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¿Odom?

Martes, 18 Febrero 2014

Me despierto con un gusanillo ilusionante cuando leo la noticia de que Lamar Odom puede recalar en el Baskonia. Compruebo que con el paso de los minutos esa ilusión va dejando paso a cierto escepticismo. Cierto es que Odom ha sido un jugador extraordinario pero ya hace mucho tiempo que no disfrutamos de su mejor baloncesto. Supongo que no seré el único que se mueva entre ambos sentimientos pero lo que tengo claro es que de manera unánime triunfará la curiosidad que provocaría ver a un jugador de este perfil en nuestra competición por lo que la noticia sería muy positiva para la Liga Endesa y también para Laboral Kutxa, noticia  estos días por sus malos resultados.

Una buena versión de Lamar Odom colocaría a Baskonia en un escalón cercano a los máximos favoritos por su propio impacto y porque supliría algunas de las carencias que está mostrando el grupo. En primer lugar, permitiría que Nocioni ocupara más tiempo la posición de “tres” dando más consistencia física a un equipo que se está mostrando blando en muchas fases de los partidos. Además, Odom siempre ha destacado por ser un buen pasador y esa virtud enriquecería a Pleiss y daría más espacio para que los jugadores exteriores pudieran lanzar con más tiempo. La pregunta que nos hacemos es si realmente hay motivos para pensar que podamos ver una buena versión de Odom. No hace muchos meses conocíamos su ingreso y fuga de un centro de rehabilitación y la Liga Endesa tiene un gran nivel como para pensar que una versión disminuida de Odom puede causar impacto, ese pensamiento está completamente alejado de la realidad. En el nivel que pueda mostrar el campeón de la NBA influirá su estado físico (las últimas imágenes le mostraban algo pasado de peso) y la mentalidad con la que afronte esta aventura. Esperemos que Odom haya estado bien asesorado y tenga claro lo que representa jugar en nuestra competición y en un club histórico como Baskonia. Personalmente, Odom siempre ha sido una debilidad y creo que se valoró poco en su momento su aportación en los últimos anillos de los Lakers.

La apuesta de Querejeta es imaginativa e inteligente porque analizada con detenimiento  no tiene mucho riesgo. El perfil del jugador y todos los pensamientos expuestos con anterioridad juegan a favor del máximo dirigente de Baskonia porque pocos piensan que lo de Odom pueda funcionar. El Mago Querejeta se ha atrevido con un truco nuevo que si sale mal no le va a costar nada. Además, de esta manera consigue diversificar el debate en torno a su equipo y ganar tiempo para una renovación profunda que tarde o temprano deberá acometer.

USA y la lista

Mircoles, 11 Enero 2012

Ya se conocen los 19 integrantes de la preselección de Estados Unidos que disputarán los Juegos Olímpicos de Londres 2012. Un grupo de jugadores impresionante sobre los que la palabra derrota sólo puede vincularse a la desidia, el egoísmo y la falta de actitud. Sin estos condicionantes, ganar a esta selección va a ser misión imposible pero si hay un grupo de Egos que puedan degenerar hasta el desastre, éstos son los norteamericanos.

Los bases y la sombra de Rondo. Rajon Rondo no encajó nada bien su descarte para el pasado Campeonato del Mundo y su ausencia no sorprende aunque castiga a la vista cuando lees los nombres de Eric Gordon y Chauncey Billups. La capacidad para anotar desde larga distancia de estos dos jugadores es su aval ante las defensas cerradas europeas. ¿Suficiente?. En mi opinión, en absoluto y deberían ser dos descartes seguros. Derrick Rose, Chris Paul y Deron Williams son garantía más que suficiente por lo que Westbrook también debería tener este verano más vacaciones que sus compañeros, igual así tiene tiempo para pensar que es poco para un base dar cuatro asistencias por partido.

Talento infinito. Kobe Bryant, Wade, Lebron y Durant son fijos entre los exteriores. Serán los jugadores más utilizados de la selección y tanto Lebron como Durant lo harán en muchas ocasiones en la posición de “Cuatro” para adaptarse a los rivales. Esto deja poco espacio a jugadores como Odom e Iguodala, jugadores que merecen un reconocimiento por sus continuas contribuciones a la selección de Estados Unidos pero que en este principio de temporada están demostrando que sus mejores días parecen haber pasado. Queda por resolver qué pasará con Carmelo Anthony, otro talentazo pero que quizás sea sacrificado por Mike Kryzewski en beneficio de jugadores más complementarios ya que lo que puede aportar Anthony está más que cubierto con Durant y Lebron James.

Lamarcus Aldridge, Kevin Love, Chris Bosh y Blake Griffin. Cuatro grandes jugadores que no podrán ir todos a Londres. Mi elección personal se inclina por Kevin Love, por su temporada y su voracidad reboteadora tan necesaria en este tipo de competiciones y por Blake Griffin como presentación internacional del quizás próximo dominador de la Liga. Los dos jugadores ocupan la posición de “cuatro” en la NBA pero creo que jugarán más minutos de “cinco” dejando más espacio a jugadores pequeños.

Howard y Chandler. Con uno basta. Las últimas elecciones de Coach K nos hacen aventurar que sólo llevará un pívot nato  a los  Juegos Olímpicos. Esto quiere decir que irá Dwight Howard, el jugador interior más dominante de la liga. Con Howard reboteando y taponando volveremos a ver esas famosas imágenes dónde el aún jugador de los Magic espera debajo del aro mientras sus cuatro compañeros ya están corriendo hacia la otra canasta aún sin tener la posesión de balón. Howard no rasca mucha bola en esta selección pero su papel es fundamental por su enorme capacidad correctora en defensa.

Dicho esto mi equipo sería: Paul, Rose y Williams (éste con alguna duda). kobe, Wade, Lebron, Durant y Carmelo Anthony. Blake Griffin, Kevin Love y Dwight Howard. El jugador número 12 daría un poco igual porque me temo que jugaría poco, aunque habría que apostar por alguien de un perfil más interior por la estructura del equipo. Quizás llevaría a Aldridge aunque los galones de Bosh pueden pesar un poco más en la decisión final. Y para vosotros ¿quién debería ir?

¿Vientos de cambio en L.A.?

Martes, 6 Diciembre 2011

Si nos guiamos por aquello de “Cuando el río suena agua lleva”, parece que se avecina una pequeña revolución en Los Angeles Lakers. Las sensaciones dejadas en su serie contra los Mavericks apuntaban un equipo con demasiado plomo en las piernas y muchos anillos en los dedos como para pensar que con  la actual configuración de la plantilla pudieran luchar contra el emergente poderío sobre todo representado en las franquicias del Este.

Si hablamos de los Lakers es inevitable analizar en que situación puede quedar Pau Gasol. Su salida del equipo californiano está muy relacionada con los objetivos a los que apunten sus dirigentes. Si los tiros apuntan a “caza mayor” como Chris Paul o Dwigth Howard las opciones de que Gasol permanezca en California se me antojan escasas.

Es cierto que Bynum también puede ser un jugador apetecible por su extraordinario potencial pero su historial de lesiones le pueden hacer menos apetecible ante un jugador más veterano pero que ofrece más garantía de rendimiento como Pau Gasol. Lo cierto es que por mucho que busquemos aspectos positivos de algún traspaso para el jugador español, cuesta pensar en algún cambio que beneficie las aspiraciones deportivas y la motivación de un jugador fundamental para los éxitos más recientes de los Lakers. Los hipotéticos destinos de Pau en el año previo al único gran objetivo que le queda por conseguir en su carrera, el oro en los Juegos Olímpicos, no parecen excesivamente atractivos. Orlando Magic está lejos del nivel de Miami, Boston o Chicago (en espera de qué hace Nueva York) y New Orleans tendría problemas para ser un equipo de Play Off en el Oeste.

Base, pívot, ¿los dos? Un base y un pívot encabezan las opciones de reconstrucción de los Lakers. No es casualidad si atendemos a que la franquicia californiana lleva mucho tiempo sin contar con un base All Star, confiando en que las bondades del “Kobesistema” camuflaran cualquier deficiencia. Chris Paul es uno de los mejores bases de la Liga y su juventud garantiza estabilidad de rendimiento en el puesto durante años pero en mi opinión si los Lakers sólo pudieran ”poner todos los huevos en una cesta” deberían apostar por Howard, un pívot absolutamente dominador en ambos lados del campo. Historicamente, las grandes dinastías de los Lakers se han producido con los mejores pívots del momento y el pívot del momento es sin duda Howard.

La opción de que llegaran Howard y Paul garantiza que del último quinteto titular de los Lakers sólo quedaría Kobe Bryant, una revolución en toda regla. Sentimentalismos aparte y con los cuatro últimos partidos contra Dallas Mavericks en la retina cambiar (siempre hipoteticamente) a Bynum,  Gasol y Artest (o como quiera que se llame ahora) por Paul y Howard sería una buena operación para los Lakers, otra cosa es que también tuvieran que desprenderse de Odom, ahí empezarían las dudas…

Obradovic, Jackson y Molin

Lunes, 9 Mayo 2011

Hoy va de entrenadores, de tres técnicos que por uno u otro motivo no olvidarán este fin de semana.

Obradovic, y van ocho. Zeljko Obradovic es el gran triunfador, ganó media Final Four cuando su Panathinaikos eliminó al Regal Barcelona en los Play Offs de Cuartos de Final, y ha culminado el trabajo de forma extraordinaria. Curiosamente, la temporada que tenía la plantilla menos mediática de los últimos años es la que ha conseguido desarrollar un mejor baloncesto basado en una extraordinaria capacidad defensiva (qué control más brillante de las distancias defensivas sobre Pargo tan distinto al desarrollado por el Real Madrid) y en una distribuición perfecta de los roles ofensivos de sus jugadores que tienen la paciencia para saber que el lanzamiento oportuno les llegará y no hay que tener ansiedad por encontrarlo. Me irrita el Obradovic agresivo con los árbitros que intenta intimidarlos en cada jugada pero hay que reconocer las enormes cualidades de este técnico legendario, referencia de muchísimos entrenadores.

Enmanuel Molin no recordará esta Final Four de la Euroliga con la misma alegría que Obradovic. Su ilusión y buenísima predisposición sacó al Real Madrid de un apuro después de la dimisión de Messina. La realidad es que el técnico italiano no ha podido solventar las evidentes limitaciones de una plantilla en absoluto preparada para un reto como la Final Four de la Euroliga. Molin ha intentado subir un punto el ritmo del equipo pero se ha encontrado con las limitaciones que impone Prigioni en este sentido. Un equipo joven que juega ataca y defiende permanentemente en media pista es una contradicción evidente si además carece de tiradores fiables y de capacidad atlética para encontrar ventajas cerca del aro. El Real Madrid tiene un problema fácil de diagnosticar y difícil de solucionar. Necesita dos o tres jugadores del máximo nivel europeo, de esos que jugarían más de 25 minutos en cualquier equipo de Europa.

Phil Jackson, el técnico de los 11 anillos deja Los Angeles Lakers después de ser barrido por Dallas Mavericks por cuatro a cero en las semifinales de conferencia de la NBA. Seguro que no era el final esperado por Jackson pero lo cierto es que la temporada de los Lakers no barruntaba nada bueno, el equipo ha jugado durante todo el año con una falta de energía alarmante y ha dado la sensación de que cuando el nivel ha subido no han estado preparados para la máxima exigencia. Jackson es una leyenda, sin duda, pero tampoco su temporada ha sido buena, ha explotado su habitual tendencia a dejar que los problemas se resuelvan solos y no ha sabido encontrar respuesta táctica a la variedad defensiva y velocidad del juego de los Mavericks. Cambio de ciclo en los Lakers y el triángulo Gasol, Bynum, Odom en todas las quinielas para posibles cambios.

NBA en estado puro

Viernes, 18 Junio 2010

Pensaba esta noche cuando acababa la Final de la NBA que el Séptimo partido entre Lakers y Celtics representa fielmente lo que es la situación de la Liga Norteamerica actualmente con todas sus grandezas y miserias a cuestas. Un partido de una calidad bajísima marcado por los nervios y malas lecturas de juego de la mayoría de los jugadores de ambos equipos y de una dureza defensiva extraordinaria, jugado con una pasión extrema que compensaba la permanente visión de malos pases y lanzamientos. El último minuto y medio del partido permanecerá por mucho tiempo en la memoria de los amantes de la NBA.

Los Angeles Lakers

- Orgullo. Si los de Phil Jackson igualan en corazón a Boston, tienen mayor calidad para llevarse el triunfo. La aplicación defensiva de los Lakers en los últimos 15 minutos de partido ha sido la mejor exhibición colectiva en defensa en mucho tiempo.

- Secundarios. Fisher, Artest y Odom han sido decisivos en el partido final. Tres jugadores veteranos, desconcertantes, irregulares pero con un gen competitivo especial que ha resultado decisivo.

- Bryant. Preso de su ansiedad, ha compensado su desacierto con una actividad impagable que le ha permitido ayudar en otras facetas del juego. Durante la Serie Final ha tenido momentos grandiosos pero da la sensación de que no termina de convencerse de que un punto de altruismo en su juego le haría escalar posiciones en el Olimpo del baloncesto.

- Gasol. El partido del jugador español ha sido emocionante. Extraordinario en el rebote, también ha sucumbido a la ansiedad pero ha sabido dominar sus nervios en los momentos más decisivos del partido. No hay sensación más grande que la de saberse y sentirse respetado. El crédito de Gasol crece y crece en la liga norteamericana. Mientras esté en los Lakers, estos seguirán siendo candidatos a todo.

- El futuro. Mientras esperan la decisión de Phil Jackson sobre su continuidad, los Lakers pueden vislumbrar el futuro con mucho optimismo. Bryant y Gasol están en un gran momento y Bynum debe mejorar año tras año. Aún así, deberían moverse en encontrar algún jugador fiable que de mayor consistencia a su banquillo. El año que viene serán de nuevo los máximos favoritos.

Boston Celtics

- Extraordinarios. La derrota de los Celtics es tremendamente conmovedora. El equipo ha llegado justísimo de fuerzas pero con el orgullo intacto al último partido. Han tenido el partido dominado gracias a su solidaridad en ambos lados del campo pero no han tenido piernas para defender el último arreón de los Lakers.

- Doc Rivers. El entrenador del equipo perdedor sale muy reforzado de estas finales. Ha mostrado recursos infinitos en la preparación de jugadas puntuales,  capacidad de improvisación y una sensacional preparación de los partidos.

- Rondo. Ha sido el factor decisivo para que los Celtics llegasen a la final y un auténtico dolor de cabeza para los Lakers. Poderosos físicamente, se ha destapado como un gran competidor. Va camino de ser un jugador legendario

- El futuro. Una incógnita. El rendimiento en las Finales de los Pierce, Garnett y compañía hace pensar que aún les queda un aliento de baloncesto del máximo nivel, pero la conferencia Este se antoja durísima la próxima campaña. Quizás es el momento de romper el “Big Three” y rejuvenecer el equipo. Se han movido muy bien en verano los últimos años y eso nos hace pensar que no debemos descartar una reedición de esta final la próxima campaña.

P.D. Si fuera de  los Celtics no estaría pero que nada contento con el arbitraje de este séptimo partido.

Los Lakers y el caso “Ibaka”

Lunes, 26 Abril 2010

No adivinaba un camino fácil para los Lakers en su idea de repetir el título de Campeones de la NBA, pero tampoco pensaba que iban a sufrir tanto para derrotar a los Thunder.  Algo falla en el equipo de Phil Jackson y la respuesta hay que encontrarla nuevamente en esa más que evidente indolencia defensiva mostrada más veces de la cuenta en la Liga Regular. Pero no sólo es un problema de defensa, los Lakers juegan a un ritmo cansino, incapaz de hacer daño en las piernas frescas de los Thunder.

Ah, las piernas, tan importantes en este juego, piernas que empiezan a flaquear en los Fisher, Bryant y compañía que empiezan a delatar el comienzo de la decadencia de estos jugadores. Si Bryant quiere emular a su admirado Jordan debería asumir el desgaste del tiempo y empezar a desarrollar ese conocimiento del juego que, a veces apunta, pero que casi nunca emplea. Cuesta entender que un equipo con Odom, Gasol y Bynum no esté arrasando a uno de los juegos interiores más débiles de la Liga. Quizás Phil Jackson debería recordar a sus chicos que la mejor táctica es castigar las debilidades del rival y no buscar el cuerpo a cuerpo en posiciones más parejas.

Uno de los jugadores interiores de Oklahoma es Serge Ibaka. El jugador africano es más recordado en España por sus espectaculares mates que por su real aportación al juego. Su experiencia en la ACB es mínima y, aunque se le adivinaba potencial, nadie pensaba que estaría jugando 24 minutos de media en unos Play Offs de la NBA. ¿Qué ocurre entonces?. ¿Hay jugadores que no valen para la ACB y sí valen para la NBA?. Contestar que sí, sería una auténtica temeridad pero el caso Ibaka vuelve a poner de manifiesto que el nivel medio de la liga norteamericana es bastante más mediocre de lo que nos quieren vender. Digo esto la semana que se comenta que dos interesantes proyectos de jugadores españoles como Pablo Aguilar y Xavi Rabaseda andan con la idea de presentarse al Draft de la NBA. Máximo respeto a la idea de los dos chavales, o mejor dicho, de sus representantes, pero con 20 años la prioridad debe ser intentar ser mejor jugador y no estar en el mejor escaparate aunque casos como el de Ibaka, con más protagonismo en la NBA que en la ACB no avalen precisamente esa teoría.

¿Qué hacemos con Odom?

Mircoles, 15 Octubre 2008

Esta es la gran pregunta del verano en Los Ángeles. La recuperación del prometedor Andrew Bynum suscita dudas de cómo encajará Phil Jackson a sus tres piezas interiores, Pau Gasol, Lamar Odom y el propio Bynum.

El laureado Jackson no lo parece tener nada claro y se empeña en enviar mensajes contradictorios sobre la posible compenetración en el juego entre Gasol y Bynum que no han competido nunca juntos en un partido oficial.

Lamar Odom, con la mosca detrás de la oreja, ya avisado que no acepta el papel de sexto hombre y que no entendería verse relagado del quinteto titular. Eso sí, como en otros muchos casos, tampoco parece que se haya cuidado especialmente en los casi tres meses de vacaciones y se ha presentado en condiciones bastante pésimas a los primeros entrenamientos de su equipo.

¿Cuál es la mejor combinación posible entre estos jugadores?. Para mí, Pau Gasol, ahora mismo es el mejor jugador de ellos por lo que siempre debería ser el que más minutos jugara. A partir de ahí, Bynum puede desahogar al jugador español con la defensa de los grandes pívots y Odom dejarle más espacio en la pintura para que Gasol castigue a sus oponentes cerca del aro.

Siempre he creído que la posición ideal de Gasol era la de ala-pívot o “cuatro” pero las necesidades de sus respectivos equipos han hecho que no haya evolucionado en aquellos aspectos del juego necesarios para esa posición. No ha conseguido mejorar la calidad y velocidad de ejecución de su lanzamiento y su especialización en la defensa de jugadores interiores le ha restado movilidad en los desplazamientos laterales, básica para poder neutralizar la capacidad atlética de los jugadores a los que se tiene que enfrentar en la NBA.

Mi impresión es que la convivencia entre estos tres grandes jugadores no debe suponer ningún problema sino todo lo contrario. Los tres pueden jugar más de 30 minutos por partido y utilizarles en función de las necesidades propias y las características de los rivales. En el baloncesto americano dan mucha importancia al rol de titular y la decisión que tome Jackson respecto al jugador que se quede fuera del quinteto va a ser analizada al detalle, eso, si no nos sorprende situando a Lamar Odom como alero, algo que no debemos descartar pero que, en mi opinión, ayudaría al ego del jugador pero no a solventar las verdaderas necesidades del grupo.

Lo cierto es que estamos ante un bendito problema para el equipo californiano al que no sólo le bastará con la recuperación de Bynum para ser nuevamente candidato al título sino mejorar sustancialmente el trabajo defensivo respecto a la temporada anterior.