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Más del Barça y de Pascual

Domingo, 3 Noviembre 2013

Por aquí y por allá, en papel y digital, el juego del Barcelona ocupa buena parte de los debates en torno a nuestro deporte en estos días. Es verdad, el equipo no ha arrancado bien, marcha invicto en la ACB de la misma manera que podía llevar más de una derrota y en Europa, el modesto Nanterre ha destrozado ese aura de imbatibilidad del Palau.

Dicho esto, la intensidad de algunas críticas también permiten pensar que se lleva tiempo “esperando” al entrenador del Barcelona, protegido hasta ahora por el peso de sus títulos, pero más vulnerable por la arrolladora puesta en escena del Real Madrid de Laso, cuyo juego merece un respaldo unánime pero que también cuenta con la ventaja añadida de mantener la misma estructura desde hace más tiempo.

Curiosamente, Xavi Pascual ha concedido varias entrevistas en los últimos tiempos lo que, lejos de haberle ayudado, parece incluso que le ha desprotegido algo más. Algo injusto bajo mi punto de vista porque apetece conocer algo más de un entrenador excepcional que colocó al Barcelona como referencia del baloncesto europeo y con el que comparto su opinión de que se le ha estigmatizado demasiado en cuanto a su propuesta de baloncesto. Da la sensación de que Pascual buscaba explicarse, acercarse algo más a los aficionados de los que quizás se había mantenido algo distante y que sus argumentos han reafirmado mucho más a sus críticos que a sus desaparecidos (ya volverán) seguidores. Y que conste que puedo entender esta reacción porque a veces se transmite cierto aire de justificación y poca autocrítica en las palabras del técnico del Barcelona. 

La realidad es que el Barça actual necesita tiempo para ajustar muchas piezas de calidad pero no tengo ninguna duda de que disputará todos los títulos en los que compita, como es su obligación. Se olvida con demasiada frecuencia que el equipo ha realizado varias incorporaciones y que está inmerso en un proceso de reconstrucción y renovación muy personificado por ejemplo en esa transición silenciosa entre Navarro y Abrines, por el que Pascual está apostando mucho en este inicio de temporada.

Hay un debe que sí se puede achacar al técnico azulgrana y es su falta de una apuesta decidida por unas rotaciones determinadas que ayuden a encajar las nuevas piezas y que permitan un mayor grado de confianza a determinados jugadores que, por su historial, necesitan sentirse importantes para poder explotar sus cualidades. Quién sabe, quizás esas críticas externas a las que Pascual se esfuerza en dar respuesta han generado muchas dudas en el técnico del Barça. Ya sabéis, dudar es bueno pero transmitirlo no tanto. Pienso, por ejemplo, en si superará su ostracismo Pullen, un jugador que podía encajar como revulsivo capaz de dar un aire nuevo desde el banquillo que rompiera ese aire previsible que a veces rodea el juego del equipo catalán. Pero, sobre todo, centro el foco en dos jugadores de una calidad incuestionable que parece que van perdiendo peso en la rotación del Barcelona como Lampe y Nachbar. He aquí dos ejemplos del reto al que se enfrenta Pascual esta temporada, ser capaz de obtener lo mejor de dos verdaderos talentos muy necesitados de encontrar confianza cuando miran al banquillo. Su trayectoria nos obliga a pensar que si lo que reciben es dudas e irritación sus cualidades se difuminarán pero eso ya lo sabía el Barcelona cuando los fichó, supongo.

El siguiente nivel

Lunes, 2 Septiembre 2013

Leo y escucho muchas referencias a los jugadores que no estarán presentes en el Eurobasket y es cierto que la nómina es impresionante. Aún así, el Campeonato presenta alicientes suficientes y nombres llamativos que no compensarán pero sí aliviarán el vacío de referentes del baloncesto europeo.

Los siguientes jugadores que voy a mencionar no son necesariamente los 8 mejores jugadores que participarán en el Campeonato de Europa. Hablamos de excelentes jugadores que, por uno u otro motivo, tienen en la cita eslovena una oportunidad de reivindicarse,  cambiar el paso de su selección,  consolidarse definitivamente en la élite, impulsar su carrera a un nivel diferente o en algún caso llevarlo al nivel que se esperaba, aquel que tienen los Spanoulis, Parker, Navarro, Pau y Marc Gasol, el de los elegidos en definitiva.

.- Bojan Bogdanovic. Dentro de la desconcertante selección croata, Bogdanovic debe ser su máxima referencia en el juego exterior. Frustrado su paso a la NBA, el escolta tiene una gran oportunidad de llevar a su selección a pelear por puestos de privilegio. Para ello deberá demostrar que el paso de los años está aumentando su conocimiento en el juego y es capaz de integrarse mejor en dinámicas colectivas.

.- Mirza Teletovic. El ex jugador de Baskonia es uno de los atractivos de este Eurobasket, por lo menos, para los que siempre hemos valorado sus condiciones. Su año de ostracismo en los Nets parece haber influido en el ánimo de un jugador que debe ser referencia en su puesto en el baloncesto europeo. Parece que él insiste e insiste en su sueño de triunfar en la NBA, muy loable,pero los partidos de preparación con su selección nos están dando a entender que el sueño está teniendo un precio demasiado alto.

.- Kostas Papanikolau.  Dentro de la peligrosa selección griega apetece ver las prestaciones del flamante fichaje del Barcelona. Hace tiempo que Grecia no llegaba a una competición de este tipo con un rol de aspirante tan claro. Sin duda, la presencia de Papanikolau contribuye a esta percepción ya que pocos equipos cuentan con un “tres” más influyente en el juego.

.- Bostjan Nachbar. ¿Significará el Eurobasket el definitivo despertar de Nachbar?. Veremos, pero lo que parece claro es que el jugador esloveno es un claro ejemplo de lo beneficioso que puede resultar dar dos pasitos hacia atrás para tomar impulso. Su temporada en el Brose Basket sólo ha reportado beneficios a un jugador que apuntaba mucho en sus inicios y cuando regresó a Europa después de su paso por la NBA daba la sensación de estar muy de vuelta de todo.

.- Marco Belinelli.  Otra de mis debilidades, el jugador italiano ha sacado provecho a sus minutos en los Bulls para madurar, competir y ganarse un respeto en la NBA que ha llamado la atención de los mismísimos San Antonio Spurs ( o sea Popovich). Aún así, intuyo que la presencia de Belinelli no será suficiente para que Italia opte a puestos de prestigio.

.- Petteri Koponen. El jugador finlandés representa a esas selecciones que no ganarán el campeonato pero que tienen como interés ver cómo se está desarrollando el baloncesto en sus países (vamos, por no decir que el campeonato será demasiado largo y tendrá demasiados equipos que darán partidos con diferencias abultadas). Koponen ya lleva avisando en el Khimki que es un base interesante, con buenas capacidades técnicas y físicas que merece la pena seguir.

.- Jonas Valanciunas.  Dominador en categorías inferiores, probablemente éste será el primer Eurobasket de muchos donde el jugador lituano sea uno de los jugadores de referencia. Después de Marc Gasol (otra historia), probablemente el pívot lituano sea el jugador interior más determinante del Torneo y uno de los motivos por los que Lituania puede considerarse un aspirante a todo.

.- Emir Preldzic. Reconozco que esperaba algo más del jugador turco y que su última temporada ha sido algo decepcionante. Nada mejor que un Eurobasket para lamerse las heridas de la decepcionante temporada en Fenerbahce y consolidar a Turquía como una de las potencias continentales.

Tres fichajes

Sbado, 27 Julio 2013

Cada incorporación realizada por un club lleva una pequeña historia. En la decisión se atienden muchos factores, en algunas ocasiones se trabaja sobre certezas, pensando que el jugador va a mantener el nivel del equipo dónde procede y en otras muchas, más ahora por la situación económica, se especula sobre las posibilidades reales de diferentes nombres pensando que el club donde se incorporan les va a facilitar los mejores medios para desarrollar todas sus cualidades.

Repasando las últimas novedades del mercado, me detengo en tres jugadores diferentes no sólo en la posición de juego sino que viven diferentes etapas de una carrera de diferente dimensión y que en el caso de uno de ellos, Guillermo Hernangómez, aún está por desarrollar.

Pero antes de llegar al joven pívot del Real Madrid, he de reconocer que me ha llamado la atención que Albert Oliver abandonara la Penya en busca de una nueva aventura en Gran Canaria. Probablemente se ha destacado poco la excepcional última temporada de Oliver, que parecía destinado a dirigir el equipo de Badalona hasta el final de su carrera proporcionando la estabilidad necesaria a un proyecto que se alimentará de su fantástica camada de jugadores jóvenes. La decisión del base catalán de fichar por Gran Canaria confirma el buen ojo de los isleños a la hora de reclutar jugadores y es una absoluta garantía en una posición de base donde alternará con otro buen jugador como Tomás Bellas. Los dos comparten una característica que elevará el nivel del grupo, su estabilidad en el juego, ya que en sus momentos menos brillantes tienen la madurez suficiente para no encadenar errores. El tiempo pondrá en valor los años de Oliver en la élite, mientras tanto, sirvan estas modestas líneas como un pequeño homenaje a un jugador empeñado en mejorar y crecer a los 35 años.

La dimensión de la carrera de Bostjan Nachbar no tiene mucho que ver con la de Albert Oliver pero quizás ha decepcionado a más entrenadores que el base español. El esloveno es un talento descomunal que, en su momento, enlazó dos temporadas con más de 20 minutos por partido en los Nets pero que, ni con su selección, ni en su posterior vuelta a Europa había “roto” como ese jugador descomunal que algunos presumíamos. Su carrera enfilaba la recta final cuando se cruzó en su camino el equipo alemán del Brose Basket y Nachbar encontró su lugar ideal para recuperar la mejor sensación que puede acompañar a un jugador de baloncesto, divertirse. Con el equipo alemán, Nachbar realizó una temporada sobresaliente que ha llamado la atención de un Barcelona que ha encontrado un jugador versátil que quizás será más determinando en la posición de “cuatro” exprimiendo su portentosa muñeca. Veremos si en Barcelona, con un papel menos indiscutible que en el Brose, Nachbar encuentra la inspiración. Condiciones muchas, pero tendencia a la dispersión y a la melancolía, también.

Guillermo Hernangómez tiene todo el futuro por delante pero aún no puede presumir de la trayectoria de Oliver y Nachbar. En su caso, su fichaje no se ha consumado pero parece claro que tanto él como el Real Madrid tienen clara la idea de cederle para que pueda tener más minutos en la Liga Endesa.  El madrileño es un pívot completísimo, llamado a ser un jugador de referencia en nuestro baloncesto que no sólo debe valorar en su decisión el espacio que pueda disponer en su futuro equipo sino también los compañeros de posición, las vivencias que puede sacar de convivir con ellos, y conocer exactamente lo que espera el entrenado de él. Mientras tanto, trabajo y paciencia, no hay otra.