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Entradas con etiqueta ‘Pete Mickeal’

Factor Mickeal

Jueves, 16 Enero 2014

La vuelta de Pete Mickeal a la Liga Endesa no puede más que calificarse como una extraordinaria noticia. Primero, y lo más importante, por lo que supone completar la recuperación de una enfermedad complicada y después porque Mickeal es uno de los protagonistas de la competición de la última década. Y no me refiero a su desafortunado episodio con Carlos Suárez, sino a su indudable aportación en los títulos obtenidos por los equipos donde ha militado.Estamos ante un tipo que ha contribuido a engrandecer la competición a base de sacrificio, personalidad y un espíritu competitivo admirable. Siempre me ha llamado la atención el enorme impacto que ha tenido Mickeal en sus equipos y el factor diferencial que ha supuesto cuando se ha encontrado en plenitud física. El jugador norteamericano tiene grandes condiciones, es bueno en varios aspectos del juego, aunque no excelente en ninguno, pero sobre todo tiene la habilidad de manejarse extraordinariamente en aquellos momentos donde su equipo más lo necesita. ¿Por qué? Quizás porque Mickeal asume que cada acción le supone un reto donde debe superarse a sí mismo e intimidar a sus rivales. No hay mejor manera de explicar la diferencia entre jugar y competir, defender o atacar desde la defensa y lo que significa dominar mentalmente un encuentro que cómo lo hizo Mickeal en su etapa en Vitoria. En el terreno donde la mayoría dudan, Mickeal se hace grande.

Desde entonces, la historia ya la conocemos, el Barcelona harto de aguantar su dominio y de rastrear el mercado buscando algo parecido, decidió pagar por la versión original. Elevó el nivel del equipo y mostró admiración pública hacia su entrenador, Xavi Pascual, “podría entrenar en la NBA” llegó a decir. De hecho, la buena convivencia entre Pascual y Mickeal parecía una de las claves de la buena dinámica del grupo.  Por eso, chirría el final de su historia en Barcelona. Ya se le esperó una vez, y mereció la pena, y asumiendo que su dolencia era delicada, Mickeal se merecía algo distinto. En cualquier caso, su vacío  no se ha llenado y por ahí se explican esas derrotas de más de este principio de curso donde el equipo ha carecido del “alma de Pete”.

Su fichaje por UCAM Murcia ha generado una expectación más que merecida y seremos muchos los que le sigamos los pasos. Especular más allá de Murcia parece precipitado e incluso irrespetuoso con la apuesta murciana. Eso sí, a poco que lo haga bien….

En honor de Pete

Mircoles, 27 Marzo 2013

La baja de Pete Mickeal por una enfermedad pulmonar no sólo es un golpe durísimo para su equipo, el Barcelona Regal, sino para todos los que vivimos el baloncesto con pasión. El jugador estadounidense es un personaje de referencia de nuestro baloncesto por su dominio de una posición en la que ha demostrado ser el jugador más dominante en las últimas temporadas.

La trayectoria y personalidad de Mickeal muestran detalles más que interesantes. El primero de ellos es su capacidad de adaptación al entorno al que pertenece. Algunos dudábamos cuando Baskonia decidió incorporarle en el año 2007  que su versión mostrada en Lugo pudiera encajar en un grupo con una personalidad tan definida como el vitoriano. Nada más lejos de la realidad, Mickeal logró encajar todas sus virtudes en el colectivo y el grupo paulatinamente fue descubriendo todas las posibilidades que ofrecía el bueno de Pete que, como ocurre ahora en el Barcelona, quizás no era el jugador más llamativo del Baskonia pero sin duda el que marcaba más diferencias en su posición. No debe ser casualidad que el equipo vitoriano no haya ganado ningún título desde que Mickeal fichó por el Barcelona, ¿verdad? (more…)

Mumbrú y Suárez

Lunes, 4 Febrero 2013

La semana previa a la Copa siempre es el termómetro preferido para analistas y aficionados para medir el estado de forma de todos los equipos clasificados para el evento. Si la Copa no hubiera demostrado su singularidad a lo largo de la historia diríamos que se ha reforzado la idea de que el vencedor del cruce Real Madrid-Barcelona es el máximo candidato al título, que el Caja Laboral no parece tan sólido como hace unas semanas y que el lado del cuadro que forman Herbalife Gran Canaria, Uxue Bilbao Basket, Asefa Estudiantes y Valencia Basket parece más abierto que nunca.

El fin de semana tenía una cita de interés en el partido que disputaban Uxue Bilbao Basket y Real Madrid. El enfrentamiento entre estos dos equipos ha deparado grandes momentos de baloncesto en los últimos años. En la previa del partido se conoció que el nuevo seleccionador español, Juan Antonio Orenga estaba sondeando la vuelta de Alex Mumbrú al equipo nacional. La postura de Orenga es absolutamente defendible porque el rendimiento de Mumbrú está siendo más que bueno en los últimos meses. Su capacidad competitiva y el buen uso que hace del juego cerca de canasta le convierte en una alternativa difícil de no valorar. Dicho esto, conviene detenerse un poco más en las repercusiones de esta decisión y mirar con algo más de perspectiva la situación de nuestra selección. Las dudas sobre la posible llamada de Mumbrú las debe generar un Carlos Suárez que está creciendo en sus prestaciones según pasan las jornadas.

La brillantez del juego exterior del Real Madrid ha privado en muchas ocasiones de un justo reconocimiento a la labor del jugador madrileño. Rodeado de compañeros que necesitan acaparar tiros, la continuidad de minutos en pista sin tener un papel importante en el juego ofensivo ha provocado que en muchas ocasiones Suárez pareciera algo “desenchufado”, lógico por otra parte. Por eso, merece destacarse la actitud que está mostrando en los últimos partidos donde no permite que minutos continuos sin lanzar un tiro le afecten a la hora de rebotear, aparecer en segundas y terceras ayudas muy necesarias y dar ese pase extra a un compañero en mejor posición. Madurez, en definitiva.

Ahora que viene la Copa del Rey y ese esperado duelo de Cuartos de Final entre Real Madrid y Barcelona Regal, los antecedentes nos obligan a pensar que Pascual tiene señalados los emparejamientos Mickeal-Suárez, Lorbek-Mirotic como aquellas parejas en las que puede tener una mayor ventaja. Hace un año el Real Madrid empezó a inclinar la final de su parte cuando obligó a Mickeal también a preocuparse de defender a Carlos Suárez. Mentalmente cada canasta del jugador del Madrid en el poste bajo fue un duro golpe al plan previsto por Xavi Pascual. Desde entonces hasta hoy el rendimiento del ex jugador de Estudiantes se ha movido en una discontinuidad en la que no debemos  dejar de valorar la dificultad de su papel en el equipo.

Mumbrú se ha ganado a pulso que se mire con lógica su regreso al equipo nacional, pero muchos esperamos que Carlos Suárez derribe ese pequeño paso que le permita ganarse un sitio en una selección tan necesitada de un “tres” para un lustro.

Añorando a Pete

Martes, 12 Abril 2011

Las derrotas llevan consigo dudas, nervios y una irremediable sensación de añoranza. El Barça atraviesa su momento más desconcertante de la era Xavi Pascual, alejado de “SU” Final Four, el equipo dista mucho de aquel que parecía imbatible unas semanas atrás. No está Navarro, el mejor jugador que juega en Europa, y eso no es poca cosa, y tampoco está Pete Mickeal, ninguneado por la explosión de Anderson en la Final de Copa pero, sin duda, el elemento diferenciador más importante del Regal Barcelona respecto a sus rivales.

Cuentan que Zeljko Obradovic en las maratonianas sesiones de vídeo con sus ayudantes y jugadores insistía que el Barça de este año era mucho más accesible que el del año pasado por la ausencia de Mickeal, en la preparación mental de su grupo de cara al Play Off  caló el mensaje de que el nivel del Barça campeón de Europa tenía mucho que ver con las prestaciones de Mickeal. Ya me hubiera gustado a mí estar presente en esas reuniones pero imagino que Obradovic insistiría en la pérdida de capacidad física de los de Xavi Pascual, en la versatilidad interior-exterior de Mickeal y en su habilidad para corregir errores de sus compañeros en defensa. En lo que respecta al juego, Mickeal era la unión perfecta entre el juego exterior e interior de su equipo. Su presencia en situaciones cercanas contribuía a dejar espacio a jugadores exteriores y a que los interiores más hábiles en el lanzamiento exterior (Morris y Lorbek) dispusieran de más espacio para afinar sus tiros.

Si con balón Pete Mickeal es capaz de ser una amenaza constante, en el juego sin balón aún es más decisivo. Tremendamente listo para acompañar las penetraciones de sus compañeros, paciente para aguantar en la esquina más alejada al balón para anotar triples en momentos decisivos del partido y voraz cuando se trata de cargar el rebote desde el lado débil.

El Regal Barcelona fichó a Pete Mickeal harto de buscar en el mercado alguien que pudiera contrarrestar sus virtudes. Como no lo encontró, decidió fichar al original. Es cierto, hay muy buenos jugadores en su puesto (un tal Alan Anderson por ejemplo), pero ninguno aporta en los dos lados del campo tanto como Mickeal, lo sabía Obradovic y lo sabe Xavi Pascual.

Barça Favorito, pero no tanto

Jueves, 6 Mayo 2010

Sería injusto no conceder grandes posibilidades de éxito al Regal Barcelona en la Final a Cuatro de la Euroliga. Cuesta encontrar un equipo con una trayectoria tan impecable en los últimos años. El máximo nivel de juego del equipo catalán en esta temporada está varios pies por encima del mejor baloncesto realizado por cualquier otro equipo.

Resaltar los méritos del Barça no debe hacernos perder la perspectiva sobre la dificultad de conseguir cualquier título y más uno tan prestigioso como la Euroliga. Los tres equipos que acompañarán a los de Xavi Pascual en París son conjuntos de un enorme potencial y, sobre todo, extremadamente competitivos. Para nosotros son más conocidas las hazañas del Barça pero nunca viene de más que advirtamos sobre las capacidades y virtudes de CSKA Moscú, Partizan y Olympiakos.

CSKA Moscú. El valor de la experiencia. Lo reconozco, yo también he pecado. No daba un duro por el equipo de Pashutin esta temporada. Xavi Pascual me ha puesto en mi sitio ( a mí y otros muchos) esta semana al afirmar que presuponíamos que Pashutin era peor que Messina por puro desconocimiento. Pascual sabe de lo que habla porque él ha sufrido y, aún sufre, el sorprendente rigor con que se mide a los técnicos más alejados de los focos mediáticos. El CSKA ha ido de menos a más en su trayectoria europea. Empezó titubeante pero derrotó con mucha autoridad al Caja Laboral. Un rival incomodísimo para semifinales con los ya conocidos Smodis, Langdon y Siskauskas al frente y con jóvenes como Kaun o Vorontsevich que representan el relevo generacional que se avecina en Moscú. El Barça ganará si impone la superioridad física de sus interiores y si Ricky Rubio logra llevar el partido a un ritmo que exprima la amplitud de banquillo azulgrana.

Olympiacos. Por fin, un proyecto. En un club donde la lógica ha brillado por su ausencia en los últimos años, es de valorar la sensatez con la que ha actuado en las dos últimas temporadas. El año pasado empezó a construir un equipo capaz de todo que no consiguió ninguno de sus objetivos pero que apuntó estar cerca de lograrlo. El proyecto ha continuado y se ha mejorado con jugadores de primer nivel como Kleiza. Después de dos años, los del Pireo parecen preparados para conseguir el título. Carece de la brillantez en el juego del Regal Barcelona pero es el equipo con más recursos para poner en problemas a los de Xavi Pascual. Bases talentosos y físicos, aleros poderosos capaces de limitar a Mickeal, interiores versátiles y un entrenador con experiencia y que sabe manejar a la perfección los egos de las supuestas estrellas que le acompañan.

Partizan Belgrado. Nada que perder. El candidato con menos opciones. Sin duda, el equipo con más mérito de Europa.  Que jugaran la final sería una sorpresa, que la ganaran completaría otra página brillante de su historia al nivel de aquel equipo que fue Campeón de Europa jugando como local en Fuenlabrada. Su entrenador, Dusko Vujosevic es uno de los genios olvidados  de este deporte. Un mago habituado a crear estrellas y, en algunos casos a inventarlas, como ocurre con Alexs Maric, comparsa en Granada y una de las revelaciones del año en la mejor competición europea. Sus opciones pasan por ser capaces de aprovecharse de la responsabilidad de sus rivales y saber exprimir su papel de víctimas propiciatorias. Es un equipo joven pero tremendamente disciplinado que tiene su principal aval en su extraordinaria aplicación defensiva que compensa los minutos malos que suele tener cada partido en ataque donde acusa la falta de una verdadera referencia anotadora.

Músculo y talento

Lunes, 5 Octubre 2009

Detalles. Como casi siempre en equipos igualados y de primer nivel, la Supercopa se decidió por pequeños aspectos del juego que decidieron el primer título de la temporada en favor del Regal Barcelona.

El partido tuvo la tensión propia de una Final y los desajustes e imprecisiones asociados a  la pretemporada, aún así hubo muchos detalles dignos de destacarse.

.- Por dentro. La excelente y previsible gran actuación de Navarro no debe cegarnos. A día de hoy la gran diferencia entre los dos equipos está en el juego interior. El Barça tiene de todo, envergadura, calidad en el juego de bloqueo directo y el mejor jugador de Europa de espaldas a canasta, Erazem Lorbek. El Real Madrid opone la inteligencia de Garbajosa y Velickovic y el corazón de Felipe Reyes. Sin duda, grandes avales pero insuficientes ante la batería interior de los catalanes. Tengo la sensación de que Van de Spiegel y Lavrinovic no solventarán el problema tampoco.

.- Bullock. Quizás estamos asistiendo al inicio de un nuevo rol del brillante jugador estadounidense. Messina le ha mandado varios avisos en la Supercopa con cambios después de errores en defensa. Habrá que seguir atentos a cómo se adapta Bullock ante la nueva situación.

.- EL “Tres o alero alto”. El Real Madrid renunció a Dasic en el partido e intentó pelear contra Mickeal con el aplicado Hansen. Mickeal no fue decisivo pero generó superioridades en el ataque del Regal Barcelona. Conclusión. Menos en la posición de escolta en el resto de emparejamientos el equipo de Xavi Pascual superaba físicamente al Real Madrid. A igualdad de talento, el poderío físico resultó decisivo.

.- Víctor Sada. Ya sé que no fue el mejor de los vencedores. Pero merece un reconocimiento el trabajo de este chico, capaz  de superar y competir contra cualquier compañero de puesto y hacer valer sus innumerables virtudes. No me parece relevante que empezara como titular el partido, lo meritorio es que fuera capaz de ser el base del Barça en los momentos decisivos.

Conclusiones coperas

Lunes, 23 Febrero 2009

El Tau Vitoria ha sido un justísimo campeón de una edición en la que el partido de la Final ha valido por toda la competición que no ha vivido grandísimos momentos de baloncesto hasta su último partido.

Los vitorianos demostraron ser el mejor equipo del momento, dieron una lección de recursos durante todos sus partidos y cerraron el título gracias a la extraordinaria prórroga jugada por Pete Mickeal. Curioso caso el de este jugador, estrella de equipos pequeños que ha sabido asumir un papel distinto pero igualmente decisivo en el Tau. Mickeal fue el hombre de la final de la liga ACB pasada, me consta que su actuación influyó de manera decisiva en la confección de la plantilla de los rivales del Tau, hecho justificado si analizamos las prestaciones de un jugador consistente en los pequeños y en los grandes detalles.

Dignísimo finalista Unicaja de Málaga, un equipo con el sello de su entrenador que empezó a preparar a su equipo para la Copa del Rey tocándole el orgullo a sus jugadores con sus declaraciones después de la derrota frente a Murcia. Es Unicaja un grupo con muchos jugadores de notable, quizás con uno sobresaliente (Haislip) pero que apunta a proyecto sólido si se le da continuidad a la maestría de Aíto en el banquillo.

La Copa debe servir también para que MMT Estudiantes siga dando pasitos en busca de la identidad perdida. Sus dos partidos en esta edición solo deben dejar noticias positivas que deben tener su continuidad en la ACB.

Real Madrid y Regal Barcelona se han dejado algo más que un título en el Palacio de los Deportes. Los blancos, como ya hemos comentado, han transmitido poca química, irregularidad en el juego y falta de alternativas a los perennes Bullock y Reyes. La plantilla tiene un orgullo estimable que la hace ser competitiva pero son demasiados jugadores los que no parecen del agrado del entrenador y aún queda mucha temporada por delante.

El Regal Barcelona estuvo sólido frente al Real Madrid, pero decepcionó frente al Tau Vitoria. El título se le empezó a escapar al equipo catalán desde el puesto de base donde Sada, un gran segundo base, ha tenido que asumir más minutos por la ausencia de Lakovic y la falta de confianza de Xavi Pascual en Barret. La plantilla del Barça es de una gran calidad pero falta un punto de competitividad en determinados jugadores, algo que ya se ha demostrado en determinados partidos en esta temporada. Además, uno de sus grandes jugadores como Andersen está pisando cada vez menos el territorio donde es más dañino y se empeña en convertir en activo fundamental de su juego acciones que deberían constituir un recurso.