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El gesto

Mircoles, 31 Octubre 2012

Ese gesto o no gesto de Kevin Garnett hacia Ray Allen cuando éste se acercó a saludar a sus compañeros en el partido que ha inaugurado la temporada 2012-2013 tiene una carga simbólica que explica muy bien qué representan los personajes de los que estamos hablando. Garnett no ganará el Nobel de la Paz, ni siquiera el Príncipe de Asturias y no ejemplifica muchos de los valores que deben coronar a un deportista pero esa mentalidad sin grises de “conmigo o contra mí” tiene mucho que ver en su excelente nivel competitivo a estas alturas de su carrera.

Garnett “desprecia” a Allen más por fichar por Miami Heat que por abandonar los Celtics porque no hay rivalidad más grande ahora en la NBA que entre los Celtics y los Heat, una vez que la lesión de Derrick Rose en los Bulls les ha despejado enormemente el camino en el Este.  El partido inaugural se quedará en anecdota ante lo que nos espera por vivir entre estos dos equipos. A día de hoy los Heat parecen por encima de cualquier equipo de la competición, Lebron James está empeñado en acentuar su rol de jugador total, Wade parece muy recuperado de su operación de rodilla, Bosh proporciona equilibrio entre el juego interior y exterior, Battier no quita tiros a nadie y defiende por todos y luego está el señor Ray Allen que ha encajado en un equipo en el que se beneficiará de la capacidad de atención que generan sus compañeros.

Pero el brillo de Miami no debe dejar a un lado la admiración que debe provocar Boston Celtics. Un grupo empeñado en estar a la altura de su leyenda, alimentado por la voracidad competitiva de Pierce y Garnett y dirigidos por el cada vez más tremendo Rajon Rondo. La excitación (por no llamarlo odio) que despiertan los Heat en los Celtics es el principal estímulo que mueve la ambición del único obstáculo real que puede evitar que Miami Heat dispute su tercera final consecutiva. Boston Celtics es un equipo admirable.

¿Y los Lakers, qué?.  El equipo necesita tiempo, Nash y Howard son jugadores con demasiado impacto en el juego para esperar un óptimo rendimiento desde el inicio. Como suele suceder en estos casos, el entrenador Mike Brown empieza a estar más que señalado. Sin duda, tiene mucho trabajo por delante y es cierto que hasta ahora no ha dado con la manera de conseguir victorias. En la primera derrota contra Dallas ha dado la sensación de que aún es un equipo sin un plan muy definido en ataque,  ha recibido demasiadas canastas fáciles  y sobre todo ha metido 12 de 31 tiros libres, culpa de Mike Brown, sin duda….

Creer o no creer en los Cavs

Mircoles, 15 Abril 2009

Lo sé, he repetido título. Hace más de un año titulé de la misma forma aludiendo a los Celtics. Tenía la misma sensación que ahora. A pesar de su extraordinario registro en la Liga Regular, nadie les consideraba los máximos favoritos para conquistar un título que se esperaba que acabase en la Costa Oeste. 

Es cierto que los Cavaliers compiten contra los mejores Lakers y Celtics de los últimos años, pero este hecho, lejos de poner en duda el potencial del equipo del estado de Ohio, nos debe alertar sobre la verdadera dimensión de un conjunto que viene trabajando con mucho criterio tanto dentro como fuera del campo.

Los Cavs tienen una gran oportunidad de alzarse con un anillo al que ya optaron hace un par de temporadas. Probablemente, la oportunidad llegó demasiado pronto para un equipo liderado por un Lebron James que, cada año, va añadiendo a su exhuberancia física detalles de madurez en el juego que le hacen un jugador imparable.

Hablar del éxito de los Cavaliers y obviar la influencia de Lebron James sería injusto. Sin Lebron, los Cavaliers tendrían problemas para jugar play offs pero el mérito de los dirigentes del equipo ha sido rodear a su súper estrella de jugadores de buen nivel que no tienen problemas en asumir roles secundarios y que tácticamente resultan tremendamente enriquecedores para el juego del equipo.

Hay mucha lógica en el equipo entrenado por Mike Brown, un técnico de perfil bajo que está realizando una gran labor en Cleveland amparándose en un buen trabajo colectivo en defensa y en ideas de juego muy sencillas en ataque donde todo gira alrededor de Lebron James y del lituano Ilgauskas.  Junto a ellos, una buena batería de especialistas donde destaca Mo Williams, para mí el factor diferencial de la extraordinaria temporada de los Cavs.

Es curioso lo de este equipo, muchos de sus jugadores han tenido actuaciones más brillantes en otros conjuntos. Ben Wallace parece el hermano malo del jugador que dominaba las zonas en Detroit, Sczerbiak ni se acerca al brillante anotador de los Wolves e incluso Delonte West parecía más consistente en Seatle. Sin embargo, todos ellos tienen un papel importante en un grupo ganador. Han olvidado su jerarquía pasada para adaptarse a las necesidades del colectivo y con su actitud han generado una química excelente que se percibe a muchos miles de kilómetros de distancia.

¿Por qué dudar de un equipo que ganará 40 de sus 41 partidos disputados en casa y que ha conseguido la ventaja campo en todas sus eliminatorias de play off? ¿Por qué dudar de un equipo que cuenta con uno de los tres mejores jugadores de la liga? ¿ Por qué dudar de jugadores que ya saben lo que es jugar una final de la NBA? Solo se me ocurre una respuesta lógica, porque los Lakers les han ganado los dos partidos….