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Lección de Unicaja

Domingo, 18 Mayo 2008

Unicaja hizo historia en la ACB y logró derrotar al actual campeón, el Real Madrid, en el play off de cuartos de final. La victoria es de gran valor por lo que supone que el octavo elimine al contundente primer clasificado de la Liga Regular y por el buen baloncesto que ha ofrecido el equipo de Sergio Scariolo en estos dos partidos.

El equipo malagueño ha tenido la oportunidad de alcanzar su máximo nivel de juego en el momento más decisivo algo que no ha ocurrido en el caso de los blancos que han llegado a estos play offs con demasiados jugadores alejados de su mejor versión.

Mención especial para la aportación de tres jugadores en el equipo andaluz. Carlos Cabezas, absolutamente decisivo en esta eliminatoria, anotando en los momentos importantes y con un plus de motivación tremendamente contagioso para sus compañeros. Berni Rodríguez fue otro de los jugadores determinantes de esta serie, por su aportación en los dos lados de la cancha. Ambos jugadores aprovecharon al máximo la debilidad en la defensa uno contra uno de los jugadores exteriores del equipo madrileño. La última mención individual corresponde a Carlos Jiménez que nuevamente ha ofrecido una lección en aspectos del juego, a veces irrelevantes para el gran público, pero tremendamente apreciados por los entrenadores. La polivalencia del jugador madrileño permitió a Sergio Scariolo alternarle en la posición de “tres” y de “cuatro”. Cuando jugó de alero permitió a Unicaja una mayor consistencia en el rebote y limitó enormemente la habitual aportación de Mumbrú en posiciones cercanas al aro. Cuando jugó como falso jugador interior hizo el campo más amplio para su equipo y enriqueció las alternativas defensivas de Scariolo.

Unicaja espera rival para semifinales entre el vencedor del Tau Vitoria y Pamesa Valencia que están ofreciendo una serie con un ritmo de juego frenético y altas anotaciones que serán difíciles de mantener en el tercer partido donde es previsible que los dos equipos jueguen con un punto más de tensión.

En general es de valorar la calidad de los partidos que estamos viendo en estos play offs, que están dejando a las claras el nivel de nuestro baloncesto sobre todo si lo comparamos con el “espectáculo” que nos han ofrecido Boston Celtics y Cleveland Cavaliers y en el que da que pensar que un jugador tan pobre como Ben Wallace gane ¡¡15 millones de dólares al año¡¡¡.            

Unicaja arrincona al campeón

Viernes, 16 Mayo 2008

Real Madrid y Unicaja abrieron el fuego de los play offs que decidirán el campeón de la liga ACB 2007-2008. Los andaluces consiguieron una victoria de mérito que pone al equipo de Joan Plaza al borde de la eliminación. El equipo de Sergio Scariolo jugó con una mayor determinación conocedor de que en las eliminatorias al mejor de tres partidos, ganar el primer encuentro suele resultar determinante.

Las claves de la victoria debemos de buscarlas en el excelente planteamiento defensivo de los malagueños que desactivó por completo el juego exterior de los madridistas, a los que cuesta recordar un partido tan pobre en ataque en el brillante ciclo de Joan Plaza. Además, en ataque, el conjunto de Málaga supo adaptarse a las variantes defensivas del Real Madrid y la calidad de sus jugadores exteriores en el juego “uno contra uno” no encontró la respuesta adecuada de los blancos.  

La situación es de riesgo máximo para el actual campeón que cuenta con capacidad de sobra para ganar en el exigente Martín Carpena, pero que ha mostrado síntomas preocupantes en este primer partido. Escaso acierto en el lanzamiento exterior, falta de fluidez en la circulación de balón, defensa que no proporciona opciones de contraataque,  excesiva preocupación por las decisiones arbitrales y pobre aportación de jugadores habitualmente fiables como Tunceri, Smith, Mumbrú o Bullock.

Hoy continuarán las eliminatorias con los otros tres duelos de cuartos de final.

Los precedentes en la temporada entre DKV y Akasvayu pueden hacernos pensar que el equipo de Aíto García Reneses es  el claro favorito para pasar a semifinales. Tanto en la Liga Catalana, ACB y Copa ULEB, los verdinegros han conseguido amplias victorias frente al equipo de Pedro Martínez que, sin embargo, intentará aferrarse a su buen momento de forma para encontrar la motivación necesaria para frenar la máquina ofensiva de los Campeones de Copa. Si Akasvayu apuesta por luchar cuerpo a cuerpo contra el Joventut tiene todas las de perder ya que el equipo de Badalona se encuentra muy cómodo jugando a todo trapo. Las opciones de los gerundenses pasan porque Sada y Gasol mantengan su excelso nivel, algo complicado ante la amplia batería de defensores que pueden tener, y que jugadores como Daniels, San Emeterio o Cvetkovic ofrezcan la mejor versión de su juego en los dos lados de la pista.

Los dos cruces de pronóstico más incierto, en mi opinión, son los que enfrentarán al Axa Barcelona e Iurbentia Bilbao por un lado y Tau Vitoria y Pamesa Valencia por otro.

En el primero de ellos, el Axa Barcelona parte con ligera ventaja por el factor campo pero el Iurbentia ha recuperado en las últimas semanas las buenas sensaciones que ofreció en la primera vuelta de la competición y sus alternativas defensivas se les han atragantado con frecuencia al equipo entrenado por Xavi Pascual que parece haber perdido el brío defensivo que exhibió en los primeros partidos con el joven técnico al mando. El equipo que mejor uso haga de su juego interior será el que consiga llevarse la serie. Será interesante observar las evoluciones del jugador croata del Iurbentia, Marko Banic, uno de los jugadores que más ha crecido en esta temporada y que está llamado a ser un jugador importante de nuestra competición, tan necesitada de jugadores interiores completos.

strong>Tau y Pamesa afrontan el duelo más igualado de estos cuartos de final. Los vitorianos se presentan con muchas bajas en su rotación exterior y con dudas en su juego después de sus derrotas en la Final Four y en la última jornada en Granada. Pamesa tiene una gran oportunidad de colarse en semifinales si mantiene el nivel de las últimas semanas. La única duda que sugiere el equipo entrenado por Fotis Katsikaris es que este año no ha dado la talla en los momentos decisivos de la Copa del Rey y la Copa ULEB por lo que se encuentran ante una gran oportunidad para despejar las dudas sobre su verdadera capacidad competitiva

Cinco jornadas…todo por decidir

Martes, 8 Abril 2008

Cinco jornadas para el final de la temporada regular y, como era de esperar, muchas cosas por decidir. La competición marca una clara división en dos bloques de nueve equipos. Nueve candidatos a luchar por el título y nueve que todavía no han asegurado la permanencia. La lucha por el primer puesto parece decantada hacia el Real Madrid de Joan Plaza, al que su eliminación de la Euroliga ha restado injustamente brillo a su excelente trayectoria en la competición nacional con unos números brillantes y, a un paso, de asegurar su clasificación para la máxima competición continental. Si el primer puesto del Real Madrid se confirma, la pugna por la segunda plaza entre Joventud y Axa Barcelona será la primera batalla por la plaza de Euroliga restante toda vez que Unicaja y Tau Vitoria cuentan con el puesto asegurado para la próxima temporada.

Este año, la lucha por las ocho plazas de play off sólo tiene el aliciente de un posible sprint final ganador de Kalisse Gran Canaria que deberá esperar los fallos de los equipos que le preceden, la derrota de la última jornada frente a Unicaja ha sido especialmente dañina para los de Salva Maldonado que se agarran a su partido pendiente frente al Akasvayu Girona como mejor baza para hacerse un hueco entre la élite de la competición.

Pero, sin duda, el mayor interés de estas cinco jornadas se centra en lo que pueda pasar en la lucha por el descenso, Grupo Begar León es el que peor lo tiene porque prácticamente debería ganar los cinco partidos que restan. Si desciende antes de la última jornada, beneficiaría a MMT Estudiantes que encontraría un rival sin jugarse nada en el último partido de la competición. La lucha entre los dos equipos madrileños promete ser apasionante. Los fuenlabreños cuentan, a priori, con un calendario más asequible con más partidos en casa, mientras que los del Ramiro se agarran al partido en el Telefónica Arena frente al equipo entrenado por Luis Casimiro. Otro de los implicados, el Cajasol deberá asegurar los partidos de casa si no quiere verse en problemas. Los de Manel Comas están transmitiendo malas sensaciones, no logran competir en los partidos y parecen en peor dinámica que los equipos madrileños y el Ricoh Manresa que, a pesar de sus últimas derrotas, sigue mostrando un buen baloncesto y dando síntomas de entereza. Si fuera por dinámicas, tanto el Cajasol como el Granada son los equipos que, ahora mismo, muestran mayores dudas, aunque los granadinos tienen dos partidos de colchón que, restando tan poco margen para el final de la competición, pueden valer su peso en oro.