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El pivot del siglo XXI

Domingo, 21 Diciembre 2008

Victoria cómoda del Regal Barcelona frente al Real Madrid. Los de Joan Plaza, a pesar de su brillantísima victoria en Moscú han vuelto a mostrar dudas en su juego, algo tremendamente peligroso si enfrente está el equipo más en forma de Europa.

El partido ha mostrado la mejor versión de uno de los fichajes estrellas de la ACB en esta temporada, David Andersen. El australiano es un fiel ejemplo de la evolución del baloncesto y resulta fundamental para su equipo por las grandes posibilidades de combinaciones que ofrece. Andersen es lo que los técnicos denominan un “ cuatro y medio”, capaz de combinarse con un cinco poderoso como Santiago o con un falso pívot como Ilyasova.

La progresión de Andersen, que ha ampliado su rango de tiro hacia el 6,25 tiene un solo problema, que el paraíso de anotar de tres puntos le retraiga de jugar en situaciones cercanas, algo que vemos con demasiada frecuencia en los últimos años.

Si David Andersen es el paradigma del pívot moderno, Víctor Sada es el jugador que todos los entrenadores desearíamos en nuestro equipo. En esta temporada ha bailado entre ser el primer y el tercer base del equipo. Nunca una mala cara, ni una declaración malsonante, su respuesta es una defensa axfisiante, una dirección más que correcta y, sobre todo, muchísima presencia en los denominados intangibles, algo de lo que no puede presumir su compañero Barret, que, en ausencia de Lakovic, tuvo una presencia testimonial en el partido.

En el Real Madrid, asusta pensar en lo que, ahora mismo, sería este equipo sin Felipe Reyes, que necesita colaboración en la pintura, sobre todo ante conjuntos del poderío físico azulgrana. La incorporación de Van de Spiegel, con la sombra de su condición física a cuestas, puede ser un el detalle que le falta a este Real Madrid para consolidar la progresión que ha apuntado en algunos partidos.

El Barça toma la iniciativa

Martes, 1 Julio 2008

Hoy empieza la andadura de la selección española camino de los Juegos Olímpicos de Pekín. Mientras llegan los primeros partidos de preparación asistimos al periodo más importante para los equipos de la ACB, el momento de la configuración de sus plantillas.

El inicio del verano está dando pocos pero atractivos movimientos con el aliciente especial de que muchos equipos buscan reforzarse en posiciones similares por lo que entran en competencia directa por los mismos jugadores. En especial, las posiciones más demandadas son las de base y pívot que juegue cerca de canasta, “unos” y “cincos” en la jerga actual.

Si tuviéramos que evaluar los movimientos de los distintos equipos hablaríamos de que el Barcelona es el equipo que ha realizado las incorporaciones más atractivas con Navarro y Andersen. Ya avisábamos en estas mismas líneas que tenía buena pinta el proyecto de Joan Creus que está apostando por jugadores consagrados que garantizan rendimiento inmediato y que aspirará a todo, más aún, si se confirman las incorporaciones de Lavrinovic y Mcintyre, el mejor base de la pasada Euroliga. Con esta gran plantilla, Xavi Pascual será observado con lupa y, como todos los entrenadores jóvenes, estará permanentemente bajo sospecha pero estoy convencido que estará a la altura de las circunstancias.

Del resto de equipos destaca la vuelta de Dusko Ivanovic a Vitoria, algo absolutamente previsible conociendo la debilidad del presidente baskonista hacia el trabajo del ex técnico del Barcelona. La incorporación de San Emeterio y la salida de Planinic son los movimientos conocidos del actual campeón que cuenta con la continuidad en su plantilla de Pete Mickeal, un hecho que no debemos pasar por alto ya que ha vuelto a dar brillo a la posición de alero alto y muchos de los equipos punteros de la competición están buscando jugadores que puedan enfrentarse con el M.V.P de la pasada final.

El Real Madrid está buscando cerrar su plantilla con un base, un alero alto y un pívot. El regreso de Marko Tomas y la incorporación de Massey apuntalan la estructura sólida de los de Joan Plaza pero la ausencia de títulos de la última temporada y los fichajes de los rivales obligan a los blancos a acertar con las incorporaciones. En mi opinión, acertarían con Pepe Sánchez si se concreta su fichaje ya que tendrían un base capaz de hacer mejores a sus compañeros y dejaría espacio para que Sergi LLull siga evolucionando. Si aciertan con el “cinco”, una vez descartado Marc Gasol, el juego interior sería de los mejores de Europa.

Respecto a Unicaja, la noticia está en la no confirmada, pero más que previsible (no parece lógico a estas alturas que no haya anunciado entrenador) llegada de Aíto García Reneses al banquillo andaluz. A buen seguro que disfrutaremos del juego del equipo malagueño que está intentando cumplir con las peticiones del seleccionador nacional incorporando a Archibald, otro de los jugadores que deben estar agradecidos al técnico madrileño por haber reactivado enormemente su carrera.

El último de nuestros representantes en la Euroliga, el DKV Joventut afrontará el año I después de Rudy y de Aíto. Dos pérdidas muy grandes ante las que Sito Alonso tendrá el reto de hacer frente. Su primer fichaje ha sido el del versátil Bogdanovic, un jugador interesante del que habrá que esperar cómo se adapta a la competición nacional y al exigente ritmo del conjunto catalán que, seguramente, su nuevo técnico tratará de mantener.

Vuelven Garbajosa y Navarro

Jueves, 19 Junio 2008

Una vez terminada la temporada española y americana, la atención se centra en los movimientos de los equipos para configurar las plantillas de la próxima temporada. Cuando todos estábamos pendientes de la decisión de Marc Gasol por su tremenda influencia en la competición nacional en caso de seguir en la liga ACB, nos encontramos con la más que probable vuelta a nuestra liga de dos de los mejores jugadores españoles, Jorge Garbajosa y Juan Carlos Navarro.

He de reconocer que no esperaba el regreso de “la Bomba”. Sus últimas declaraciones habían mostrado un jugador firme en su deseo de hacerse un hueco en el baloncesto americano. Parece que las distintas posibilidades que podría tener no compensaban las ventajosas condiciones de su nuevo acuerdo con el Barcelona y la posibilidad de volver a su equipo de toda la vida y al atractivo proyecto que pretende poner en marcha Joan Creus. Después de la confirmada marcha de Rudy Fernández a la NBA, el mejor escolta de la liga volverá a ser nacional. Si el conjunto catalán consigue también la incorporación de Marc Gasol, tendremos, en mi opinión, el más firme candidato a los distintos títulos en juego.

Lo de Garbajosa era más previsible. Su continuidad en Toronto era un impedimento para el deseo del jugador de seguir vistiendo la camiseta nacional. Creo que si su elección de irse a la NBA fue totalmente oportuna y acertada, su decisión de volver es también un acierto ya que podrá recuperar más fácilmente las sensaciones de sentirse plenamente jugador de baloncesto, después de mucho tiempo sin jugar y, a buen seguro, lo podrá realizar en algún equipo puntero del baloncesto europeo.

La aportación de Jorge Garbajosa fue crucial para los títulos de liga y de Copa de Unicaja y significó un cambio de estructura de juego en muchos de los equipos de la competición que buscaban su Garbajosa particular, es decir, jugadores con capacidad para amenazar desde 6,25 y con facilidad para crear juego desde situaciones exteriores que facilitasen espacio para el otro jugador interior. Cuesta encontrar equipos en la liga que no dispongan de ese “cuatro” moderno capaz de jugar de cara y de espaldas y de anotar triples con la misma facilidad que un jugador exterior.

El otro Gasol

Lunes, 24 Marzo 2008

Buen partido el del sábado pasado en Fontajau entre el Akasvayu Girona y DKV Joventut, frente a frente dos de los equipos en mejor momento de forma de la competición. Los de Girona demostraron que han acertado con los cambios de piezas que han realizado (McDonald es mejor escolta que base y Daniels es más versátil que Vroman) y la “Penya” echó en falta una mayor capacidad anotadora de sus pívots en situaciones cercanas al aro.

El partido sirvió para ver en acción a dos de nuestros jugadores interiores llamados a ser piezas fundamentales del baloncesto nacional en los próximos años, dos jugadores marcados por un momento común que ha determinado su trayectoria posterior como jugadores, el momento en el que Pepu Hernández tuvo que elegir entre uno de los dos para completar el equipo nacional de cara al Campeonato del Mundo de Japón 2006.

En ese momento, muchos pensábamos que Hernández Sonseca tenía más papeletas para ir al campeonato por la escasa participación de Gasol en el Barcelona de esa temporada pero el seleccionador decidió que Gasol encajaba mejor en el equipo nacional y su decisiva participación en la competición, especialmente en la final, corroboró la decisión de Pepu.

Para Gasol, esa decisión marcó un punto de inflexión en su carrera. Apostó por buscar minutos fuera del club de toda su vida y se convenció de que podía ser un jugador decisivo. Desde entonces se ha convertido en el pívot más determinante del campeonato, su evolución física le ha hecho marcar diferencias cerca del aro, ha mejorado su movilidad, ha ampliado su gama de movimientos en el poste bajo y empieza a asomar ese lanzamiento exterior que empleaba con gran acierto en categorías inferiores. Además, sus declaraciones públicas le muestran como un jugador maduro, con la cabeza bien amueblada y consciente de la necesidad de evitar cualquier paso en falso.

El siguiente punto determinante en su trayectoria vendrá marcado por la decisión que tome en verano. Deberá decidir si embarcarse en la aventura americana en un equipo poco atractivo, con un estilo poco adaptado a sus características pero con la sensación de que disfrutará de bastantes minutos o consolidarse en el baloncesto europeo tan necesitado de grandes pívots.

Mamá, no quiero ser pívot

Mircoles, 12 Marzo 2008

Si analizamos un partido de hace 15 años con uno de los que se juegan en la actualidad saltan a la vista varias diferencias reseñables. En mi opinión, los físicos se han definido, se juega a una mayor velocidad que descubre mayores carencias técnicas, se pasa menos y peor y hay más jugadores con capacidad para lanzar de 3 puntos, pero para mí la diferencia fundamental es la cada vez menor influencia del juego de los pívots en situaciones cercanas al aro

Sería interesante estudiar por qué hemos llegado a este proceso donde cada vez encontramos menos jugadores con verdaderos recursos técnicos en el poste bajo hasta el punto de estar en proceso de extinción elementos técnicos como el gancho (quién más lo utiliza es Papadopulos, que hasta tiene físico de jugador de otra época) y por qué los equipos recurren menos a jugar con los pívots en situaciones cercanas al aro.

Creo que la respuesta hay que buscarla en el trabajo que realizamos los entrenadores de formación. Soy un firme defensor de que el método con jugadores jóvenes debe ir orientado a que sean lo más completos posibles y que tenemos que huir de las especializaciones hasta las etapas finales de su formación. Pero como todas las ideas cuando se llevan al extremo, también tienen su lado perverso, y el resultado que tenemos es que casi todos los jugadores grandes tienen más facilidad para lanzar de tres que para jugar con solvencia en situaciones cercanas a la canasta. De esta forma, cada vez encontramos estructuras de juego con menos posibilidades interiores y jugadores de 2,10 poniendo bloqueos sin parar durante todo el partido porque no representan una verdadera amenaza cerca del aro.

Hace unos años, un compañero que entrenaba un equipo junior,  preocupado por la escasa presencia de sus jugadores interiores en la “pintura” se reunió con sus pívots y les planteó que sólo podrían lanzar un triple cada vez que capturaran tres rebotes ofensivos. Un reto restrictivo pero realmente formativo y es que, a veces, alguna puerta no le viene mal al campo.