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¿Y el torneo de navidad?

Viernes, 17 Diciembre 2010

Mis primeros recuerdos de baloncesto son del Torneo de Navidad. Quizás alguien no lo sepa, pero hace unos años el Real Madrid organizaba una competición, generalmente los días 23, 24 y 25 de diciembre en la que jugaban muchos de los mejores jugadores europeos y sudamericanos representando a sus clubes o selecciones nacionales. Recuerdo al Sabonis en plenitud,  a la excelente generación balcánica que luego maravilló en el Campeonato del Mundo de Argentina de 1990 liderada por los Kukoc, Petrovic, Divac y compañía o al inimitable brasileño Oscar Schmidt, durante años asiduo a estos partidos navideños.

En ocasiones, el Torneo, en una época privada de las bondades de Internet, servía para conocer a los nuevos talentos que asomaban. De esta manera en alguna Navidad conocimos al genial Bodiroga, al carismático Djordjevic y a nuevos gigantes como el argentino González que, a pesar de sus 2,30, tuvo más eco en los cuadriláteros del Wrestling que en la pista del baloncesto. Incluso alguna vez, algún equipo español se unió a la fiesta, como el Estudiantes, probablemente en alguna contrapestación por algún traspaso realizado entre ambos equipos.

En definitiva, un gran acontecimiento, que gozaba de un prestigio enorme y que ofrecía tres días de buen baloncesto en un ambiente magnífico que se aprovechaba de las vacaciones escolares para acercar a las familias a este juego. Lamentablemente, el Torneo desapareció ya hace algunos años, hubo amagos de recuperarlo pero no hubo excesivas ganas y  las circunstancias tampoco ayudaban mucho. Los grandes equipos y selecciones no parecen muy dispuestos a venir en esas fechas a jugar, los mejores jugadores europeos están en la NBA (hubo ediciones en que todos ellos se juntaban en Madrid en Navidades) y el Real Madrid no está en condiciones de hacer una gran inversión extra en su sección de baloncesto. Argumentos bastante contundentes que, por otra parte,  nadie tuvo ganas de rebatir.

Por suerte, la ACB no para en Navidades, tampoco la NBA, ni la Premier….