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Jawai, Exhuberancia matizada

Lunes, 24 Septiembre 2012

Dentro de los muchos méritos acumulados por Pablo Laso desde que está al frente del Real Madrid, uno de los más reseñables es cómo ha logrado cambiar la mentalidad del club madrileño en sus enfrentamientos directos frente al Barcelona Regal. El grupo deprimido y acomplejado que era incapaz de acercarse a su mejor nivel anterior a su llegada ha dado paso a un equipo orgulloso de mostrar sus cualidades ante la mejor defensa del campeonato.

Rudy y … Slaughter. La Súpercopa Endesa 2012 ha confirmado que el Real Madrid parte con más camino andado que el Barcelona porque ha realizado menos modificaciones en su plantilla tanto en nombres como en roles pero que el club catalán cuenta con argumentos suficientes para volver a conquistar cualquier título en liza. La definitiva incorporación de Rudy Fernández ya se amortiza adecuadamente. El jugador balear es un referente en ambos lados del campo y poco a poco empieza a quitarse la megaespecialización en el lanzamiento que le aportó la NBA y se acerca al jugador total de la “Penya”. Marcus Slaughter será un jugador muy útil para el Real Madrid porque contagia actividad, impide que el hombre que defiende colabore activamente en la circulación de balón y muestra intensidad en la lucha por los rebotes, eso sí, tiene toda la pinta que será más valorado por los entrenadores que por la afición. Hay dos jugadores que se sienten especialmente acertados cuando juegan contra el Barça, Llull y Carroll, asignaturas defensivas pendientes de Xavi Pascual para próximos enfrentamientos.

Jawai-Tomic Vs Vázquez-N´Dong. Rondaba hace tiempo esta comparación en mi cabeza y empiezo a encontrar alguna respuesta que me ayude a una resolución definitiva sobre cuál es la mejor pareja. La presentación en la Súpercopa de Nathan Jawai ha sido como él, contundente. Su evidente sobrepeso no impide cierta movilidad para correr al aro después de jugar bloqueos y Pablo Laso ya tendrá apuntado este detalle como objetivo prioritario de mejora para próximos enfrentamientos. Evidentemente, Jawai es un gran fichaje porque además de sus cualidades como jugador desprende carisma y ayudará a poblar algo más las desangeladas gradas del Palau. Respecto a Tomic, no será esta final de la Súpercopa el partido de la reivindicación  ante su ex-equipo. El jugador croata empezó enchufado pero su primer paso por el banquillo le enfrió demasiado  (algo bastante habitual en este jugador que necesita de mucha continuidad para mentalmente mantenerse en los encuentros). La sensación que deja la pareja de “cincos” del Barcelona es que ofensivamente ofrecen más alternativas que sus predecesores Vázquez y N´Dong pero que el Barcelona Regal recibirá muchos más puntos debajo del aro esta temporada y sufrirá mucho más en la defensa del “pick and roll” porque Jawai y Tomic sufren y mucho en estas situaciones. La intensidad y agresividad de Jawai están demasiado concentradas en un lado del campo.

Por último, un comentario merecido para Mirotic y Reyes, excepcionales librando combates en inferioridad física, claramente mejorado el primero en estas artes. Tampoco tiene pinta que ésta será la temporada donde dará la sensación de que Felipe Reyes ya no tiene sitio en el Real Madrid. Mucha culpa del progreso de Mirotic la tiene la actitud de Reyes que permanentemente le hace saber que está listo por si el jugador de origen montenegrino se despista.

Pascual 2015. El mérito y los retos

Viernes, 21 Septiembre 2012

La renovación de Xavi Pascual es un acto coherente y lleno de lógica de un club que ha sabido valorar la capacidad de un técnico que ha logrado que su equipo conquiste títulos todos los años desde su llegada. Más allá de aspectos estéticos, en los que luego nos detendremos, Pascual ha logrado transmitir que hay mucho trabajo detrás de su propuesta y que es un entrenador capaz de lograr ambientes comprometidos, factor indispensable para estar en la pelea por todas las competiciones.

El estilo y las contradicciones. La última Liga ganada por el Barcelona Regal hace unos meses no fue un título más. Hasta ese famoso cuarto partido la arrolladora propuesta del Real Madrid de Pablo Laso había dominado los cara a cara entre ambos equipos y el juego del Real Madrid parecía desnudar la propuesta de un Xavi Pascual que empezaba a verse señalado. La permanente comparación entre los dos equipos con mayor presupuesto de la competición no parecía dejar en buen lugar al Barcelona Regal y a Pascual se le empezaba a acusar, quizás desmedidamente de llevar a cabo planteamientos excesivamente conservadores. Sobre esto, un par de comentarios. Cierto es que la propuesta de Pascual no es tan a todo trapo como la de Laso, también su estructura de equipo es muy distinta y se debe reconocer el magnetismo que el Real Madrid desprende en sus partidos que hace que te apetezca que duren un poquito más. Asumiendo este hecho,  encasillar excesivamente el baloncesto de Pascual como “de control” es de un reduccionismo preocupante que olvida las precauciones con las que afrontan los partidos los rivales del Barça y  llama a recurrir a la videoteca y ver la cantidad de encuentros  en los que ha arrollado a muchos equipos  a base de ritmo (no tantos en el último año, cierto).

Lo que viene. El periodo del nuevo contrato de Pascual en el Barcelona Regal es exigente pero tremendamente motivante por la importante apuesta del club catalán por su sección de baloncesto. Esta temporada es el inicio de una transición que derivará probablemente en dos o tres años en un cambio total de los referentes del equipo. Son varios los retos a los que se enfrenta el técnico catalán. Por un lado, deberá confirmar su excelente manejo de los conceptos defensivos con jugadores como Jawai o Tomic con un perfil muy distinto a los N´Dong o Vázquez que disimulaban mucho mejor algunos errores de sus compañeros en el juego exterior. El cambio de perfil del juego interior obligará a una redefinición de conceptos ofensivos, hasta ahora los “5″ del Barcelona anotaban por situaciones que generaban los compañeros mientras que Tomic y Jawai son jugadores que se saben crear sus opciones para lanzar. Pero de todos los retos de Xavi Pascual el más motivante y gratificante es el de situar en primer plano del baloncesto continental a jugadores jóvenes con capacidad para serlo. La importante inversión del Barcelona Regal en sus equipos formativos y en incorporaciones como las de Abrines, Todorovic y Hezonja obligan a su técnico a compatibilizar el máximo rendimiento de su equipo con ir dando espacio a estos talentos y a otros (no quiero olvidarme de Rabaseda).

Esto empieza ya, viene la Súpercopa, vamos¡¡

Los mensajes del Real Madrid-Barcelona

Jueves, 5 Enero 2012

Se esperaba mucho de este Real Madrid-Barcelona. El equipo madrileño, aún con sus últimas derrotas, venía ofreciendo señales de poderío que anunciaban una mayor capacidad competitiva frente a su eterno rival. El Barcelona Regal sigue siendo un equipo compacto, con un plan muy claro pero que ha perdido algo de frescura y velocidad ofensiva. Tengo la sensación de que el partido no ha dejado triste a nadie. El Real Madrid ha ganado al eterno rival y lidera la liga y el Barcelona ha hecho una segunda parte muy meritoria dónde ha llegado a cuestionar muy seriamente la victoria de su rival.

Los bases. Laso apostó por Sergio Rodríguez para iniciar y, lo más importante, para acabar el partido. El jugador canario no tiene nada que ver con el de la temporada pasada, transmite una sensación de mayor seguridad y confianza aunque en defensa sigue siendo muy vulnerable. Llull vive peleado con el aro pero eso no le quita ganas de seguir intentándolo, pensándolo bien, no hay ningún jugador que confíe más en sí mismo que Sergi Llull, enorme virtud, sin duda. El base del partido fue Marcelinho Huertas, líder, anotador, asistente y controlador de los ritmos en todo momento.

Suárez-Singler, N´Dong-Vázquez. Kyle Singler, aquel jugador estrella en Alicante, parece un Rookie en el Real Madrid. El jugador formado en Duke se vio superado por la exigencia del partido. Paciencia, tiene condiciones, será un jugador útil sin duda. Por contra Carlos Suárez realizó probablemente su mejor partido del curso. Intenso, activo, con ganas de ser protagonista, sólo sufrió cuando Mickeal tiró de galones al comienzo de la segunda parte. El Cara y Cruz del Barcelona Regal lo protagonizaron N´Dong y Vázquez. El jugador africano vive su mejor momento profesional superada ampliamente la treintena mientras que el pívot gallego, habitual martillo del Real Madrid, se dejó la energía en el hotel.

Tomic, por fin. Los fans de Ante Tomic estábamos sufriendo mucho esta temporada. Nada mejor que su rival favorito, el Barcelona Regal, para elevarnos los ánimos. El pívot croata tuvo más continuidad en su juego y fue una referencia interior constante para sus compañeros. Además, anotó dos tiros libres importantes sin fallo. Sigo pensando que es un activo de presente y futuro valuiosísimo para el Real Madrid al que se le valora poco sus buenas prestaciones en las grandes citas.

La personalidad de Laso. Quedaban menos de tres minutos para el final del partido y Laso sentó a Carroll para meter a Pocius en el partido.  No hay duda de que el técnico madridista es tan atrevido en su propuesta de juego como en sus decisiones. Pocius es un jugador más importante para el Real Madrid por las carencias de sus compañeros que por sus propias habilidades. Es, con mucho, el mejor defensor de jugadores exteriores. La apuesta de Laso le salió perfecta porque el Lituano, propenso a tomar malas decisiones en ataque, anotó canastas decisivas. La valentía suele tener premio.

Ser o poder ser

Mircoles, 28 Septiembre 2011

Se acerca la Súpercopa Endesa, un torneo menor pero interesante por lo que supone la presentación de algunos de los mejores equipos de nuestra competición. Será el momento de medir las incorporaciones de los equipos y el grado de preparación a estas alturas de pretemporada.

Es inevitable aproximarse a esta Súpercopa con el recuerdo de lo que pasó la temporada pasada. Para la trascendencia menor de esta competición, la derrota del Real Madrid frente al Regal Barcelona fue una losa demasiado pesada durante todo el año. La sensación del equipo entonces dirigido por Ettore Messina fue desastrosa y señaló para todo el curso a las nuevas incorporaciones. Algo se rompió definitivamente desde esa Súpercopa, probablemente la fe mutua entre entrenador y jugadores, tan difícil de conseguir y tan fácil de perder.

El destino, o mejor dicho el azar, ha deparado que blancos y azulgranas vuelvan a disputar una de las semifinales de la competición. Los dos equipos han afrontado sensibles cambios en el verano. El actual campeón, el Regal Barcelona ha incorporado a Huertas, Eidson, Rabaseda para su juego exterior y a Wallace para su juego interior mientras que el Real Madrid ha acertado en su diagnóstico y ha dotado de más habilidad y capacidad de anotación a sus aleros incorporando a Pocius, Carrol y Rudy Fernández.

La sensación general analizando ambos equipos es que, tratándose de dos plantillazas,  el Real Madrid tiene más dudas que resolver que el Regal Barcelona. Los catalanes incorporan a uno de los mejores bases que juegan en Europa, Marcelinho Huertas mientras el Real Madrid aspira a que LLull o Rodríguez alcancen ese nivel. Certeza frente a posibilidad. En los exteriores, Creus ha apuntalado el físico con Rabaseda y Eidson y “reincorpora” a Mickeal. Si a ellos les sumamos Ingles y Navarro vemos que el equipo ha ganado en presencia y solidez pero quizás ha perdido a jugadores muy capaces de crear sus propias opciones de anotación como Lakovic o Grimau. Físicamente el Barça arrasa al R. Madrid en estas posiciones pero la respuesta de los blancos no es mala, falta por confirmar si Carroll da el salto de jugador ACB a jugador Euroliga (ese paso que no logró Tucker y que sí que tiene Eidson por ejemplo) y que Suárez recupere el excelente nivel que mostró con Messina (sí, con Messina) y que, desde la marcha de éste, le ha costado tener. Por contra, la presencia de Rudy Fernández es una absoluta garantía.

En las posiciones interiores se confirma la tendencia, Lorbek es ya uno de los mejores “cuatros” de Europa y Mirotic va camino de serlo. De nuevo certeza frente a posibilidad. No incluyo en este apartado a Velickovic porque sus  partidos de pretemporada han vuelto a dejar la sensación de un jugador con tendencia al despiste y a la mala toma de decisiones. Veo el techo de Mirotic a un nivel que Velickovic no creo que alcance nunca. Por otra parte, me crea dudas el cambio de Morris por Wallace en el Barça. Cierto que Morris tendía a despistarse en defensa pero el equipo echará de menos su lanzamiento exterior (con el plus que tenía de anotar en momentos importantes) y su intimidación, aunque Xavi Pascual pensará que con N´Dong, Vázquez y Perovic va sobrado de jugadores capaces de cambiar tiros. La respuesta del Real Madrid está representada en el talento de Tomic y en otra incógnita como Begic, claramente mejorado físicamente respecto al jugador que aterrizó en la temporada pasada. En general la mayoría de los jugadores interiores madridistas se adaptan perfectamente al juego rápido que quiere imponer Laso, con una salvedad, deberán mejorar su rendimiento defensivo y reboteador para crear ese juego. Otra tarea pendiente más para el equipo que ya tiene superada el Barcelona, al que anotar una canasta fácil es misión casi imposible. De nuevo, certeza frente a posibilidad, por eso, favorito, el Barça, por lo menos en octubre.

P.D. Dado mi acierto conocido en los pronósticos, la victoria del Real Madrid está mucho más cerca..

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Apuntes de los Cuartos de la Euroliga

Viernes, 1 Abril 2011

- ¿Y ahora?. Eliminado el Regal Barcelona, ¿quién es el favorito?. La lógica indica a pensar que los seis títulos del maestro Obradovic dan ventaja a su Panathinaikos pero la verdad es que Maccabi y Montepaschi han impresionado en sus Series. El ganador del Real Madrid-Power Electronics acudirá a la cita sin la presión que supone ser habituales víctimas del Barça y con todo a ganar.

- El Barça. Su derrota es un palo muy duro porque es la mejor plantilla del continente. Hay que dar mucho mérito a Panathinaikos pero no hay que  esconder que en esta serie se han hecho más evidentes en el equipo catalán algunos problemas que hasta ahora solo se esbozaban, principalmente la falta de regularidad de su juego interior y las dudas en la dirección de Ricky Rubio.

- ¿Creus Time?. Se avecina un verano interesante en el equipo catalán. El futuro de jugadores como Rubio, Vázquez, Mickeal, N´Dong, Grimau y Lakovic permanece en el aire. Los precedentes deben tranquilizar a los seguidores azulgranas, estoy convencido de que Creus ya tiene pensadas alternativas en caso de producirse definitivamente las bajas.

- Jugar para ganar o para no perder. Molin tiene la decisión en sus manos. Tomic es el máximo anotador del Real Madrid en su Serie contra Power Electronics Valencia, Fischer es una referencia defensiva que hace que los jugadores valencianos se lo piensen dos veces cuando ven camino hacia el aro. Los dos pueden alternarse pero es difícil que acaben juntos los partidos.

- Suárez y Mirotic, ¿añorando a Messina? Carlos Suárez y Nikola Mirotic eran la mejor noticia del Real Madrid hasta hace dos semanas. Los cuartos de Final de la Euroliga están poniendo a prueba su momento de forma y la verdadera confianza de Molin en ellos. Suárez se está limitando a jugar lejos del aro, quizás porque no es una opción principal dentro del juego ofensivo que castigue a sus defensores en el poste bajo (error). La importancia de Mirotic va decreciendo cada partido, suele ocurrir con los jugadores jóvenes a los que siempre ponemos en duda cuando el sol más calienta.

- ¿Quién es Richardson?. Cuando todos hablábamos de la ausencia de Claver, ninguno reparábamos en que en su lugar jugaría Jeremy Richardson. El alero americano está superando las expectativas y distinguiéndose por anotar lanzamientos en momentos muy significados de los partidos. Quizás no fuimos nosotros solos los que subestimamos su posible actuación, da la sensación de que no ocupa un lugar determinante en la preparación defensiva de los partidos del Real Madrid.

- Caja Laboral. Cuando ser fiel a un estilo te mata. La actual situación física y emocional del Caja Laboral no le permitía ganar al Macabbi jugando como lo ha hecho. Ivanovic ha sido fiel a su idea de juego veloz e intenso pero en ese terreno nadie se mueve mejor en Europa que el Macabbi actual. Quizás era el momento de apostar por un juego de más control que no desgastara tanto a la corta plantilla vitoriana y que no diera tanto ritmo a los israelitas. Aún así, soy de los que piensa que poco más se le puede exigir al Caja Laboral que defenderá con orgullo su título de campeón de la ACB.

- Maravilloso Siena. Cualquier valoración de los Cuartos de Final debe mencionar en un lugar privilegiado la espectacular victoria de Montepaschi Siena frente a Olympiakos. Su trágica derrota del primer partido despertó en los italianos los valores que hacen grande a cualquier equipo, carácter, solidaridad, ambición y competitividad. Olympiakos no ha tenido ninguna opción de victoria en los tres últimos partidos. Lo que viene ahora ya lo conocemos en el equipo griego, cambio de entrenador y fichajes millonarios. Un nuevo proyecto que empezará en desventaja.

Error, cambio

Lunes, 27 Septiembre 2010


Admitiré que no pensaba que el Real Madrid ganara al Regal Barcelona en las Semifinales de la Súpercopa. Un equipo hecho con la mejor plantilla de Europa frente a otro equipo nuevo con todo por hacer. Eso sí, la amplísima derrota del equipo de Messina fue una decepción por la falta de orgullo que mostró el equipo, empeñado en tirar los partidos contra el Barça en cuanto los catalanes sueltan el primer arreón.

El título del Barça significa que los de Xavi Pascual están preparados para todos los retos y con el cuchillo entre los dientes para recuperar el trono de la ACB. Por lo visto en Vitoria, el resto de candidatos tienen muchísima tarea por delante.

- Messina y la impaciencia. El técnico italiano está olvidando la importancia de crear un grupo y establecer unos roles. El partido del viernes daba para ello pero debería reflexionar sobre la conveniencia de perpetuar la dinámica error-cambio. De esta manera no logrará la confianza de los jugadores ni que estos refuercen la autoestima. Hay un grupo de jugadores jóvenes que necesitan mayor estabilidad y saber a lo que atenerse para progresar. Los recursos que se convierten en norma no suelen llevar a nada.

- La línea de tres y los espacios. No es sorprendente que los porcentajes no empeoren sensiblemente, la línea está más lejos pero hay más tiempo para lanzar porque los espacios a defender también se amplían. En el caso del Real Madrid es un grandísimo problema. Jugar con Velickovic-Reyes y Tomic juntos hace el campo pequeño. Reyes y Velickovic pueden anotar desde el 6,25 pero tienen más problemas en el 6,75. Si Messina utiliza a Velickovic de “Tres”, la presencia en el campo de Garbajosa parece obligatoria.

- Mensajes a Scariolo. Inevitable comparar el rendimiento de los jugadores del Barça en su equipo con el mostrado recientemente en la selección. Ricky Rubio ha estado excelente porque ha tenido más libertad de interpretar el ritmo del juego y porque ha tenido más referencias interiores. Vázquez ha jugado a la vez con Perovic y con N´Dong por lo que también puede hacerlo con los hermanos Gasol.

- Solidaridad. El Barça es el equipo que mejor defiende porque todos los jugadores se responsabilizan al máximo de lo que tienen que hacer sin esperar la ayuda de los compañeros, que en caso de necesitarla la tendrán. En ataque botan poco  y se pasan mucho, nada que ver con los desesperantes ataques del Real Madrid donde el balón se eternizaba en las manos de sus jugadores.

- Esperando a Claver. En la Final tuvo algún destello pero en un tiempo donde muchos nos empeñamos en reivindicarle como pieza fundamental en el futuro de nuestro baloncesto, sería bueno que Claver mostrara una mayor determinación y continuidad en sus acciones.

Todos los nombres del campeón

Domingo, 9 Mayo 2010

El Regal Barcelona ha sumado su segundo título de la Euroliga demostrando todas las virtudes que le han hecho inalcanzable para cualquier equipo de Europa. El rodillo azulgrana consigue sacar la peor versión de cualquier equipo al que se enfrente. Ni la experiencia del CSKA ni el talento de los Kleiza, Papaloukas o Teodosic ha logrado dar la sensación de poder vencer a un EQUIPO que ha mostrado durante varios meses el mejor baloncesto visto en Europa en muchos años

Xavi Pascual. Injustamente ninguneado mediáticamente, su trabajo ha sido excelente. Tiene mucho talento a su disposición y él ha sabido dirigirlo y moldearlo. Nunca ha dudado, los roles de septiembre a mayo no han variado.

Ricky Rubio. El jovencísimo base está haciendo un gran favor al baloncesto. Está demostrando y enseñando que no es necesario ser un consistente anotador para ser una estrella. Este año ha progresado muchísimo y sabe manejarse en muchos más ritmos de juego. Una estrella humilde y exigente consigo mismo. Deslumbra por lo que es y por lo que será.

Víctor Sada. El espíritu del Barça. Sada, el eterno tercer base de septiembre y segundo base de final de temporada. Tercer base en la semifinal y decisivo en la Final. Su aplicación defensiva es extraordinariamente valiosa para el grupo, su toma de decisiones ha mejorado y aunque no es un tirador suele ser oportuno en sus aciertos como ha demostrado cuando Olympiakos ha logrado acercarse en el tercer cuarto.

Jaka Lakovic. Sería un jugador importantísimo en alguno de los equipos que ha jugado la Final Four. Ricky y Sada limitan al jugador esloveno a una aportación marginal que sabe llevar ejemplarmente demostrando una gran madurez que le hace estar preparado cuando es necesario.

Navarro.Único. El mejor escolta de Europa es el líder del equipo. Uno de los jugadores ofensivos con más recursos de la historia del baloncesto europeo. Navarro es el penúltimo discurso de los que pensamos que la técnica siempre es más valiosa que el físico. Su compromiso en las facetas del juego que menos domina es otro de los aspectos claves de este grupo.

Basile. Adaptarse o morir. Otro caso ejemplar y curioso. El jugador italiano ha sabido mantenerse en la élite del baloncesto europeo por su profesionalidad y su capacidad para encontrar utilidad a su forma de juego dentro de un colectivo tan talentoso. Su extraordinario esfuerzo defensivo ha sido clave para que la “segunda unidad” del Barça siempre superase a los reservas rivales.

Grimau. Competidor. Hay muchos mejores jugadores que Grimau en su puesto en la ACB pero la mayoría de ellos no le llegan a la suela de los zapatos en cuanto a capacidad y orgullo competitivo. Cuando la mayoría de los jugadores dudan y se esconden, Grimau va al aro con una enorme determinación, cuando la mayoría de los jugadores se quitan en defensa por evitar el contacto, Grimau planta los pies firmes en el suelo y obtiene una falta de ataque.

Mickeal. la diferencia. Probablemente uno de los jugadores de los que más habrán hablado los entrenadores que se han enfrentado al Barcelona. Mickeal ha conseguido revalorizar a su equipo y a la posición de alero alto. Cuando el baloncesto tendía a despreciar la figura del “tres” físico, poderoso en el rebote y capaz de jugar cerca del aro, Mickeal está haciendo que muchos equipos estén buscando sus características en el mercado.Difícil tarea, hay pocos como Mickeal.

Lorbek. El último bailarín. Probablemente el mejor jugador en el poste bajo de Europa. Se aprovecha del poderío exterior azulgrana para no tener tantas ayudas como en otros equipos. Ha madurado y no necesita el balón permanentemente en sus manos para “meterse” en el partido.

Morris. “El que faltaba“. Eso deben pensar los rivales del Barça cuando le ven salir al campo. Morris es un jugador de detalles, de habilidad para colocarse en defensa y de saber leer dónde puede castigar a los rivales en ataque. Buenísima incorporación.

Vázquez .Consagración. Decisivo en la temporada azulgrana. Excepcional jugando la continuación del “pick and roll” y dominador por su envergadura en ambas zonas.  Su movilidad y coordinación es única y parece con más química que nunca con sus compañeros y club. La confianza de Pascual y la llegada de Ricky Rubio le han situado en el lugar que merece.

N´Dong. El senegalés fue el primer fichaje de esta temporada. El tiempo ha demostrado los motivos de su rápida contratación. Intimidador y hábil para lanzar a cuatro metros. Es menos consistente que sus compañeros de puesto pero ha sido igualmente determinante en muchos encuentros de la temporada.

Trías. La dura vida del “12″. Jugaría muchos minutos en casi todos los equipos de la ACB y es el quinto pívot del Barcelona. Es un claro ejemplo del potencial azulgrana. Ejemplar en su actitud y eso también es importante para construir un equipo ganador.

Retocar, construir y sobrevivir.

Jueves, 2 Julio 2009

La ACB está viviendo sus semanas más importantes. Se están empezando a jugar los títulos de la próxima temporada. No me he vuelto loco, es la verdad, ¡ lo sabré yo !. Los movimientos que hagan los equipos estas semanas determinarán en gran medida sus posibilidades y objetivos para el próximo curso.

Es el momento del baile de nombres, de las llamadas de agentes a los periódicos y radios para anunciar falsos movimientos con el objetivo de encarecer el producto, de los fichajes confirmados y de los desmentidos.

El actual campeón, el Barça va un paso por delante de todos. El verano pasado hizo muy bien los deberes afrontando una reconstrucción con garantías y este año ha apostado por jugadores contrastados y buenos conocedores de la liga como Mickeal y N´Dong (por confirmar) para completar una magnífica plantilla que será muy difícil de igualar por cualquier equipo español y me atrevería a decir que europeo.

El panorama del resto de candidatos es más incierto. El Real Madrid apuntó a lo grande con Messina pero sus dos primeros anuncios me han dejado un poco frío. Velickovic es una apuesta excelente pero incierta por su juventud. Lavrinovic es un buen jugador, sin duda, pero no una apuesta segura ya que parece que sus mejores momentos han pasado. Habrá que esperar a movimientos más definitivos para evaluar un equipo necesitado, a día de hoy, de jugadores españoles.

Unicaja y Tau deberán asumir profundos cambios en sus estructuras. Los andaluces pueden perder a Cabezas y N´Dong, dos referencias en el grupo. Parece que reducirán presupuesto y tendrán que afinar con las nuevas incorporaciones. Freeland es un buen proyecto, pero no deja de ser el tercer o cuarto pívot de Gran Canaria. El Tau, por su parte está ante el verano más movido de los últimos años. Prigioni quiere marcharse lo que obligaría a buscar otra pareja de bases asumiendo que Lucas e Ilievski no seguirán. Mickeal deja huérfano el puesto de tres y, por dentro seguro que también hay movimientos. Elihayu es un buen fichaje pero necesitarán algo más para refrendar sus títulos de las últimas campañas.

¿Y el resto?. Muchos tienen bastante con seguir en la ACB y otros lanzan un mensaje ambicioso como  Bilbao Basket que apuesta por un nuevo pabellón y están realizando movimientos interesantes en la plantilla. Gran Canaria recurre a Pedro Martínez para agarrarse a los play offs. La “Penya” espera noticias de Ricky con Hacienda pisándole los talones, Pamesa busca presidente para luego construir la plantilla y Fuenlabrada hizo los deberes muy pronto asegurándose relevos para Ramos y Oleson, seguro que ya tienen pensado el sustituto por si se va Saúl Blanco.

¿Quién quiere la última?

Lunes, 8 Junio 2009

En esta dualidad informativa en la que estamos metidos estos días entre la NBA y la ACB, ayer asistimos a dos desenlaces de partidos muy similares.

En nuestra competición Unicaja estuvo a punto de dar una gran sorpresa en el Palau y alterar la final más previsible de los últimos años. Solo las malas decisiones en los últimos ataques han privado al equipo de Aíto de conquistar la Copa del Rey y acceder a la final de la ACB. El último ataque es digno de análisis. Cabezas, nuevamente el mejor de los suyos, consigue superar a su defensor y poder lanzar un tiro a cuatro metros, quizás pensando que dejaba tiempo de reacción para el Barcelona, decide pasar a N´Dong que evita  un tiro corto al que nunca hubiera renunciado si fuera el primer tiro del partido. Por último, Cook, aún con cara de sorpresa por que le llegara el balón, lanza a la desesperada sin éxito.

No me parece casualidad este final de partido de Unicaja. El equipo andaluz es un conjunto de buenos jugadores, de muy buenos en algún caso, pero que no tiene esa estrella capaz de asumir la responsabilidad en los momentos calientes del partido. Unicaja ha perdido la opción de un título pero tiene una pista clara de lo que le falta para alcanzar a los mejores, ese jugador de referencia, sobre todo exterior capaz de fabricarse con solvencia sus opciones de anotación.

Algo parecido se puede aplicar a Orlando Magic. Asumiendo que Howard no es un jugador muy fiable en los últimos instantes, Van Gundy tiene un abanico grande de jugadores para apostar la suerte de un partido. Todos son buenos o muy buenos, pero no estrellas rutilantes. En cualquier caso el partido deja noticias positivas para Orlando. Su entrenador ha movido piezas y no se ha instalado en la resignación para encarar la final contra los Lakers y, aunque es cierto que han perdido una oportunidad, parece bastante posible que la serie no se cierre en Florida. Buen partido de Gasol, inteligente en defensa y resolutivo en ataque, adaptándose permanentemente a las necesidades de un grupo que todavía necesita reconocerle con más frecuencia como una baza fundamental para su juego ofensivo.

Quiniela de los Play Offs

Jueves, 14 Mayo 2009

Comienzan los Play Offs de la ACB (que poco me gusta que sea a tres partidos). La experiencia del año pasado del Real Madrid hace que todos los grandes estén alerta ante la posibilidad de quedar eliminados a las primeras de cambio. Aunque el curso baloncestístico no ha dado para grandes sobresaltos no deberíamos descartar que alguno de los cuatro primeros clasificados no aproveche la ventaja campo en las eliminatorias. Veamos cuales pueden ser los elementos más interesantes de cada duelo.

1) Tau Vitoria-Iurbentia Bilbao. El Tau busca el doblete y para ello no ha dudado en fichar a dos jugadores de buen nivel, Fitch y Lucas para completar su irregular banquillo. Mickeal se estrena como búlgaro y compartirá quinteto con los seleccionables Prigioni y Splitter y el comunitario McDonald. Los de Querejeta juegan otra liga, pero volviendo al terreno deportivo son claros favoritos frente al Iurbentia que intentará agarrarse al buen juego que suelen desplegar frente al Tau como argumento para dar la campanada.  Lo más lógico sería un 2-0 para el Tau.

2) Regal Barcelona-Pamesa Valencia. Otra eliminatoria con claro pronóstico a favor del conjunto catalán. Se anuncia el enésimo cambio de ciclo en Pamesa y el Barça no parece haber acusado su derrota en Berlín y siguen destrozando rivales desde su defensa. Su única opción esta temporada para levantar un título es conquistar la ACB y sólo si esa presión se les vuelve en contra no estarán en la final. La defensa del Regal Barcelona es la mejor de la competición. Parece muy difícil que el Pamesa gane un partido al Barcelona y por eso apuesto por un 2-0 para los de Xavi Pascual.

3) Unicaja-Kalisse Gran Canaria. Los malagueños parecen llegar mejor al final de temporada. Aíto ha sabido quitar presión a los suyos y desviar miradas a Vitoria y Barcelona pero su equipo puede ser el tapado de la ACB. Gran Canaria tiene muchas ganas de cambiar el guión que les elimina en cuartos de final de cualquier competición pero sus últimos partidos no dan pie a ser optimistas. Si su juego interior iguala la contundencia de Haislip y N´Dong puede haber eliminatoria. La dificultad de la pequeña cancha de Gran Canaria hace que nos inclinemos a un 2-1 para el Unicaja como pronóstico.

4) Real Madrid-DKV Joventud. Eliminatoria trampa para el Real Madrid. La penya puede incomodarles con su alto ritmo de juego y su actividad defensiva pero necesitará mayor consistencia en el juego interior si de verdad quiere colarse entre los cuatro primeros. Eliminatoria con mucho sabor a despedida, ¿los últimos partidos de Joan Plaza en el Real Madrid?, ¿Los últimos de Ricky Rubio en la penya?. Seguramente la eliminatoria más igualada a priori. 2-1 para el Real Madrid.