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Entradas con etiqueta ‘Pau Gasol’

Lo que sabemos, lo que intuimos

Sbado, 12 Septiembre 2015

No es mala cosa que la victoria de España frente a Polonia se haya conseguido gracias a un parcial diferencial en el último periodo. El equipo afrontará el duelo de Cuartos de Final contra Grecia con un nivel de confianza más elevado y con menos sabor a esa debilidad que viene exhibiendo durante toda la competición y que ha presidido el partido contra los polacos durante muchos minutos.

Es cierto que España no puede presumir de juego ni de autoridad en los dos últimos partidos pero no debemos infravalorar la  madurez y el carácter ganador de un equipo que ha afrontado dos partidos seguidos sin margen de error, ante  rivales inferiores, eso sí, pero que ha sabido sacar adelante evidenciando una gran habilidad para elevar sus prestaciones en momentos decisivos.

Después de valorar lo obvio, España sigue viva, no olvidamos que el calificativo que más se ajusta a la mayoría de los minutos que ha jugado la selección en este Eurobasket es el de “frágil”. Los partidos parecen poco controlados, se encajan demasiadas canastas fáciles y se cometen errores en defensa impropios de un equipo del máximo nivel. En ataque se juega con la ansiedad propiciada porque en pocas ocasiones se logran canastas fáciles provocadas por una buena defensa.

Se echa en falta cierta química en el juego ofensivo y mayor facilidad para “leer” situaciones tácticas planteadas por los  rivales. Además de las cualidades más evidentes que aportaban los ausentes, se añora brillantez en el pase. España es más previsible porque tiene menos recursos que en otras citas pero aún hay margen para progresar, especialmente en la circulación de balón, en la ocupación de los espacios y en la agresividad a la hora de atacar la canasta, ahora penalizada por cierta falta de confianza.

No necesitábamos otro partido histórico de Pau Gasol con la selección para corroborar su importancia en el equipo. En el Eurobasket con mayor presencia de “cincos” de gran nivel, España sigue teniendo al mejor de todos, con diferencia. También sabemos que los de Scariolo necesitan la mejor versión de los “Sergios” para progresar en el campeonato y que ese aspecto de equipo con poco físico y que ocupa poco espacio en defensa puede tener en Víctor Claver un aliado para determinados momentos y frente a determinados jugadores.

Las sensaciones previas al encuentro de Cuartos de Final frente a Grecia no son las mejores. Entiendo a todos los que piensan que el nivel actual  del juego de España no da para progresar mucho más. Intento combatir esta intuición agarrándome a ciertos detalles. Primero, la confianza que merecen jugadores con las vitrinas repletas de títulos y después esos avances  paulatinos en el rendimiento de tipos que afilan el colmillo cuando el partido es un “todo o nada”.  El progreso de los LLull y Rodríguez es significativo (en ataque, al menos), Ribas muestra una estabilidad muy apreciable y Mirotic parece encontrar su espacio poco a poco. Además, tenemos a Gasol, mejor que cualquier jugador griego. Está claro que no basta sólo con él pero a buen  seguro que toda la selección griega prefería encontrarse con Polonia en la siguiente fase.

Muchas crónicas comenzaron con aquello de “tanto va el cántaro a la fuente que al final….”, pero recordad que muchas veces el cántaro no se rompió.

Detrás de las pruebas

Mircoles, 19 Agosto 2015

Conviene abordar con equilibrio todo lo que se pueda interpretar de los partidos de preparación de España camino al Eurobasket. De momento, parece más apropiado intuir cuales pueden ser las señas de identidad del grupo, especialmente sus fortalezas y debilidades y las primeras pistas que parece otorgar Scariolo sobre los roles que quiere repartir entre sus jugadores.

Ritmo. Parece positiva la intención de la selección de jugar con una velocidad más de lo que venía haciendo. El peso de los jugadores del Real Madrid y las características del grupo se adaptan a buscar más opciones de anotación en situaciones de juego en llegada. Para que este juego tenga éxito es imprescindible que la defensa sea más sólida y obligue a peores elecciones de pase y tiro de los atacantes. Es en este punto donde aun queda margen de mejora, y mucho. Los jugadores exteriores deben adaptarse a que, esta vez, no tienen a sus espaldas dos “porteros” como Ibaka o Marc Gasol por lo que su responsabilidad de no ser superados debe ser mayor. También, entiendo, que Pau Gasol, a medida que los partidos tengan más trascendencia incrementará su actividad defensiva y dotará al equipo de mayor intimidación.

Mirotic y Reyes.  La presencia de Mirotic tiene mucho impacto en el juego de España. El jugador de los Bulls está en su propia fase de adaptación pero ya ha dado muestras de su personalidad y su influencia en la manera de jugar del equipo. Es importante que no se dedique exclusivamente a tirar de tres puntos y que aporte en situaciones de rebote porque el grupo no destaca por su capacidad física y puede ser un aspecto decisivo ante selecciones poderosas en este aspecto. Por su parte, Felipe Reyes, sigue a lo suyo. Su particular bienvenida al grupo a Mirotic ha sido defender su espacio con la intensidad y el orgullo que siempre le ha caracterizado. Me gusta la historia de estos dos jugadores que se han “alimentado” mutuamente en beneficio de sus carreras. Reyes contribuyó a la evolución de Mirotic en su etapa en el Real Madrid y la irrupción del joven jugador de origen montenegrino significó un estímulo para Felipe Reyes para defender su estatus de jugador importante en el equipo.

Rotaciones. Llull, Sergio Rodríguez, Rudy Fernández, Mirotic, Reyes y Pau Gasol son los cimientos de esta selección. ¿Suficiente?. Entiendo que no, por la obligación que supone que siempre rindan de manera óptima. La pregunta entonces es quién se quiere sumar a ser un jugador estable de rotación. De momento, la preparación no ha otorgado respuestas. Pienso que Abrines, si supera sus problemas físicos, puede ayudar  por su actividad defensiva y su amenaza en el lanzamiento exterior y Hernangómez debe dar 10 minutos de rotación sólida en la zona siempre y cuando se muestre más concentrado en defensa. Particularmente, también espero a un Pau Ribas más atrevido que deje atrás su percepción de secundario y se anime a ser el jugador que se ha destapado en Valencia. Lo cierto es que no son más que expectativas como lo sigue siendo Claver sobre el que pesan decepciones pasadas que nublan juicios reales. De momento, Scariolo le está haciendo jugar más tiempo en la posición de “tres”, quizás intuyendo que necesitaremos más centímetros en esa posición ante determinados rivales. No lo está haciendo ni mejor ni peor que los compañeros con los que parece jugarse el puesto aunque parece que siempre llevará el “debe” a cuestas de lo que, en un momento, se esperó de él.

Entonces ¿el seleccionador?

Viernes, 27 Marzo 2015

¿Es un drama que una selección que se juega el próximo verano su presencia en los próximos Juegos Olímpicos no tenga seleccionador por estas fechas?. No parece para tanto, la verdad. ¿Sería aconsejable que ya estuviera designado?. Absolutamente. Respondería a la inquietud generada después del último Campeonato del Mundo y el elegido podría empezar a trabajar en su proyecto e implicar a aquellos jugadores que considere básicos para su proyecto. Además,  podría influir  en el modelo de preparación que, a buen seguro, ya se está valorando y sobre el que sería conveniente que el entrenador tuviera  voz y voto.

¿Qué refleja esta situación?. Lo que ya sabíamos, el entrenador de la selección española masculina de baloncesto es una figura importante pero prescindible en el proceso de planificación. Por otra parte, no puede evitarse sentir una cierta decepción de pensar que todas aquellas promesas de regeneración y de revisar absurdas normas vuelvan a quedarse en nada, algo habitual en las organizaciones que dirigen el baloncesto español, hábiles para prometer y discutir (sobre todo después de malos resultados) pero poco ágiles para crear e impulsar. Entiendo  que la demora en cuanto a la decisión de quién será el seleccionador esté pendiente de situaciones contractuales de técnicos que puedan ser de interés de la FEB o de un último intento por cambiar la normativa que impide a entrenadores con contrato en ACB ser seleccionadores aunque  parece claro  que si hubiera verdadera voluntad de modificar la norma, ésta ya no existiría.

Lo cierto es que pasados varios meses desde la decepción que supuso no optar a las medallas en el Mundial que organizaba, las incógnitas respecto a la selección española parecen aumentar cada día, incluso se genera alguna nueva como lo que pueda haber detrás de ese comentario tan acertado de Pau Gasol sobre lo poco comprensible de la ausencia de seleccionador a estas alturas.  Ya no se trata sólo de quién liderará el grupo desde el banquillo sino de saber cuál va a ser la respuesta de España a nivel emocional, actitudinal y táctico y también del  nivel de compromiso de los posibles jugadores que pudieran ser convocados. En este sentido, el baloncesto cuenta con unos privilegios no asumidos en otras modalidades ya que se entiende, respeta y tolera cualquier incomparecencia voluntaria ante una convocatoria. No está de mal recordarlo por la reacción que se ha tenido ante otros casos similares en otros deportes. Y por supuesto,  que allá cada uno con lo que entiende mejor para su cuerpo, su mente y sus arcas, faltaría más, aunque permitidme que me sorprendería que jugadores como Calderón o Ricky Rubio que estarán dentro de menos de un mes de vacaciones renunciasen a jugar con España en el mes de septiembre.

Aquel partido contra Francia supuso un palo enorme que como casi todas las derrotas puede convertirse en el primer impulso de otro ciclo exitoso. La receta para que eso suceda parece, a priori, sencilla, capacidad para reconocer los errores, humildad, ilusión y dejar a un lado la soberbia. De momento, no diría que lo sucedido en estos meses se ajuste a estos criterios.

Mitos

Jueves, 22 Enero 2015

No es que sea yo un apasionado del All Star de la NBA. Lo era y mucho, en tiempos, cuando empecé a engancharme a este mundillo. Es de entonces cuando recuerdo momentos mágicos como aquel concurso de mates que ganó Michael Jordan en Chicago, con cierto aire a tongazo, frente a Dominique Wilkins, la proeza voladora de Spud Webb y por supuesto ese inolvidable último All Star de Magic Johnson.

Desde entonces me he ido alejando del evento a la vez que me he aproximado a la NBA. Quizás, demasiados personajes sin carisma o  ese tufillo a permanente “pachangueo” han conseguido que dejara de prestar mucha atención al famoso fin de semana de las estrellas.

La presumible titularidad de Pau y Marc Gasol en este acontecimiento merece sin embargo ser reconocida por su simbolismo. Más allá de la anécdota ( que desgraciadamente se recordará en el futuro más que otras hazañas de los hermanos), significa la confirmación definitiva de la trascendencia entre los aficionados de todo el mundo de dos jugadores diferenciales que atesoran la cualidad más difícil de encontrar, entender el juego.

La conquista del territorio americano de los hermanos Gasol se ha construido desde la paciencia y con mucha inteligencia. Es cierto que físicamente hay muchos jugadores interiores deslumbrantes pero son muy pocos los que atesoran cualidades técnicas que les ayuden a explotar esas condiciones. Si los recursos técnicos de los Gasol  marcan diferencias, tácticamente estamos ante dos jugadores impresionantes por su capacidad para relacionarse con sus compañeros mediante el pase.

No es extraño, por tanto, que ambos hayan alcanzado su mejor rendimiento cuando han compartido equipo con otros jugadores interiores con habilidad para interpretar el juego. La pareja Randolph- Marc Gasol es la clave del éxito de los Grizzlies y desmitifica esa idea tan de moda que parece prohibir compartir tiempo en pista a jugadores que pueden ocupar espacios similares. Marc Gasol ha ayudado en gran medida a revitalizar la carrera de Zach Randolph y el jugador español ha interpretado perfectamente las cualidades de su compañero para  enriquecer su propio juego y ser capaz de progresar cada temporada.

Pau Gasol siempre ha sido un jugador reconocido en la NBA pero probablemente no lo suficientemente “dimensionado”. Su rendimiento presente y el aval  de su trayectoria han consolidado su peso en la competición. Pero no sólo eso, sino la realidad de los pívots norteamericanos que han compartido carrera con Pau o los jugadores que se están formando en las Universidades estadounidenses. Tengo la sensación de que la admiración que generan los hermanos Gasol también viene condicionada porque, quizás desde Duncan, no ha aparecido en Estados Unidos un jugador interior capaz de generarse con asiduidad sus propias canastas, ser eficaz en la corta y en la media distancia y saber pasar con claridad y calidad. Lo que para Marc y Pau Gasol es fácil no se encuentra en Chandler, Howard, Drummond, De Andre Jordan, etc. Todos son grandes jugadores, sobre los que se puede o podrán construir equipos ganadores pero no cabe esperar de ellos acciones que permitan deducir que son grandes conocedores del deporte que practican.

Pau y el título

Martes, 2 Diciembre 2014

Confiesa Pau Gasol que su deseo es conseguir su tercer anillo de campeón de la NBA y no le faltan argumentos para pensar que es un objetivo  al alcance de su nuevo equipo, Chicago Bulls. Cumplido el primer mes de competición ya se puede asegurar que la elección de Gasol ha sido tan inteligente como las decisiones que acompañan su juego y que el estímulo de formar parte de un equipo ganador está logrando sacar las mejores cualidades del jugador catalán.

El potencial de Chigago Bulls se intuye más que se aprecia porque el equipo apenas ha logrado tener a todos sus mejores jugadores disponibles a la vez y porque el rendimiento defensivo del grupo aún dista mucho del que su entrenador, Tom Thibodeau desea. Las primeras semanas de competición han ofrecido momentos que apuntan a cuales pueden ser las cualidades que hagan de Chicago Bulls un sólido aspirante al título. Estamos ante un conjunto equilibrado con talento y puntos en sus bases (de momento el estado físico de Rose va acompañado con un interrogante), un “pegamento” ideal como Butler y, probablemente, el juego interior más completo de la NBA.

Cuesta encontrar un cuarteto de jugadores interiores como Noah, Gasol, Gibson y Mirotic. De momento, no completan los dedos de una mano los partidos que todos ellos han estado disponibles  pero todos ellos han apuntado momentos de gran baloncesto. Merece la pena destacar la capacidad de pase de Gasol y Noah, conocida en el caso del español y extraordinariamente desarrollada por el jugador francés. Cuando se habla de Noah debe hacerse desde la misma pausa con la que él ha dotado a su juego porque su evolución es admirable y tiene un punto sorprendente. En ningún caso se ponía en duda su carácter competidor, su esfuerzo defensivo y su facilidad para capturar rebotes, pero personalmente dudaba de que consiguiera esa capacidad para asistir a sus compañeros. Madurez, sin duda, y también una buena labor de sus entrenadores para transformar a un jugador al que su capacidad para relacionarse en el juego con sus compañeros le han elevado a otro nivel.

Dentro de los jugadores interiores, Mirotic afronta un año de aprendizaje y adaptación a la competición. El jugador de origen montenegrino no pierde ocasión, sin embargo, de exhibir su carácter depredador y está aprovechando a la perfección los minutos que dispone. Mirotic está disipando alguna duda que manifesté en este mismo espacio respecto a su posible especialización como un mero lanzador de larga distancia. El ex jugador del Real Madrid está aportando un buen número de rebotes y no sólo se limita a abrir el campo en ataque sino a aprovechar su velocidad respecto a los jugadores que suelen ocuparse de su defensa. Cuando Noah, Gasol y Gibson estén disponibles, sus minutos en pista se verán reducidos pero de momento, Mirotic ha cumplido con su parte, está preparado.

Apetece ver el recorrido en la temporada de Chicago Bulls ya que tiene una gran oportunidad de ser el mejor equipo de su conferencia. Ni los Wizards, ni los Raptors (ahora con mejor récord ) tienen tanto baloncesto como  Chicago mientras que Cleveland Cavaliers tiene potencial pero una plantilla mucho más corta que los Bulls, además de muchos egos difíciles de manejar con un índice de derrotas superior al esperado.En el Este, apuesto por Chicago, eso sí no me preguntéis por un posible resultado contra siete u ocho equipos de la Conferencia Oeste…

Dimisiones y algo más

Jueves, 18 Septiembre 2014

Sería bastante injusto que la dimisión de Juan Antonio Orenga del cargo de entrenador de la selección española de baloncesto fuera la única consecuencia de la decepcionante actuación del equipo en la Copa del Mundo.

No quiero decir con esto que Orenga se equivoque, porque la situación no daba para mucho más pero es evidente que se tiene que producir una profunda reflexión en la Federación Española de Baloncesto que mucho me temo no llegará y que se aplazará o camuflará bajo el amparo de frases tan vacías como “hemos organizado el mejor mundial de la historia” y las que están por venir.

Conviene detenerse un poco más en lo que ha sucedido después de la derrota ante Francia, en lo leído y escuchado y en qué manera todos hemos podido a construir unas ideas equivocadas.

Orenga y punto.  Asumido el papel de señalado inherente al cargo de entrenador, me ha sorprendido cierta crudeza en algunas críticas al seleccionador. Curiosamente, las mayores barbaridades se han escuchado de gente alejada del deporte en general y al baloncesto en particular. No diré yo que Orenga estuvo bien, su ciclo en la selección se resume en victorias abultadas y derrotas en partidos ajustados donde no ha dado la sensación de ser capaz de exprimir todo el potencial del equipo. Dicho esto, salvo error, Orenga no ha matado ni robado ni siquiera ha amenazado a nadie de la Federación para que le pusieran en el cargo. Han existido niveles de crítica solo compatibles contra alguien poco dedicado y que no se dedica a su profesión con esmero. Pongo la mano en el fuego por la dedicación, mimo y esfuerzo que Juan Antonio Orenga ha puesto en su labor y sólo por eso hay determinadas líneas que no se deberían pasar.

Los jugadores.  El agradecimiento eterno que debemos a este grupo no debe alejarnos de algunas realidades poco comentadas. El rendimiento de la mayoría de ellos en el partido decisivo fue bastante pobre. Acostumbrados a romper el partido en los primeros minutos se vieron sorprendidos de encontrarse con un partido igualado. Ni la cabeza de la mayoría ni las piernas de algunos estaban preparados para un partido tan duro. Inconscientemente el equipo fue víctima de cierta soberbia que se ha ido generando, alimentando y consintiendo  durante mucho tiempo.

¡Gracias por venir¡. Hay una cosa del baloncesto que comparte con otros deportes (en este caso, no con el fútbol) sobre la que se debe reflexionar. La condescendencia con la que se asume que los jugadores no acudan a convocatorias con sus selecciones. Duele que en un Campeonato del Mundo tengas que especular permanentemente con lo que darían todos los equipos sin sus ausencias. Nos dicen y reiteran que tenemos que estar muy agradecidos al compromiso que demuestran los jugadores españoles, que nunca fallan. Y digo, que es  verdad, pero que los demás se equivoquen no debe hacernos caer en valorar de manera extraordinaria hechos que deberían catalogarse como normales. Seré un desagradecido acomplejado y todo lo que queráis pero no me parece nada heroico que vengan Ricky Rubio, Marc Gasol,  Pau Gasol o José Manuel Calderón a jugar con España cuando su último partido oficial lo habían disputado hace más de cuatro meses. Me parece bastante más meritorio que acudan los jugadores de Real Madrid y Barcelona que jugaron la final de la Liga Endesa hasta finales de junio.

La FEB y la figura indispensable. Soy un firme convencido de que las organizaciones crecen con un número conveniente de “tocapelotas”. Desde fuera parece que esta figura no existe en la Federación Española de Baloncesto. Seguramente porque su Presidente, José Luis Sáez no los quiere cerca ni en pintura (como ya demostró). Empieza el debate sobre quién será el próximo seleccionador y yo digo que tiene que ser un técnico de sobrada experiencia y preparación pero que también sería muy positivo que fuera alguien con la capacidad de remover alguna idea que pueda estar equivocada. Alguien que pueda plantear que no pasa nada porque una preparación tenga más de un partido fuera de casa, que reflexione con los técnicos de la casa si el servilismo a la medalla es el mejor camino en las selecciones inferiores para preparar a los futuros jugadores de la selección, y también que se cuestione porque desde hace casi una década apenas aparecen jugadores que se integren con plenitud en la rotación de la selección en  los partidos importantes.

Del “86″ al “14″

Jueves, 28 Agosto 2014

En un par de días comenzará el esperado Mundial de Baloncesto en España. Es inevitable mencionar que hace 28 años nuestro país acogió otro campeonato del Mundo. De ese evento mi memoria aloja momentos de un Estados Unidos campeón, liderados por el dominante David Robinson y  el diminuto Tyrone Bogues; también es el Mundial de los “pasos” de un adolescente Divac que privaron a la entonces Yugoslavia de jugar la final. Recuerdo, como no,  el impacto que me causó Sabonis y también esas máquinas de anotar que eran Petrovic, Óscar y Gallis y, por último, la desilusión que tuve porque uno de mis jugadores favoritos de entonces, Vicente Gil, no acudiera a la cita con España.

Muchos de los nombres que dominaron aquel Mundial de 1986 eran jugadores interiores. Entonces la diferencia entre los equipazos (Yugoslavia, URSS y Estados Unidos) y los buenos equipos (España, Brasil, Grecia, etc) estaba determinada por el tamaño y la calidad de los pívots. Mucho ha cambiado la situación desde entonces, la figura de los jugadores interiores no ha sido tan valorada en el juego como en los salarios  y España ya no es aquel aspirante que necesitaba una machada para codearse con los mejores sino la referencia del baloncesto continental y probablemente, el único equipo capaz de asaltar la hegemonía estadounidense.

A diferencia de entonces donde Fernando Martín batallaba contra pívots mucho más altos, los hermanos Gasol se preguntan qué pareja de pívots podrán limitarles. Se lo preguntan ellos e incluso Estados Unidos que ha cambiado la filosofía de sus últimas convocatorias presentando una amplia nómina de jugadores interiores que más que una verdadera apuesta se puede interpretar como un tiro al aire buscando la calidad a partir de la cantidad. Aquella selección de Díaz Miguel contaba con algunos de los mejores tiradores de la historia de nuestro baloncesto como Epi, Sibilio y Margall pero le faltaban recursos físicos de la misma manera que le sobraba coraje y espíritu competitivo. Quién sabe si dentro de unos años, cuando los hermanos Gasol den un paso a un lado, no volvamos a encontrarnos una estructura de selección parecida a la de 1986. Entonces, probablemente, se dejará ver alguna costura más de las que se adivinan en España en estos momentos, como la falta de especialistas en el lanzamiento exterior.

La brillantez de la generación actual española no se pondrá a prueba en este campeonato del Mundo pero es cierto que esta cita viene marcada desde hace mucho tiempo como el epílogo soñado para un núcleo de jugadores probablemente irrepetibles. La sensación de agradecimiento y orgullo de estos chicos no debe cuestionarse nunca pero tampoco deben influir en el debate que ocupa el momento actual. España tiene capacidad para jugar un gran baloncesto aunque quizás sólo necesite rendir al máximo nivel para ganar a un rival. Esa es la privilegiada situación de partida de una selección que cuenta con la madurez suficiente para manejar su condición de anfitriona y favorita y que tendrá en la distribución  y aceptación de los diferentes roles su mayor reto durante este largo campeonato.

España. Apuntes

Mircoles, 13 Agosto 2014

Prudencia, son sólo unos partidos de preparación donde se nota cierta falta de tensión, lógicos desajustes y también la intimidación que la plantilla de España ejerce sobre los rivales. Complicado sacar muchas más conclusiones más allá del potencial de los nuestros y las primeras ideas de cual es la propuesta de juego y aquellos aspectos que se deben consolidar y mejorar de cara al campeonato del Mundo.

Los pívots y los espacios. El juego interior de España es inigualable. Por físico, por capacidad para generarse sus canastas, por intimidación y por la capacidad de pase de los hermanos Gasol. La convivencia durante muchos minutos de dos “cincos” en pista facilita la generación desde el poste alto y genera situaciones de lanzamiento exterior tanto para los Gasol como para Ibaka y Felipe Reyes. Conviene recordar la importancia de no convertir recursos en hábitos. Me refiero a que, independientemente de que Ibaka haya desarrollado su lanzamiento exterior y de que los rivales se protejan defendiendo espacios cercanos al aro, no debe limitarse a lanzar más allá de la línea de tres puntos. Estamos muy lejos de llegar a ese punto pero sumar una habilidad no debe conducir a reducir la producción de ningún jugador.

Riesgo. La intimidación de los jugadores interiores condiciona claramente los ataques de los rivales. Los pívots de España cambian muchos tiros, evitan canastas fáciles y ocupan mucho espacio. El lado perverso de este hecho puede conducir a cierta relajación en la defensa del uno contra uno de los jugadores exteriores sabedores de la protección que tienen a su espalda. Creo que contar con estos factores correctivos debe leerse como una manera de arriesgar, de elevar líneas en la defensa, de trabajar al máximo la defensa de las líneas de pase.  En algunas ocasiones los exteriores muestran demasiada indolencia y son superados con facilidad. He echado en falta alguna propuesta más agresiva en defensa en estos partidos pero seguramente que el cuerpo técnico tenga algo preparado en este sentido.

El base.  Lo lógico es que teniendo tres grandes bases, asegures que esa posición esté bien cubierta durante los 40 minutos. Esa es la teoría, a veces la realidad es diferente porque encuentras jugadores que necesitan más continuidad en pista para rendir al máximo nivel. Por eso es de agradecer la generosidad con la que se manejan, Sergio Rodríguez, Jose Calderón y Ricky Rubio. Con el “Chacho”, España tiene más creatividad y más ritmo, es un equipo menos previsible. Calderón es el que mejor se adapta de los tres a compartir espacio con otro base y Rubio puede dominar los partidos desde la defensa aunque en ataque su amenaza es mucho menor que la de sus compañeros.

Navarro. El escolta del Barcelona exhibe un momento físico bastante bueno y eso es una gran noticia. Su rol no debe ser el de hace unos años. Aquel jugador que España necesitaba tener en pista más de 30 minutos debe dar paso a otro que juegue algo menos pero que sea igualmente valorado en cuanto a su participación en el juego ofensivo. Los minutos en pista de Navarro serán importantes porque es el tirador más fiable de un equipo que no anda sobrados de amenazas en el lanzamiento.

El hábito y el mérito. No por habituales deben dejar de destacarse ciertos aspectos. Reitero mi admiración por Felipe Reyes por ser productivo en cada minuto en pista. Un lujo para cualquier colectivo contar con un tipo capaz de ponerse de “cero a 100″ de manera tan rápida. Ya es difícil hacerse un hueco compartiendo equipo con Pau Gasol, Marc Gasol y Serge Ibaka. No lo dudéis, Felipe Reyes jugará, igual no mucho, pero rendirá de manera excepcional.

Generosidad, Prudencia y Memoria

Martes, 29 Julio 2014

Si tuviera que elegir dos aspectos que determinarán el resultado de España en el Campeonato del Mundo que se jugará en nuestro país, sin duda, señalaría la generosidad y la prudencia.

Estamos, probablemente, ante el mejor combinado de siempre de España y ante una oportunidad histórica de ser campeones del Mundo en nuestro país pero, ni siquiera estos hechos garantizan el éxito porque en un momento determinado el margen de error será mínimo y porque España, sí, también España, deberá resolver ciertas incógnitas a la hora de encajar su plantilla y de luchar sobre determinados síntomas recientes (Campeonato de Europa del pasado verano) y ya algo más lejanos, pero que pueden volver a aparecer como en el Campeonato de Europa de 2007 como anfitriones donde el equipo se mostró algo más rígido y nervioso que en otros eventos.

Este grupo ha dado muestras sobradas de capacidad de adaptación durante toda su trayectoria. En esta cita, como anfitriones, deberán luchar contra cierta ansiedad que se sabrá manejar si los jugadores, sobre los que poco cabe dudar en este sentido, saben adaptarse al espacio asignado por el seleccionador, Juan Antonio Orenga. Por ejemplo, la presencia de Juan Carlos Navarro no hará tan fácil la convivencia de Rubio, Rodríguez y Calderón. Seguramente Calderón sea utilizado en la posición de escolta y también Navarro deberá acostumbrarse a ser productivo con menos tiempo en cancha del que acostumbraba en el equipo nacional. Los bases, sin embargo, tendrán un motivo de alegría con la presencia de Pau Gasol y Serge Ibaka que sabrán beneficiarse de su  capacidad en el juego de “pick and roll”. En muchas ocasiones España se construirá desde “dentro hacia fuera” por lo que los jugadores exteriores deberán ser pacientes para esperar su momento ante la atención que generarán los hermanos Gasol. Como siempre, la cuota de generosidad de cada jugador en beneficio del rendimiento colectivo será el aspecto más decisivo en el camino al éxito. Si todos pretender tener su rol habitual, el juego caerá en el desorden y España será un equipo más accesible.

Además de la indudable calidad e impacto que supone el regreso de los Pau Gasol, Navarro, Ibaka y Reyes, su “incorporación” ayudará a establecer unos roles  que en el pasado Campeonato de Europa se echaron en falta en determinados momentos. Es evidente que jugadores como Claver y LLull verán reducida su presencia en cancha respecto al verano de 2013,  y que Abrines afrontará esta cita como el primer paso de su largo camino en la selección pero que, a priori, no tendrá un papel principal. Felipe Reyes e Ibaka son ideales porque saben producir sin necesitar una excesiva continuidad en pista y , probablemente, hasta bien avanzado el campeonato no sepamos cual de los bases es el que se descuelga en la rotación de Orenga.

Mientras tanto, me subo al carro de la ilusión y busco arrimarme al de la prudencia, necesaria y conveniente para manejar tan altas expectativas. Es cierto que España aparece como el equipo menos debilitado por las ausencias de los considerados como favoritos pero han cambiado algunas cosas desde que este equipo se juntó en su totalidad. Hay algún kilómetro más en las piernas, alguna lesión por el medio y antiguos meritorios o descartes que se han ganado el derecho a que se les mire desde otra perspectiva.

Gasol en los Bulls

Lunes, 14 Julio 2014

Pau Gasol ha despejado la incógnita y jugará en Chicago Bulls las próximas tres temporadas. Probablemente, su último contrato antes de, quizás, un regreso a Europa. El ya ex jugador de los Lakers ha suscitado el interés de muchas franquicias pero se ha decidido por los Bulls. La elección, a priori, tiene muchos componentes atractivos, pero también algún matiz que el tiempo resolverá, en especial en lo relativo al peso deportivo de Gasol en un equipo donde su referente en la pasada temporada (en ausencia de Rose) fue un jugador que ocupa espacios parecidos que jugador catalán, Joakim Noah.

La salida de los Lakers. La decisión de Gasol de abandonar los Lakers no hace más que constatar la dura realidad de la franquicia angelina. La perspectiva de que los Lakers construyan un equipo con opciones de competir por todo en los próximos años es totalmente irreal y es de agradecer que Gasol no se haya dejado llevar por la resignación y la comodidad y no haya querido convertirse en cómplice de la desastrosa planificación y gestión de los dirigentes californianos. Me gusta que Gasol quiera impulsar su carrera en el ocaso de la misma y aún considere que tiene retos por alcanzar. Esos estímulos le seguirán ayudando a mostrar toda su capacidad.

Noah/Gasol.  Personalmente creo que Gasol hubiera disfrutado con el juego de pases de San Antonio y sus opciones de un nuevo título serían bastantes pero quiero entender (porque no tengo datos)  que  la oferta económica no era tan atractiva y la presencia de Duncan y Splitter ha generado en Gasol algún tipo de dudas sobre su peso deportivo en el equipo. En este sentido, los Bulls cuentan con Noah, Gibson y Mirotic, contando con la salida de Boozer, en principio, como los compañeros de Gasol en el juego interior.

Noah es indiscutible en los Bulls avalado sobre todo por su extraordinaria última campaña. El jugador francés ha madurado y ha logrado acompañar a la entrega que siempre le ha caracterizado una mayor comprensión y generosidad en el juego. El estatus de Noah en los Bulls es de jugador franquicia por lo que la aventura de Gasol en los Bulls dependerá muy mucho de la manera en que logren entenderse. Sin duda, no estamos ante el mismo caso que vivió el jugador español con Howard en Los Ángeles porque Noah tiene mucha más movilidad e inteligencia para aprovecharse de las condiciones de Gasol.

La aportación de Gasol al juego de los Bulls puede convertirles a candidatos del título de la conferencia Este, sobre todo si Derrick Rose se recupera completamente de su lesión. No hay dudas sobre la eficacia defensiva del equipo (Thibodeau prepara a sus equipos de manera excelente en este sentido) y la producción ofensiva de Gasol junto a su capacidad de generar tiros abiertos a sus compañeros deberían elevar el nivel ofensivo del equipo, sobre todo si logran captar algún tirador fiable de larga distancia.

Y Mirotic. Los Bulls nos ofrecerán la ocasión de ver algo que no hemos podido ver, ni creo que veamos, en la selección española. Pau Gasol y Nikola Mirotic ( contratazo el suyo) jugando juntos. Para Mirotic caer en el mismo equipo de Noah, Gasol y Gibson lejos de ser un problema es una auténtica bendición. Tendrá compañeros que le ayudarán en su adaptación a la Liga y no tendrá excesiva presión para impactar desde el primer momento. Además, sus características complementan perfectamente a las de  sus compañeros por lo que, si cumple en defensa (ojo ahí) tendrá un espacio seguro en la rotación para demostrar sus condiciones.