los momentos más trascendentes la tensión y ansiedad se apodere del grupo. El equipo se maneja con orgullo y arrojo en situaciones desesperadas y es capaz de competir al mejor nivel  en situaciones adversas pero es devorado por sus demonios cuando parece que tiene las cosas a favor. En momentos así hasta el aliento del público parece volverse en contra aumentando la precipitación y las malas decisiones del equipo.

Kaukenas-Navarro. Se impuso la lógica y Navarro superó ampliamente al escolta lituano. El internacional español fue decisivo en el encuentro por sus acciones en el primer cuarto. Kaukenas es un desastre,  a veces puede ser útil por su experiencia, su capacidad de penetración y su aceptable disposición defensiva pero es un decálogo constante de malas decisiones. Cuando el equipo requería pausa y buscar balones interiores que obligaran a cerrar la defensa azulgrana, el lituano se empeñó en acciones imposibles penalizadas con contraataques del rival. No volvió a jugar.

Que anote Tomic. El Barça estuvo muy inteligente en la defensa a Tomic. Hizo todo lo que pudo para que no recibiera cerca del aro y aunque el croata anotó en cantidad no se obsesionó con este hecho evitando conceder ayudas demasiado largas que posibilitaran tiros librados de los blancos.

¿Recursos?. Vaya por delante que Messina es un fenómeno pero me gustaría oir a todos los que se ensañaron con Joan Plaza decir algo de las variantes, si las hubo,  que empleó el técnico italiano para frenar  la oleada azulgrana. Gastar todos los tiempos muertos en apelar al corazón del equipo hubiera sido motivo de crítica desmesurada hace un año.

¿Y ahora?. Por ser coherente con todo lo que he mencionado, bien haría el Barça en cerrar la eliminatoria en Vistalegre porque el Madrid será más peligroso en un quinto partido con mucho menos que perder. Tácticamente quizás el Madrid se pueda atrever con alguna situación zonal o en intentar recuperar a un jugador como Velickovic que, incluso en la posición de “tres”, para frenar el agujero que genera Pete Mickeal,  puede ser de utilidad.

Físico, Talento y Compromiso

Domingo, 21 Febrero 2010

En el orden que quieran, pero estas son las mejores palabras que definen al mejor equipo de baloncesto de Europa. El Torneo deja noticias malísimas para los aspirantes europeos y nacionales a los títulos que quedan en juego ya que hoy por hoy cuesta encontrar algún conjunto con los recursos suficientes para incomodar al grupo de Xavi Pascual que en sus partidos malos es mejor que la mayoría de los equipos del continente.

Físico. El Regal Barça tiene el base  físicamente más poderoso de la competición, Ricky Rubio (Prigioni sufre muchísimo en este aspecto), el “tres” más determinante  y los pívots que juegan más por encima del aro de toda Europa. En la Final, el Real Madrid intentó castigar a los azulgranas aprovechando la versatilidad de sus jugadores interiores pero ni siquiera hicieron cosquillas  al Barça porque N´Dong, Vázquez, Lorbek y Morris son grandes pero sobre todo muy móviles.

Talento. Hay conceptos y detalles del juego que marcan la diferencia entre el Barça y el resto. De entre ellos voy a mencionar uno que se nombra poco y me parece clave. El conjunto catalán se pasa el balón mucho y muy bien. En la final, el Real Madrid se ha dedicado a botar el balón compulsivamente y el Barça se ha dedicado a castigar con pases la defensa blanca.

Compromiso. No se tiene la mejor defensa de la ACB si no hay un sentimiento de solidaridad máximo entre todos los componentes del equipo. Pascual ha conseguido implicar a los jugadores menos dotados para la defensa como Navarro y Lorbek en un proyecto común que cuenta con el comodín de la envergadura de la plantilla azulgrana que reduce el campo al mínimo y hace que anotar una canasta debajo del aro sea casi misión imposible.

El Madrid. La Copa es un reflejo de la temporada, el proyecto está muy verde para encontrarnos en febrero y Messina ha lanzado mensajes muy significativos en forma de grandes dosis de banquillo para Bullock, Vidal y Tomic. El equipo parece mentalmente tocado y dejó de competir en el momento en que el Barcelona empezó a coger ventajas significativas. El crecimiento del conjunto de Messina pasa irremediablemente por encontrar la mejor versión de Prigioni que hasta ahora está ofreciendo una imagen muy alejada de la que enamoraba a Ivanovic en Vitoria.

Retocar, construir y sobrevivir.

Jueves, 2 Julio 2009

La ACB está viviendo sus semanas más importantes. Se están empezando a jugar los títulos de la próxima temporada. No me he vuelto loco, es la verdad, ¡ lo sabré yo !. Los movimientos que hagan los equipos estas semanas determinarán en gran medida sus posibilidades y objetivos para el próximo curso.

Es el momento del baile de nombres, de las llamadas de agentes a los periódicos y radios para anunciar falsos movimientos con el objetivo de encarecer el producto, de los fichajes confirmados y de los desmentidos.

El actual campeón, el Barça va un paso por delante de todos. El verano pasado hizo muy bien los deberes afrontando una reconstrucción con garantías y este año ha apostado por jugadores contrastados y buenos conocedores de la liga como Mickeal y N´Dong (por confirmar) para completar una magnífica plantilla que será muy difícil de igualar por cualquier equipo español y me atrevería a decir que europeo.

El panorama del resto de candidatos es más incierto. El Real Madrid apuntó a lo grande con Messina pero sus dos primeros anuncios me han dejado un poco frío. Velickovic es una apuesta excelente pero incierta por su juventud. Lavrinovic es un buen jugador, sin duda, pero no una apuesta segura ya que parece que sus mejores momentos han pasado. Habrá que esperar a movimientos más definitivos para evaluar un equipo necesitado, a día de hoy, de jugadores españoles.

Unicaja y Tau deberán asumir profundos cambios en sus estructuras. Los andaluces pueden perder a Cabezas y N´Dong, dos referencias en el grupo. Parece que reducirán presupuesto y tendrán que afinar con las nuevas incorporaciones. Freeland es un buen proyecto, pero no deja de ser el tercer o cuarto pívot de Gran Canaria. El Tau, por su parte está ante el verano más movido de los últimos años. Prigioni quiere marcharse lo que obligaría a buscar otra pareja de bases asumiendo que Lucas e Ilievski no seguirán. Mickeal deja huérfano el puesto de tres y, por dentro seguro que también hay movimientos. Elihayu es un buen fichaje pero necesitarán algo más para refrendar sus títulos de las últimas campañas.

¿Y el resto?. Muchos tienen bastante con seguir en la ACB y otros lanzan un mensaje ambicioso como  Bilbao Basket que apuesta por un nuevo pabellón y están realizando movimientos interesantes en la plantilla. Gran Canaria recurre a Pedro Martínez para agarrarse a los play offs. La “Penya” espera noticias de Ricky con Hacienda pisándole los talones, Pamesa busca presidente para luego construir la plantilla y Fuenlabrada hizo los deberes muy pronto asegurándose relevos para Ramos y Oleson, seguro que ya tienen pensado el sustituto por si se va Saúl Blanco.

Es la defensa, idiotas ¡¡

Lunes, 18 Mayo 2009

Algo así debió decirse a sí mismo Phil Jackson y trasladar a sus muchachos en el séptimo partido de las Semifinales de la Conferencia Oeste que dejan a Los Angeles Lakers a un paso de la final de la NBA. La noticia es esa, los Lakers son capaces de defender.

Los Gasol, Bryant y compañía no están corrigiendo en estos play offs aquellos errores que le privaron del título la pasada campaña. Están lejos de ser un conjunto sólido, se mueven por impulsos o arrebatos individuales y en muchos momentos parecen carecer de la necesaria pasión por competir que les impida recibir tantas canastas fáciles. De momento, el equipo californiano gana y avanza pero deberá hacer de su defensa en el séptimo partido ante los Rockets el punto de partida que les pueda llevar hacia un título del que parecen muy lejos si comparamos las sensaciones que transmiten con las de los Cavaliers de Lebron James.

Seguro que a Unicaja de Málaga le encantaría que los play offs de Cuartos de Final fueran a siete partidos como en la NBA. Lo cierto es que el Centro Insular de Las Palmas no parece el mejor lugar para jugarse el acceso a semifinales. El Kalisse Gran Canaria está ante una oportunidad histórica de meterse entre los cuatro mejores después de derrotar al equipo malagueño gracias a una gran defensa que  limitó el potencial interior de un Unicaja que apostó el todo o nada de su victoria al lanzamiento de tres puntos.

De momento, Unicaja es el único de los favoritos en problemas ya que Tau, Barcelona y Real Madrid solventaron sus primeros envites. El Tau sufrió contra un Iurbentia que suele ofrecer sus mejores versiones frente al equipo de Ivanovic. Solo la buena actuación de Splitter y el ¿búlgaro? Mickeal impidió la victoria del equipo de Txus Vidorreta, un técnico interesante por la cantidad de recursos defensivos que aplica a sus equipos. El Regal Barcelona derrotó al Pamesa Valencia en el último suspiro después de tener ventajas cercanas a los 20 puntos. Un buen toque de atención para los de Xavi Pascual que les ayudará a no relajarse en el segundo encuentro.

Por último, sorprendente, por lo fácil, victoria del Real Madrid frente a un DKV Joventud que demostró poca fe y poco acierto en su visita a Madrid. La defensa de los de Joan Plaza y una mayor aportación de jugadores como Tomas, Massey y Winston son buenas noticias para un equipo en permanente estado de voluntaria cuarentena.

Llega la Copa del Rey: Tau Vitoria-Pamesa Valencia

Mircoles, 18 Febrero 2009

Hasta el momento, nadie ha jugado tan bien al baloncesto en Europa como lo ha hecho el Tau Vitoria esta temporada. A priori hablamos del máximo favorito de la competición, pero Tau y favorito son dos palabras que no se llevan excesivamente bien.

El Pamesa Valencia es la irregularidad personificada. No acaba de alcanzar la solidez en su juego pero tiene potencial para inquietar a los más grandes, algo que no ha logrado hacer en la presente temporada.

Sería una gran sorpresa que el Pamesa Valencia ganara, pero esto es la Copa del Rey, una competición imprevisible y además cuenta con Neven Spahija al frente, un técnico de prestigio y que merece mucho respeto y que seguro que tiene especiales ganas a su antiguo equipo.

Estos son los aspectos que pueden resultar decisivos para el desarrollo del partido:

1. Ritmo, ritmo, ritmo. El Tau es una apisonadora, sus jugadores salen y ponen bloqueos tremendamente rápido y penalizan cualquier error con rápidos contraataques. Están siendo los mejores porque realizan los gestos mejor y más rápido que nadie. Las opciones de Pamesa pasan tanto por las manos como por las piernas de sus jugadores.

2. Castigar a Prigioni.

Todos lo hemos pensado, sabemos que es clave en el Tau pero tiene mucha experiencia y se guarda muy mucho de cometer faltas tontas. Pero Pamesa tiene un jugador capaz de hacerle mucho daño, Shamond William. La duda está en saber la versión que nos encontraremos del bueno de Williams.

3. Pete Mickael. Sin Víctor Claver, el alero estadounidense puede castigar cerca de la canasta a los aleros valencianos. Es un jugador que plantea muchas dudas a los entrenadores por lo que puede condicionar la defensa del equipo.

4. Perovic/Nielsen vs Splitter/Teletovic: Perovic apunta pero no dispara, tiene partidos que hacen pensar que estamos ante un jugador dominante pero los alterna con otros que le alejan de los mejores en su puesto de la ACB. Entre ellos está Splitter, que llega mermado física y anímicamente pero es uno de los candidatos a “jugador de la copa”. Nielsen es un gran jugador acoplándose a una nueva competición y Teletovic es el generador de espacios para sus compañeros.

5. Factor Mental.

El Tau es claro favorito y el Pamesa debe jugar con eso. Si los de Ivanovic no rompen en el primer tiempo, los valencianos se irán creciendo y confiarán mucho más en sus opciones. El Pamesa no parece mentalmente capaz de sobreponerse a jugar permanentemente en desventaja.

Y el Tau Campeón de Liga

Mircoles, 4 Junio 2008

Entre el más que anunciado cese de Pepu Hernández  y el comienzo de la final de la NBA entre Los Ángeles Lakers y Boston Celtics, el Tau Vitoria se ha proclamado brillante campeón de la liga ACB en una final que ha pasado mediaticamente  de puntillas y que se ha resuelto con mayor celeridad de la que se preveía.

Varias conclusiones a bote pronto, la primera que el Tau ha llegado con más claridad de ideas a una final en la que el Barcelona no ha podido resolver las ventajas tácticas que ha generado el equipo vitoriano en  los diferentes partidos. Parece confirmarse que el Tau se desenvuelve mejor en las situaciones donde no parte como favorito que en aquellas en las cuales los pronósticos no le son tan favorables.

Por su parte, el Barcelona no pudo levantar la pesada losa que supuso perder los dos primeros partidos como local. Xavi Pascual intentó limitar la aportación de Mickeal utilizando a Ilyasova como alero y alterar el ritmo del partido con distintas alternativas defensivas que fueron efectivas sólo en determinados momentos.

Pete Mickeal ha sido uno de los factores determinantes de un Tau que ha demostrado un buen juego colectivo y ha contado con una buena aportación de todos sus jugadores. El caso del alero americano es especialmente meritorio porque ya fue el mejor de su equipo en la Copa del Rey y en la Final Four de la Euroliga disputada en Madrid. Su aportación en el poste bajo, sus poderosas penetraciones y su incesante actividad en los dos lados de la pista ha sido la mejor manera de callarnos a todos los que no pensábamos que podía dar ese rendimiento en un equipo campeón.

Mención especial también para el entrenador del equipo campeón, Neven Spahija, un técnico brillante que ha realizado un gran trabajo en una temporada complicada por los problemas físicos de muchos de sus jugadores y del que guardo el mejor de los recuerdos personales en los momentos que pude compartir con él por su tremenda educación y respeto por el trabajo que se realiza en España y por su actitud alejada de la altivez mostrada por otros técnicos. Veremos si el título de Campeón de Liga es suficiente para alejar de Vitoria la alargada sombra de Dusko Ivanovic.