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Anular o atacar

Lunes, 10 Marzo 2008

Ayer, en Phoenix se enfrentaron dos de los mejores equipos de la NBA y dos de los estilos más antagónicos de la liga americana. Por un lado, los Phoenix Suns se distinguen por un juego poco estructurado en ataque, apostando por el juego en transiciones rápidas y las ventajas que genera Steve Nash en el juego de pick and roll. San Antonio pasa por ser uno de conjuntos más sólidos del campeonato, con una brillante defensa y con mayor equilibrio interior-exterior en ataque.

El partido presentaba el aliciente de ser el primero que enfrentaba a los dos equipos desde que Shaquille O´Neal aterrizó en los Suns. El bueno de Shaq realizó un partido acorde con lo que buscaban los responsables de Phoenix con su adquisición. Dominó el rebote y no permitió la habitual sangría de bandejas que reciben los de Arizona y fue un gran activo de la importante victoria de los “Suns” pero sigue dando la sensación de que su adquisición está más pensada como “antídoto” que como “veneno”.  

Es cierto que la presencia del veterano pívot ayudará a los de Mike D´Antoni a competir físicamente con los poderosos equipos del oeste pero de nada servirá si no utilizan las posibilidades tácticas que puede suponer la presencia de Shaquille en ataque. Parece poco comprensible que, desde la llegada del gigante a Phoenix, O´Neal sea la cuarta opción en ataque del equipo.

Asumiendo que Shaquille no es aquel pívot que dominó la competición durante varias temporadas aún es un jugador muy capaz de generar peligro en ataque, de cargar de faltas a los pívots rivales y de desarrollar la capacidad de pase que Phil Jackson le descubrió.

El ejemplo de Shaquille nos ilustra las diferentes maneras de estructurar y dirigir un colectivo. La diferencia entre los equipos que priorizan un mayor conocimiento del rival y dirigen sus acciones a anular sus virtudes frente a otros que orientan más su atención a explotar plenamente la capacidad de su plantilla sin atender tanto a las maniobras de los rivales.  La diferencia de fichar a Shaquille para rebotear y defender a Gasol o Duncan o fichar a Shaquille para “atacar” a Gasol o Duncan.

¿NBA o ACB?

Lunes, 3 Marzo 2008

El fichaje de Pau Gasol por Los Ángeles Lakers ha aumentado el interés de los medios y aficionados españoles a la NBA. La posibilidad de que un español consiga alzarse con el título de campeón y el “glamour” del equipo californiano ha conseguido situar en el punto de mira mediático a la liga profesional americana.

Detrás de la ilusión que en todos los aficionados al baloncesto ha generado este traspaso, se encuentra la constatación de que la ACB se encuentra ante el reto de seguir creciendo compartiendo atención mediática con la NBA y de mantener su atractivo a pesar de la constante fuga de talentos. Si como parece Gasol avanza en los play offs con los Lakers se dará por primera vez el caso de que uno de los nuestros siga compitiendo mientras asistimos al desenlace de nuestra liga nacional.

Será interesante ver la convivencia “mediática” de la final de la ACB con los partidos del equipo californiano en su camino por el título. Es curioso ver cómo se ha hablado más del triángulo ofensivo de Phil Jackson que de la excelente zona 2-3 planteada por Aíto en la reciente Copa del Rey de Vitoria.

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La presencia de jugadores españoles en la NBA ha propiciado un mayor conocimiento general de todo lo que rodea a la competición americana. Esto ha producido una sensación de mayor cercanía ante franquicias que se encuentran a miles de kilómetros de distancia. También nos ha permitido una aproximación más precisa hacia el tipo de juego que desarrollan los distintos equipos americanos.

Lejos de las alabanzas desmedidas de hace unos años, la constante información visual que tenemos de las distintas franquicias nos ha permitido conocer con mayor detalle el tipo de juego que desarrollan. Este conocimiento llevó a una etapa de desmitificación de la NBA fundamentalmente basada en la anárquica manera de entender el juego de la mayoría de los equipos. Sin embargo, no deberíamos caer en los prejuicios para reconocer lo que parece una lenta pero firme evolución en la forma de entender el juego de la mayoría de los equipos que recuerdan en su trabajo táctico a muchos de los grandes conjuntos europeos.

En ese sentido cabe destacar el trabajo de conjuntos como Detroit o San Antonio que han conseguido éxito a base de mecanismos ofensivos más complejos, capaces de implicar a un mayor número de jugadores y que en sus filas cuentan con jugadores capaces de dominar el partido desde su cabeza, por su extraordinario conocimiento del juego.

Gasol también pertenece a esos privilegiados con una extraordinaria habilidad para dotar de sentido a todo un juego de un equipo. Más allá de sus aportaciones estadísticas en las que siempre se podrán apoyar sus admiradores y, en ocasiones, también sus detractores, lo que está claro es que es su extraordinario criterio a la hora de tomar decisiones lo que puede hacer de los Lakers un equipo campeón.