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Ni dramas ni soberbia

Viernes, 6 Septiembre 2013

No me han gustado algunas declaraciones de jugadores españoles después de perder contra Eslovenia. Aquello de que “sabíamos que nos iban a caer palos” o, el muy recurrente, “nos están esperando” puede transmitir cierta sensación de soberbia que contrasta con la  auto exigencia que ha demostrado este grupo en los últimos años y que, sin duda, ha sido un elemento imprescindible para su éxito. Además, sinceramente, yo  no veo que se esté esperando a nadie, si acaso al seleccionador, si atendemos a la crueldad de algún comentario.

Conviene, por tanto, alejarse de las trincheras y buscar explicaciones a una derrota inesperada, pero posible, que reforzó sensaciones y síntomas que nuestra selección viene mostrando desde los partidos de preparación y también en el encuentro contra Croacia, de engañoso marcador por la intolerable actitud del rival. Una derrota, sin más, porque no está más lejos España de ganar el campeonato de lo que estaba hace un par de días, que debe vivirse con tranquilidad y  conducir a la reflexión y no al histerismo porque esto ya lo hemos vivido incluso con los Pau, Navarro, Ibaka y compañía.

El debate de las rotaciones. Los dos primeros partidos del Eurobasket han demostrado que los jugadores 11 y 12 del equipo son Fernando San Emeterio y Germán Gabriel. El noveno parece ser Xavi Rey, penalizado por la importancia de Marc Gasol en el equipo. En los demás puestos exteriores, Orenga mantiene la idea de  no “elegir” y  tener a todos los jugadores “vivos”, especialmente a los bases. La apuesta del seleccionador favorece que todos tengan oportunidades pero, en algún momento, va en detrimento de los méritos, de lo que demanda el partido y de consolidar una cierta estructura de seguridad en el grupo. Pienso que el seleccionador  piensa a largo plazo con determinadas decisiones, seguro que si el partido de ayer hubiera sido el cruce de Cuartos las rotaciones hubieran sido distintas.

Y después de Marc… El Plan A del juego en media pista de España es Marc Gasol, y bien lógico que parece. A partir de aquí aún queda por encontrar alternativas más sólidas y constantes. Según avanza la competición se confirma que Gasol es nuestro jugador más determinante pero que el rendimiento competitivo del grupo lo marcarán jugadores como Rudy Fernández, Sergi LLull y lo que pueda sumar la pareja Claver-Aguilar que, de momento, no es mucho. Afortunadamente, los porcentajes de tiro de tres puntos no están siendo nada malos, sobre todo, por la excelente aportación de Calderón en esta faceta, pero el juego en media pista tiene mucho margen de mejora sobre todo en lo que se refiere a la circulación de balón, a la optimización de los botes y a aprovechar el faro que supone tener a Marc Gasol en pista.

El lado “perverso”.  Me gusta la “flexibilidad” de España y la capacidad para combinar jugadores de puestos similares, lo defenderé siempre y creo que el baloncesto camina en esa línea.  No comparto tanto la idea de convertir recursos en hábitos porque das más opción a que se te vean las costuras. El hecho de abusar de quintetos pequeños puede provocar que no logres compensar con la actividad de los exteriores la inferioridad física en determinadas posiciones. Algo de eso pasó contra Eslovenia donde en un momento dado hubo poco cuerpo y poco brazo en el camino hacia el aro de los Dragic, Lakovic, Nachbar y compañía.

Banda sin alma

Mircoles, 4 Septiembre 2013

Me detengo en repasar la plantilla de Croacia antes de su partido contra España y creo que “estos nos pueden dar guerra” y un rato después ya estoy pensando que esta historia ya la he vivido. Y lo asumo con pena porque a uno le gusta que gane España, como no, pero sobre todo disfrutar de buenos partidos y de equipos que obliguen a nuestra selección bastante más. Porque España ha jugado bien, sin alardes, pero da un poquito de grimilla pensar que una escuela como la croata tampoco sirva para medir a esta “nueva” selección.

A lo mejor es que somos la leche, un poco seguro que sí, pero prefiero ser prudente, pensar que Croacia es otro de los equipos que antes del salto inicial ya va perdiendo por diez puntos contra los nuestros, y detenerme en aquellos detalles de España que merecen ser rescatados del primer partido de competición.

.- Las parejas de Orenga. Me parece inteligente y acertada la manera en la que el seleccionador soluciona la convivencia de los cuatro “bases”. Ya se apuntó en lo preparación y se confirma en la competición que el seleccionador apuesta por hacer coincidir en pista a Ricky Rubio con Calderón y a Sergio Rodríguez con Sergio Llull. Por un lado se aprovecha de la compenetración de la pareja del Real Madrid y por otro compensa la ausencia de amenaza en el lanzamiento exterior de Rubio con la solidez de Calderón. Muy positivo.

.- Rudy, “Menos es más“. Buenísima actuación del jugador exterior del Real Madrid en defensa y también en ataque donde ha mostrado una versión más práctica, más agresiva, utilizando menos parafernalia para conseguir tener más rendimiento.

.- De Marc a Tomic. Aquí escribe un defensor de Ante Tomic, pero  Marc Gasol es otra cosa. Claro que es ventajista decirlo un rato después de la tremenda paliza de España a Croacia. Pero de Tomic a Gasol va la diferencia entre alto y grande, muy bueno y dominador, uno de los mejores pívots de Europa a uno de los mejores pívots del mundo. Insisto, no hay nadie como Gasol en este Eurobasket, es irremediable que España sea la máxima favorita.

.- 40 puntos. La anotación de Croacia (paupérrima) tiene mucho que ver con su plan para el partido (ritmo bajo), su escasa capacidad para circular el balón y, también en que España cuenta con jugadores exteriores con tremenda actividad presionando el balón (Ricky) y excelentes en el lado débil (Rudy, LLull, Mumbrú).Veremos si algún equipo apuesta por jugarnos con ritmo obligando a Marc Gasol a defender bloqueos directos en llegada.

.- Hasta Cuartos. Me temo muchos partidos de este tipo hasta el comienzo del campeonato, es decir, los Cuartos del Final. Hay tantos encuentros que dará para momentos buenos, regulares y hasta malos (cuesta pensarlo) pero mientras tanto conviene ir pensando en no quemar a Marc Gasol, quitarnos algún bote de más, lograr que Claver pueda adquirir confianza y sobre todo disfrutar de los buenos momentos de baloncesto de España en un Eurobasket que tiene toda la pinta que no destacará por el buen nivel de juego de la mayoría de los equipos.

Preparados, o casi

Martes, 27 Agosto 2013

Pues sí, España está lista, o eso parece, aunque la verdad siempre he pensado que estos partidos de preparación son sólo eso, meros fuegos artificiales que sólo deben servir para detectar carencias, aprender a camuflarlas y reconocer aquellos aspectos que más dañan a los rivales.

Por eso, más allá de aventurarnos sobre futuros éxitos o elucubrar sobre posibles rivales prefiero plantear el análisis sobre España pensando en cómo se están definiendo los roles de los distintos jugadores, quién ha ganado espacio desde el comienzo de la preparación, quién parece haber perdido protagonismo y cómo está organizando el seleccionador, Juan Antonio Orenga el juego del equipo.

La sensibilidad que está mostrando Orenga por intentar implicar a los tres bases en el juego de la selección es reseñable. Es cierto que esa decisión limita los minutos a jugadores como Rudy Fernández, Sergi Llull o Fernando San Emeterio pero la medida se está justificando por el rendimiento de Calderón, Rodríguez y Rubio, éste último fundamental por los “cambios de ritmo defensivos” que imprime a los partidos. Eso sí, Orenga rota y rota pero, a día de hoy, tiene claro con quién se quiere jugar los minutos decisivos de los partidos y Sergio Rodríguez está respondiendo con nota.

Los “Hormiguitas”. Hay dos jugadores que están consolidando su aportación con el paso de los partidos y que parecen muy cómodos en el papel que tienen que representar. El primero de ellos es Alex Mumbrú cuya experiencia es muy útil en momentos determinados de los partidos así como su capacidad para jugar en el poste bajo. Dado que ni Aguilar ni Claver están tirando la puerta abajo (ni mucho menos) no es nada descartable que le veamos jugar de “cuatro” en momentos puntuales. El otro jugador que me gustaría destacar es Xavi Rey. No es fácil ser el suplente de Marc Gasol, sobre todo de esta versión tan excepcional del jugador de los Grizzlies que, incluso jugando contra Francia, se muestra tan descaradamente “abusón”. Rey cumple perfectamente con lo que se espera de él, solidez defensiva, trabajo cerca del aro y buena calidad en los bloqueos y además tiene la virtud de “engancharse” rápidamente a los partidos. Claro, no es Ibaka ni Pau Gasol pero el peso de las ausencias no debe evitarnos ser justos y ponderar a tipos que más allá de componentes estéticos demuestran oficio y sentido colectivo.

No merece tanto elogio Víctor Claver aunque tampoco ensañamiento y juicios desmedidos. El jugador valenciano no acaba de encontrar un buen nivel de manera constante. Su aventura americana no le ha servido para corregir la excesiva dependencia que supone para su rendimiento el resultado de las primeras acciones que realiza. Si Claver entra con buen pie en los partidos parece que redobla su energía y encuentra impulso para exhibir sus magníficas condiciones. Por el contrario, si no tiene acierto en sus primeros minutos vuelve el jugador cabizbajo y lleno de dudas tan frecuente en el equipo nacional. Es lógico dudar de Claver pero aún está a tiempo de identificar este Eurobasket como una gran oportunidad para reivindicarse y consolidarse en una selección en la que siempre ha tenido un papel muy secundario. Yo no pierdo la esperanza.

Marc y el resto

Mircoles, 21 Agosto 2013

Igual son cosas mías, pero Marc Gasol se da cada vez más un aire a Sabonis. No es sólo la manera de pasar o de coger el balón con ese aire “sobradillo” sino por encima de todo esa sensación dominante que transmite cuando está en cancha que hace pensar que todo lo que pueda pasar en el partido va a depender de él.  Igual exagero, o quizás no, pero no me cabe duda de que en el denominado Eurobasket de las ausencias, España contará con el jugador más determinante.

Evidentemente no llego a esta reflexión viendo (que no escuchando) los partidos de preparación de España para la cita de Eslovenia porque Gasol no es una aparición repentina pero sí que es cierto que las ausencias de Pau Gasol y de Serge Ibaka van a permitir a mucha más gente reconocer y apreciar la verdadera dimensión del jugador de los Grizzlies. ¿Y cuál es la dimensión de Gasol? Para responder a esa pregunta basta con observar la influencia de sus cualidades en la organización colectiva del equipo y en sus “aportaciones” en la producción de sus compañeros. Lo ejemplifico, he visto a Sergio Rodríguez meter una canasta después de cortar hacia canasta tras un pase de Marc Gasol.

El detalle no parece muy trascendente salvo si pensamos que el “Chacho”, el mayor virguero de nuestra selección, probablemente nuestro mejor base en este momento (sí, lo he dicho) no se distingue por anotar gracias a sus movimientos sin balón pero, tanto él como sus compañeros, saben que siempre que se pasa el balón a Marc Gasol hay muchas posibilidades de volver a recibirlo con ventaja. En una selección con varios jugadores con capacidad para anotar de larga distancia pero con ningún tirador “puro” es una bendición contar con un pívot que posibilite con sus pases unas décimas de segundo para lanzar muy necesarias para elevar los porcentajes. Para los amantes de los detalles, recomiendo medir el porcentaje de tiro de tres con Marc en cancha o sin él.

La influencia de Marc Gasol no acaba en el apartado ofensivo pero su trabajo en defensa presenta algún matiz no tan positivo. La organización defensiva que está trabajando Juan Antonio Orenga pretende preservar a Gasol de grandes recorridos defensivos y juega mucho con la intimidación que ejerce Marc en situaciones cercanas. A priori, bastante lógico todo. Sin embargo, da la sensación de que Gasol se emplea de manera algo pasiva en determinadas situaciones que requieren de cierto grado mayor de actividad. Es cierto que los partidos de preparación son para lo que son y que Marc ya no es ningún meritorio que viene con la idea de  ver si puede rascar algún minutillo pero conviene estar preparados porque los rivales intentarán que Gasol defienda infinidad de situaciones de bloqueos directos para desgastarle, sacarle faltas y alejarle de situaciones cercanas al aro, como hacían con Sabonis, vamos.

Encajar a un NBA

Mircoles, 14 Agosto 2013

Estas líneas no gustarán a aquellos que dividen las selecciones entre los que juegan en la NBA o no, y a los que otorgan a los jugadores que forman parte de la Liga americana un cierto status superior al resto. Y claro está que yo también pienso que Ricky Rubio es un fenómeno jugando aquí, allí y en la China Popular que diría aquel, pero  lo cierto es que la composición de la selección española y los compañeros de puesto del ex jugador de la Penya indican que Rubio no tendrá fácil obtener un rol de jugador-referencia en la Selección.

Y ojo, que no hablo basándome en el primer partido de preparación contra Polonia (en el cuál Rubio fue titular, por cierto) sino en sensaciones generales basadas en las necesidades del grupo y en la importancia que deben tener Calderón (por capacidad, experiencia y jerarquía) y Sergio Rodríguez (por talento, confianza y habilidad para generar vías de anotación) en el juego del equipo.

Alguien pensará que el hecho de que Rubio fuera titular en el primer partido del equipo da a entender que su situación es algo que no preocupa mucho al seleccionador. Lógico, porque acumular talento es un bendito problema, pero yo interpreto la titularidad como un experimento para buscar un encaje a un jugador que se ve penalizado para competir por su falta de constancia en el rendimiento de su tiro exterior. Claro que pueden jugar dos bases juntos, faltaría más, y es una buena noticia que lo hagan y que se abran paso alternativas que eviten el reduccionismo y la especialización en el baloncesto, pero no es eso de lo que hablo sino de si realmente esta alternativa tiene que ser un recurso o una norma, o si, por el hecho de que los tres bases se sientan importantes y ahorrarse la problemática de elegir, se penalizan otras cualidades y alternativas que ofrece el grupo.

Por lo demás, del partido de preparación, merece la pena destacar algunos apuntes, como la presencia de las defensas zonales desde el  primer encuentro, la buena disposición del equipo a intentar jugar rápido, la ya sabida importancia de Marc Gasol y la necesidad de jugadores que den un paso adelante y que acompañen al Pasillo de seguridad que forman Calderón, Rudy y Marc Gasol. Y de momento, poco más, porque uno es limitado y no se atreve a hablar de certezas con sólo un partido de preparación, porque era eso, ¿no?, un partido de preparación, porque leyendo y escuchando a alguno parecía que lo de ayer era algo más que eso y que en 40 minutos con la limitación que supone rotar a 15 jugadores esperaba ya ver un equipo afinado, completamente rodado y que arrasara a Polonia desde el primer minuto. Está bien eso de la exigencia y demás pero qué bueno es un poquito de prudencia de vez en cuando.

Los retos de Orenga

Mircoles, 7 Agosto 2013

Mientras España comienza su preparación para el Europeo es un buen momento para analizar cuales son los objetivos de un grupo, indudablemente marcado por el vacío de los ausentes, pero con muchos motivos para ilusionar. Está claro que el mayor objetivo es competir y demostrar capacidad para optar al título, pero más allá de eso, la configuración del equipo y la peculiar situación que se planteará en la Selección después del Mundial de 2014 hacen que debamos atender a algunos de los retos que se le presentan al nuevo seleccionador nacional, Juan Antonio Orenga y sobre los que, seguramente, ya está trabajando.

Calderón, Ricky Rubio, Sergio Rodríguez. ¿Es posible que salgamos del Europeo con la sensación de que los tres jugadores han estado bien?. Sería casi el primer caso donde un equipo logra que sus tres bases rindan a buen nivel. Aunque Orenga ha avisado que pueden coincidir en pista, los primeros partidos de preparación servirán, o no, para aventurar quién parte en desventaja. Calderón es la experiencia y la garantía de solidez y Sergio Rodríguez cuenta con el aval de su entendimiento con otros exteriores como LLull o Rudy Fernández. No dudaré de un jugador como Ricky Rubio pero necesitará de ser constante en su lanzamiento exterior para elevar el nivel del equipo. En el baloncesto europeo es más difícil camuflar este déficit que en la NBA.

Algo más.  Sí, lo sé, ganar, ganar y después ganar, pero no quedaría del todo convencido si el equipo obtiene un gran puesto basado exclusivamente en la aportación de los de siempre (esto es Calderón, Rudy, Marc Gasol..). Las ausencias merman el poder del grupo (a priori) pero posibilitan espacio para jugadores necesarios para la famosa “transición”. Por eso, sería importante que este Eurobasket se recuerde como aquel donde jugadores como Aguilar o Víctor Claver “rompieron”. Sobre este tema, me interesa mucho ver cómo resuelve el seleccionador el reparto de minutos y roles entre las parejas Claver-Mumbrú y Gabriel-Aguilar o mejor dicho cómo lo resuelven los propios jugadores en las oportunidades que tendrán en los partidos de preparación.

El desequilibrio.  Aparentemente, el potencial del juego exterior del grupo es mayor aunque cuente con uno de los mejores pívots del mundo como Marc Gasol. Seguro que Orenga presta atención a que Gasol tenga un papel principal en el juego ofensivo pero habrá momentos donde las características del grupo deriven por inercia hacia un juego demasiado exterior con tendencia a abusar del bote.  Será importante evitar que esos minutos se prolonguen y conseguir que el balón circule con fluidez.

Rudy - LLull. Aunque son jugadores con larga trayectoria en la selección (sobre todo el primero) es evidente que su rol en el equipo se altera con la ausencia de Juan Carlos Navarro, un absoluto referente del grupo en la última década. Rudy probablemente juegue más minutos de “escolta” y LLull parte como algo más que ese especialista para revolucionar partidos que ejercía con Scariolo. Están más que capacitados para adaptarse a su nueva realidad y para ello les ayudaría apostar por un ritmo alto que les posibilite lucir en situaciones de transición.

Mumbrú y Suárez

Lunes, 4 Febrero 2013

La semana previa a la Copa siempre es el termómetro preferido para analistas y aficionados para medir el estado de forma de todos los equipos clasificados para el evento. Si la Copa no hubiera demostrado su singularidad a lo largo de la historia diríamos que se ha reforzado la idea de que el vencedor del cruce Real Madrid-Barcelona es el máximo candidato al título, que el Caja Laboral no parece tan sólido como hace unas semanas y que el lado del cuadro que forman Herbalife Gran Canaria, Uxue Bilbao Basket, Asefa Estudiantes y Valencia Basket parece más abierto que nunca.

El fin de semana tenía una cita de interés en el partido que disputaban Uxue Bilbao Basket y Real Madrid. El enfrentamiento entre estos dos equipos ha deparado grandes momentos de baloncesto en los últimos años. En la previa del partido se conoció que el nuevo seleccionador español, Juan Antonio Orenga estaba sondeando la vuelta de Alex Mumbrú al equipo nacional. La postura de Orenga es absolutamente defendible porque el rendimiento de Mumbrú está siendo más que bueno en los últimos meses. Su capacidad competitiva y el buen uso que hace del juego cerca de canasta le convierte en una alternativa difícil de no valorar. Dicho esto, conviene detenerse un poco más en las repercusiones de esta decisión y mirar con algo más de perspectiva la situación de nuestra selección. Las dudas sobre la posible llamada de Mumbrú las debe generar un Carlos Suárez que está creciendo en sus prestaciones según pasan las jornadas.

La brillantez del juego exterior del Real Madrid ha privado en muchas ocasiones de un justo reconocimiento a la labor del jugador madrileño. Rodeado de compañeros que necesitan acaparar tiros, la continuidad de minutos en pista sin tener un papel importante en el juego ofensivo ha provocado que en muchas ocasiones Suárez pareciera algo “desenchufado”, lógico por otra parte. Por eso, merece destacarse la actitud que está mostrando en los últimos partidos donde no permite que minutos continuos sin lanzar un tiro le afecten a la hora de rebotear, aparecer en segundas y terceras ayudas muy necesarias y dar ese pase extra a un compañero en mejor posición. Madurez, en definitiva.

Ahora que viene la Copa del Rey y ese esperado duelo de Cuartos de Final entre Real Madrid y Barcelona Regal, los antecedentes nos obligan a pensar que Pascual tiene señalados los emparejamientos Mickeal-Suárez, Lorbek-Mirotic como aquellas parejas en las que puede tener una mayor ventaja. Hace un año el Real Madrid empezó a inclinar la final de su parte cuando obligó a Mickeal también a preocuparse de defender a Carlos Suárez. Mentalmente cada canasta del jugador del Madrid en el poste bajo fue un duro golpe al plan previsto por Xavi Pascual. Desde entonces hasta hoy el rendimiento del ex jugador de Estudiantes se ha movido en una discontinuidad en la que no debemos  dejar de valorar la dificultad de su papel en el equipo.

Mumbrú se ha ganado a pulso que se mire con lógica su regreso al equipo nacional, pero muchos esperamos que Carlos Suárez derribe ese pequeño paso que le permita ganarse un sitio en una selección tan necesitada de un “tres” para un lustro.