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Atrapado en la Copa

Sbado, 18 Febrero 2012

Vive la Copa del Rey en una especie de “Deja Vu” que dura ya tres años. Real Madrid y Barcelona Regal alcanzan la final, la semifinal del equipo que juega contra Caja Laboral es un partido duro y de nivel y en el encuentro decisivo gana el Barcelona. La pregunta ahora es si el Real Madrid conseguirá romper la tendencia de los últimos años o se quedará de nuevo con las ganas de conseguir un título que hace 19 años que se le resiste.

Lo visto hasta ahora obliga a otorgar la condición de favorito al Barcelona Regal. Los de Xavi Pascual ofrecen esa sensación típica de los súper equipos que, aún sin jugar extraordinariamente bien, parecen inexpugnables. La semifinal contra Caja Laboral ha sido muy representativa de la actual situación del conjunto catalán. Los cambios realizados en su plantilla esta temporada han privado al grupo de talento e improvisación en el juego exterior y los espacios que originaba Morris en ataque. Por el contrario, el poderío físico del Barcelona aún es mayor que en temporadas precedentes y su variedad de recursos parecen complicados de igualar. Difícil encontrar argumentos a los que se pueda agarrar el Real Madrid si añadimos a todas las virtudes reseñadas la experiencia en este tipo de partidos de unos jugadores con las vitrinas repletas.

¿Por dónde pasan las opciones del Real Madrid? En mi opinión el equipo debe ser valiente, la defensa del Barcelona provoca dudas y que los jugadores se retraigan con el paso de los minutos. Buena prueba de ello es el último cuarto del partido contra Caja Laboral. Al toque de corneta de Víctor Sada el equipo sube el nivel defensivo del 8 (constante durante todo el partido) al 10 en los momentos decisivos, la reacción de los vitorianos ha sido atacar el aro con dudas, abusar de los botes y utilizar demasiadas fintas de tiro, tres malos detalles sin duda.

Me gustó mucho lo que dijo Porfirio Fisac después del partido contra el Real Madrid en Cuartos de Final. Ya que no podían competir en físico y talento, el objetivo fue obligarles a pensar, un buen punto de partida para el Real Madrid teniendo en cuenta que el Barcelona les supera en físico aunque en talento las cosas anden más igualadas. No le vendría mal a los blancos utilizar todos los recursos que puedan para evitar que los de Xavi Pascual lleven la iniciativa táctica del partido. La posibilidad de utilizar defensas alternativas ayudaría a limitar el presumible daño que el juego de pick and roll del Barcelona puede ocasionar al equipo de Pablo Laso que deberá contar con la ayuda de todo el colectivo para conseguir rebotes que se puedan traducir en puntos fáciles. La sensación es que sólo un partidazo puede dar el triunfo al Real Madrid y que un buen partido puede bastar a los catalanes, los blancos pueden convertir esta impresión en una ventaja si logran hacer dudar al Barça evitando que rompa el partido pronto. La inconsistencia defensiva mostrada contra Fuenlabrada y Banca Cívica es absolutamente incompatible con cualquier opción de triunfo ante el Barça.

Mirotic-Lorbek. Sus partidazos de semifinales presentan este duelo como el más llamativo de la final. Creo que a día de hoy aún es más jugador Lorbek que Mirotic  porque es capaz de anotar de más y diversas formas que el montenegrino-español. Las últimas veces que estos equipos  han jugado, el Barcelona ha salido con la idea de castigar la defensa de Mirotic en el poste bajo, un buen plan que seguramente comience repitiendo.

P.D. Navarro no ha aparecido aún en la Copa, no tengo claro si es una buena o mala noticia para el Real Madrid.

Ser o poder ser

Mircoles, 28 Septiembre 2011

Se acerca la Súpercopa Endesa, un torneo menor pero interesante por lo que supone la presentación de algunos de los mejores equipos de nuestra competición. Será el momento de medir las incorporaciones de los equipos y el grado de preparación a estas alturas de pretemporada.

Es inevitable aproximarse a esta Súpercopa con el recuerdo de lo que pasó la temporada pasada. Para la trascendencia menor de esta competición, la derrota del Real Madrid frente al Regal Barcelona fue una losa demasiado pesada durante todo el año. La sensación del equipo entonces dirigido por Ettore Messina fue desastrosa y señaló para todo el curso a las nuevas incorporaciones. Algo se rompió definitivamente desde esa Súpercopa, probablemente la fe mutua entre entrenador y jugadores, tan difícil de conseguir y tan fácil de perder.

El destino, o mejor dicho el azar, ha deparado que blancos y azulgranas vuelvan a disputar una de las semifinales de la competición. Los dos equipos han afrontado sensibles cambios en el verano. El actual campeón, el Regal Barcelona ha incorporado a Huertas, Eidson, Rabaseda para su juego exterior y a Wallace para su juego interior mientras que el Real Madrid ha acertado en su diagnóstico y ha dotado de más habilidad y capacidad de anotación a sus aleros incorporando a Pocius, Carrol y Rudy Fernández.

La sensación general analizando ambos equipos es que, tratándose de dos plantillazas,  el Real Madrid tiene más dudas que resolver que el Regal Barcelona. Los catalanes incorporan a uno de los mejores bases que juegan en Europa, Marcelinho Huertas mientras el Real Madrid aspira a que LLull o Rodríguez alcancen ese nivel. Certeza frente a posibilidad. En los exteriores, Creus ha apuntalado el físico con Rabaseda y Eidson y “reincorpora” a Mickeal. Si a ellos les sumamos Ingles y Navarro vemos que el equipo ha ganado en presencia y solidez pero quizás ha perdido a jugadores muy capaces de crear sus propias opciones de anotación como Lakovic o Grimau. Físicamente el Barça arrasa al R. Madrid en estas posiciones pero la respuesta de los blancos no es mala, falta por confirmar si Carroll da el salto de jugador ACB a jugador Euroliga (ese paso que no logró Tucker y que sí que tiene Eidson por ejemplo) y que Suárez recupere el excelente nivel que mostró con Messina (sí, con Messina) y que, desde la marcha de éste, le ha costado tener. Por contra, la presencia de Rudy Fernández es una absoluta garantía.

En las posiciones interiores se confirma la tendencia, Lorbek es ya uno de los mejores “cuatros” de Europa y Mirotic va camino de serlo. De nuevo certeza frente a posibilidad. No incluyo en este apartado a Velickovic porque sus  partidos de pretemporada han vuelto a dejar la sensación de un jugador con tendencia al despiste y a la mala toma de decisiones. Veo el techo de Mirotic a un nivel que Velickovic no creo que alcance nunca. Por otra parte, me crea dudas el cambio de Morris por Wallace en el Barça. Cierto que Morris tendía a despistarse en defensa pero el equipo echará de menos su lanzamiento exterior (con el plus que tenía de anotar en momentos importantes) y su intimidación, aunque Xavi Pascual pensará que con N´Dong, Vázquez y Perovic va sobrado de jugadores capaces de cambiar tiros. La respuesta del Real Madrid está representada en el talento de Tomic y en otra incógnita como Begic, claramente mejorado físicamente respecto al jugador que aterrizó en la temporada pasada. En general la mayoría de los jugadores interiores madridistas se adaptan perfectamente al juego rápido que quiere imponer Laso, con una salvedad, deberán mejorar su rendimiento defensivo y reboteador para crear ese juego. Otra tarea pendiente más para el equipo que ya tiene superada el Barcelona, al que anotar una canasta fácil es misión casi imposible. De nuevo, certeza frente a posibilidad, por eso, favorito, el Barça, por lo menos en octubre.

P.D. Dado mi acierto conocido en los pronósticos, la victoria del Real Madrid está mucho más cerca..

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Más cerca, más lejos

Lunes, 14 Febrero 2011

Unas horas después del final de la Copa del Rey es hora de revisar y analizar qué nos ha ofrecido la edición de 2011 y cuál es el panorama que resulta después de un nuevo triunfo del Regal Barcelona, cuya sensación de superioridad ha sido abrumadora y que refuerza su condición de máximo favorito para las competiciones aún en juego.

Mensajes después de la derrota. Desde el punto de vista del Real Madrid las reflexiones son variadas. El mensaje de paciencia que exige Messina parece haber calado entre aficionados y medios. Leo y escucho parabienes a la actuación del Real Madrid en el partido de ayer lo que denota que había mucho miedo a una nueva paliza azulgrana. Es cierto que el equipo compitió y dio la cara, que dejó otro poso distinto al de los últimos partidos contra el Barça pero realmente nunca dio la sensación de poder ganar la Copa del Rey. Su nivel defensivo ha sido excelente durante toda la competición pero en ataque ha demostrado carencias que, por reiteradas, empiezan a parecer más problemas estructurales de la confección de la plantilla.
En mi opinión falta en el conjunto blanco un jugador agresivo en sus penetraciones, hábil en el uno contra uno, un generador de ventajas que libre a Tucker, Suarez y LLull para el lanzamiento. La plantilla está pensada para que Sergi Llull ejerza ese papel pero como ya he comentado en más ocasiones, el base-escolta balear se siente más cómodo de segundo espada que como capitán-general. Otra solución sería que el equipo (y Messina) se liberara y diera más relevancia al juego de contraataque y transición pero en los partidos de máxima trascendencia el técnico italiano no arriesga mucho en este sentido temeroso de que los malos tiros y las pérdidas de balón castiguen su pobre balance defensivo. El Real Madrid estuvo más cerca del Regal Barcelona pero después del partido de ayer pienso que está más lejos de ganar un título este año.

El Campeón. Un equipo en el que Lakovic y Mickeal son el 12 y 13 jugador de la final solo puede ser un gran equipo. Estos dos jugadores serían básicos en cualquiera de los otros 7 participantes de la Copa del Rey. El Barça se permitió el lujo de ganar con relativa solvencia en un mal partido de Juan Carlos Navarro que, eso sí, con su sola presencia condicionó toda la estrategia defensiva del Real Madrid y liberó de espacios al resto de sus compañeros. Anderson entendió perfectamente lo que pedía el encuentro y Morris y Lorbek supieron abrir el campo en los momentos más oportunos.

Mención aparte. Para Don Víctor Sada. Sencillamente excepcional durante los tres partidos. No es un gran director de juego, no es un gran tirador, ni siquiera es muy hábil  con el balón en las manos. Es un excepcional defensor, un atleta impresionante y un competidor de primer nivel que va camino de cuestionar el papel de titular indiscutible de Ricky Rubio. Quizás sea el momento de que sus buenas campañas reiteradas tengan un hueco en la selección española que nos represente en el próximo Campeonato de Europa. Por supuesto que entraría como tercer base, como empieza todos los años en el Barça….

Todos los nombres del campeón

Domingo, 9 Mayo 2010

El Regal Barcelona ha sumado su segundo título de la Euroliga demostrando todas las virtudes que le han hecho inalcanzable para cualquier equipo de Europa. El rodillo azulgrana consigue sacar la peor versión de cualquier equipo al que se enfrente. Ni la experiencia del CSKA ni el talento de los Kleiza, Papaloukas o Teodosic ha logrado dar la sensación de poder vencer a un EQUIPO que ha mostrado durante varios meses el mejor baloncesto visto en Europa en muchos años

Xavi Pascual. Injustamente ninguneado mediáticamente, su trabajo ha sido excelente. Tiene mucho talento a su disposición y él ha sabido dirigirlo y moldearlo. Nunca ha dudado, los roles de septiembre a mayo no han variado.

Ricky Rubio. El jovencísimo base está haciendo un gran favor al baloncesto. Está demostrando y enseñando que no es necesario ser un consistente anotador para ser una estrella. Este año ha progresado muchísimo y sabe manejarse en muchos más ritmos de juego. Una estrella humilde y exigente consigo mismo. Deslumbra por lo que es y por lo que será.

Víctor Sada. El espíritu del Barça. Sada, el eterno tercer base de septiembre y segundo base de final de temporada. Tercer base en la semifinal y decisivo en la Final. Su aplicación defensiva es extraordinariamente valiosa para el grupo, su toma de decisiones ha mejorado y aunque no es un tirador suele ser oportuno en sus aciertos como ha demostrado cuando Olympiakos ha logrado acercarse en el tercer cuarto.

Jaka Lakovic. Sería un jugador importantísimo en alguno de los equipos que ha jugado la Final Four. Ricky y Sada limitan al jugador esloveno a una aportación marginal que sabe llevar ejemplarmente demostrando una gran madurez que le hace estar preparado cuando es necesario.

Navarro.Único. El mejor escolta de Europa es el líder del equipo. Uno de los jugadores ofensivos con más recursos de la historia del baloncesto europeo. Navarro es el penúltimo discurso de los que pensamos que la técnica siempre es más valiosa que el físico. Su compromiso en las facetas del juego que menos domina es otro de los aspectos claves de este grupo.

Basile. Adaptarse o morir. Otro caso ejemplar y curioso. El jugador italiano ha sabido mantenerse en la élite del baloncesto europeo por su profesionalidad y su capacidad para encontrar utilidad a su forma de juego dentro de un colectivo tan talentoso. Su extraordinario esfuerzo defensivo ha sido clave para que la “segunda unidad” del Barça siempre superase a los reservas rivales.

Grimau. Competidor. Hay muchos mejores jugadores que Grimau en su puesto en la ACB pero la mayoría de ellos no le llegan a la suela de los zapatos en cuanto a capacidad y orgullo competitivo. Cuando la mayoría de los jugadores dudan y se esconden, Grimau va al aro con una enorme determinación, cuando la mayoría de los jugadores se quitan en defensa por evitar el contacto, Grimau planta los pies firmes en el suelo y obtiene una falta de ataque.

Mickeal. la diferencia. Probablemente uno de los jugadores de los que más habrán hablado los entrenadores que se han enfrentado al Barcelona. Mickeal ha conseguido revalorizar a su equipo y a la posición de alero alto. Cuando el baloncesto tendía a despreciar la figura del “tres” físico, poderoso en el rebote y capaz de jugar cerca del aro, Mickeal está haciendo que muchos equipos estén buscando sus características en el mercado.Difícil tarea, hay pocos como Mickeal.

Lorbek. El último bailarín. Probablemente el mejor jugador en el poste bajo de Europa. Se aprovecha del poderío exterior azulgrana para no tener tantas ayudas como en otros equipos. Ha madurado y no necesita el balón permanentemente en sus manos para “meterse” en el partido.

Morris. “El que faltaba“. Eso deben pensar los rivales del Barça cuando le ven salir al campo. Morris es un jugador de detalles, de habilidad para colocarse en defensa y de saber leer dónde puede castigar a los rivales en ataque. Buenísima incorporación.

Vázquez .Consagración. Decisivo en la temporada azulgrana. Excepcional jugando la continuación del “pick and roll” y dominador por su envergadura en ambas zonas.  Su movilidad y coordinación es única y parece con más química que nunca con sus compañeros y club. La confianza de Pascual y la llegada de Ricky Rubio le han situado en el lugar que merece.

N´Dong. El senegalés fue el primer fichaje de esta temporada. El tiempo ha demostrado los motivos de su rápida contratación. Intimidador y hábil para lanzar a cuatro metros. Es menos consistente que sus compañeros de puesto pero ha sido igualmente determinante en muchos encuentros de la temporada.

Trías. La dura vida del “12″. Jugaría muchos minutos en casi todos los equipos de la ACB y es el quinto pívot del Barcelona. Es un claro ejemplo del potencial azulgrana. Ejemplar en su actitud y eso también es importante para construir un equipo ganador.